Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Пол Андерсон Весь текст 23.8 Kb

Свет

Следующая страница
 1 2 3
                                   СВЕТ


     Вам следует запомнить: то, что вы сейчас услышите - величайшая  тайна
со времен Манхеттэнского проекта. Вашу жизнь мы прощупали с того дня,  как
вы вылезли из коротких штанишек....
     Нет, черт возьми! Мы отнюдь не банда  милитаристов,  свихнувшихся  от
жажды власти. Думаете, мне не хочется кричать правду на весь мир?
     Но  она  может  подтолкнуть  мир  к  войне,   что   означает   гибель
цивилизации.
     Надеюсь, вы, как историк, поймете причины нашего молчания. Макиавелли
- вот символ хладнокровия и реализма... И вам нет нужды объяснять мне, что
он был всего  лишь  исключительно  здравомыслящим  патриотом.  Я  читал  и
"Государя", и "Рассуждения".
     Честно скажу, мне странно ваше удивление. Да, мои знания математики и
физики позволяют мне работать на "Астро", но разве  это  означает,  что  в
остальном  я  должен   выглядеть   неотесанной   деревенщиной?   Я   много
путешествовал, сэр, и на музеи тратил времени не меньше, чем на кабаки.
     Я допускал, что мои коллеги  по  лунной  экспедиции  именно  по  этой
причине косо на меня поглядывают. Они оба отнюдь не роботы, но им пришлось
выучить настолько много, что  просто  не  верится,  как  такое  количество
знаний  могло  уместиться  в  одной  человеческой  голове.  Если   копнуть
поглубже, они, попросту, боялись, что воспоминания о "Мадонне  у  скал"  -
конечно же, из Лондонского музея, она лучшая из  Мадонн,  -  вытеснят  мои
знания орбитальных функций. Вот почему  на  генеральной  репетиции  я  так
уперся, решив рассказать им все, что я знаю по астрогации.  Наверное,  это
задело Бэйрда.
     Особых споров между нами не возникало.  К  тому  времени,  "Бенджамин
Франклин"  отчалил  от  орбитальной  станции  и  двинулся   к   Луне,   мы
представляли хорошо слаженную группу.
     Как вы помните, нас было трое. Бэйрд - пилот и  штурман.  Эрнандес  -
инженер. И я - за механика. С управлением корабля мог  справиться  и  один
человек, остальные двое были дополнительной гарантией,  причем  каждый  из
нас мог подменить другого. Нам  предстояла  первая  настоящая  высадка  на
Луне, поэтому вероятность неудачи стремились свести к минимуму.
     Мы летели по заданному курсу несколько дней:  любовались  удаляющейся
Землей и увеличивающейся Луной, которая приближалась к нам на  фоне  столь
черной и звездной  ночи,  какую  вы  просто  не  в  состоянии  вообразить.
Разглядывать фотографии бессмысленно.
     На корабле царила тишина, и мы разговаривали, чтобы не сойти от нее с
ума. Одну из наших бесед я запомнил очень хорошо, потому что она  касалась
причин секретности полета.
     Земля висела сапфиром  среди  тьмы  и  звезд.  Длинные  белые  потоки
северного сияния развевались вблизи полюсов, наподобие знамен. Вы  знаете,
что с такого расстояния на нашей планете видны пояса? Очень много,  совсем
как у Юпитера. Из-за них трудно разглядеть очертания континентов.
     - Вроде бы, в поле  зрения  Россия,  -  сказал  я.  Бэйрд  глянул  на
хронометр  и  висящий  на  стене   график   движения,   подвигал   визиром
логарифмической линейки.
     - Да,  -  буркнул  он.  -  В  данный  момент  Сибирь  проходит  через
терминатор.
     - Они следят? - спросил Эрнандес.
     - Наверняка, - ответил  я.  -  На  их  орбитальных  станциях  хорошие
телескопы.
     - То-то у этих телескопов будут скалиться, если мы врежемся в метеор!
- заявил Эрнандес.
     - Если  с  нами  что  случится,  печалиться  особенно  не  станут,  -
согласился я. - Но вряд ли нам устроят диверсию. По крайней мере,  в  этом
рейсе, когда за нами следят все, кому не лень.
     - Думаешь, из-за диверсии могла бы начаться война? -  поинтересовался
Бэйрд.  -  Ерунда.  Никто  не  станет  уничтожать  страну  зная,  что  его
собственная  тоже  будет  уничтожена,  -  из-за  трех  человек  и  корабля
стоимостью в десять миллионов долларов.
     - Верно. - Я не стал спорить.  -  Но  одно  может  повлечь  за  собой
другое.  Нота  протеста  окажется  первым  звеном  цепи.  А  при   наличии
межконтинентальных  ракет  с  термоядерными  боеголовками  можно  добиться
довольно многого. Первоочередная задача политики - сохранить статус кво, и
в  то  же  время  растущая  напряженность   делает   статус   кво   весьма
нестабильным.
     Вы полагаете, что наше правительство не стало бы посылать  экспедицию
на Луну, не получай оно при этом каких-нибудь  военных  преимуществ?  Нет,
черт побери! Первой лунной высадкой мы зарабатываем очко - престиж - и  ни
центом больше! Кроме того, мы сами подписывали договор  о  признании  Луны
международной территорией под контролем ООН. Так что  никто  не  отважится
строить на ней что-нибудь эдакое, стратегическое.
     - И долго такой баланс продержится? - спросил Эрнандес.
     - А вот появится вдруг какая-нибудь совершенно новая технология - ну,
например, силовой экран, способный защитить весь континент, а у  противной
стороны даже намека на это не  будет,  вот  тогда  и  закончится  Холодная
Война.
     - Заткнитесь! - рявкнул Бэйрд. - Вы оба слишком много болтаете.
     Я знал, что не о том говорил, когда снаружи царило вечное спокойствие
ночи. Не надо выносить наши жалкие страхи, ненависть, жадность за небеса и
в космос.
     Но, может быть, сам факт, что мы, обремененные  этим  гадким  грузом,
все же стремились к Луне, свидетельствует, что человек  по  натуре  лучше,
чем он сам о себе думает...
     Ожидание  выматывало  нас,  ожидание  и  свободный   полет.   Нулевая
гравитация удобна,  пока  вы  бодрствуете,  но  ваши  инстинкты  не  столь
догадливы. Укладываясь спать, мы мучились от  кошмаров.  Правда,  к  концу
пути они становились реже, и  мне  кажется,  со  временем  к  этому  можно
полностью приспособиться.
     Романтических  чувств  первопроходцев,  идя   на   посадку,   мы   не
испытывали. Мы очень устали и были очень напряжены. Посадка -  всего  лишь
тяжелая и утомительная работа.
     Место посадки не было определено точно, так  как  малейшая  ошибка  в
орбите могла вызвать отклонение. А  кроме  того,  вся  лунная  поверхность
представляла интерес. Мы лишь были уверенны,  что  сядем  где-то  рядом  с
северным полюсом не в одном  из  морей,  которые  выглядят  соблазнительно
гладкими, но вполне могут таить какие-нибудь каверзы.  В  конечном  счете,
как вы, может, помните, мы опустились на склоне лунных Альп, неподалеку от
кратера Платона.  Район  не  очень  удачный,  но  наш  аппарат  специально
конструировали для таких мест.
     Грохот  двигателей  стих,  уши  медленно  привыкли  к  безмолвию:  мы
совершили посадку. Какое-то время мы  сидели,  не  обменявшись  ни  единым
словом. Мокрая от пота одежда прилипла к спине.
     - Ладно, - сказал Бэйрд протяжно. - Порядок. Мы здесь.
     Он отстегнулся,  нашел  микрофон  и  начал  вызывать  станцию.  Мы  с
Эрнандесом приникли к иллюминаторам.
     Это выглядело сверхъестественно. Я бывал в  земных  пустынях,  но  ни
одна  из  них  не  сверкала  так  ярко,  ни  одна  не  казалась  настолько
безжизненной, а скалы нигде не были такими огромными и изломанными.  Южный
горизонт казался близким, и я подумал, что  смогу  увидеть  закругляющуюся
вдали и тающую в пене звезд поверхность.
     Затем  мы  тянули  жребий.  Эрнандес  проиграл,  и  он  должен  будет
оставаться внутри, тогда как мне выпало  право  ступить  на  Луну  первым.
Бэйрд и я забрались в скафандры и через  шлюз  выбрались  наружу.  Кстати,
даже на Луне эти доспехи весят немало.
     Мы стояли в тени корабля и осматривались сквозь светофильтры. Тень не
была абсолютно черной и как ножом обрезанной - из-за отражения от  скал  и
грунта, - но гораздо глубже и четче, чем на Земле. Позади нас  тянулись  к
горизонту резко очерченные горы,  а  впереди  -  потрескавшаяся,  охряного
цвета поверхность неровно понижалась к краю цирка Платона.
     Вы, может, помните, что мы сели незадолго до  заката  и  намеревались
отправиться в обратный путь через две недели, вскоре после рассвета. Ночью
температура на Луне падает до 250 градусов ниже нуля, но днем  тепло  так,
что запросто можно поджариться. Кроме того, это  экономичнее  -  разогреть
корабль  словно  электроплитку,  тогда  не   надо   устанавливать   секции
охлаждения: требуется меньшая масса.
     - Ну, - сказал Бэйрд. - Шагай.
     - Шагну - и что дальше? - спросил я.
     - Толкай речь. Ты - первый человек на Луне.
     - О, нет, - возразил я. - Ты - капитан. Разве  я  могу  мечтать  о...
нет, нет. Шеф, я отказываюсь.
     Возможно, вы читали эту речь в прессе. Там сказано,  что  это  якобы,
импровизация, но на самом деле  ее  написала  жена  одной  крупной  шишки,
который верил в ее поэтические притязания. Словесный понос,  правда  ведь?
Бэйрд хотел, чтобы я произнес это!
     - Мятеж, - заявил он.
     - Могу ли я посоветовать капитану, чтобы он просто записал в журнале,
будто речь произнесена?
     - И ты - Иуда! - рявкнул Бэйрд. Но он так и поступил. Позже. Надеюсь,
вы понимаете, что слышали это с условием: не для огласки. Договорились?
     Бэйрд продолжал оставаться в отвратительном настроении.
     - Возьми несколько образцов породы, - распорядился  он,  устанавливая
камеру.
     Я быстро подобрал подряд несколько  камешков,  полагая,  что  если  я
начну выбирать их, то Солнце выберет меня и поджарит. Конечно, это - чушь,
но Бог знает, до чего жутким и чуждым казался окружающий пейзаж...
     Бэйрд был занят съемками.
     - Я удивлюсь, если ты сможешь поймать этот свет, - заметил  я.  -  На
Земле ничего подобного не бывает.
     Но это было не совсем так. Я не могу описать разницу. Я думал  о  тех
странных и уникальных оттенках освещения,  с  которыми  мы  изредка,  если
повезет, сталкиваемся на Земле, вроде того медного  тона,  что  появляется
незадолго  до  шторма,  о  прочих  похожих  вещах,  -  и  представлял   их
размноженными в миллионах отдаленно похожих изображений.
     - Вот еще, конечно, сфотографируется, - заявил Бэйрд.
     - Ну да. Внешнее впечатление. -  сказал  я.  -  Но  что  бы  передать
ощущение, необходим художник, а такого художника  не  было  уже  столетия.
Рембрандт? Нет, для него это  слишком  грубо,  холодный  свет,  обладающий
одновременно жаром ада...
     -  Заткнись!  -  Рев  в  наушниках  чуть  не  порвал  мне  барабанные
перепонки. - Чтоб ты сдох, как и твой проклятый Ренессанс!
     Немного погодя мы вернулись на корабль. Бэйрд тихо психовал.  Он  был
на пределе выдержки и, наверное, он был прав: поверхность  Луны  не  самое
подходящее время для разговоров об искусстве.
     Мы выставили наружу датчики, решив, что пока они собирают информацию,
сами мы можем перекусить и вздремнуть. Солнце спускалось к горизонту, тени
становились  длиннее.  Эрнандес  обследовал  принесенные  мной  образцы  и
заявил, что хоть он и не геолог, но, кажется, ничего похожего на Земле  не
встречается. Эксперты позже сообщили нам, что и для них они  в  диковинку.
Минералы  те  же,  но  их  кристаллизация  в  лунных  условиях   протекала
совершенно иначе.
     После недолгого отдыха мы отметили, что Солнце спустилось еще ниже  и
неровности местности образовали перед нами почти сплошную  полосу  тени  к
кратеру Платона. Эрнандес посоветовал нам использовать эту возможность для
исследования. Закат настал бы до того, как мы успели вернуться,  но  грунт
остывает не так быстро, и с помощью наших аккумуляторных батарей мы вполне
могли бы успеть. В вакууме, на затененной поверхности,  вы  не  так  много
тепла потеряете с  излучением,  гораздо  больше  лунные  породы,  насквозь
промерзшие внутри, высосут его через ваши подошвы.
     Бэйрд для порядка повозражал, но ему и самому не терпелось. Так  что,
в конце концов, мы плюнули на инструкции  и  отправились  все  втроем.  Мы
добрались до края и заглянули оттуда вниз,  на  лавовую  равнину  примерно
шестидесяти миль диаметром. Дальняя ее сторона была скрыта от нас. Равнина
напоминала  поверхность  блестящего  полированного  металла,   рассеченную
Следующая страница
 1 2 3
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама