Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Роберт Шекли Весь текст 21.03 Kb

Царская воля

Предыдущая страница
1  2
	В 23.45 появился ферра.
	- Привет, - заявил он. - Где вы держите электрокамины? Царю угодно что-нибудь на зиму. Открытые очаги ему надоели. Слишком сильный сквозняк.
	- Изыди во имя креста! - торжественно начал Боб и показал ферре крест.
	- Прошу прощения, - любезно откликнулся гость. - Ферры с христианством не связаны.
	- Изыди во имя Намтару и Тиамат! - продолжал Боб, ибо в его конспектах первой значилась Месопотамия. - Во имя обитателя пустынь Шамаша, во имя Телаля и Энлиля...
	- Ага, вот они, - пробормотал ферра. - Отчего я вечно ввязываюсь в какие-то неприятности? Это электрическая модель, не газовая? Камин, похоже, малость подержанный.
	- Призываю создателя лодок Рату, - нараспев затянул Боб, переключаясь на Полинезию, - и покровителя травяных передников Хину.
	- Еще чего, подержанный, - обозлилась Джейнис, в душе которой деловые инстинкты взяли верх. - Гарантия на год. Безоговорочная.
	- Взываю к Небесному Волку, - перешел Боб к Китаю, когда Полинезия не подействовала. - К Волку, стерегущему врата Верховного божества Шан Ди. Призываю бога грома Ли Куна...
	- Постойте, ведь это инфралучевая духовка, - сказал ферра как ни в чем не бывало. - Ее-то мне и надо. И еще ванну. У вас есть ванны?
	- Зову Ваала, Буэра, Форкия, Мархоция, Астарту...
	- Ванны здесь, не так ли? - спросил ферра у Джейнис, и та непроизвольно кивнула. - Возьму, пожалуй, самую большую. Царь довольно крупный мужчина.
	- ...Единорога, Фетида, Асмодея и Инкуба! - закончил Боб.
	Ферра покосился на него не без уважения.
	Боб гневно призвал персидского владыку света Ормузда, а за ним - божество аммонов Молоха и божество древних филистимлян Дагона.
	- Больше я, наверное, не унесу, - размышлял ферра вслух.
	Боб помянул Дамбаллу, потом взмолился аравийским богам. Он испробовал фессалийскую магию и заклинания Малой Азии. Он пытался растрогать малайских духов и расшевелить ацтекских идолов. Он двинул в бой Африку, Мадагаскар, Индию, Ирландию, Малайю, Скандинавию и Японию.
	- Это внушительно, - признал ферра, - но все равно ни к чему не приведет. - Он взвалил на себя ванну, духовку и камин.
	- А почему? - задохнулся от изумления Боб, который совершенно выбился из сил.
	- Видишь ли, на ферр действуют только заклинания родной страны. Точно так же джинны подчиняются лишь магическим законам Аравии. Кроме того, ты не знаешь, как меня зовут; уверяю тебя, немногого добьешься, изгоняя демона, имя которого тебе неизвестно.
	- Из какой же ты страны? - спросил Боб, вытирая пот со лба.
	- Э, нет! - спохватился ферра. - Зная страну, ты можешь отыскать против меня верное заклинание. - А у меня и так хлопот полон рот.
	- Послушай, - вмешалась Джейнис. - Если царь так богат, отчего бы ему не расплатиться с нами?
	- Царь никогда не платит за то, что может получить даром, - ответил ферра. - Поэтому он и богат.
	Боб и Джейнис пронзили его яростным взглядом, поняв, что свадьба уплывает в неопределенное будущее.
	- Завтра ночью увидимся. - С этими словами ферра дружелюбно помахал рукой и исчез.
	- Ну и ну,- сказала Джейнис, когда ферра скрылся. - Что же теперь делать? У тебя есть еще какие-нибудь блестящие идеи?
	- Решительно никаких, - ответил Боб, тяжело опускаясь на тахту.
	- Может, еще нажмем на магию? - спросила Джейнис с легчайшей примесью иронии.
	- Ничего не выйдет, - отрезал Боб. - Ни в одной энциклопедии я не нашел слов "ферра" и "царь Алериан". Он, наверное из тех краев, о каких мы и слыхом не слыхивали. Возможно, из какого-нибудь карликового княжества в Индии.
	- Везет как утопленникам, пожаловалась Джейнис, отбросив иронический тон - Что же нам делать? В следующий раз ему, я думаю, понадобится пылесос, а потом магнитофон.
	Она закрыла глаза и стала сосредоточенно думать,
	- Он и впрямь лезет из кожи вон, лишь бы только выдвинуться, - заметил Боб.
	- Я, кажется, придумала, - объявила Джейнис, открывая глаза.
	- Что именно?
	- На первом месте для нас должна быть наша торговля и наша свадьба. Правильно?
	- Правильно, - ответил Боб.
	- Ладно. Пусть я не бог весть какой мастак в заклинаниях, - подытожила Джейнис, засучив рукава, - зато в технике я разбираюсь. Живо, за работу.

	На следующие сутки ферра нанес им визит без четверти одиннадцать. На госте был все тот же белый свитер, но башмаки из оленьей кожи он сменил на рыжевато-коричневые мокасины.
	- Нынче царь меня торопит, как никогда, - сказал он. - Новая жена всю душу из него вымотала. Оказывается, ее наряды выдерживают только одну стирку. Рабы колотят их о камень.
	- Понятно, - сочувственно произнес Боб.
	- Бери, пожалуйста, не стесняйся, - предложила Джейнис.
	- Это страшно любезно с вашей стороны, - с признательностью вымолвил ферра. - Поверьте, я способен это оценить. - Он выбрал стиральную машину. - Царица ждет.
	И ферра скрылся.
	Боб предложил Джейнис сигаретку. Они уселись на кушетку и стали ждать. Через полчаса ферра появился вновь.
	- Что вы натворили? - спросил он.
	- А что случилось? - невинно откликнулась Джейнис.
	- Стиральная машина! Когда царица ее включила, оттуда вырвалось облако зловонного дыма. Затем раздался какой-то чудной звук, и машина остановилась.
	- На нашем языке, - прокомментировала Джейнис, пустив кольцо дыма, - это называется "машинка с фокусом".
	- С фокусом?
	- С "покупкой". С сюрпризом. С изъянцем. Как и все остальное в нашем магазине.
	- Но вы же не имеете права! - воскликнул ферра. - Это нечестно!
	- Ты такой способный, - ядовито ответила Джейнис. - Валяй, чини.
	- Я похвастал, - смиренно промолвил ферра. - Вообще-то я гораздо сильнее в спорте.
	Джейнис улыбнулась и зевнула.
	- Да полноте, - умолял ферра, нервно подрагивая крылышками.
	- Очень жаль, но я ничем не могу помочь, - сказал Боб.
	- Вы ставите меня в ужасное положение, - не унимался ферра, - меня понизят в должности. Вышвырнут с государственной службы.
	- Но мы ведь не можем допустить своего разорения, правда? - спросила Джейнис.
	С минуту Боб размышлял.
	- Послушай-ка, - предложил он.- Почему бы тебе не доложить царю, что ты столкнулся с мощной антимагией? Скажи, что, если ему нужны эти товары, пусть платит пошлину демонам преисподней.
	- Ему это придется не по нраву, - с сомнением произнес ферра.
	- Во всяком случае, попытайся, - предложил Боб.
	- Попытаюсь, - сказал ферра и исчез.
	- Как по-твоему, сколько можно запросить? - нарушила молчание Джейнис.
	- Да посчитай ему по стандартным розничным ценам. В конце концов, мы создавали магазин в расчете на честную торговлю. Мы ведь не собирались проводить дискриминацию. А все же хотел бы я знать, откуда он родом.
	- Царь так богат, - мечтательно проговорила Джейнис. - По-моему, просто грех не...
	- Постой! - вскричал Боб. - Это невозможно! Разве в 2000 году до нашей эры мыслимы холодильники? Или кондиционеры?
	- Что ты имеешь в виду?
	- Это изменило бы весь ход истории! - объяснил Боб. - Посмотрит какой-нибудь умник на эти штуки и смекнет, как они действуют. И тогда изменится весь ход истории!
	- Ну и что? - спросила практичная Джейнис.
	- Что? Да то, что научный поиск пойдет по другому пути. Изменится настоящее.
	- Ты хочешь сказать, что это невозможно?
	- Да.
	- Именно это я все время и говорила, - торжествующе заметила Джейнис.
	- Да перестань, - обиделся Боб. - Надо было подумать обо всем раньше. Из какой бы страны этот ферра не происходил, она обязательно окажет влияние на будущее. Мы не вправе создавать парадокс.
	- Почему? - спросила Джейнис, но в это мгновение появился ферра.
	- Царь изъявил согласие, - сообщил он. - Хватит ли этого в уплату за все, что я у вас брал? - Он протянул маленький мешочек.
	Высыпав содержимое из мешочка. Боб обнаружил две дюжины крупных рубинов, изумрудов и бриллиантов.
	- Мы не можем их принять, - заявил Боб. - Мы не можем вести с тобой дела.
	- Не будь суеверным! - вскричала Джейнис, видя, что свадьба вновь ускользает.
	- А, собственно, почему? - спросил ферра.
	- Нельзя отправлять современные вещи в прошлое, - пояснил Боб. - Иначе изменится настоящее. Или перевернется мир, или еще какая-нибудь напасть приключится.
	- Да ты об этом не беспокойся, - примирительно сказал ферра. - Ничего не случится, я гарантирую.
	- Как знать? Ведь если бы ты привез стиральную машину в Древний Рим...
	- К несчастью, - вставил ферра, - государство царя Алериана лишено будущего.
	- Не можешь ли разъяснить свою мысль?
	- Запросто. - Ферра уселся в воздухе. - Через три года царь Алериан и его страна будут совершенно и безвозвратно стертые лица земли силами природы. Не уцелеет ни один человек. Не сохранится ни единого глиняного черепка.
	- Отлично, - заключила Джейнис, поднеся рубин к свету. - Нам бы лучше разгрузиться, пока он еще заключает сделки.
	- Тогда, пожалуй, другое дело, - сказал Боб. Их магазин был спасен. Пожениться они могли хоть завтра. - А что же станет с тобой? - спросил он ферру.
	- Ну что ж, я недурно показал себя на этой работе, - ответил ферра. - Скорее всего, попрошусь в заграничную командировку. Я слыхал, что перед арабским колдовством открываются необозримые перспективы.
	Он благодушно провел рукой по светлым, коротко подстриженным волосам.
	- Я буду наведываться, - предупредил он и начал исчезать.
	- Минуточку, - вскочил Боб. - Не скажешь ли ты, из какой страны ты явился? И где правит царь Алериан?
	- Пожалуйста, - ответил ферра, у которого была видна только голова. - Я думал, вы догадались. Ферры - это демоны Атлантиды.
	С этими словами он исчез.


Предыдущая страница
1  2
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама