Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
История - Понсон Террайль

Цикл романов "Молодость короля Генриха"

   Понсон дю Террайль
   Цикл романов "Молодость короля Генриха"


   Москва СКС 1992
   По изданию А. Каспари СПБ

   Оцифровка и корректура
   AKAPOstation, 1999 г.


			КРАСОТКА - ЕВРЕЙКА

			     Роман I


				I

      Однажды  вечером в июле 1572 года два всадника неслись по
дороге,  соединяющей  города  По  и  Нерак.  Это были два очень
молодых  человека,  и пушок над их верхней губой говорил о том,
что  им  едва  ли  идет  двадцатый год. Один из них был брюнет,
другой	-  блондин. Первый носил волосы коротко остриженными, у
второго  на  плечи ниспадал целый каскад белокурых кудрей. Ночь
была  ясной и темной, одной из тех, какие бывают на юге. Звезды
ярко  сверкали	на  темно-синем небе, оставляя землю в глубоком
мраке.	Слегка	повернувшись  в седле и склоняясь друг к другу,
всадники вполголоса разговаривали.
      - Ноэ, милый  друг мой,- сказал брюнет,- согласись, что в
такую  теплую,	ясную  ночь очаровательно нестись по пустынной,
молчаливой дороге!
      - А  знаете  ли,  Анри, -  смеясь  ответил  блондин,- это
особенно  хорошо  тогда,  когда  покидаешь Нерак с наступлением
глубокой   ночи,  чтобы  направиться  к  хорошенькому  замку, в
котором имеется одно окно, открывающееся для вас с полуночи!
      - Да тише же ты, болтун!
      - Э,  полно!  - продолжал  блондин.- Пусть я лишусь чести
зваться  Амори	и  пусть  мой  отец, сир де Ноэ, будет объявлен
человеком  дурного  происхождения,  если  вы  уже  целый час не
сгораете  желанием, чтобы я произнес имя Коризандры, графини де
Граммон!
      - Ноэ,	 Ноэ!	-   пробормотал   брюнет.-   Ты   самый
отвратительный	доверенный  на	свете!	Ты беззаботно кидаешься
именами,  которые может подхватить придорожное эхо, а ведь надо
же знать, какой тонкий слух у ревнивых мужей!
      - А  вот тот пункт, к которому именно и хотел прийти я! -
сказал блондин.
      - То есть как, чудак? Ты хотел бы...
      - Я  хотел  бы,	чтобы  вы  согласились, что вы чересчур
отважны, Анри!
      - Ну вот еще!
      - Два  раза  нам   повезло:  один  раз  вы  притаились за
занавесом,  когда  граф неожиданно зашел к жене, а в другой раз
вы провели ночь на ветвях ивы...
      - Ну что же, это было летом, и я на славу выспался!
      - Да,  но  вы  должны  знать,  что  граф, который  так же
уродлив, как ревнив, прикажет убить вас из-за угла, если у него
не хватит решимости всадить вам кинжал в сердце своей рукой!
      - Милый	Ноэ,- сказал брюнет,- разве тебе не приходилось
читать сказки моей бабки, Маргариты Наваррской?
      - Конечно да. Ну и что?
      - Там  имеется  одна сказка, в которую вложена интересная
мысль  о  любви.  "Любовь,-  говорит Маргарита Наваррская,- это
очаровательная страна, пока туда приходится добираться трудной,
крутой,  полной  препятствий и капканов дорогой. Но в тот день,
когда  туда  удается  проложить  отличную  прямую  дорогу,  она
превращается в несимпатичную местность, лишенную притягательной
силы".
      - Вот  уж,  признаться, я  не совсем понимаю это,- наивно
сказал Амори де Ноэ.
      - А   я  сейчас  разъясню  тебе  это,-	сказал	брюнет,
пришпоривая   коня.-   Моя   бабка  пользовалась  риторическими
фигурами,  чтобы  сказать  следующее:  трудная, крутая дорога -
это,  видишь  ли,  ревнивый  муж,  окно, открывающееся только в
полночь,  кинжал  наемных убийц, поджидающих нас в темном углу,
ночь,  проведенная верхом на ветви ивы. Ну а хорошо наезженная,
большая  дорога - это отсутствие всего перечисленного мною: это
возлюбленная,	которую  навещаешь  среди  бела  дня,  спокойно
оставляя  лошадь  у  дверей,  возлюбленная, которая без всякого
страха	называет  тебя	своим  милым  и  охотно  отдает то, что
гораздо приятнее украсть!
      - А вы, значит, не любите наезженных дорог?
      - Я? - презрительно  сказал брюнет.- Да если когда-нибудь
черт возьмет этого Граммона и Коризандра широко распахнет предо
мной  двери  своего дома, я велю сказать ей, что не люблю таких
помещений,  в  которые	нет  надобности проникать через окно, и
боюсь навещать свою возлюбленную среди бела дня, так как рискую
обнаружить  у  нее  морщину  на лбу, а то так и целое бельмо на
глазу!
      - Аминь! - пробормотал Амори.
      - Кстати,  знаешь  ли  ты, что сегодня мы в последний раз
отправляемся в Бомануар?
      - Разве вы не любите больше Коризандры?
      - Да нет... но завтра мы уезжаем отсюда!
      - Уезжаем? - с удивлением переспросил Ноэ.- Но куда?
      - Это  я  скажу  тебе на обратном пути от Коризандры... В
этот  момент  лошади сами круто свернули с дороги и направились
по  боковой  тропинке. Видно было, что они уже привыкли к этому
пути  и  знали все его повороты. Действительно, через несколько
минут  они самостоятельно съехали с тропинки в густой кустарник
и  остановились  там.  Брюнет  соскочил  на  землю, отдал повод
своему спутнику, затем закутался в плащ, надвинул шляпу глубоко
на  глаза,  проверил,  легко  ли  вынимается  из  ножен кинжал,
подвешенный  к поясу, после чего быстро и легко пустился бежать
среди молодой поросли.
      Через  четверть часа он дошел до стен замка. Впрочем, это
был  скорее деревенский дом, чем замок, так как лишь массивная,
дубовая,  окованная  железом дверь и пара громадных пиренейских
собак  составляли всю охрану его обитателей, несмотря на то что
в  те  времена	были  часты  гражданские  войны  и политические
смуты.
      Брюнет  осторожно  обошел  замок,  пока  не  добрался  до
деревьев,  росших около башенки. Здесь он приложил два пальца к
губам  и  издал протяжный свист, после чего повалился на землю,
стараясь,  чтобы его не было видно среди густой травы. При этом
его  взор не отрывался от окон башенки, которые были темны, как
и все остальные в этом доме.
      Вдруг в одном из окон первого этажа башенки блеснул свет,
но  сейчас же потух. Молодой человек подошел к башенке. Окно, в
котором  до  этого  блеснул  свет,  открылось, к ногам молодого
человека  упала  шелковая лестница, и он принялся взбираться по
ней с ловкостью кошки.
      Когда  он поравнялся с открытым окном, оттуда протянулись
две  белоснежные  руки	и  ласково втянули его в комнату, после
чего лестница была вновь убрана обратно и окно закрылось.
      - Ах,  милый  Анри,-  пролепетал  свежий  голос, которому
вложенная  в  него любовь придавала несравненную гармонию.- Ах,
Анри, как поздно явились вы сегодня!
      Товарищ Амори де Ноэ очутился в очаровательном гнездышке,
именовавшемся  молельней,  но  служившем в те времена будуаром.
Алебастровая   лампа   излучала   таинственный	 свет,	освещая
итальянские  картины,  флорентийскую бронзу, огромный восточный
ковер  и  дубовую мебель двойной резьбы. В одно из этих дубовых
кресел	 и  села  фея  этого  жилища,  предусмотрительно  убрав
шелковую  лестницу  и  закрыв окно. Молодой человек встал около
нее на колени и взял ее руки в свои.
      Это  была женщина лет двадцати четырех, белокурая, словно
мадонна  Рафаэля,  и  белая,  словно  лилия,-  северный цветок,
пересаженный  под  пламенное  южное  небо, голубоглазый демон с
иронической,  насмешливой улыбкой нежных уст. Эту женщину звали
Диана-Коризандра д'Андуэн, графиня де Граммон.
      - Диана, дорогая моя Диана,- прошептал юноша, целуя белые
надушенные  руки  графини.- Почему вы так сурово сдвигаете свои
милые брови и так укоризненно смотрите на меня?
      - Но  подумай  сам, Анри,- улыбаясь, ответила  она,- ведь
теперь уже почти два часа!
      - Это  - правда, любовь моя. Ноэ попадет  от меня за это:
он вечно заставляет меня дожидаться его.
      - Ты вовсе не думаешь, Анри, о том, что теперь у нас июль
месяц,	когда  в  три  часа  делается  уже  совершенно светло,-
продолжала  молодая  женщина,  сопровождая  свои  слова  нежным
взглядом.- Ну подумай только, возлюбленный мой, ведь я погибну,
если тебя встретят на заре в окрестностях Бомануара!.. Он убьет
меня!  -  шепотом прибавила она.- Да и тебя он тоже не пощадит.
Ведь  если  у  него  явится  хоть  малейшее  подозрение,  он не
задумается убить тебя, хотя бы ты был тысячу раз принцем!
      - Ты  забываешь,  Диана, что  нам покровительствует божок
всех  влюбленных,-  с  улыбкой ответил Анри и продолжал, как бы
подчиняясь внезапному приливу грусти: - Бедная Диана! Так ты не
знаешь,  что  я  пришел  проститься  с тобой по крайней мере на
целый месяц?
      - Проститься? Да ты с ума сошел, Анри!
      - Увы,  нет,  дорогой  друг  мой, я  уезжаю. Мать желает,
чтобы я отправился в Париж ко французскому двору...
      - О, не езди туда, Анри, не  езди! - с ужасом воскликнула
графиня.-  Ведь  ты - гугенот, мой дорогой принц, и с тобой там
случится что-нибудь дурное!
      - Глупенькая!  - ответил  Генрих Наваррский.- Не бойтесь,
ведь  я  еду в Париж инкогнито. Зачем - этого я не знаю. Завтра
королева-мать  вручит	мне запечатанное письмо с инструкциями,
но вскрыть его я имею право лишь в Париже!
      - Все  это  крайне  странно, - с задумчивым видом сказала
графиня.-  Не  может  быть  сомнений,  что тут имеется какая-то
политическая цель, которой мы и не подозреваем.
      - Диана,  красавица  моя! - сказал  принц.- Разрешите мне
зажать	вам  рот  поцелуем!  Ведь  в нашем распоряжении имеется
всего какой-нибудь час, и жаль было бы потратить его на тщетные
догадки!
      - Ты  прав! - сказала она, обвивая его руками. Час быстро
пролетел;   вскоре  на	горизонте  появилась  беловатая  полоса
рассвета,  и  Генрих Наваррский, подобно Ромео, расстающемуся с
Джульеттой, сказал:
      - Боже  мой!  Диана!  Вот  и день... Она снова обвила его
руками,  заставила  в сотый раз повторить клятвы вечной любви и
потом сказала:
      - Слушай-ка,  дорогой,  ведь  ты  еще  никогда не бывал в
Париже?
      - Как же! Восьмилетним мальчиком...
      - Ну,  это  все  равно как если бы ты и вовсе не был там!
Париж	полон	соблазнами   и	всяческими  ловушками,	и  тебе
необходимо иметь там верного, преданного друга. Для этого я дам
тебе  письмо  к  горожанину,  с женой которого мы воспитывались
вместе	на  моей родине. Видишь ли, дорогой мой, маленькие люди
часто  бывают  нужнее и полезнее, чем большие, а этот горожанин
предан	мне  всей  душой и пойдет за тебя на смерть, если будет
знать,	что  я люблю тебя. А если ты порастрясешь свой кошелек,
то  он	даст тебе и денег, но не под ростовщические проценты, а
только из желания оказать услугу.
      - Значит, он очень богат?
      - Очень. Это - ювелир по имени Лорьо.
      - Ну так что  же,- ответил Генрих,- дай мне это письмо, и
я  отправлюсь к Лорьо, хотя бы лишь из желания поговорить с ним
о тебе!
      - Ты когда едешь, Анри?
      - Завтра с заходом солнца.
      - Вот  и  отлично,  до  этого  времени  я  доставлю  тебе
рекомендательное   письмо.  А  теперь  до  свидания,  голубчик,
становится  совсем  светло! Графиня осторожно выглянуло в окно,
чтобы	убедиться,   что   поблизости	никого	 нет,  а  затем
основательно  привязала лестницу. Генрих Наваррский обменялся с
нею последним поцелуем и быстро скрылся за окном.


				II
      Через неделю юный Генрих Наваррский в сопровождении Амори
де  Ноэ  был уже на пути в Париж, снабженный инструкциями своей
матери,  Жанны	д'Альбрэ,  и  письмом  прекрасной  Коризандры к
подруге  ее  детства,  жене  ювелира. В тот момент, когда наших
героев	застает  этот рассказ, наступала ночь. Всадники ехали с
самого	утра,  рассчитывая  добраться  до  Блуа, где они хотели
заночевать.  По  их  расчетам, уже давно должны были показаться
кресты	блуарского  собора,  но они ехали и ехали, а все еще не
было  никаких  признаков  близости  города. Между тем в воздухе
чувствовалась  гроза и небо было загромождено тяжелыми, черными
тучами,    которые    неминуемо    должны    были    в	  самом
непродолжительном времени просыпаться злейшим ливнем.
      - Да  ну  же, Анри,- сказал  Ноэ,- подгоните свою лошадь.
Нас  сейчас  застигнет	гроза. Да и какая гроза еще! Моя лошадь
уже дрожит подо мной!
      - Ну  вот  еще! - возразил  принц.- Ты достаточно хороший
наездник, друг Ноэ, и сумеешь справиться с нею!
      - Да, но я не люблю промокать...
      - Летний  дождь	только	освежает. К тому же наши лошади
изнурены  и...	Сильный  удар  грома, заставивший лошадь принца
взвиться на дыбы, прервал его речь. В то же время крупные капли
дождя забарабанили по дороге.
      - Да  ведь дело-то в том,- сказал Ноэ,- что, сколько я ни
смотрю вперед, я все не вижу ни крыши, ни трубы...
      - Зато я вижу какого-то человека, который едет верхом.
      - Его  вижу  и я, да ведь человек не то, что дом: под ним
не укроешься от дождя и бури!
      - Зато  человек	может  указать,  где  здесь  поблизости
имеется   кров!   -   ответил	принц,	сейчас	же  обращаясь к
проезжавшему с соответствующими расспросами.
      Увы,  в ответах, которые дал встреченный крестьянин, было
мало  утешительного.  Блуа находилось от этого места по крайней
мере   в  пяти	лье,  никакой  деревушки  поблизости  не  было,
ближайшая гостиница была в двух лье.
      - Бедный   Ноэ!  -  с  комическим  сожалением  воскликнул
принц.- Уж придется тебе промокнуть!
      - А если все дело только в том, чтобы укрыться от дождя,-
сказал крестьянин,- то в нескольких минутах езды отсюда имеется
на   берегу   Луары   большая  пещера,	в  который  вы	отлично
поместитесь с лошадьми!
      Принц  кинул  крестьянину  монету  и  дал  лошади  шпоры.
Действительно, в последних проблесках вечера они вскоре увидали
зиявшее  тьмой отверстие большого грота. Сильная молния дала им
возможность  сориентироваться  еще  лучше.  Ноэ первым въехал в
пещеру,  не  слезая  с	лошади, и принц последовал его примеру.
Почти  сейчас  же  вслед  за этим гроза разразилась со страшной
силой.	Удары  грома  и вспышки молний следовали друг за другом
почти без перерыва, освещая блуарскую долину и будя спящее эхо.
Всадники  привязали  лошадей  в  дальнем  углу	пещеры,  а сами
уселись  на  кучу  сухих  листьев, очевидно  собранную прежними
гостями пещеры.
      - Да!  -  сказал  Ноэ.- Этот  грот кажется мне прекраснее
всех  парадных	комнат	Нерака.  Согласитесь,  Анри, если бы мы
располагали  здесь добрым куском дичи и бутылью белого вина, то
могли бы просто смеяться над грозой!
      - О,  я	хотел бы лишь держать в своих руках белую ручку
Коризандры! - со вздохом ответил принц.
      Ноэ  насмешливо  свистнул, отказываясь разделять любовную
тоску  принца.	Вдруг  странные  звуки, донесшиеся сквозь вой и
грохот	бури, заставили молодых людей оторваться от своих дум и
броситься к самому краю пещеры. И как раз в то время, когда они
подбежали  к  выходу,  сильная	молния,  сейчас  же сменившаяся
непрерывным  рядом других, осветила им такую картину: по дороге
неслась  всадница,  погонявшая свою лошадь ударами хлыста, а за
нею   летел  догонявший  ее  мужчина,  с  заметным  итальянским
акцентом кричавший ей:
      - Ну на этот раз ты не уйдешь от меня, красавица! Молодые
люди  услыхали	крик  отчаяния,  и  в  тот  же	момент всадница
обернулась, вытянула руку и выстрелила в нагонявшего ее мужчину
из  пистолета.	Лошадь последнего поднялась на дыбы и сейчас же
рухнула  на  землю,  увлекая  за собой и всадника. Преследуемая
женщина  прихлестнула  свою  лошадь и быстро скрылась во мраке.
Все  это  произошло так быстро, так неожиданно, что принц и его
спутник  не  успели  так  или  иначе  вмешаться.  Но  когда они
увидели,  что  всадник	здравым и невредимым встал из-под трупа
убитой под ним лошади, Ноэ не мог удержаться от громкого смеха.
      Незнакомец  обернулся  на  этот  смех и при новой вспышке
молнии увидал пещеру, молодых людей, стоящих у ее входа, и двух
лошадей, привязанных в углу.
      - Клянусь   мадонной!	-   крикнул  он.-  Лошади!  Это
неожиданная удача! - И, не обращая внимания на насмешливый смех
молодых  людей,  он подошел к ним и окинул их пытливым взглядом
опытного человека.
      Принц  и	его  спутник  были  одеты  более чем просто. По
камзолам  из грубого сукна, фетровым шляпам без перьев и грубым
кожаным  сапогам  их  можно было принять за бедных дворянчиков,
едущих	в  Париж на поиски счастья. Поэтому незнакомец поспешил
принять покровительственный вид и надменно сказал:
      - А! У вас имеются лошади, плуты вы этакие!
      - О  да,-  не  менее  надменно  ответил	принц,-  в  этом
отношении мы счастливее вас!
      - Вот  что,-  продолжал	незнакомец,-  я во что бы то ни
стало должен догнать эту женщину...
      - Это будет трудновато,- в тон ответил принц.
      - Разве ваши лошади недостаточно хороши?
      - О, вполне достаточно! Только мы прибережем их для самих
себя! Наглая улыбка скользнула по дерзкому желтовато-оливковому
лицу незнакомца, и он произнес:
      - Ну,  когда  вы  узнаете, кто  я такой, вы не откажетесь
продать мне одну из своих лошадей!
      - Ба!  Да  уж  не  французский ли вы король? - насмешливо
спросил Ноэ.
      - Нет, но я гораздо выше короля!
      - Выше  короля?	- рассмеялся Генрих.- В таком случае вы
должны быть римским папой, только он выше короля!
      - Я не папа, но зато я фаворит королевы Екатерины Медичи!
      - Ну  это-то  будет  чуть-чуть поменьше короля! - ответил
принц, которого забавляла надменность незнакомца.
      - Вот что, милые мои провинциалы,- теряя терпение, заявил
незнакомец.-  У  меня слишком мало времени, чтобы терять его на
праздные  разговоры.  Выбирайте  - или вы продадите мне одну из
лошадей,   за	которую  я  заплачу  вам  столько,  сколько  вы
пожелаете, или вы наживете во мне такого врага, который в самом
непродолжительном  времени отправит вас на виселицу! - Генрих и
Ноэ ответили громким пренебрежительным смехом.
      Незнакомец  обнажил шпагу и продолжал: - Или вам придется
поиграть со мной вот этой игрушкой, господа!
      - Батюшки! - ответил принц.- Это дело мне очень подходит!
Я уже давно не фехтовал и буду рад поразмяться.
      - Простите,  Анри,- сказал Ноэ,- начать с этим господином
должен я!
      - Нет, я,- ответил принц.
      - Да  ну  же, поскорее! - нетерпеливо окрикнул незнакомец
молодых людей.- Не  спорьте, пожалуйста, хватит  на вас  обоих,
мои  задорные  петушки! Меня  зовут  Рене Флорентинец, и должен 
предупредить вас, что я большой мастер шпаги!
      - Ну,  и  я неплохой ученик,- ответил Генрих. Флорентинец
не  лгал,  когда  назвал  себя	мастером  шпаги,  и с первых же
моментов  сын  Жанны  д'Альбрэ	убедился  в этом. Но на стороне
Генриха  была  юная  эластичность и подвижность тела, отчаянная
храбрость  и редкое присутствие духа. Кроме того, отец Генриха,
король	Антуан	Бурбонский, научил его всевозможным итальянским
штучкам,  и  попытки  Рене  поймать  принца  на  миланские  или
флорентийские	финты  сразу  потерпели  крушение.  Рене  хотел
вызвать   своего   противника  на  нападение,  в котором  легче
уловить  слабую  сторону, но Генрих достаточно знал свои силы и
упорно держался оборонительной тактики.
      Фаворит королевы Екатерины начинал терять терпение - ведь
каждая	минута промедления все увеличивала расстояние между ним
и  женщиной,  которую  он так страстно хотел догнать, а потому,
чтобы  покончить со своим противником, он решился на знаменитую
глиссаду.  Но  Генрих  знал  от  отца,	что итальянские мастера
шпаги  всегда прибегают к этому резкому выпаду, стремительность
которого зачастую парализует все попытки противника  парировать
удар,  а  потому  был  настороже,  и,  в  то  время  как  шпага
Флорентийца   прямой  молнией  сверкнула  в  воздухе,  он успел
отклониться    в   сторону.   Шпага   Рене   встретила	 пустое
пространство,  а  в  это  время  принц	изо всех сил ударил его
рукояткой шпаги по голове, прибавив:
      - А вот и мой ответ на глиссаду! Ответ недурен, не правда
ли?  Итальянец	глухо  простонал  и тяжело рухнул на землю. Ноэ
бросился к нему.
      - Не беспокойся, милый мой,- сказал принц, в то время как
Ноэ  положил  сраженному  свою	руку  на сердце, чтобы уловить,
бьется	ли оно.- Он жив, потому что удар этого рода не убивает,
а  только  оглушает.  Он просто в обмороке и через какой-нибудь
час придет в себя.
      - Анри,-  сказал  Ноэ,- вы слышали его имя? Ведь это Рене
Флорентинец,  парфюмер королевы-матери, злодей, смерть которого
была бы только угодна Богу!
      - Если это так, то я жалею, что не убил его!
      - Ну, время еще не потеряно...
      - Что такое? - спросил принц.
      - Достаточно  ткнуть  его  шпагой... Это  могу сделать я,
если вы брезгуете...
      - Ноэ, Ноэ! Прикончить лежачего?!
      - Змею всегда надо приканчивать, раз ее встретишь.
      - Возможно!  Но  змея, на которую наступаешь ногой, может
ужалить в пятку, а человек в обмороке даже и этого не может!
      - Анри,	Анри,-	сказал	юный Амори де Ноэ,- у меня есть
предчувствие,  что  этот  человек сыграет страшную роль в вашей
жизни,	если  вы  не  убьете  его!  Поверьте,  когда-нибудь  вы
пожалеете, что не ткнули его шпагой в сердце!
      - Ты с ума сошел, Ноэ!
      - Нет,  ваше  высочество, нет! Словно  завеса отдернулась
предо мною, и я как бы читаю в будущем!
      - В  этом-то  и	заключается  твоя ошибка! Гораздо лучше
читать в прошлом, чем в будущем!
      - Но почему?
      - А  потому,  что  в прошлом ты прочел бы, что меня зовут
Генрихом  Бурбонским,  что  я прямой потомок Людовика Святого и
что  я не из тех людей, которые добьют сами или позволят добить
в своем присутствии беззащитного человека!
      - Вы правы,- ответил Ноэ, поникнув головой.- Как досадно,
что  вы не уступили мне первой очереди драться с этим проклятым
итальянцем!.. Уж я-то убил бы его!
      - Однако гроза проходит,- заметил Генрих.- Едем, голубчик
Ноэ! Голод страшно терзает меня!
      Они  вывели  лошадей  и  помчались,  оставив  при  дороге
бесчувственного Рене.
      - Мне очень хотелось бы знать,- задумчиво сказал Генрих,-
кто  была та женщина, которую преследовал этот негодяй. Она так
ловко  выбила его пистолетным выстрелом из седла! Но красива ли
она? Молода ли? Вот что интригует меня!
      - Анри,- смеясь, ответил Ноэ,- я хотел бы иметь под рукой
гонца,	которого  можно  было  бы  отправить  в  Наварру, чтобы
передать прекрасной Коризандре, что принц Генрих...
      - Да  тише  ты, несчастный! - остановил его Генрих, и они
молча помчались дальше.


				III
      Под  вечер  следующего  дня  юный  наваррский принц и его
спутник  отдыхали в жалкой бедной гостинице "Свидание волхвов",
расположенной между Блуа и Божанси. Хозяин гостиницы потрошил у
дверей довольно тощего гуся, хозяйка расставляла стол, служанка
разводила  огонь,  а  работник	чистил скребницей лошадей наших
героев,  которые  сами	уселись  верхом на большом бревне перед
домом,	беззастенчиво  повернувшись  спиной друг к другу. Амори
читал какую-то книгу, Генрих Наваррский мечтал о чем-то.
      - Черт  возьми!	-  сказал  он  наконец, поворачиваясь к
своему	товарищу.-  Какая у тебя жажда чтения, милый мой! А что
именно ты читаешь, Амори?
      - Последнюю  книгу  аббата  Брантома "Жизнь  дам, славных
любовными  делами".  Надо же как-нибудь убить время, тем  более
что  ваше  высочество  с самого утра не снизошли в разговоре со
мной  даже  и до трех слов. Вот и надо было обойтись как-нибудь
своими средствами!
      - Независимость	твоего	характера  мне	очень нравится,
но...
      - Но   ваше  высочество  решили  снизойти до разговора со
мной?
      - Как  самый обыкновенный смертный! Видишь ли, милый мой,
меня  крайне  интригует  одно  обстоятельство.	Ты  знаешь, что
Коризандра дала мне письмо к своей подруге детства?
      - Знаю. Ну и что же?
      - А  то,  что  я  был  бы  очень  не  прочь  узнать,  что
заключается в этом письме!
      - К   сожалению,  оно   перевязано  хорошенькой  шелковой
тесемочкой, которая припечатана голубым воском, и было бы очень
неделикатно вскрыть его!
      - Ну  вот  еще!	Раз оно написано женщиной, которая тебя
любит  и...  Да  и не в том, наконец, дело! Сам бы я не решился
взломать  печать, но... увы! - Генрих тяжело вздохнул,- со мной
случилось несчастье: сегодня утром я неосторожно оставил письма
матери	и  Коризандры  на  солнце,  было очень жарко, и... воск
растаял и стек... Вот смотри!
      - Солнце   могло  растопить  воск,-  возразил   Ноэ,-  но
развязать узел?..
      - Да, но...
      - О,  я	заранее знаю, что вы хотите сказать, Анри. Узел
можно потом и завязать опять! Если бы вопрос шел о письме вашей
матушки,  тогда  другое  дело, потому что тут только разница во
времени:   ее	величество  предписала	вскрыть  ее  письмо  по
прибытии  в  Париж,  а вы вскроете его немного раньше, только и
всего. Но письмо графини де Граммон...
      - Раз  ты  находишь,  что  это было бы дурно... Генрих не
закончил  фразы, так как его внимание отвлек шум, послышавшийся
с  молчаливой  и  пустынной  дороги. Действительно, к гостинице
"Свидание  волхвов" подъезжала группа из двух всадников и одной
всадницы.   Впереди   ехал   жирный  старик,  одетый  в  камзол
коричневого  сукна,  в	шляпе без пера и вооруженный аркебузой,
подвязанной  к его седлу. Все это явно указывало, что он не был
дворянином.  Сзади него ехал слуга с двумя большими чемоданами.
Женщина,  замыкавшая  кортеж верхом на прелестной белой лошади,
тоже была одета не по-дворянски, но казалась такой хорошенькой,
несмотря  на  маску  (в  те  времена  женщины  по большей части
путешествовали	в  масках),  была так изящна и тонка, так ловко
сидела	в седле, что можно было заподозрить в ней знатную даму,
путешествовавшую инкогнито.
      - Эй, хозяин! - крикнул горожанин, подъезжая к гостинице.
Трактирщик лениво поднял голову и безразличным тоном спросил:
      - Что вам угодно?
      - Вот  это  мне нравится! - крикнул горожанин, соскакивая
на  землю.- Что мне угодно? Мне угодно поужинать и переночевать
здесь.	Вместо ответа трактирщик красноречиво перевел взгляд на
Генриха  и  Ноэ,  как  бы  желая  сказать этим, что, раз у него
остановились знатные проезжие, он не очень-то дорожит какими-то
там мещанишками.
      - Эй,  хозяин!  -  заметил  ему	Генрих.-  Да  ты  никак
отказываешься от лишней клиентуры?
      - Уж  простите, ваша милость,- ответил смущенный хозяин,-
но  я  не  рассчитывал,  что  будет сразу такая масса проезжих,
а...-  И  вместо  окончания  фразы  трактирщик поднял на воздух
своего гуся.
      - Понимаю! - сказал  Генрих.- Этот гусь предназначен нам,
и у тебя больше ничего нет. Ну так не велика беда! Мы поделимся
гусем  с этим господином! - И, повернувшись к незнакомцу, принц
приветливо сказал: - Приглашаю вас, любезный, отужинать с нами!
      Горожанин  поклонился  чуть  не  до  земли  и пробормотал
несколько  благодарственных  слов.  В  это  время  и трактирщик
быстро	сменил	небрежность на самую угодливую услужливость. Он
подскочил  к  молодой женщине, помог ей сойти с седла и крикнул
работнику:
      - Живо,	Нику!  Сейчас  же  расседлать лошадей и дать им
через четверть часа двойную порцию овса!
      - Ваша  милость!  -  залепетал  тем  временем  горожанин,
подходя ближе к принцу.- Я тронут вашей любезностью и вижу, что
имею  дело с представителем истинной аристократии! Какой-нибудь
выскочка,  дворянин  с	вчерашнего  дня,  нарочно постарался бы
съесть гуся целиком!
      - Господи,  да  о  чем  тут  и говорить? - весело ответил
Генрих.- Мы съедим гуся вместе и польем его лучшим вином, какое
найдется  у нашего хозяина! - О, что касается вина, то у меня с
собой мех такого сорта, что...
      Но  принц  не слушал, как горожанин восхвалял достоинства
захваченного  в  дорогу  винного  запаса.  Словно зачарованный,
смотрел  он  на  незнакомку, которая, сняв маску, оказалась еще
гораздо  красивее, чем можно было ожидать по ее фигуре. Ей было
лет  двадцать  пять.  Лилейная	белизна кожи счастливо оттеняла
иссиня-черные	волосы,   пунцовые   губы  и  голубые,	немного
печальные  глаза.  Когда  она проходила мимо Генриха, последний
так  стремительно соскочил с бревна, так почтительно поклонился
ей, что Ноэ не мог сдержать усмешки.
      "Ого! - подумал он.- Еще сегодня утром принц уверял меня,
что его неразговорчивость объясняется думами о Коризандре, ну а
теперь... как знать?"
      Тем  временем  горожанин	приказал  отвести  им  комнату,
подошел  к  молодой  даме,  подал  ей руку и увел в дом. Генрих
мечтательно смотрел им вслед.
      - Однако!  -  сказал   Ноэ.-  Что   вы  скажете  об  этой
мещаночке, Анри?
      - Она очаровательна, голубчик Ноэ!
      - Не хуже Коризандры?
      - Ну  вот!  - недовольно  ответил принц, скандализованный
подобным  сравнением.-	Я засмотрелся на нее просто потому. что
мне  пришла  в	голову	странная  мысль:  не та ли это женщина.
которую прошлой ночью преследовал Рене?
      - Возможно,  но ведь та была на черной лошади, а эта - на
белой...
      - Велика важность! Лошадь можно переменить... Но что-то в
ее  манерах,  движениях говорит мне, что это она! Однако... Эй,
ты   там,  поваришка!  -  крикнул  он  трактирщику.-  Скоро  ты
покончишь со своей стряпней? Я голоден!
      - Анри,	Анри,-	лукаво шепнул Ноэ,- готов держать пари,
что  вам  не  хочется  ни  есть,  ни пить, а просто не терпится
повидать поскорее вашу незнакомку!
      - Да замолчи ты, глупый человек!
      - И я нисколько не буду удивлен, если вы... "втюритесь" в
нее, как говорит Брантом.
      - Я люблю Коризандру! - пылко возразил принц.
      - О,  я	верю,- ответил Ноэ с насмешливой улыбкой,- но в
путешествии  отсутствующая  возлюбленная  точно  так  же теряет
свои права, как муж, уехавший на войну или на охоту!
      - Ноэ, ты богохульствуешь! Ты отрицаешь любовь!
      - Ничего  подобного!  Просто   я	философ,  имеющий  свои
принципы!
      - А в чем заключаются эти твои принципы?
      - В  том,  что  нет никакого греха снять ризу с иконы св.
Петра, если хочешь надеть ризу на икону св. Павла!
      - Не понимаю!
      - Я  говорю,  подобно  вашей  бабке Маргарите Наваррской,
языком притч. Риза - любовь, икона - женщина, которую обожаешь.
И  если  риза  всегда  со  мной, а в путешествии мне вместо св.
Петра встретился св. Павел, то...
      - Милый	мой  Ноэ, ты просто развращенный вольнодумец! Я
отвергаю такие нечестивые принципы!
      - Посмотрим, посмотрим! - насмешливо сказал Ноэ.
      В  этот  момент  в дверях появился хозяин; он почтительно
доложил,  что  гусь шипит на вертеле, и попросил своих гостей в
ожидании  соблаговолить  отдать  честь матлоту из угря, тушеной
турской  свинине  и  остатку  кабаньего окорока, не пренебрегая
парой запыленных бутылок старого вина.
      Как  раз	тут  появился  и  горожанин с молодой женщиной.
Генрих любезно подскочил к последней, подал ей руку и усадил на
почетное место справа от себя. Уселись за еду. Горожанин держал
себя   очень   хорошо:	 он  не  говорил  лишнего,  хотя  и  не
отмалчивался,	  был	 почтителен    без    низкопоклонства и
угодливости,   любезен	без  навязчивости.  Молодая  женщина, к
которой он обращался на "вы", называя ее Саррой, тоже держалась
прелестно:  она  очень	мило отвечала на любезности и галантные
шутки  принца  и  его спутника, но при этом ее лицо становилось
печальным.
      Принц  старался  рядом  ловких  расспросов разузнать, кто
такие  его  собеседники. Что старика звали Самуилом, это Генрих
узнал  из  обращения к нему Сарры, но от каких-либо разъяснений
Сарра и Самуил решительно уклонялись, ограничившись замечанием,
что  едут из Тура в Париж. Как только ужин кончился, Сарра ушла
к себе в комнату, а Самуил отправился в соседнее помещение, где
ему приготовили постель.
      - Пойдем  подышим свежим ночным воздухом! - сказал принц,
увлекая Ноэ на улицу.
      - Уж   не   собираетесь  ли   вы  поговорить  со  мной  о
Коризандре?
      - Ты все смеешься! - ответил Генрих.
      - Ничуть  не смеюсь. Просто мои предсказания сбываются, и
вы уже "втюрились" в хорошенькую мещаночку.
      - Ошибаешься!  Меня  просто интригует: кем она приходится
этому  горожанину?  Дочерью, женой? И она ли именно та женщина,
которую вчера преследовал Рене!
      - Ну, все это не так-то легко узнать!
      - Если это его дочь...
      - Что тогда? - спросил Ноэ принца.
      - В  таком  случае  у  него  очень хорошая дочь, только и
всего. Но если это - его жена... о, тогда...
      - Ах, бедная Коризандра! - рассмеялся Ноэ.
      - У  тебя  отвратительная манера издеваться! - воскликнул
Генрих, кусая губы.- Так я же докажу тебе, что ты ошибаешься, и
уйду спать!
      Придя к себе в комнату и приказав подать лампу, Генрих не
раздеваясь  уселся  на	кровать  и  глубоко  задумался, но не о
Коризандре, а о прелестной незнакомке.
      - Кажется,  Ноэ	прав! - пробормотал он.- Я готов забыть
Коризандру...  Нет, я вижу только одно средство оживить в своей
душе  ее образ - это вскрыть и прочесть ее письмо, адресованное
к подруге детства!


				IV
      Генрих   Наваррский   развязал   узел  шелковой  тесемки,
развернул письмо Коризандры, подвинул лампу и прочел:
      "Дорогая моя Сарра!"
      Это имя заставило его вздрогнуть.
      "Сарра!  -  подумал  он.- Но ведь так же зовут прелестную
незнакомку?  Но  нет,  Коризандра  вскользь  упомянула,  что ее
подруга  никогда  не  уезжает  из  Парижа,  так  что я наверное
застану ее там. Следовательно, это - просто совпадение!"
      Успокоив	свои  сомнения	этим размышлением, он продолжал
читать:
      "Это  письмо  вручит  тебе молодой дворянин мужественного
вида  и  красивой  наружности. Этого дворянина, который впервые
отправляется   в   Париж,   зовут   Генрих   Бурбонский,  принц
Наваррский.  Но  тебе он представится просто под именем Анри, и
ты  не	должна	и  вида  подавать,  что знаешь о нем что-нибудь
большее, так как по воле своей матери, королевы Жанны д'Альбрэ,
он  должен жить в Париже инкогнито. Мой юный принц храбр, смел,
остроумен, порядочен, но... ему только двадцать лет! Понимаешь?
Нет?  Ну так я должна сделать тебе признание: я люблю его, и он
любит  (или воображает, что любит) меня. Он расстался со мной с
самыми	 священными  клятвами  вечной  любви...  Но  что  такое
клятвы	двадцатилетнего  ребенка?  Их  уносит  первый встречный
ветер..."
      "Ба,  да	уж  не	предвидела ли Коризандра, что я встречу
такую  прелесть  между	Блуа  и  Божанси?"  -  подумал	Генрих,
прерывая чтение, а затем продолжал:
      "А  я  очень  ревнива,  милая Сарра, и сердце сжимается у
меня  при  мысли, что там, в Париже, другая полонит его сердце!
Вот  поэтому-то  я  и  обращаюсь к тебе, милочка Сарра, поручая
тебе  своего  Анри.  Вот  что мне пришло в голову. Хотя мы и не
видались  с  тобой  пять  лет,	с тех пор как ты вышла замуж за
Лорьо, но я уверена, что ты по-прежнему красива, если только не
стала  еще лучше. Наверное, большая толпа воздыхателей бродит с
наступлением вечера около твоего дома. Ну так пусть же вместе с
Анри  одним  воздыхателем станет больше! Если Анри увидит тебя,
он  сейчас  же	влюбится  в  тебя.  Но ты так же красива, как и
добродетельна,	а  к  тому  же	крепко	любишь меня. Поэтому ты
будешь	 просто   кокетничать  с  ним,	разжигая  его  страсть,
откладывая  решительный  шаг  со  дня на день. В пылу увлечения
Анри  не  станет  обращать  внимания  на  других женщин и таким
образом  уцелеет  для  меня вплоть до своего возвращения домой,
где  я заставлю его поплатиться за попытки изменить мне! Вот та
просьба, которую я имею к тебе, дорогая моя Сарра! До свидания!
Вспомни  наше  милое  детство  в  замке  моего отца и продолжай
по-прежнему любить меня! Я вкладываю в это письмо еще записочку
к   твоему   старому   мужу,   который,   надеюсь,   в	 случае
необходимости  предоставит  свой  кошелек к услугам моего Анри.
Еще раз всего хорошего. Твоя Коризандра".
      - Черт  возьми!	- воскликнул Генрих Наваррский, окончив
чтение	письма.-  Да ведь эта Коризандра просто чудовище! Какое
вероломство!  Войдите!	-  крикнул  он,  услыхав,  что	в дверь
стучатся.- А, вот и ты! - сказал принц, увидев Ноэ.
      - Господи!   -	почтительно  ответил  юный  насмешник.-
Надеюсь, что Коризандра не поссорила нас и что...
      - Коризандра - предательница! - перебил Генрих.- Читай! -
прибавил он, протягивая письмо Ноэ.
      Последний  взял  письмо  в  руки	и принялся читать его у
лампы.	Ни  звука,  ни	восклицания  не вырвалось у него как во
время чтения, так и по окончании письма.
      - Ну,  что  ты  скажешь?  -  спросил принц.
      - Скажу,  что  графиня  очень  ловкая  женщина,- спокойно
ответил Ноэ.
      - И что бы ты сделал на моем месте?
      - Прежде всего я опять бы завязал тесемку письма!
      - Ну а потом?
      - Приехав   в  Париж,  я  снес	бы  письмо  по	адресу,
притворился  бы  влюбленным  в	красотку-еврейку и сделал бы ее
своей  возлюбленной.  Таким  образом я наказал бы обеих подруг,
затеявших такое предательство!
      - Все  это  хорошо,-  возразил  принц,-	но на это нужно
время, а мы ведь не знаем, сколько времени нам предстоит жить в
Париже и куда мы должны будем отправиться оттуда.
      - Но  ведь  у  вас  имеется  с  собой  письмо, в  котором
написаны все инструкции ее величества?
      - Это письмо должно быть вскрыто только в Париже!
      - А  письмо графини  вообще не должно быть вскрыто - вами
по крайней мере? - заметил Ноэ.
      - Ты  прав!  -  сказал принц.- Так  давай же познакомимся
здесь с содержанием матушкиного письма!
      Они вскрыли пакет, достали письмо и прочли следующее:
      "Дорогой	мой  сын!  Я не хотела заранее открыть Вам цель
Вашего	 путешествия   из   боязни,   чтобы   роковая	любовь,
привязывающая  Вас  к  графине	де  Граммон  - женщине, красота
которой  не  равняется	ее  нравственности,- не помешала бы Вам
подчиниться  моей  воле.  Но  я надеюсь, что по приезде в Париж
Вы  образумитесь и вспомните об обязанностях будущего короля по
отношению  к  своему  народу!  В  то  время как Вы ухаживали за
Коризандрой,  король Карл IX, наш кузен, вел со мной переговоры
относительно  Вашего  брака  с его сестрой Маргаритой де Франс.
Вот  по  поводу  этого-то  брака  я и посылаю Вас в Париж. Но я
боюсь  мести  и  интриг  королевы  Екатерины,  а  между тем Вам
следует  сначала  лично  убедиться,  подходит  ли  Вам	в  жены
принцесса  Маргарита.  С  этой	целью  по  приезде  в  Париж Вы
отправитесь  в	Лувр  и  добьетесь  возможности  переговорить с
господином  де	Пибраком, капитаном лейб-гвардии его величества
короля Карла IX. Вы покажете Пибраку кольцо, полученное Вами от
меня,	и Пибрак сейчас же будет к Вашим услугам. Он представит
Вас  ко  двору	в  качестве беарнского дворянина, и Вы получите
возможность  присмотреться к принцессе Маргарите, а так как она
очень	красива,  то  Вы  скоро  забудете  об  этой  интриганке
Коризандре.  В	заключение  прибавлю еще, что Вы должны всецело
полагаться   на  Пибрака,  которому  я	дала  свои  инструкции.
Берегитесь  также  дать заподозрить в себе что-либо иное, кроме
бедного  беарнского  дворянина,  мошна	которого  не отличается
толщиной!"
      - Ну-с,	Ноэ,  что ты думаешь об этом? - спросил Генрих,
немало удивленный прочитанным.
      - Я  думаю,-  ответил  Ноэ,- что ее величество совершенно
права,	желая  женить  вас,  но...  я не думаю, чтобы принцесса
Маргарита была как раз той женой, которую вам нужно!
      - Но почему же? Разве она некрасива?
      - Наоборот, говорят, что она красива на редкость.
      - Так она зла, быть может?
      - Наоборот, она чересчур  добра, так добра, что никому ни
в чем не может отказать, и говорят...
      - Говорят?
      - Ну, мало ли  что говорят! - резко оборвал Ноэ.- То, что
говорят,  меня	мало касается. Главное то, что она католичка, а
вы  гугенот,  и мало добра, когда жена отправляется на мессу, а
муж - на проповедь!
      - Все это правда, Ноэ! - задумчиво ответил принц.
      - Но  с	другой стороны,- продолжал Амори,- ваша матушка
слишком  искусна  в  политических  вопросах,  чтобы  не  учесть
заранее   тех	возражений,  которые  мы  только  что  сделали.
Следовательно, у нее имеются достаточные основания желать этого
брака,	 и   на   вашем  месте	я  без	дальнейших  размышлений
последовал бы всем предписаниям ее величества, а пока, не думая
ни  о  принцессе  Маргарите, ни о графине Коризандре, улегся бы
спать!
      Сказав  это,  Ноэ  тут же улегся в постель, и не прошло и
четверти часа, как он спал глубоким сном.
      Принц  потушил  лампу,  но  спать  не  мог: его продолжал
мучить вопрос - жена или дочь этого старика прекрасная Сарра.
      Среди  этих размышлений он услышал какой-то шум на улице.
Похоже	было, что к гостинице подбирается большой конный отряд.
Подчиняясь охватившему его любопытству, Генрих встал и прижался
лицом  к  вырезу  в  ставне.  Действительно,  он  увидал  отряд
всадников,  спешившихся  около гостиницы. Один из них подошел к
дверям	и  постучался;	хозяин открыл ему, и посетитель исчез в
дверях.
      В  то  же  время Генрих Наваррский увидал на полу у своей
кровати  луч света и явственно расслышал голос трактирщика. Так
как  комната  принца  находилась  как раз над кухней, то Генрих
понял, что  хозяин  зажег лампу, чтобы  встретить таинственного   
посетителя.  Тогда  Генрих  осторожно  лег  на  пол  и заглянул  
в  щель, через которую проходил свет. Он увидел, что трактирщик 
вполголоса говорил с человеком, которою принц сейчас же  узнал.  
Это  был  Рене  Флорентинец. "Ого! - подумал принц,- кажется, я 
сделаю  лучше, если  разбужу  Ноэ! Весьма  возможно, что  скоро 
придется пустить в ход оружие!"


				V
      Принц подошел к кровати Ноэ и тронул его за плечо.
      - Кто тут? - спросил Ноэ, вскакивая с постели.
      - Тише!	Это - я,- шепнул Генрих.- Встань без шума и иди
со  мной!  Не совсем еще проснувшись и не совсем понимая, в чем
дело,  Ноэ  тем  не  менее  повиновался. Когда же Генрих знаком
предложил  ему	заглянуть  в  щелку,  он  увидал,  что парфюмер
королевы  Екатерины  Медичи  Рене  Флорентинец сидит в кухне на
скамейке, а перед ним с лампой в руках стоит трактирщик.
      - Вы не знаете меня? - спросил итальянец.
      - Нет, ваша милость.
      - Но вам приходилось слыхать о королеве Екатерине Медичи?
      - Ах,  Господи  Иисусе  Христе!	- вскрикнул трактирщик,
кланяясь с выражением величайшего почтения.
      - Читать умеете? Да? - продолжал итальянец.- Так прочтите
вот  это!  -  И  с  этими  словами Рене развернул перед глазами
трактирщика   кусок   пергамента,  на  котором	было  написано:
"Предписывается  давать  предъявителю  сего  свободный	пропуск
повсюду   и   в   случае  необходимости  оказывать  ему  полное
содействие. Екатерина".- Теперь отвечай мне! - продолжал Рене.-
Остановился у тебя сегодня кто-нибудь?
      - Да, у меня пять постояльцев, ваша честь.
      - А   среди   них  нет	ли  молодой  красивой  женщины,
путешествующей с двумя мужчинами?
      - Да, ваша честь, с горожанином и слугой.
      - А еще кто стоит у тебя?
      - Два молодых дворянина, как видно, приехавших издалека.
      - Ах  так!  -  воскликнул  Рене,  и  его глаза загорелись
угрозой.-  Ну-ка  опиши  мне,  каковы они собою? Трактирщик дал
соответствующее описание.
      - Это они! - сказал тогда Рене.- Где они спят?
      - В первом этаже.
      - А дама?
      - В комнате рядом.
      - Она одна там?
      - Да, но толстый горожанин спит в соседней комнате.
      - А слуги?
      - В конюшне с конюхом.
      - Отлично!  -  сказал  Рене.-  А  теперь  скажи	мне еще
следующее:  очень  ли  дорожишь ты своей шкурой? Если да и если
тебе  не  очень-то по нутру висеть на одном из ближайших к дому
деревьев,  то рекомендую тебе разбудить жену и детей, если этот
товар у тебя водится, и увести их куда-нибудь подальше от дома.
Ночь  прекрасна, и вам не грозит простуда, даже если вы доспите
на свежем воздухе!
      - Но  помилуйте,  ваша  честь, ведь вы прогоняете меня из
моего собственного дома! - испуганно пролепетал трактирщик.
      - Отнюдь  нет! Я  просто предлагаю тебе временно покинуть
его,  а  с  восходом  солнца ты можешь снова вернуться сюда. Ты
кажешься мне добрым парнем, и я прикажу моим людям не поджигать
твоей гостиницы!
      - Но что же вы сами будете делать здесь?
      - А  это  уж мое дело. Только на прощанье дам тебе добрый
совет:	если  по  возвращении домой ты найдешь четыре трупа, то
сейчас же вырой яму в саду и закопай их туда.
      - Но... полиция...
      - Полиция ровно ничего не узнает, а если узнает, то шепни
ей мое имя. Меня зовут Рене Флорентинец!
      Должно быть, это имя было хорошо знакомо трактирщику, так
как на его лице сейчас же отразился сильный испуг.
      Между тем фаворит королевы-матери встал и прибавил:
      - А  теперь  поторапливайся  и  улепетывай  без  оглядки!
Сказав	это, он повернулся и направился к дверям, чтобы выйти к
ожидавшему  его конному отряду. Но не успел он взяться за ручку
двери,	как  на лестнице показался человек с аркебузой в руках,
направленной   прямо   на   Рене.  Последний  от  неожиданности
выпустил  из рук дверную скобу, а человек с аркебузой - это был
Генрих	Наваррский  -  сделал  три шага по направлению к Рене и
сказал:
      - Если  ты  сделаешь хоть одно движение, я убью тебя, как
собаку!
      У Рене Флорентинца были шпага и кинжал, но у него не было
огнестрельного	оружия,  а он уже достаточно знал теперь своего
противника,  чтобы  не	сомневаться  в способности того сделать
так, как он говорил.
      Не опуская дула аркебузы, принц сказал:
      - Ноэ, друг мой, подойди к этому господину!
      - Ну-с,	что надо сделать с этим парфюмером?- насмешливо
спросил Ноэ, исполняя приказание принца.
      - Прежде всего отобрать у него шпагу!
      - Ладно!   -   ответил	Ноэ  и	продолжал,  обращаясь к
парфюмеру:   -	Надо  признаться,  что	для  фаворита  королевы
Екатерины  вы  не  очень-то  ловки!  Вот  уже  во второй раз вы
попадаетесь  в	наши  руки,  словно  мышь  в  мышеловку.  Ну-ка
отдайте мне добровольно свою шпагу!
      Рене бешеным жестом отказался последовать приказанию Ноэ.
      - Ноэ,  отойди  в  сторону,  я  стреляю! - крикнул принц.
Флорентинец  побелел от злости, но скрестил руки. Ноэ отстегнул
его  шпагу,  затем  кинжал,  после  чего, по требованию принца,
приступил  к форменному обыску парфюмера. Он об наружил толстый
кошелек  и  кусок исписанного пергамента. Увидев все это, принц
сказал:
      - Эй,  трактирщик, возьми  себе этот кошелек! Барин забыл
заплатить тебе за право убить нас и похитить барыню. Да бери же
болван!   -   нетерпеливо   крикнул  он,  видя	нерешительность
трактирщика.-  Очень возможно, что этому господину вскоре ровно
ничего не понадобится. Да принеси нам хорошую веревку!
      Трактирщик принес веревку, на которой сушили белье.
      Тогда принц обратился к Рене:
      - Мы  не  собираемся  убивать  вас,  если  только  вы  не
сделаете  попытки крикнуть. Поэтому дайте спокойно связать вас.
Но  при  первом  же  крике  я  прострелю  вам голову и отправлю
торговать своими маслами и косметиками к самому сатане!
      По  знаку  принца  Ноэ  и трактирщик навалились на Рене и
быстро	скрутили  его  по рукам и ногам, а затем засунули ему в
рот платок.
      - А теперь,- сказал принц трактирщику,- ты отнесешь его в
погреб	и  оставишь  полежать  там  некоторое время, ну хоть до
завтрашнего вечера, например.
      В  те  времена  ход в погреб шел прямо из кухни. Аркебуза
принца творила чудеса, и, посматривая на дуло страшного оружия,
трактирщик  живо  взвалил  на  себя  парфюмера	и поволок его в
погреб.
      - Все  это  очень  хорошо, но... вооруженные люди все еще
стоят  при  дороге.  Когда они заметят, что их вождя долго нет,
они  взломают  двери, и нам двоим не удастся долго продержаться
против них.
      - Мне пришла в голову мысль,- сказал Ноэ.- В то время как
вы отправитесь будить горожанина и даму...
      - Даму  -  да,  но  горожанина?	Он-то на что? - заметил
принц.
      - Ах,  Анри,- укоризненно  сказал Ноэ,- вы караете Рене и
сами хотите подражать ему?
      - Ну  да  ладно, ладно! - ответил принц, закусив губы.- Я
разбужу горожанина и его даму. Ну а дальше что?
      - В  гостинице  два  выхода:  один  на  дорогу, другой на
задний	двор  и  сад. Я рассмотрел все это еще днем. Мы отлично
можем сесть на лошадей на заднем дворе и отправиться тропинкой,
которая выведет нас на дорогу, но вдали от опасного места.
      - Ну а вооруженные люди перед гостиницей?
      - Это  уж предоставьте  мне, я с ними справлюсь,- холодно
отозвался  Ноэ.-  Ступайте будить горожанина и его даму! Генрих
ушел. В это самое время и трактирщик показался из подвала.
      - Друг  мой,-  сказал  ему  Ноэ,- на  улице стоят человек
тридцать   вооруженных	 всадников.   Через   час   они  начнут
беспокоиться,	почему	 их   начальник   не  возвращается,  и,
заподозрив  что-нибудь	худое,	подожгут  гостиницу,  а  тебя с
семьей повесят на ближних ивах!
      - Боже	 мой!  Да  я  погибший	человек!  -  пролепетал
испуганный  трактирщик.  -  Нет, ты не погибнешь, если сделаешь
то,  что  я  скажу тебе. Ты подойдешь к всадникам и скажешь им:
"Вы  ждете  здесь  господина Рене Флорентийца?" Они скажут, что
да.  "Ну  так  вот  в чем дело,- подмигивая, скажешь ты.- В эту
ночь  в  вашей	помощи	надобности не будет. Дама вняла мольбам
вашего	барина, и он приказывает вам ждать его в Орлеане. А вот
эти тридцать пистолей он посылает вам на выпивку".
      Сказав  это,  Ноэ  опорожнил кошелек, вынутый у итальянца
при  обыске,  отсчитал	тридцать пистолей, положил их обратно в
кошелек и сказал:
      - Если  ты передашь им деньги в кошельке их барина, то им
и  в  голову  не  придет  никаких  сомнений.  Но помни: если ты
замыслишь  предательство,  то  я  подожгу  твой дом и прострелю
голову твоей жене!
      Тем  временем  Генрих  поднялся  в первый этаж и принялся
стучаться в комнату молодой женщины.
      - Кто тут? - дрожащим голосом спросила она.
      - Отворите,  речь  идет	о вашей жизни! - ответил принц.
Молодая  женщина  открыла  дверь  и  показалась  полуодетой  на
пороге.  В  то	же  время  дверь  соседней  комнаты открылась и
появилась фигура перепуганного горожанина.
      - Что еще обрушивается на меня? - воскликнула женщина.
      - Не   преследовал  ли  вас  прошлой  ночью кто-нибудь по
дороге из Тура в Блуа? - спросил Генрих.
      - Да! - бледнея, ответила Сарра.
      - Ну   так   этот   человек   все  еще	продолжает  вас
преследовать; дом окружен его людьми, и, не заметь мы этого, вы
погибли бы. Теперь одевайтесь поскорее, не теряйте ни минуты. Я
сейчас выведу лошадей, и мы скроемся задами.
      Действительно,  через  четверть  часа  горожанин, молодая
женщина  и  их	слуга  садились на лошадей, чтобы отправиться в
путь. Горожанин рассыпался в выражениях благодарности и клялся,
что  никогда  не забудет услуги, оказанной ему молодыми людьми.
Но  когда  Генрих  предложил  ему  проводить  его до ближайшего
города, горожанин ничего не ответил и поспешил уехать.
      - Так-с,-  пробормотал  принц,-	теперь я знаю: это - ее
муж!
      - Который очень ревнив! - добавил Ноэ.


				VI
      Через три дня после этого приключения Генрих Наваррский и
его  спутник  проходили  по  мосту  Святого  Михаила  в Париже.
Подобно  всем  парижским  мостам  того	времени,  мост	Святого
Михаила  был  сплошь усеян лавочками, вывески которых заманчиво
говорили  о  всяких прелестях. Но одна из этих вывесок обратила
особенное внимание наших путешественников. Она гла сила: "Рене,
прозванный  Флорентийцем,  тосканский  дворянин  и  парфюмер ее
величества королевы Екатерины Медичи".
      - Как вы думаете, Анри,- сказал Ноэ,- не заглянуть ли нам
в  эту лавочку? О, не делайте таких удивленных глаз! Во-первых,
интересно  узнать,  вернулся  ли итальянец из своего неудачного
путешествия,  а  во-вторых,  о мазях и притираниях Рене говорят
столько  чудес, что я охотно оставлю у него на прилавке золотую
монетку!
      В   лавке,   куда   они  вошли,  их  встретил  юноша  лет
шестнадцати   очень   странного   вида.   Он  поражал  какой-то
бесцветностью, хрупкостью, таинственной грустью.
      - Чем могу служить вашей чести? - вежливо спросил он.
      - Мы  хотим  купить  кое-что,  а кстати и поздороваться с
мессиром Рене,- ответил Ноэ.
      - А, так вы его знаете? - вздрогнув, спросил приказчик.
      - Господи, да мы его лучшие друзья! - ответил Генрих.
      - К сожалению, мессира нет дома.
      - Он, верно, в Лувре?
      - Нет, мессир Рене отправился в деловую поездку.
      - А когда его ждут?
      - Да  мы его ждем уже третий день, и синьорина Паола, его
дочь, уже начинает сильно беспокоиться.
      Не  успел приказчик договорить последнюю фразу, как дверь
в глубине лавки открылась и на пороге показалась сама синьорина
Паола, дочь Рене Флорентийца.
      Это  была  жгучая  красавица,  мимо  которой  нельзя было
пройти,  не  заметив  ее.  Но  ее красота, если и могла увлечь,
все-таки   производила	 неприятное,  мрачное  впечатление:  уж
слишком  много	дикой  энергии,  решительности,  вызова было во
всей ее фигуре, а лицо, сильно напоминавшее лицо Рене, говорило
о  жестокости и необузданности. В манерах Паолы тоже было много
надменности  и	честолюбия.  Да,  честолюбие  было не последней
чертой	в  характере  прекрасной Паолы. С детства она мечтала о
том,   что   благодаря	 влиятельному  положению  отца	будет в
состоянии  сделать  хорошую партию и играть выдающуюся роль при
дворе.	Но  по непонятному ей капризу Рене и слышать не хотел о
каких-либо  брачных  проектах и всеми силами изолировал дочь от
возможных  встреч  и разговоров с придворными щеголями. Девушка
скучала,   томилась,   но  воля  отца  была  непреклонной,  и в
присутствии  самого  Рене  Паола  никогда  не смела переступить
порог лавочки, если там был какой-нибудь покупатель. Отсутствие
отца придало ей смелости - вот почему она вышла к нашим героям.
Впечатление,  произведенное  Паолой  и	Ноэ друг на друга, было
обоюдно выгодным. Ноэ подумал, что девушка красива на редкость,
а  Паола  решила, что Ноэ удивительно шикарный кавалер. Поэтому
она  слегка  покраснела,  когда  Ноэ  учтиво обратился к ней со
следующими словами:
      - Красавица,  примите  привет  от  провинциальных дворян,
которые  впервые  попали  в  Париж и с первых шагов встречают в
вашем лице такого ангела небесного!
      - По  вашим  манерам  не  скажешь, что  вы из провинции,-
ответила  Паола, вспыхнув от удовольствия.- Но если вы в первый
раз  приехали  в  Париж, то откуда вы знаете моего отца, как вы
только что упомянули?
      - Мы   познакомились  с   ним  на  дороге  между  Блуа  и
Орлеаном,- ответил Ноэ.
      Юный  Амори не привык терять время даром, а потому тут же
принялся  ковать  железо,  пока  оно  горячо, и, в то время как
Генрих	выбирал  духи  и притирания, успел шепнуть девушке, что
она  рождена  не  для лавочки, а для придворного блеска, что ее
красота могла бы соблазнить даже святого, и многое другое в том
же изысканном роде.
      Он  долго  пролюбезничал бы с красавицей итальянкой, если
бы Генрих не окрикнул его:
      - Ну, Ноэ, я купил все, что нужно. Пойдем?
      - Прекрасная!  -  сказал  Ноэ.-	Соблаговолите  передать
вашему батюшке мой нижайший привет!
      - С  удовольствием, мессир,- ответила девушка.- А могу ли
я узнать ваше имя?
      - Ноэ,  беарнский  дворянин!  Буду  очень благодарен вам,
если  вы  передадите  мой  привет  своему батюшке, хотя...- тут
Амори  де  Ноэ бросил на девушку убийственный взгляд,- хотя я с
удовольствием  зашел  бы  сам,	если  бы знал, когда буду иметь
возможность застать его!
      - Отец  бывает  дома  каждый вечер. Приходите, как только
будет дан сигнал к тушению огня, и вы непременно застанете его.
      Ноэ  откланялся, взял под руку своего царственного друга,
кинул  последний  взгляд  на  прекрасную флорентийку и вышел из
лавки,говоря Генриху:
      - Пойдемте  в  Лувр.  Господин  Пибрак,	наверное,  будет
удивлен нашим посещением!
      Когда   молодые	люди  ушли,  Паола  повернулась,  чтобы
скрыться в комнаты. Но приказчик удержал ее, сказав:
      - Синьорина, вы опять нарушили приказ батюшки!
      - Тебе-то какое дело, Годольфин! - надменно ответила она.
      - Мне дано приказание следить за вами...
      - А, так ты разыгрываешь подле меня низкую роль шпиона? -
крикнула   Паола.-  Ты	доносишь  ему  о  каждом  моем	слове и
поступке?
      При виде разгневанного лица Паолы Годольфин, побледневший
еще  больше,  упал  пред  ней  на  колени и с рыданием крикнул,
простирая к ней руки:
      - О, прости меня, Паола! Прости меня!
      - Ты   грязный	 урод,	 безродный  проходимец,  подлый
лакеишка...- продолжала неистовствовать Паола.
      При  последнем  ее слове Годольфин встал с колен и твердо
перебил ее, сказав:
      - Я не лакей, Паола, я служащий!
      - Ты лакей, потому  что мой отец подобрал тебя черт знает
где  и	взял  к себе в услужение. Но это неважно!.. Помни одно:
если  ты не откажешься от мысли шпионить за мной, я подыщу себе
какого-нибудь дворянина, который переломает тебе кости так, что
впору будет сделать из тебя паштет для собак короля Карла! -
      И,  окинув  Годольфина надменным взглядом, Паола вышла из
комнаты.   Юноша  упал	головой  на  прилавок  и  с  бешенством
прошептал:
      - О,  я	ненавижу и люблю ее!.. Я хотел бы убить ее и...
отдал бы жизнь за один ее поцелуй!


				VII
      Тем  временем  Генрих  Наваррский  и  Ноэ сошли с моста и
направились по правому берегу Сены.
      - Так что же? - спросил Генрих.- Пойдем мы в Лувр?
      - Мне  кажется,	что  это  будет очень разумно,- ответил
Ноэ,- тем более что...
      - Но   ты  забываешь,  что  у  меня  имеется  письмо   от
Коризан-дры к госпоже Лорьо! - нетерпеливо перебил его принц.
      - Те-те-те! - насмешливо протянул Ноэ.- А я-то думал, что
Коризандра предательница и что ваше величество изволит питать к
ней настолько неприязненные чувства...
      - Я  не	люблю  больше  Коризандры,-  ответил Генрих,- я
отомщу ей за ее предательство по твоему же совету, дружище!
      - То  есть  совратив  с	пути  истинного ее приятельницу
ювелиршу?   Ну	 а   вернувшись   обратно  домой,  вы  смиренно
отправитесь к графине и будете клясться ей...
      - Постой,  милый  мой!  -  перебил  его	принц.-  Да ты,
кажется, собираешься читать мне мораль? Ну так и я могу просить
тебя - о  каких это важных делах ты шептался с дочерью чудовища
Ренье?
      - О  том,  что  она  очень  красива. Да, Анри,  она очень
красива, и я с удовольствием стану другом ее сердца!
      - Да ведь это очень опасно, Ноэ!
      - Но  вы  же  сами  говорили,  что  любовь без опасностей
пресна!  Благоразумие  покинуло тебя, Ноэ,- укоризненно ответил
Генрих.  -  Еще  недавно  ты  упрекал  меня в неблагоразумии, а
теперь сам сам...
      - Да  ведь  я-то - совсем другое дело! Я ведь - не принц,
приехавший в Париж, чтобы...
      - Тише ты! - остановил его Генрих.- Ну-с, куда мы пойдем?
      - В Лувр, если вам угодно!
      - Ну,  так  мне	угодно	отправиться сначала на Медвежью
улицу, где живет госпожа Лорьо! - решительно заявил принц.
      Через  некоторое	время  они  пришли  на	Медвежью улицу.
Счастье  благоприятствовало  им: первый человек, к которому они
обратились   с	 вопросом,  где  здесь	лавка  Лорьо,  оказался
приказчиком	  ювелира,	Вильгельмом	 Верконсином, и
предупредительно  вызвался  проводить их, особенно когда узнал,
что у незнакомцев имеется письмо от графини де Граммон, подруги
детства его хозяйки.
      Дом,  в  котором	жили Лорьо, был одноэтажным особнячком.
Стены	отличались  солидной  толщиной,  окна  были  заграждены
толстыми  железными  решетками, окованная железом дубовая дверь
постоянно  оставалась  запертой,  и, прежде чем впустить гостя,
его  оглядывали  через	маленькое  оконце. На стук Верконсина в
оконце появилось лицо старого еврея.
      - Это  я,  дедушка  Нов,- сказал Вильгельм Верконсин,- со
мной двое господ, которые желают видеть барыню.
      - Барина   нет  дома!  -  буркнул   еврей,  подозрительно
осматривая наших героев.
      - Дорогой  господин  Иов,-  нежно  сказал Генрих,- нам не
нужно  вашего  барина,	так  как  мы пришли не за деньгами и не
собираемся  ни занимать, ни закладывать. У нас письмо к госпоже
Лорьо от графини Коризандры де Граммон!
      - А,  это другое дело! - ответил Иов и сейчас же принялся
отодвигать бесчисленные засовы и откидывать крючки.
      Наконец  дверь открылась, и молодые люди вошли в мрачную,
темную	прихожую.  Перед  ними	была  винтовая лестница, ведшая
наверх, налево была дверь в мастерскую.
      Тщательно  заперев  входную дверь, старик Иов обратился к
молодым людям с униженными поклонами:
      - Не   соблаговолит  ли  ваша  честь  вручить  мне письмо
графини  де  Граммон?  Я  очень извиняюсь,- поспешно сказал он,
заметив   нетерпеливое	движение  Генриха,-  но  госпожа  Лорьо
никогда никого не принимает без доклада!
      Генрих отдал ему письмо, и старик ушел.
      - Неужели   Лорьо так боится за свои сокровища? - спросил
Ноэ.
      - О  нет,-  ответил  юный  Верконсин,- он  не держит дома
больших сумм. Просто он ревнив!
      В  этот  момент старый Иов вернулся и с новыми униженными
поклонами  пригласил молодых людей следовать за ним. Они прошли
через  мастерскую  и остановились на пороге комнаты, убранной с
чисто восточной роскошью. Можно было подумать, что это не салон
ничтожной мещаночки, а будуар какой-нибудь принцессы.
      На  венецианской	кушетке  лежала женщина, перечитывавшая
письмо	Коризандры.  При  входе  принца  она  подняла голову, и
Генрих увидел пред собой ту самую женщину, которую он и Ноэ еще
недавно вырвали из рук Рене Флорентийца.
      - Так  это  вы... вы? - удивленно сказал принц.- Подумать
только, что всего два дня тому назад я, не зная этого, сидел за
одним столом с подругой Коризандры!
      - А  я,	могла  ли я думать,- сильно покраснев, ответила
молодая женщина,- что моим спасителем был принц...
      - Осторожнее! - остановил ее Генрих.- В Париже меня зовут
просто сир де Коарасс!
      Обменявшись  первыми  приветствиями,  Генрих уселся подле
прекрасной  Сарры,  тогда  как	Ноэ сел в стороне от них. Лорьо
заговорила опять:
      - Я уже давно не видела милой Коризандры, по крайней мере
года  четыре. Ее отец был моим благодетелем и заменил мне отца.
Я  выросла  под  его  кровлей,	и  Коризандра  звала меня своей
сестрой...
      - В  таком  случае вы должны любить ее так же сильно, как
она  любит  вас,-  заметил  Ноэ,  вкладывая в эти простые слова
особый смысл, ускользнувший от Сарры, но не от принца, которого
они заставили вспомнить предательское письмо графини.
      А ювелирша продолжала:
      - Мой  муж,  Самуил Лорьо,- сын еврея-выкреста, выросшего
во  владениях  сира  Андуэна,  отца  графини.  В трудный момент
старик	Лорьо предоставил все свое состояние в пользование сира
Андуэна. Последний выдал меня замуж за его сына.
      - Вы  кажетесь  счастливейшей и наиболее любимой женщиной
на свете! - сказал принц, которого мало интересовала генеалогия
господ	Лорьо.	В  ответ на фразу принца Сарра с видимым трудом
подавила тяжелый вздох и ничего не сказала.
      "Отлично! - подумал Ноэ.- Письмо Коризандры уже произвело
свое  действие:  красотка  вытащила  первые  орудия  на окопы и
собирается  вести  атаку  на  сердце  принца  в качестве жертвы
грубого, ревнивого мужа".
      - Коризандра,- продолжал принц, который  не догадывался о
скептических  соображениях своего друга,- очень любит господина
Лорьо.
      - Да,-  ответила  Сарра,-  мой  муж всегда внушал графине
большое   доверие!  -  И,  сказав  это,  она  еще  раз	глубоко
вздохнула.
      Воцарилась  короткое  молчание,  во  время которого Сарра
бросила беспокойный взгляд на песочные часы.
      "Гм!..-  подумал	Ноэ.-  Выходит	так,  будто  наш  визит
оказался  очень несвоевременным! Нет, решительно у этой женщины
имеется  любовник,  и  она  ожидает  его  прихода!"  - мысленно
воскликнул он, уловив новый взгляд хозяйки, брошенный на часы.
      Принц   не   замечал,   насколько  Сарра	Лорьо  казалась
встревоженной	и   обеспокоенной.   Он   продолжал  говорить о
Коризандре, о счастливой случайности, позволившей ему прийти на
помощь	Сарре  в  трудную  минуту.  Но с каждой минутой хозяйка
становилась  все молчаливее и все упорнее смотрела на часы. Ноэ
решил прийти ей на помощь.
      - Послушайте-ка,  Анри,-  сказал  он,- не забудьте, что с
наступлением  вечера  очень  трудно  пробраться  в Лувр, а часы
бегут! - И с этими словами он решительно встал.
      Теперь  уж  принц  глубоко  вздохнул и взглянул на Сарру;
последняя поспешила сказать ему:
      - Завтра мой муж будет у вас с визитом!
      - Отлично! - рассмеялся принц.- Но мне-то будет позволено
еще раз наведаться к вам?
      - Ах,  ваше  высочество!  -  сказала   ювелирша  тоном, в
котором   упрек   смешивался  с  явной	насмешкой.-  Вы  забыли
Коризандру, которая так любит вас!
      - Нет,-	ответил  принц,  покраснев и потупясь. Он хотел
взять  Сарру  за  руку,  но  молодая  женщина  быстро  схватила
молоточек  из  черного	дерева	и  ударила  им	по  серебряному
колокольчику,  стоявшему  на  столе  около  нее. На звон явился
старый Нов, хозяйка знаком приказала ему проводить гостей.


				VIII
      Молодые  люди молчаливо направились по Медвежьей улице и,
свернув  на  улицу  Святого Дионисия, дошли до Сены, по правому
берегу которой и направились к Лувру.
      - Пибрак  видел меня ребенком,- задумчиво сказал Генрих,-
готов держать пари, что он сразу узнает меня!
      - Это очень возможно,- ответил Ноэ,- но надо постараться,
чтобы  он  отнюдь  не  узнал вас с первого взгляда. Ведь у него
может  вырваться какое-нибудь неосторожное слово, которое сразу
обнаружит ваше инкогнито.
      - Ты прав! - согласился принц.
      - А   поэтому  будет  лучше,-  продолжал   Ноэ,-  если  я
отправлюсь в Лувр один. Я повидаю Пибрака и предупрежу его.
      - Отлично,-  сказал принц.- Ну а я в таком случае подожду
тебя здесь! - И он указал на кабачок, вывеска которого гласила:
"Свидание беарнцев".
      В  этом кабачке было пусто, только два ландскнехта играли
в  кости  за грязным, засаленным столом. Когда принц вошел, его
встретила   на	 пороге   хорошенькая  девушка	лет  двадцати в
беарнском чепчике. Она спросила:
      - Чем  прикажете  служить вам, благородный господин? Юный
принц знал, как сладко звучит родной язык в ушах тех, кто живет
вдали от родины. Поэтому он ответил по-беарнски:
      - Чем угодно, прелестное дитя мое!
      Девушка	 вздрогнула,   покраснела   от	 удовольствия и
крикнула:
      - Эй, дядя, земляк!
      На  этот	крик  из глубины зала выбежал маленький человек
лет пятидесяти. Протягивая руку принцу, он спросил:
      - Вы беарнец?
      - Да, хозяин. Я из По.
      - Черт  возьми!	- крикнул трактирщик.- Здесь, в Париже,
все  земляки - братья мне! По рукам! ЭЙ, Миетта! - обратился он
к  девушке в красной юбке, продолжая говорить на родном языке.-
Принеси-ка  нам  бутылочку  того доброго кларета, который стоит
там в углу... Знаешь?
      - Еще  бы!  -  смеясь,  ответила  девушка.- Того  самого,
которого не полагается ландскнехтам!
      - Так  же, как и швейцарцам, французам и прочей нечисти,-
добавил  трактирщик,  подводя  принца к столику и без церемоний
усаживаясь  против  него.-  Простите  меня,-  продолжал  он,- я
отлично  вижу, что вы - дворянин, тогда как я простой кабатчик.
Но в нашей стране дворяне не кичливы, не так ли?
      - И  все  порядочные люди одного происхождения! - ответил
принц, крепко пожимая руку трактирщика.
      - Странное дело,- сказал последний, в то время как Миетта
расставляла  на  столе	оловянные кружки и запыленную бутылку с
длинным  горлышком,-  чем  больше  я  смотрю на вас... Надо вам
сказать,  что  в молодости я пас стада в Пиренеях поблизости от
Коарасса   и   нередко	встречал  красивого  дворянина...  Ну а
другого  такого  пойди-ка  сыщи!..  Это  было лет двадцать тому
назад, но я мог бы подумать, что это вы сами и были, если бы...
      - А  кто  же был этот дворянин? - спросил Генрих, который
при  первых  словах  трактирщика  вздрогнул, а теперь улыбался,
овладев собой.
      - О,  это  был большой барин...- При этих словах кабатчик
случайно  взглянул  на	правую	руку  принца и сейчас же встал,
почтительно  снимая  свой  берет.-  Хотя  ваша	честь и одета в
камзол	 грубого   сукна,   словно   мелкопоместный  дворянин,-
продолжал он,- но... это ничего не значит!
      Принц   беспокойно  оглянулся  на  ландскнехтов,	которые
продолжали спокойно играть в кости.
      Кабатчик,  очевидно, понял этот взгляд, потому что сейчас
же надел свой берет и снова уселся на место.
      - У  этого барина было на пальце кольцо,- продолжал он на
беарнском  наречии.- Однажды в дождь он укрылся в нашей хижине.
Вот он и показал это кольцо мне и моему отцу, сказав:
      "Друзья  мои,  посмотрите  на  это  кольцо.  Я сниму его,
только	умирая,  и  тогда  отдам  сыну.  Пусть же всякий житель
Гаскони  и Наварры признает его по этому кольцу!" - Того барина
звали  Антуан Бурбонский, ну а так как я запомнил кольцо и вижу
его вот на этом самом пальце...
      - Молчи, несчастный! - шепнул  принц.- Ты узнал меня, это
хорошо, но... молчи!
      В  это время ландскнехты кончили играть и, расплатившись,
тяжело вышли из кабачка.
      Трактирщик встал и сказал, отвешивая почтительный поклон:
      - Ваше  высочество,  такой   принц,  как	вы,  не наденет
камзола  из  грубого  сукна  и	не заберется запросто в простой
кабачок  без  соображений  политического  свойства.  Но  будьте
спокойны!  Я  не  пророню  ни  словечка о том, что признал ваше
высочество,  и	это  так  же  верно,  как  то,	что  меня зовут
Маликаном, и как я дам колесовать себя за члена вашего дома!
      - Да  сядь же,- сказал ему принц.- Ведь мой отец разрешал
тебе  сидеть  в  своем	присутствии.  Так  вот, присядь и давай
поговорим.  Ты можешь дать мне кое- какие сведения. Приходилось
тебе видеть короля?
      - Ну  еще  бы!  Ведь  Лувр-то  совсем   близко  от  моего
заведения, только по другую сторону!
      - Каков король собою?
      - Король-то?   Коли  говорить  откровенно,  странный   он
государь! Всегда нелюдимый вид... Вечно он болен, взволнован...
Говорят,  что  сам-то  он очень добрый, но вот... королева-мать
доводит его до жестокости и бешенства...
      - Ну, а... его сестра?
      - Принцесса  Маргарита?	Вот что, ваше высочество: вы уж
позвольте  мне говорить с вами так же открыто, как приходилось,
бывало, с вашим покойным батюшкой! Позволите? Да? Так вот, иной
раз мне приходят в голову странные мысли. Вижу я, например, что
ваше  высочество  соблюдает  инкогнито,  и  вспоминаю,	как наш
земляк,  капитан  Пибрак,  рассказывал	вот  в	этом самом зале
другому   военному,  что  в  Лувре  поговаривают  насчет  брака
Маргариты Валуа и Генриха Наваррского!
      - А, так насчет этого говорили?
      - Только  вчера	еще,  ваше высочество! Ну так вот мне и
пришло	в  голову,  чго,  по обычаям нашей страны, моему принцу
захотелось     сначала	   повидать    принцессу    Маргариту в
неподготовленном виде, прежде чем начать ухаживать за ней!
      - Что  же, эта мысль не лишена остроумия! - заметил принц
улыбаясь.-  У  нас говорят, что не следует покупать поросенка в
мешке, и если принцесса некрасива...
      - Вот уж нет, она хороша, как ангел!
      - В   таком  случае  мать  была  совершенно  права,  если
пожелала видеть ее моей женой!
      - Вот уж нет, должен я сказать и тут!
      - Это почему?
      - Да  видите  ли,  ваше  высочество, ваш покойный батюшка
любил  говорить,  что  лучше  быть  угольщиком	и  жить в своей
хижине,  чем  одеваться  в шелка и бархат, но искать приюта под
чужой кровлей!
      - Это золотые слова, Маликан.
      - Конечно,  наваррский  король повелевает таким маленьким
государством, что французский король в сравнении с ним является
важным	барином.  Поэтому  французская	принцесса  крови должна
казаться лакомым кусочком для наваррского короля, но...
      - Да договаривай же до конца, нелепый человек!
      - Но и принцессы крови иной раз подвержены той же участи,
что и простые горожанки, а именно: о них слишком много говорят!
      - Эй,  эй,  друг мой! - недовольно сказал Генрих, сердито
сдвигая  брови.-  Начинаешь  ты  издалека, да кончаешь уж очень
близко!
      - Простите  великодушно, ваше высочество, но ваш покойный
батюшка   всегда   позволял   нам  говорить  с	ним  совершенно
откровенно.
      - Ну так говори, черт возьми!
      - Так  вот, если  вашему высочеству придется когда-нибудь
побывать в Нанси...
      - У моего кузена Генриха де Франс?
      - Вот  именно.  Так герцог Генрих сможет порассказать вам
много всякой всячины о принцессе Маргарите!
      - Маликан,- сказал  Генрих,- ты верный слуга, и возможно,
что  твои  советы  и предостережения очень полезны. Но в данный
момент	я должен повиноваться желанию матери... Тише! - перебил
он сам себя, увидев входившего Ноэ.
      Маликан  сделал вид, будто не замечает, что вошедший ищет
принца.  Он  крикнул  Миетту,  приказав  ей  прислужить  новому
посетителю, а сам ушел за стойку.
      - Чем могу служить вам? - спросила Миетта.
      - Ровно	ничем, красавица,- ответил Ноэ. Миетта скорчила
гримаску и убежала. Ноэ подошел к принцу и сказал ему:
      - Пибрак ждет вас!
      - Вот как? - ответил принц.- Как же ты разыскал его?
      - Да   очень   просто.  Я   отправился  в  Лувр  с  самым
независимым видом. Часовой остановил меня, но я сослался на то,
что  хочу видеть капитана Пибрака. Только я назвал его имя, как
из кордегардии вышел какой-то мужчина, подошел ко мне и сказал:
"Это вы ищете меня? Я вас не знаю, но, судя по произношению, вы
должны	быть  гасконским  дворянином, ищущим моей протекции". С
этими словами он утащил меня к себе в комнату, где я вручил ему
письмо	от  королевы,  вашей матушки. Вид знакомого наваррского
герба на печати страшно взволновал Пибрака. Узнав, что вы здесь
неподалеку,  он  приказал мне сейчас же сходить за вами и дал в
провожатые  пажа,  который ждет нас луврских ворот. На прощанье
Пибрак	шепнул	мне: "Попросите принца поторопиться, потому что
я,  вероятно,  буду  иметь  возможность  показать ему принцессу
Маргариту!"
      Последняя  фраза	заставила Генриха вздрогнуть. Он сейчас
же  встал  и,  крикнув Маликану: "Покойной ночи, земляк!", взял
под  руку  Ноэ и вышел с ним из кабачка. Впрочем он не преминул
воспользоваться  случаем,  чтобы ущепнуть Миетту за подбородок,
сказав ей подходящий комплимент.
      У ворот Лувра Ноэ поджидал прехорошенький паж. Он казался
переодетой девушкой - такой был белый и розовый.
      - Как вас зовут, милочка? - спросил его принц.
      - Рауль,  к  вашим  услугам, месье! - с  изящным поклоном
ответил мальчик.
      Они  прошли  по  целому  ряду  галереи,  коридоров и зал,
переполненных	солдатами   и	придворными.  Генрих  внутренне
улыбался, вспоминая простоту нравов наваррского двора.
      Наконец перед одной из дверей паж остановился и заявил:
      - Здесь	частная  квартира  господина  Пибрака!	"Гм!..-
подумал  принц.-  Старый  сир де Пибрак живет в такой лачуге, в
которой его сын, вероятно, не захочет держать своих лошадей. Но
то в Наварре, а то в Лувре..."
      Паж  открыл дверь и приподнял портьеру, пропуская принца.
Генрих вошел в комнату.


				IX
      Капитану	де  Пибраку было около сорока пяти лет. Это был
высокий худощавый человек с орлиным носом и маленькими глазами.
Он   был   родом   из	Гаскони,   и  его  детство  прошло  под
полуразвалившейся  крышей  убогой  хижины  отца.  Когда Пибраку
настал двадцатый год, отец  дал  ему старую лошадь, заржавевшую 
шпагу, кошель с пятьюдесятью пистолями и сказал:
      - Если  у  дворянина  нет предков, то он сам должен стать
своим предком!
      Пибрак  сразу  оценил  глубокомысленность  этого совета и
постарался  выдвинуться  своими  средствами.  Еще  на родине он
отличался  выдающимися	охотничьими  способностями.  При  дворе
французского короля Франциска II охота была в особенном фаворе,
и  молодой  Пибрак сделал все, чтобы заставить говорить о себе.
Наконец  эти разговоры дошли до слуха короля, он приказал взять
гасконца  на  следующую охоту, и там Пибраку сразу представился
блестящий  случай отличиться: собаки короля потеряли след зайца
и  беспомощно  кружились  на  месте.  Тогда Пибрак поймал след,
довел  всю  компанию  до старою дуплистого дуба, засунул руку в
отверстие дупла и вытащил зайца за хвост.
      -  Клянусь  честью,-  воскликнул король,- это незаменимый
субъект! Я хочу, чтобы он был при мне.
      Пибрак  был  определен  в  личную гвардию короля и быстро
начал  подниматься  по	лестнице отличий. Умер Франциск II, ему
наследовал  Карл IX, который был еще более страстным охотником,
чем старший брат, и очень любил поговорить с Пибраком об охоте.
Однажды,  когда  Карл  IX  выражал  свое  восхищение интересным
охотничьим   эпизодом,	рассказанным  ему  Пибраком,  последний
сказал:
      - Эх,  ваше  величество,-  если  бы я был капитаном вашей
гвардии,  тогда  я по долгу службы был бы постоянно около вас и
мог бы рассказать вам много интересного.
      - Черт  возьми! - ответил король.- Ваши сказки становятся
слишком дорогими для меня!
      - Полно, ваше  величество,- невозмутимо возразил Пибрак,-
разве  для  короля  может  быть  дорогим  то, что действительно
хорошо?
      Король  рассмеялся,  и Пибрак стал капитаном гвардии. Так
совершилась  быстрая  карьера  этого незначительного беарнского
дворянчика,   которому	 наваррская   королева	Жанна  Д'Альбрэ
поручила теперь своего сына и его спутника.
      При   входе   принца  Пибрак  с  трудом  подавил	возглас
изумления,  вызванного	разительным  сходством	Генриха  с  его
покойным  отцом.  Но  тут  был паж, а потому Пибрак ограничился
любезным приветствием.
      - Добро пожаловать, дорогие земляки!
      Паж,  отпущенный знаком руки Пибрака, ушел. Тогда капитан
сразу переменил обращение.
      - Ваше  высочество  изволили  прибыть  как  нельзя  более
вовремя,- почтительно сказал он.
      - В самом деле? - отозвался принц.
      - И  если  вам угодно, я покажу вам сейчас принцессу так,
что  она  будет  не  в	состоянии  видеть вас. Но вам, мой юный
друг,- обратился он к Ноэ,- придется подождать нас здесь!
      - Жаль! Я  тоже с удовольствием взглянул бы на принцессу!
- ответил Ноэ.
      - Это  невозможно,  потому  что	там,  куда я поведу его
высочество,  двоим сразу не поместиться. Ну-с, пожалуйте сюда,-
продолжал  он,	подводя принца к громадному шкафу, наполненному
книгами и рукописями.- Это моя охотничья библиотека.
      - Уж  не  собираетесь  ли  вы  показать	мне принцессу в
обнаженном виде? - улыбнулся Генрих.
      - Сейчас  увидите,  ваше  высочество!  - ответил  Пибрак,
открывая  дверцу  шкафа  и  раздвигая  рукой несколько томов. В
образовавшуюся щель он просунул руку, нащупал какую-то пружину,
нажал  ее, и книжные полки сразу развернулись в противоположную
сторону, обнаруживая замаскированный ими проход.
      - Однако! - воскликнул принц.
      - Это  еще  одно  из  самых  маленьких  луврских  чудес,-
ответил   Пибрак.-   Впрочем,	если   бы   королева  Екатерина
обнаружила,   что  мне	известен  этот	проход,  ей  самой  еще
неизвестный,  она давно приказала бы своему верному дружку Рене
отправить меня на тот свет!
      - Как же вам удалось обнаружить этот тайник?
      - Совершенно  случайно.	Потом-то я вспомнил, что в этой
комнате  спал  когда-  то  король  Генрих  Второй,  а в комнате
принцессы Маргариты жила Диана де Пуатье. Через этот тайник она
по ночам навещала короля, о чем королева Екатерина, разумеется,
ничего не должна была знать. Но обнаружить этот тайник было еще
мало:  надо  было  узнать,  в  какую часть комнаты принцессы он
ведет и как его можно будет использовать. Я ухватился за первый
удобный   случай,   чтобы   проникнуть	в  комнату  принцессы и
тщательно  осмотреть  ее.  Мне удалось обнаружить, что в резном
распятии,   помещенном	у  одной  из  стен,  имеется  небольшое
отверстие.  Исследовав	затем  тайник,	я обнаружил отверстие и
там.  Оказалось, что тайник приходился как раз позади распятия.
Отлично!   Я   расширил  при  удобном  случае  это  отверстие и
убедился,  что через него можно свободно наблюдать за всем, что
происходит  в  комнате принцессы. Конечно, я сейчас же приладил
туда  пробку, и теперь время от времени я прихожу и вынимаю ее,
когда мне это бывает нужно.
      - А, так это бывает нужно вам? - с тонкой улыбкой спросил
принц.
      - Еще	бы!   Королева	часто  приходит  к  принцессе и
рассказывает  ей о своих планах и делах. Однажды я услышал, как
Екатерина  выражала  твердое  намерение  подсыпать  мне  в пищу
какого-нибудь  снадобья  от  Рене. Она сердилась на меня за то,
что  я	похвалил  двух	собак, подаренных королю принцем Конде,
злейшим   врагом  королевы.  А	король	так  любит  охоту,  что
подаривший  ему  хороших  собак  сразу	становится  его  лучшим
другом.  Что  было  делать?  На  следующий  день я перед охотой
силком	заставил обеих собак надышаться серой, отчего они сразу
потеряли  нюх. Король обозлился, тут же прострелил головы обеим
собакам  и  резко попросил принца Конде избавить его на будущее
время  от таких подарков. Дружба с Конде тут же кончилась, зато
королева  Екатерина  стала  обращаться	со  мной  как  с лучшим
другом! Как видите, ваше высочество, это отверстие в распятии -
преполезная  штука.  Ну да вы сами сейчас убедитесь в этом! - С
этими  словами	Пибрак	взял  принца  под  руку  и повел его по
темному  коридору, шепнув:- Только, Бога ради, не делайте шума!
Помните  - стены в Лувре обладают большим резонансом. Принцесса
в этот момент занимается своим туалетом, вы увидите ее в полном
блеске ее божественной красоты.
      Затем  Пибрак осторожно вытащил пробку - при этом блеснул
маленький луч света - и сказал принцу:
      - Смотрите!
      Генрих  прижался	глазом к отверстию и замер, ослепленный
представившимся  ему  зрелищем.  Маргарита Валуа сидела лицом к
принцу	 перед	 большим   зеркалом   полированной  стали.  Две
хорошенькие  камеристки  причесывали  ее.  Генрих  слышал много
рассказов   о	красоте   Маргариты,  но  то,  что  он	увидел,
значительно превосходило все его ожидания. Принцесса показалась
ему  такой  красивой,  что  в  нем  одновременно  вспыхнуло два
желания:  одно	- стать лицом к лицу с герцогом Генрихом Гизом,
имея  в  руках	шпагу,	а в зубах кинжал; другое - свернуть шею
этому  болтуну	Маликану,  который делал столь компрометирующие
намеки на отношения Генриха Гиза с этой дивной красавицей.
      Появление   нового  лица	в  комнате  принцессы  отвлекло
Генриха  от созерцания красоты Маргариты. Этим новым лицом была
женщина,  которая  казалась  олицетворением  страсти, энергии и
властолюбия.  То  была	сама  Екатерина  Медичи,  пред которой,
трепеща,  склонялась  вся  Франция,  Видно  было,  что королева
находилась в сквернейшем настроении. Она кисло сказала дочери:
      - Хорошо  быть такой молодой и красивой, как вы, милочка!
По  крайней  мере,  можно  не думать с утра до вечера ни о чем,
кроме туалетов!
      - Когда	я  стану  королевой,-  с очаровательной улыбкой
ответила  Маргарита,-  тогда  я буду вмешиваться в политические
дела, а пока...
      - Ты скоро станешь королевой, дочь моя!
      Принцесса вздрогнула, улыбка сразу сбежала с ее лица.
      - Но это еще не решено, надеюсь! - сказала она.
      - Это  решено,-	возразила  мать.-  Так	хочет политика!
Принцесса сильно побледнела и взволнованно сказала:
      - Значит, мне придется выйти замуж за принца Наваррского?
Да  ведь  это  какой-то  мужлан,  недотепа, пастух, от которого
разит чесноком и луком!
      - Дурочка! - шепнул Генрих.
      - Значит, придется жить в Нераке,- продолжала Маргарита,-
в старом, развалившемся замке, где дует изо всех дверей и крыша
протекает?
      - На  те  деньги,  которые  принц  получит  в виде твоего
приданого  от  короля,- холодно возразила королева,- он будет в
состоянии заново перестроить замок!
      - Жить  в  Нераке, среди неотесанного мужичья, слушающего
проповеди! - продолжала отчаиваться принцесса.
      - Тебе  построят  там хорошенькую католическую церковь! -
возразила королева.
      - А  главное,  я  уверена,  что	этот наваррский остолоп
совершенно не понравится мне!
      - Ну,  не  скажи, милая! Если он похож на своего отца, то
он  очень  правится  тебе!  "Черт возьми! - подумал Генрих.- Не
хуже же я Генриха Гиза?"
      - Я  получила  письмо от королевы Наваррской,- продолжала
Екатерина.-  Она  пишет,  что через пягь-шесть недель приедет в
Париж  с  сыном...  -  Ваше величество! - сказала Маргарита.- Я
подчинюсь  политической  необходимости,  раз мой брак с принцем
Наварским  кажется вам таковой. Ноя буду очень благодарна, если
до  той  поры  вы  небудете  говорить  со  мной  ни о наварской
королеве,  ни  о  ее  сыне,  одевающемся,  вероятно, в мужицкий
камзол грубого сукна!
      "Не беспокойся, милочка! - подумал Генрих. - Я разоденусь
в шелка, а тогда... посмотрим!"
      Дверь  открылась,  и  вошел  паж.  Это был Рауль, который
перед тем провел наших героев к Пибраку.
      - Что тебе, крошка? - спросила его королева.
      - Ваше  величество,-  сказал  Рауль,-  мессир  Рене хочет
видеть ваше величество.
      Угрюмое лицо королевы сразу просветлело.
      - Так он приехал? - радостно сказала она.- Веди его сюда,
Рауль!
      Паж  приподнял  портьеру, и вошел Флорентинец. Рене был в
ужасном виде: запыленный, истерзанный, весь какой-то помятый.
      - О  Господи!  -  вскрикнула  королева Екатерина.- Что  с
тобой, Рене? Откуда ты?
      - Из тюрьмы, ваше величество!
      - Из тюрьмы?
      - Да, ваше  величество, трудно поверить, что в сорока лье
от  Парижа два провинциальных дворянина и кабатчик осмеливаются
напасть  на  человека, находящегося под вашим покровительством,
осмеливаются  свалить  его на пол, обыскать, связать по рукам и
ногам  и бросить в погреб, где он чуть-чуть не умер от голода и
жажды!
      - Эти господа, вероятно, не знали твоего имени!
      - Я  назвал  им себя, грозил вашим царственным гневом, но
они ответили мне презрительным смехом и ударами.
      - Ты  можешь быть спокоен, Рене,- сказала королева, глаза
которой  вспыхнули  пламенем  злобы  и	ненависти.-  Ты  будешь
отомщен, а эти господа повешены!
      Принц  не  был трусом, но при этом обещании почувствовал,
что волосы слегка шевелятся у него на голове.


				Х
      Пибрак  не  мог  даже  подумать, что дворянами, о которых
говорил  Рене,	были его гости. Но разговор королевы с Рене все
же  произвел  на  него	удручающее  впечатление,  и он поспешил
увести принца обратно в комнату. Увидев их, Ноэ выразил желание
полюбоваться  в  свою  очередь	на  принцессу Маргариту. Пибрак
объяснил   ему,  как  надо  пройти,  и	рекомендовал  соблюдать
величайшую осторожность, а Генрих, смеясь, крикнул вдогонку:
      - Смотри   повнимательнее,  потому  что  ты  увидишь  там
кое-кого,  кто	вызовет  у  тебя не очень-то приятные ощущения.
Пибрак	взглядом  попросил  принца объяснить эти непонятные ему
слова. Тогда Генрих сказал:
      - В  то	время  как  Ноэ  будет любоваться принцессой, я
расскажу вам приключение, случившееся с нами три дня тому назад
между  Блуа  и	Орлеаном. Дело в том, что этими провинциальными
дворянами о которых рассказывал королеве Рене, были я и Ноэ!
      Пибрак даже подскочил от ужаса и изумления.
      - Как, ваше высочество? Это были вы?
      - Мы самые!
      - Господи,  да	ведь  вы  пропали  теперь!  Ведь  лучше
восстановить  против  себя  электора  палатинского,  императора
германского,  английского  и  испанского королей - всех вместе,
чем одного только Рене Флорентийца!
      - Полно! - небрежно ответил принц.- Королева Екатерина не
обладает    достаточной   полнотой   власти,   чтобы   повесить
наваррского  принца.  А  кроме	того, она все же призадумается,
прежде	чем  решится  отправить на тот свет будущего супруга ее
дочери!
      - Все  это  верно,- упавшим  голосом возразил Пибрак,- но
только ровно ничего не доказывает...
      Их разговор был прерван появлением Ноэ, который сказал:
      - Черт!	Я  видел  принцессу  Маргариту,  но видел также
весьма	гнусную фигуру, и вы были совершенно правы, Анри, когда
сказали,  что  эта  фигура  вызовет во мне не очень-то приятные
ощущения!
      - Что  вы  наделали, господа! - продолжал  Пибрак.- Ведь,
имея  своим  врагом Рене, надо быть готовым ко всему! Если Рене
встретит   вас,   он  прикажет	вас  арестовать,  а  тогда  вам
волей-неволей придется раскрыть свое инкогнито!
      - Черт!	Об  этом-то  я	и  не  подумал!  Так  что же вы
посоветуете мне, господин Пибрак?
      - Я   посоветую  вам  надеть плащ, отправиться поскорее в
гостиницу,  где  вы  остановились, приказать оседлать лошадей и
мчаться вон из Парижа!
      - Значит, вы советуете мне вернуться в Наварру?
      - Да, ваше высочество!
      Генрих  молчал, задумчиво опустив голову. Вдруг он встал,
подошел  к  окну,  распахнул  его  и сказал, показывая рукой на
небо:
      - Господин Пибрак! Вы второй беарнец, который говорит мне
сегодня,  что  для меня было бы лучше отказаться от тех планов,
ради  которых я приехал сюда. Но взгляните вот на эту звезду! Я
верю, что это моя звезда!
      - Она   всегда   появляется  на  юго-западе,  со	стороны
Наварры, ваше высочество!
      - Да,  с  Наварры взойдет  она на горизонте и засияет над
Парижем!  -  Пибрак  и	Ноэ  удивленно	взглянули на принца, не
понимая, что хотел сказать он этой фразой. А принц продолжал: -
В  моей  душе слышится таинственный голос, который твердит мне:
"Ты  должен  жениться  на  Маргарите  Валуа  не потому, что она
прекрасна, не потому, что ты полюбишь ее или будешь любим ею, а
потому, что благодаря этому браку великие события осуществятся,
несмотря  на все препятствия!" Говоря это, Генрих гордо вскинул
голову, и вся его фигура дышала таким царственным величием, что
Пибрак и Ноэ были очарованы.
      Воцарилось молчание. Первым его нарушил Пибрак.
      - Ваше  высочество,- произнес он,-- мне нечего сказать на
ваши  слова. Я не знаю, какая судьба ждет вас, но читаю в ваших
глазах,  что  вы будете великим государем. Вы говорите, что это
ваша  звезда так ярко горит на небе? В таком случае смотрите на
нее,  следуйте	ей,  не  слушайте  ничьих  советов,  кроме нее,
потому что люди, верящие в свою звезду,- сильные, большие люди!
      Опять  наступило	глубокое  молчание.  Видя, что Пибрак о
чем-то глубоко задумался, принц спросил его:
      - О чем вы думаете?
      - Я  стараюсь  найти   способ  обезвредить Рене,- ответил
капитан  королевской  гвардии.- Разумеется, укус змеи не всегда
смертелен,  но	все же причиняет сильную боль. Раз вы не хотите
раскрыть свое инкогнито, надо найти способ обуздать Рене.
      - Но каким же образом? - спросил Генрих.
      - Подлых трусов можно обуздать страхом,- ответил Пибрак.-
Рене  - фаворит королевы Екатерины, но если бы вы оказались под
покровительством короля...
      - Господи! - улыбнулся  Ноэ.- Это было бы лучше всего! Но
как может случиться, что король ни с того ни с сего возьмет под
свое покровительство людей, которых не знает?
      - Ну,  вы  должны  знать, что  у нас на родине счастливые
мысли водятся в большем изобилии, чем деньги!
      - Это правда, господин Пибрак!
      - Вот  мне  и пришла в голову счастливая мысль. Сейчас вы
вернетесь  к себе в гостиницу, а через час к вам явится Рауль и
доставит  парадные  придворные костюмы. Сегодня вечером в Лувре
чествуют  испанского  посланника.  Бал	затянется  на всю ночь.
Знакома   ли   вашему  высочеству  карточная  игра,  называемая
"ломбр"?
      - Еще бы! Его высочество считается первоклассным игроком!
- ответил Ноэ.
      - Тогда	все  обстоит благополучно. Подробности я сообщу
вам вечером. А теперь возвращайтесь к себе домой и ждите.
      Принц  и	Ноэ  закутались  в плащи, и Пибрак провел их по
маленькой  лесенке  к  потерне,  выходившей  к	реке. Отойдя на
порядочное расстояние от Лувра, Ноэ сказал:
      - Да,  Анри, ваша  женитьба на принцессе Маргарите грозит
большими осложнениями. Почему вы все настаиваете на этом браке?
      - Да  ведь  принцы  не  женятся,  подобно  простым людям,
только	для  того, чтобы иметь свой дом и семью! Мне приходится
считаться с политикой, Ноэ!
      - Политика - незрелый плод, Анри. Яблоко любви слаще!
      - Но я и не отказываюсь от этого фрукта!
      - А, так вы все еще думаете о красотке-еврейке?
      - Еще  бы!  А  кроме  того, мне приходит в голову смешная
мысль:	хорошо	бы  влюбить в себя принцессу Маргариту, которая
уверяет, будто я - неотесанный мужлан.
      Они проходили как раз по мосту Святого Михаила.
      - Ба!  -  сказал  Ноэ.-	Ночь очень темна, а этот бандит
Рене,  должно  быть,  все  еще в Лувре. Надо заглянуть к нему в
лавочку и повидать прекрасную Паолу!
      - Но  послушай,	Ноэ,-  сказал  принц,- ты, видно, очень
хочешь,  чтобы нас повесили? После того как ты запер проклятого
итальянца в погребе, ты еще хочешь обольстить его дочь?
      -  Обязательно,	 и  именно  для  того,	чтобы  не  быть
повешенным,-  ответил  Ноэ  и,	не  обращая внимания на принца,
подошел к лавочке парфюмера.
      Мост  был  погружен  во мрак, но лавочка внутри была ярко
освещена. Прекрасная Паола сидела за конторкой, перед ней стоял
Годольфин в пальто и со шляпой в руках.
      - Отойдем  в  сторону, он сейчас выходит! - шепнул принцу
Ноэ.
      Действительно,   вскоре  Годольфин  показался  на  пороге
лавочки и сказал дочери Рене:
      - Вы сейчас же запрете магазин, Паола!
      - Хорошо,- ответила девушка.
      - Я  скоро  вернусь - только возьму от портного  парадный
камзол мессира Рене!
      - Пожалуйста,	не   торопитесь,-  насмешливо  ответила
девушка,- я не скучаю без вас, красавец Годольфин!
      Молодой человек глубоко вздохнул и поспешно ушел. Выждав,
пока шум его шагов затих, Ноэ сказал:
      - Вот что, Анри, давайте заключим союз.
      - Идет!
      - Я  помогу вам в ваших шашнях с красоткой-еврейкой! А вы
оставите меня сейчас наедине с хорошенькой парфюмершей. Идите в
гостиницу, я скоро приду туда!
      - Но   послушайте,  несчастный,- сказал принц,- ведь Рене
может вернуться с минуты на минуту!
      - Э,  велика  важность! - ответил  Ноэ.- Под мостом течет
Сена, в которой можно всегда спастись вплавь!
      Паола  приотворила  дверь  лавочки, чтобы подышать свежим
воздухом,   но,  увидев,  что  к  ней  идет  какой-то  мужчина,
отскочила  назад.  Этим  и  воспользовался  Ноэ и смело вошел в
оставшуюся  незакрытой	дверь.	Теперь	Паола  узнала красивого
дворянина,  ссылавшегося утром на свое знакомство с ее отцом, и
покраснела.
      - Простите  меня, сударыня,- сказал он,- я пришел слишком
поздно,   но   я   провинциал  и  плохо  знаком  со  столичными
обычаями...  Брррр!  Не  находите  ли  вы,  что  сегодня  стало
холодно? - И с этими словами Ноэ затворил за собой дверь.
      - Однако, месье...- начала девушка.
      Простите меня,- перебил ее Ноэ,- но я забыл здесь кое-что
и пришел просить, чтобы вы отдали мне забытое!
      - Но   что  же  вы забыли? - растерянно спросила девушка,
глядя, как он запирает дверь на засов.
      - Свое сердце! - ответил Иоэ.
      - Однако...-  снова  начала  было  Паола,  пытаясь  взять
строгий тон. Но Ноэ, не смущаясь, продолжал:
      - Быть может, мне еще не скоро придется снова застать вас
наедине,  а  потому  я непременно теперь же должен сказать вам,
что люблю вас! О, как вы прекрасны!
      - Боже  мой,-  смущенно  бормотала Паола, не зная, что ей
делать.-  Отец	может  прийти  с  минуты на минуту... Этого еще
недоставало!   -   с  тревогой	крикнула  она,	видя,  что  Ноэ
опускается пред нею на колени.- Ведь на окнах нет ставен, могут
увидеть...  Так  идите	хоть  сюда!  - с отчаянием сказала она,
увлекая   Ноэ	в  маленькую  комнатку,  смежную  с  лавочкой и
обставленную  с  большой  роскошью.-  Знаете  ли  вы,  сударь,-
продолжала   она,   стараясь  суровым  тоном  замаскировать  ту
радость,  которая  против  воли  вспыхнула  у нее на сердце при
виде  того,  как Ноэ снова опустился пред нею на колени и нежно
обвил  се стан,- знаете ли вы, что ваше поведение переходит все
границы?
      - Я люблю вас! - ответил Ноэ, взяв ее руку.
      - Но  бегите  же  прочь,  безрассудный! - сказала она, не
отнимая, однако, своей руки у Ноэ.
      Последний  не  успел  ответить  ей  что-либо, как в дверь
лавочки сильно постучали и чей-то голос крикнул:
      - Паола! Годольфин!
      - Боже  мой!  Отец!-  растерянно  шепнула Паола.- Если он
застанет вас здесь, он убьет вас!
      Она  взволнованно  оглядывалась  по  сторонам, разыскивая
какую-нибудь  норку,  в  которую можно было бы спрятать смелого
влюбленного.  Наконец, когда с улицы вновь послышался отчаянный
стук,  она  втолкнула  Ноэ  в свою уборную и побежала открывать
дверь, шепнув:
      - Не шевелитесь, иначе вы погибли!


				XI
      Если  бы	Рене  не  был  сам так расстроен, он непременно
заметил  бы,  как  бледна  и взволнована его дочь. Но теперь он
только сердито буркнул:
      - Что ты, спала, что ли? Не можешь поторопиться...
      - Я  не	спала,-  ответила  девушка,-  просто я боялась,
потому что Годольфина нет дома.
      - А куда провалился этот бродяга, нищий?
      - Он пошел к портному за вашим парадным платьем.
      Рене  бросил на прилавок плащ и шляпу и, пройдя в комнату
дочери,  сердито  уселся там в кресло. Паола с бьющимся сердцем
подвинула свое кресло к двери уборной.
      - Черт  знает  что такое,- сказал Рене, угрюмо осматривая
дочь.- Ты разодета, словно принцесса. Неужели надо разодеваться
в пух и прах, чтобы торговать духами?
      - Что  же  мне, нищенкой  одеваться, что ли? - недовольно
возразила Паола.
      - Не нищенкой, но согласно твоему положению!
      - Кажется, я - ваша дочь!
      - А что я такое? Жалкий торговец парфюмерией.
      - Полно, отец!  Разве я не знаю, что вы очень богаты, так
богаты,  что  давно могли бы бросить все это и зажить барином в
собственном  дворце.  К  тому же вы дворянин. И я совершенно не
понимаю,   что	 мешает   вам	жить  согласно	своему	званию,
придворному  положению	и состоянию, что мешает вам выдать меня
замуж за знатного дворянина!
      - Проклятие! - крикнул  Рене.- Да ты хочешь, видно, убить
своего отца, несчастная?
      Паола  с	недоумением  взглянула	на отца, слова которого
казались  ей  совершенно  непонятными. Рене сейчас же переменил
тон и продолжал:
      - Прости    меня,   милая   девочка!   Я    кажусь   тебе
тираном-отцом,	 который  жертвует  счастьем  своей  дочери  по
непонятному   капризу...  А  между  тем  Бог  свидетель,  что я
страстно   желал  бы  видеть  тебя  женой  знатного  дворянина,
важной дамой, утопающей в довольстве и холе. Ведь ты прекрасна,
Паола;	кроме тебя, я никого не люблю на свете, и все-таки твое
замужество невозможно!
      - Но почему?
      - Потому   что  в  тот  день,  когда  ты выйдешь замуж за
дворянина,  я  умру! - Флорентинец привлек к себе дочь, посадил
ее  к  себе  на  колени  и  спросил:  - Веришь ли ты во влияние
созвездий,    в    предсказания    гадалок,    в   волхвование,
осуществляемое путем наговоров и волшебных снадобий?
      - Разумеется   нет,-  улыбаясь,  ответила  Паола.- Ведь я
христианка!
      - Я  тоже  христианин,-	сказал	Рене,-	а все же верю в
это...	В  юности  я  был уличным мальчишкой и зарабатывал свой
хлеб  разными  мелкими	поручениями.  Спать мне приходилось где
попало,  прямо	под  открытым небом. И вот однажды мне пришлось
столкнуться  со  старой  цыганкой,  которая  в благодарность за
какую- то мелкую услугу предсказала мне мою судьбу. Она сказала
мне,  что  я  буду  обладать  огромным	состоянием,  что я буду
одновременно и купцом, и знатным барином, что масса людей будет
трепетать предо мной. Но у меня будет дочь, и вот в тот момент,
когда  эта  дочь  выйдет  замуж за дворянина, а я прекращу свою
торговлю,  я  погибну трагической смертью. Теперь ты понимаешь,
почему я не могу бросить торговлю и позволить тебе выйти замуж.
Предсказание  цыганки  до  сих пор оправдалось во всем, значит,
оно оправдается и в этой части!
      - Боже мой. Боже мой! - с отчаянием сказала Паола.
      - Будет хныкать! - крикнул парфюмер, ставший снова грубым
и  резким.-  Ступай,  молись  и  ложись спать! Сказав это, Рене
отправился по лестнице наверх.
      Паола  подбежала	к двери уборной и хотела выпустить Ноэ,
но  в  это  время  с  улицы опять постучали. Это был Годольфин,
вернувшийся  с	платьем  Рене.	Паола  надеялась, что Годольфин
поднимется  наверх  и  отнесет	платье	хозяину,  но  Рене  сам
спустился  вниз,  надел  новый	камзол,  пристегнул шпагу, взял
шляпу и плащ и сказал Годольфину:
      - Закрой  ставни  и ложись! На колокольне бьет уже десять
часов!
      Он ушел, а Годольфин пунктуально выполнил его приказание.
Паола  убежала	к  себе,  заперла дверь своей комнаты на засов,
опустила  тяжелую  портьеру  и	поспешила  выпустить Ноэ из его
тесного убежища.
      - Уф!  -  сказал  молодой  человек переводя дух.- Как там
душно!	Однако,  кажется,  судьба  не  хочет, чтобы я так скоро
расстался с вами!
      - Боже  мой,  а	завтра	вернется отец... быть может, он
придет еще сегодня ночью... Боже мой. Боже мой!
      - Не беспокойтесь,- сказал Ноэ,- я выскочу из окна!
      - Но вы расшибетесь насмерть!
      - А не найдется ли у вас веревки?
      - Ну  конечно найдется! - с восторгом сказала Паола.- Там
в  лаборатории...-  И  быстро,	словно	вспугнутая козочка, она
взбежала по лестнице и вернулась с веревкой.
      - Веревка  не  очень  толста,  но  кажется мне достаточно
прочной,-  сказал  Ноэ.  Паола	открыла  окно.	Молодой человек
привязал веревку за болт ставней и произнес:
      - А   теперь,  когда все готово для моею бегства, давайте
поговорим!
      - Да  нет  же,-	испуганно  ответила  она,-  умоляю вас,
спасайтесь  скорее! Я боюсь... Разве вы не слышали, что говорил
отец? Он страшно суеверен.
      - Ну  что  же,-	ответил  Ноэ, обнимая и целуя девушку.-
Будем  любить  друг друга втайне, и вы увидите, что ваш батюшка
не почувствует себя хуже от этого!
      - Но послушайте, месье...
      - Ах  так!  - капризным  тоном перебил ее Ноэ.- Ну, так я
вам  вот  что скажу, сударыня: если вы не дадите мне слова, что
мы  снова увидимся, я выброшусь из окна и разобью себе голову о
перила моста!
      - Да вы с ума сошли! Это безумие!
      - Пусть	безумие,  но  я сделаю так, как говорю: даю вам
честное слово!
      - Но я не хочу...
      - Так вы позволите мне завтра навестить вас?
      - Но  вы окончательно сходите с ума! Ведь Годольфин будет
в лавке!
      - Господи,  раз  я могу выйти через окно, то могу и войти
тем  же  путем!  Слушайте:  завтра  я  принесу с собой шелковую
лестницу.  Когда я буду проезжать в лодке под мостом, вы кинете
мне  веревку,  я  привяжу  к  ее  концу лестницу, вы втянете ее
наверх,  привяжете  к  окну, и я поднимусь к вам так же просто,
словно	по  луврской парадной лестнице! Ну, согласны вы? Так вы
еще колеблетесь? Ну, так я считаю до трех. Если вы за это время
не  дадите  мне своего согласия, я приведу в исполнение угрозу!
Раз... два...
      - Остановитесь!	-  с ужасом крикнула Паола.- До завтра!
Ноэ  обнял молодую девушку, приник к ней долгим поцелуем, затем
вскочил  на  окно,  взялся  за веревку и быстро спустился вниз.
Достигнув конца веревки, он смело бросился в воду, на несколько
секунд	скрылся  из  глаз,  затем  снова  вынырнул  и  спокойно
поплыл к берегу.
      - Бррр! - пробормотал он, вылезая на сушу и отряхиваясь.-
Вода  не  очень- то тепла! И, сказав это, он бегом направился к
гостинице, где его с нетерпением поджидал Генрих Наваррский.
      Принц  начинал  уже  беспокоиться,  не случилось ли с Ноэ
какого-нибудь  несчастья,  но  в  этот	момент Амори появился в
дверях. Сначала принц даже вскрикнул от радости, а затем не мог
удержаться  от	смеха  при  виде  приятеля,  покрытого грязью и
тиной.
      - Откуда ты? Что с тобой случилось? - спросил он.
      - Я купался в Сене. Вода холодна... бррр!
      - Он тебя бросил в воду?
      - Ну   уж  нет,  черт  возьми!  Я сам избрал этот путь...
Впрочем,  разрешите мне сначала переодеться, а потом я расскажу
вам все.
      Ноэ ушел к себе в комнату переодеваться. Его переодевание
заключалось  в том, что он сбросил с себя мокрое платье и белье
и  закутался  в  одеяло. В этом живописном наряде он вернулся к
своему	царственному  другу, который ждал его уже за накрытым к
обеду  столом.	За  едой  он  рассказал  принцу  все, что с ним
случилось и что ему пришлось подслушать из своего убежища.
      - Черт  возьми! - сказал Генрих.- Не знаю, какое средство
изобрел   Пибрак   для	 нашей	 безопасности,	 но  если  Рене
действительно	так  суеверен,	то  я,	кажется,  и  сам  сумею
предохранить нас от укуса этой ядовитой гадины!
      - А именно?
      - Я  еще  не выяснил себе этого вполне; потом расскажу. В
этот момент в дверь постучали.
      - Должно  быть,	это Рауль,- сказал Генрих.- Войдите! Но
это  был  не  Рауль,  а тот самый юный приказчик, который утром
проводил  их  к  дому  красотки-еврейки.  При  виде  его Генрих
почувствовал сильное сердцебиение.
      Приказчик   низко   поклонился,	подал	принцу	письмо,
поклонился еще раз и ушел.
      - Однако!   -  сказал   Ноэ.-  Неужели   интрижка  вашего
высочества  окажется такой же удачной, как и моя? Генрих вскрыл
письмо и прочел вслух:
      - "Ваше	высочество!  Человек,  который передаст Вам это
письмо, предан мне душой и телом, я же настолько рассчитываю на
Вашу  порядочность,  что  верю,  что  это  письмо будет сожжено
сейчас	 же   после   прочтения.   Понадобился	 очень	сильный
побудительный мотив, чтобы я решилась написать Вам это письмо в
такой  момент,	когда  муж  может войти ко мне в комнату каждую
минуту. Ваше высочество! Графиня де Граммон, поручая Вам письмо
ко  мне,  не  знала, какую жалкую жизнь я веду. Мой муж страшно
ревнив,  несправедлив  ко  мне,  вечно	мрачен	и резок. Я живу
узницей    в	собственном    доме    и   окружена   шпионами,
подстерегающими  каждый  мой  шаг.  Я  даже  лишена возможности
принимать у себя своих подруг! Вы спасли нас три дня тому назад
от опасности худшей, чем смерть. И что же? Когда мы расстались,
муж    осыпал	 меня	 упреками,   оскорблениями,   ревнивыми
подозрениями.  Он  уже ревновал меня к Вам! Небо было милостиво
ко мне и направило Вас ко мне в дом в тот момент, когда мужа не
было.  Старый  Иов постарался описать Вас и Вашего спутника как
мог  лучше,  но  муж  не  узнал  Вас по этому описанию. Это еще
большое  счастье для меня, и я прошу Вас не появляться более на
Медвежьей  улице - это необходимо для моего спокойствия. Тем не
менее мне необходимо сообщить Вам один секрет. Где и как могу я
сделать это? Пока еще я не могу сказать Вам этого, но позвольте
мне  надеяться,  что, если я назначу Вам место встречи, будь то
днем  или ночью, Вы явитесь в указанное место. Остаюсь покорной
слугой Вашего высочества! Сарра".
      - Что ты думаешь об этом письме? - спросил принц, окончив
чтение.
      - Да   думаю,  что  письмо  Коризандры  уже  оказало свое
действие.
      - Ну вот еще! Неужели ты можешь думать это?
      - Я  уверен, что Самуил Лорьо вовсе не ревнив, а его жена
ловкая	 особа,   которая   уже   начала  потихоньку  опутывать
наваррского принца тонкой паутиной!
      Генрих  собирался  ответить приятелю что-то очень резкое,
но в этот момент в дверь снова постучали.
      На  этот раз явился Рауль, Юный паж вошел в сопровождении
дворцового  лакея,  несшего большой, тщательно увязанный пакет.
Лакей положил свою ношу на стул и удалился по знаку пажа. Тогда
паж сказал:
      - Одевайтесь, господа! Господин Пибрак ждет вас! Генрих и
Ноэ  оделись  в  мгновение  ока,  и  Рауль,  который при первой
встрече   не   без   скептицизма   окинул   взором   их  грубый
провинциальный	наряд,	теперь	должен	был согласиться в душе,
что  знакомые  господина  Пибрака  умеют  справляться  со всеми
тонкостями  модного  платья  и	что  придворный  туалет во всей
роскоши  шелка,  бархата  и  дорогих  кружев далеко не чужд им.
Когда они были готовы, паж сказал:
      - Пожалуйте,  господа, у  меня здесь экипаж. Они уселись.
Рауль громко скомандовал: "В Лувр!" - и это произвело громадное
впечатление на хозяина гостиницы, присутствовавшего при отбытии
своих постояльцев. Через четверть часа они остановились у ворот
королевского дворца.


				XII
      Проводив	Генриха  и  Ноэ  до  выхода  из потерны, Пибрак
вернулся к себе и потом прошел в королевский кабинет.
      Карл  IX	сидел  с  ногами в кресле, погруженный в чтение
трактата  о дрессировке ловчих птиц. Услышав шум шагов Пибрака,
он поднял голову и сказал:
      - А, это вы, мой капитан?
      - Это  я,  ваше	величество!  -	ответил Пибрак с низким
поклоном,-  Но	ваше  величество,  кажется, заняты, так я спешу
удалиться...
      - Наоборот,  останься, Пибрак! - сказал король.- Нет ли у
тебя чего-нибудь новенького?
      Карл  IX	принадлежал  к	числу  тех  государей,	которые
изнывают   от	скуки	и   вечно   жаждут  хоть  какого-нибудь
развлечения.  Поэтому  он  решительно  ко всем обращался с этим
вопросом, и положительный ответ приводил его в восторг.
      - Пожалуй,  есть,  ваше величество! - ответил Пибрак. При
этом  ответе  лицо  короля  сразу  просветлело,  и  его  взгляд
засверкал любопытством.
      - Ну?  Да  неужели? - крикнул он, радостно потирая руки,-
Присаживайся сюда, дружище Пибрак, и рассказывай!
      Пибрак   уселся	на   табурет,  указанный  ему  королем.
Таинственная  улыбка на его лице еще более разожгла любопытство
короля.
      - Насколько  я знаю,-- сказал Пибрак,- ваше величество не
очень-то любит Рене?
      - Клянусь  Богом,-  воскликнул   король,-  Рене  -  самый
отъявленный  негодяй,  какого  только можно представить себе. Я
уже  давно  вздернул  бы его на виселицу, если бы он не состоял
под  покровительством королевы-матери, ну а она так дорожит им,
что,  повесь я его, она была бы способна поджечь Лувр! Ты хотел
рассказать мне что-нибудь о нем, Пибрак? Да? Черт возьми, уж не
умер ли проклятый итальянец? Вот было бы славно! Я избавился бы
от него и сам был бы тут ни при чем!
      - Умереть-то  он  не  умер,  ваше  величество,  но  с ним
случилось довольно неприятное приключение!
      - Ба! А что именно?
      - Ему дали порядочную взбучку.
      - Кто же именно? Какие-нибудь уличные безобразники?
      - Нет,	ваше  величество,  это	было  в  провинциальной
гостинице.  Парфюмер  хотел  похитить  красивую  женщину, а два
проезжих  провинциальных  дворянина  избили Рене и заперли ею в
погреб.  Как  он  выбрался  оттуда, я не знаю; знаю только, что
сегодня он вернулся в самом отвратительном настроении!
      - Однако, -  сказал  король, принимаясь громко хохотать,-
эти господа отличаются незаурядной храбростью!
      - Они гасконцы, ваше величество!
      - И  я  с  удовольствием  посмотрел бы на них,- продолжал
король.
      - Господи,   а	 я-то  хотел  просить  ваше  величество
разрешения  представить  их  вам.  Одного  из них зовут де Ноэ,
другого  - сир де Коарасс. Последний - очень красивый парень и,
вероятно,  явился  результатом супружеской неверности покойного
короля	Антуана  Бурбонского.  Между  прочим,  сир де Коарасс -
отличный игрок в ломбр...
      - Черт  возьми!	-  воскликнул  король.-  Да  ведь  все,
окружающие  меня,  прямо-таки  сапожники  в этой игре! Даже сам
принц  Конде  ни  черта  не  понимает в ломбре, и, кроме тебя и
меня,  нет  настоящих  игроков!  Непременно приведи ко мне этих
гасконцев;  сегодня  же  приведи,  а  то  весь этот бальный шум
только утомляет меня!
      - О,  в	таком  случае  я могу обещать вашему величеству
интересную   партию!   К   тому   же  ваше  величество	получит
возможность   доставить   проклятому   Рене   несколько  весьма
неприятных минут!
      - Это каким же образом?
      - А  вот  как!  Ведь ваше величество имеет привычку очень
поздно	показываться  на  балу.  Вы  занимаетесь своей игрой, в
полночь  двери	кабинета  распахиваются,  и  приглашенные могут
видеть	ваше  величество за карточным столом... Ну-с, если Рене
увидит,   что  за  столом  вашего  величества  сидят  те  самые
дворяне, которых он хотел бы растерзать на клочки, то...
      - Понимаю,  дружище,  понимаю!	-  весело  перебил  его
король.-  Так  и  будет!  Отлично!.. Подать обед! - приказал он
камергеру,  появившемуся на его звонок.- Не хочешь ли пообедать
со мной вместе, Пибрак?
      - Ваше  величество,  вы	просто	переполняете чашу своих
милостей... Но не разрешите ли вы мне удалиться на минуточку?
      - Ступай, но приходи поскорее!
      Пибрак разыскал Рауля, приказал ему отправиться с платьем
к  Генриху Наваррскому и Ноэ, а сам поскорее вернулся к королю.
Все  шло  как  по  писаному,  и  это еще более утончило обычное
остроумие  Пибрака.  Он  всегда  был великолепным рассказчиком,
обладавшим   весьма  большим  запасом  всевозможных  историй, а
теперь просто превзошел сам себя.
      Король  непрерывно смеялся, и не раз даже слезы выступали
у него на глазах от сильного смеха.
      - Однако что это за шум? - спросил вдруг король.
      - Должно  быть, прибыл  испанский посол, ваше величество!
Да вот и музыка!.. Бал начинается...
      - Да,  да,  дружище  Пибрак,- сказал король,- моя матушка
действует  так,  как  если бы меня вообще не было на свете. Без
тебя  мне  и  пообедать-то пришлось бы совершенно одному. Ну да
ладно!	Пошли  мне  моих  пажей,  я  оденусь, а как придут твои
молодчики, так веди их сюда!
      Пибрак  ушел  к  себе  и	стал  ждать молодых людей. Было
одиннадцать  часов,  когда  Рауль  провел Генриха и Ноэ боковым
ходом в помещение Пибрака.
      - Рауль,  милочка,-  сказал  Пибрак пажу,- ты окажешь мне
огромную  услугу,  если  повертишься в зале и сейчас же скажешь
мне, как только на балу появится Рене. Я буду у короля.
      - С  удовольствием! - ответил  паж, сейчас же удаляясь из
комнаты.
      Затем  Пибрак  тщательно	оглядел  молодых людей с ног до
головы	и,  выразив  свое удовольствие видом принца, повел их в
кабинет  короля.  На  пороге  комнаты  стоял часовой-швейцарец.
Часовой  стукнул  два  раз о нол концом своей алебарды, на этот
шум прибежал камергер, и Пибрак сказал ему:
      - Доложите  его	величеству,  что  пришел Пибрак с двумя
родственниками!
      Король  сидел  в	кресле	и  читал  свой трактат о ловчих
птицах.  Но  при  появлении  молодых  людей он отбросил книгу в
сторону  и  с  любопытством  посмотрел	на  них.  Карл IX питал
большую  слабость к рослым, красивым, хорошо сложенным людям, и
Генрих сразу почувствовал, что понравился королю.
      - Добро	пожаловать,  господа!  - сказал Карл IX, легким
кивком	головы	отвечая на придворные реверансы молодых людей.-
Однако вы, кажется, порядочные скандалисты, господа! Что это вы
наделали?
      Генрих   поднял	удивленный   взор  на  Пибрака,  но  по
ободряющей  улыбке  капитана  понял, что королю уже известна их
авантюра  с  Рене  и что Карл IX не сердится на них. Поэтому он
смело ответил:
      - Флорентинец лишь получил тот урок, которого заслуживал,
ваше величество!
      - Но этот урок может дорого обойтись вам, господа!
      - Ну  вот  еще! - ответил Генрих, догадавшийся, что хотел
сказать  этим  король. Мы просто не будем покупать у него духи,
ваше величество, только и всего!
      Король  разразился  громким  смехом,  довольный,	что его
сразу поняли, а затем сказал:
      - Присаживайтесь,  господа!  Здесь  я  не  король.  Мы  с
Пибраком  - старые друзья, ну а ею друзья - и мои тоже. Как вас
зовут? - спросил он, внимательно посмотрев на Генриха.
      - Анри де Коарасс, ваше величество!
      Король  слегка  подмигнул  Пибраку, как бы желая сказать,
что   догадка  капитана  о  незаконном  происхождении  молодого 
дворянина весьма правдоподобна, а затем сказал:
      - Вы прибыли в Париж в поисках счастья?
      - Вашему  величеству, должно  быть, известно, что в наших
горах водится много камешков и мало денег,- ответил Генрих.
      - Ну,  деньги  становятся   редкими   повсюду,-  возразил
король.-  Моя матушка, королева Екатерина, уверяет, что я самый
бедный дворянин во Франции.
      - О, если бы ваше величество позволили мне разделить вашу
бедность! - с тонкой улыбкой сказал Генрих.
      - Гасконцы  обладают  большим запасом остроумия! - сказал
король с довольной улыбкой.
      - И малым запасом денег! - сказал Пибрак.
      - Ну, десяток-другой пистолей у вас, наверное, найдется,-
улыбаясь,   сказал   Карл   IX.-  Предупреждаю	вас,  сегодня я
собираюсь  играть  крупно!  Эй, кто там есть! Готье! Поставь-ка
нам стол и принеси карты!
      Когда  стол  был	расставлен,  король  уселся,  достал из
кармана кошелек, бросил его на стол и сказал:
      - Месье де Коарасс, я избираю вас своим партнером.
      - Я  безмерно  польщен  этой  честью,  ваше  величество,-
ответил Генрих, усаживаясь справа от короля.
      Пибрак   сел   против   короля  и  пригласил  Ноэ  занять
оставшееся место. Склонившись к уху последнего, Пибрак шепнул:
      - Мы  должны постараться проиграть во что бы то ми стало!
Если   король  выиграет,  он  всю  ночь  будет	в  великолепном
расположении духа и Рене будет усмирен!
      - Сними,  Пибрак,-  сказал   король,  заранее  предвкушая
удовольствие от любимой игры. Пибрак снял, и игра началась.


				XIII
      Незадолго  перед	тем, как король уселся в своем кабинете
за  игру,  его	сестра Маргарита Валуа заканчивала свой бальный
туалет	при  помощи  прелестной  камеристки,  белокурой, словно
мадонна,  и  остроумной,  словно чертенок. Одевая свою госпожу,
Нанси (так звали камеристку) непрерывно болтала. Но на этот раз
шутки и злые выпады девушки насчет видных придворных персонажей
не были в состоянии рассеять грусть юной принцессы, Что же было
такое	с   Маргаритой?   Какой   неисполненный  каприз,  какая
неприятность  могли омрачить ее очаровательное личико? Разве не
была   она  красивейшей  из  красавиц,	разве  сам  пресыщенный
нечестивец  Дон Жуан не избрал бы ее своим идеалом? Но напрасно
старалась  Нанси  -  ничто  не	могло  вызвать	улыбку	на лице
принцессы,  ничто  не могло пробудить се из ее грустной апатии.
Наконец  смелая камеристка решила произнести имя, которое сразу
произвело свое действие.
      - Если  бы  герцог Гиз был здесь,- сказала она,- он нашел
бы, что ваше высочество еще красивее, чем всегда.
      - Да молчи ты, Нанси! - испуганно шепнула Маргарита.
      - Ну вот! - сказала Нанси.- Разве запрещено упоминать имя
герцога?
      - Да  говорю  тебе:  молчи!  - окончательно  перепугалась
принцесса.- В Лувре и у стен имеются уши!
      - Но  королева-мать  уже   на  балу,  так  как  посланник
приехал, а раз королевы нет, то можно смело говорить о герцоге!
      - Герцог уехал,- вздыхая сказала Маргарита.- Он в Нанси.
      - Но оттуда только три дня пути!
      - Увы, герцог не вернется...
      - Вот еще!
      - Да  разве  ты	не знаешь, что в Лувре жизнь герцога не
была  в  безопасности?	Однажды, когда герцог уходил от меня, к
нему  в  тайном  коридоре  подошел  какой-  то	замаскированный
незнакомец  и  прямо  сказал  ему,  что  я предназначена в жены
Генриху  Наваррскому  и  что  наша  взаимная  любовь с герцогом
служит	 слишком   большой  помехой,  чтобы  его,  герцога,  не
устранили с пути. Когда же герцог выразил сомнение, чтобы принц
Наваррский    был    способен	  на   убийство   из-за   угла,
замаскированный  незнакомец решительно заявил, что убийцы будут
подосланы  не  принцем	Наваррским,  а другим человеком; но имя
последнего  незнакомец	отказался  назвать, заявив, что "бывают
имена,	которые  приносят  несчастье уже тем, что их произносят
вслух"!  Герцог  не  хотел  уезжать,  ему это казалось позорной
трусостью,  но	я  до  тех пор умоляла его скрыться, пока он не
согласился. Я говорила ему, что он слишком дорог мне, что нравы
Лувра	известны  достаточно  хорошо  и  что  в  предупреждении
незнакомца слишком много правдоподобного. Вот герцог и уехал! -
Принцесса помолчала и затем продолжала с выражением невыразимой
горечи:  -  И  вот  у меня душа разрывается от боли, а я должна
идти   на   бал...   должна   улыбаться,   танцевать,  казаться
счастливой...
      - И все из-за этого отвратительного принца Наваррского! -
сказала Нанси, топая ножкой.
      - Я ненавижу его, еще не зная,- сказала Маргарита.
      - Но  я	не  понимаю  одного,-  продолжала Нанси.- Разве
герцог	Гиз  не  богаче  и  не могущественнее этого наваррского
королишки?  Так почему же ее величество непременно хочет выдать
вас не за него, а за наваррского принца?
      - Ты ничего не понимаешь в политике, Нанси,- пробормотала
Маргарита.- Именно потому, что герцог Гиз влиятельнее, богаче и
могущественнее	 наваррского   короля,	 именно  потому,  что я
вдобавок  люблю  первого,  меня  хотят выдать замуж за второго.
Король	дрожит при одной мысли, что Валуа останутся бездетными,
что  они  умрут  насильственной  смертью.  И  если,  как думает
король,  моей  рукой герцога Гиза приблизят к трону еще на шаг,
то  он	способен отравить всех Валуа, чтобы занять трон самому.
Наваррский  принц  по  родственным связям ближе к трону, но его
считают слишком ничтожным и безобидным. К тому же...
      Маргарите пришлось прекратить свои разъяснения, так как в
дверь  постучали.  Это	был  Рене, но уже не в таком несчастном
виде,  как  несколько  часов  тому  назад. Теперь он был одет в
богатый костюм важного барина.
      - Ваше  высочество! - сказал  он.- Ее величество королева
Екатерина  послала  меня  просить ваше высочество пожаловать на
бал,  где  появление  вашего  высочества  ожидается  с живейшим
нетерпением. Ведь уже одиннадцать часов!
      - Поторопись, Нанси! - сказала принцесса.
      - Готово! - ответила камеристка, втыкая последние золотые
шпильки в красивую прическу принцессы.
      - Ну-с,	Рене,-	сказала принцесса, натягивая перчатки,-
ваша злоба улеглась?
      - Немного, ваше высочество.
      - И эти дворяне...
      - Будут	повешены, как только я найду их! Принцесса была
уже совершенно готова.
      - Вы  разодеты,	словно принц, Рене,- сказал она.- У вас
вид  настоящего  дворянина,-  со злой насмешкой продолжала она,
подчеркивая  слово  "настоящего".-  Я хочу оказать вам честь: я
принимаю  вашу	руку  для  следования в бальный зал. Что же мой
платок, Нанси?
      Нанси   принесла	расшитый  кружевной  платок.  Принцесса
взглянула на вышитый в углу его герб и вздрогнула.
      - Ваше  высочество,-  сказал  Рене,- вам было бы лучше не
брать	этого	платка.   На  нем  герб  Лотарингского	дома, а
королева-мать  относится  очень враждебно к нему с тех пор, как
герцог	Гиз  скрылся,  не  откланявшись ей. Королева и без того
сумрачна, так что...
      Маргарита надменно окинула парфюмера с ног до головы.
      - Герцог Гиз дал мне этот платок, и я очень дорожу им!
      Тон,  которым были сказаны эти слова, был таков, что Рене
оставалось  только  замолчать.	Маргарита положила свою руку на
запястье  Рене,  и  выскочка  Флорентинец вошел в бальные залы,
ведя  за  руку	французскую  принцессу	крови. Испанский посол,
человек  уже немолодой, но истинный рыцарь, сейчас же подошел к
Маргарите, презрительно посмотрел на Рене и предложил принцессе
руку.  Рене отправился на поиски королевы-матери. В этот момент
он  встретился	с  пытливым  взглядом  пажа  Рауля, и последний
сейчас же скрылся из зала.
      Придворные  с  нетерпением  ожидали  появления короля, но
Карл IX медлил. Уже не раз королева-мать спрашивала:
      - Почему король не показывается?
      - Король  обедал с господином Пибраком, а теперь играет в
ломбр,- ответили ей.
      - Но  ведь  в  эту  игру нельзя играть вдвоем? Кто же еще
играет с ними?
      - Два дворянина, которых привел месье Пибрак.
      - Их имена?
      - Не знаю!
      - Этот  гасконец,-  пробормотала   королева,  когда  ей в
десятый раз дали тот же ответ,- этот Пибрак пользуется у короля
большими  привилегиями.  По  счастью,  он не опасен, так как не
мешается в политику!
      Наконец  прозвучали  три	удара алебарды, которыми обычно
извещали  о  появлении	короля.  Двери	кабинета  раскрылись, и
присутствующие,  сейчас  же  устремившие  свои	взоры  к  этому
кабинету, увидали, что король сидит за карточным столом.
      - Поди  же  посмотри,  Рене, кто  эти господа, с которыми
играет король! - сказала королева-мать своему фавориту.
      Флорентинец  подошел  к  карточному столу и остановился в
полном недоумении, узнав партнера короля, которому Карл как раз
говорил в это время:
      - Мы   выиграли,   господин   де  Коарасс!  Вы	играете
восхитительно, и я желаю иметь вас постоянным партнером.
      Генрих  поднял  голову,  увидал  бледное, угрожающее лицо
Рене и с улыбкой поклонился ему.
      - Ба!  - насмешливо  сказал король,- да ты знаком с этими
господами, Рене?
      Рене  поклонился	и  пробормотал	что-то	непонятное.  По
улыбке	короля он понял, что Карл IX уже знал все случившееся с
ним  и	радовался  этому  случившемуся.  Рене перевел взгляд на
Пибрака,  но  тот  сидел  с  таким невинным видом, что парфюмер
подумал:  "Болван  Пибрак  ровно  ничего  не  знает! - Затем он
прибавил:  -  Так  вот	как,  господа?	Вы  укрылись под защиту
короля?   Думаете   ускользнуть   от  моей  мести?  Напрасно! Я
подожду... я буду терпелив и все-таки погублю вас!"
      Тем  временем  король  встал,  сделал  три  шага вперед и
принял	приветствие  испанского посла, который как раз подводил
принцессу Маргариту к ее месту после танца.
      - Здравствуй, Марго,- сказал король,- как поживаешь?
      - Благодарю вас, ваше величество, очень хорошо.
      - Ты все еще по-прежнему любишь танцевать?
      - О да, ваше величество!
      - В  таком случае потанцуй с  мессиром Анри де Коарассом.
Это  гасконский  дворянин;  я  очень  люблю  его  и представляю
тебе... Подойдите, господин де Коарасс!
      Генрих подошел и поклонился Маргарите.
      При  взгляде на него принцесса испытала какое-то странное
ощущение:  она	сразу  поняла,	что этот человек должен сыграть
большую роль в ее жизни.
      - Я  обещала  следующий  танец господину де Парадальяну,-
сказала  она  Генриху,-  а  потом  настанет  ваш  черед.  Тогда
подойдите ко мне!
      Рене между тем отошел к королеве Екатерине.
      - Ну-с,- сказала она,- кто эти господа?
      - Это	 гасконцы,   родственники   Пибрака,-	ответил
Флорентинец.-  Одного  из  них,  который  сидел  по правую руку
короля, зовут Коарасс, а другого Ноэ.
      - Какое странное имя "Коарасс"! - сказала королева.- Ну а
фамилию  Ноэ  я  хорошо  знаю:	это  старинный дворянский род в
Беарне.  Поди  же  поговори  с	ними;  надо  узнать,  зачем они
приехали в Париж.
      Рене направился к Генриху. Заметив это, последний пошел к
нему  навстречу. Флорентинец с лицемерной улыбкой приветствовал
его и спросил:
      - Наверное,  вы	не  ожидали  встретить	меня во дворце,
господин де Коарасс?
      - Признаться, не ожидал,- ответил принц.- Я думал, что вы
все  еще  сидите  в погребе, и был бы очень рад узнать, как это
вам удалось скрыться оттуда!
      -  0,это   случилось   совсем  просто,-	ответил  Рене.-
Несчастный  трактирщик,  связавший  меня  из страха перед вашей
аркебузой,  подождал, пока вы скроетесь, и сейчас же бросился в
погреб,  чтобы	освободить  меня  и  на  коленях  вымолить себе
прощение!
      - Ручаюсь,  что	вы  простили  ему!  - насмешливо сказал
принц.
      - Конечно простил,- ответил Рене.- Разве он действовал по
своей воле?
      - Ну а меня вы тоже готовы простить?
      - Разве	нуждается  в моем прощении человек, который так
хорош с королем! - возразил Рене.
      - О,  признаюсь,  для  меня  дружба  короля очень ценна,-
ответил  принц,- но... но, когда имеешь врагом такого человека,
как вы, мессир Рене, вернее всего искать средств защиты в самом
себе, и это средство найдено мною!
      - Ей-богу,  дорогой   сир  де Коарасс,- насмешливо сказал
парфюмер,- мне было бы интересно узнать это средство!
      - А  вот  пойдемте в ту амбразурку,- ответил Генрих,- там
мы  можем  поговорить  без  помехи!  Вы  всё еще советуетесь со
звездами?  -  спросил  он,  когда  они	укрылись  в назначенном
месте,-  Вас  удивляет мой вопрос? Но дело-то в том, что я ехал
специально  в  Париж,  чтобы поговорить с вами о некромантии, и
вдруг  это  несчастное	приключение поставило нас во враждебную
позицию друг к другу. Я много занимался оккультными науками!
      - Вы шутите,- сказал Флорентинец.
      - Да  вовсе  нет.  Я  готов  даже дать вам доказательство
своих  знаний  в  этой	области. Вы не единственный кудесник во
Франции,  мессир  Рене,  я  тоже  кое-что смыслю в этом! Ведь я
родился  у  подножия  Пиренейских  гор	и  был	воспитан старым
испанским  пастухом,  и  он-то	посвятил  меня	в  тайны чтения
будущего. Да вот дайте мне свою руку, и я прочту всю вашу жизнь
как по книге.
      - Пожалуйста!  -  сказал  Рене,	протягивая правую руку.
Генрих	взял эту руку, подумал некоторое время и сказал с видом
непоколебимой уверенности:
      - Вы боитесь смерти!
      - Ну,  смерти   более  или  менее  боятся  все,-	ответил
парфюмер, вздрогнув против воли.
      - Да,  но  вас  этот  страх грызет  и сжигает, потому что
женщина предсказала вам, что вы погибнете из-за другой женщины.
      Рене отскочил на шаг, с недоумением посмотрел на принца и
спросил:
      - Откуда вы знаете это?
      - Еще  несколько  минут	тому  назад  я	не знал этого,-
ответил   принц,   снова   взяв   Рене	за  руку  и  принимаясь
разглядывать  ее  с самым важным видом,- но ваша рука посвятила
меня  в  тайны вашего прошлого. И будущее тоже отражено на ней.
Предсказание  готово сбыться. Впрочем, цыганки редко ошибаются,
а  это	предсказание было сделано вам лет тридцать тому назад в
одном из городов Италии цыганкой.
      - Кто  же  та  женщина,	из-за  которой	я  должен  буду
погибнуть? - спросил Рене.
      - Это ваша дочь!
      Рене был окончательно смущен. Ни одному человеку на свете
не  доверял  он  до  сих пор этой тайны, и даже Паола узнала ее
какой-нибудь  час  тому  назад.  Откуда  же мог узнать все этот
чужеземец?
      А Генрих продолжал:
      -  Да,	предсказание   совершенно  верно,  но  вот  эта
поперечная  линия  говорит мне, что существует мужчина, влияние
которого может парализовать зловещее влияние женщины.
      - Кто же этот мужчина?
      Генрих  еще  ниже  склонился  к руке парфюмера и сказал с
видом крайнего изумления:
      - Вот странное дело! Представьте себе, этот человек - я!


				XIV
      Рене  Флорентинец  был  суеверен,  как  и большинство его
современников.	В ту эпоху изучение тайных наук было особенно в
ходу, и безвестному человеку было легче всего пробраться в люди
именно	этим  путем. Сам Рене не отличался познаниями в магии и
оккультизме.   Сначала	 он   прикидывался   кудесником  только
потому,  что  это  было  выгодно,  но  в  конце концов он и сам
поверил  своему гаданию. Но именно в силу малой осведомленности
в тайных науках он был способен проникнуться священным трепетом
перед	 человеком,   который,   подобно  принцу  Генриху,  так
разительно отдергивал завесы судьбы.
      - Ну-с,-  сказал  принц,  любуясь  впечатлением, которое,
видимо, произвело его гадание на парфюмера,- разве я сказал вам
не чистую правду?
      - В том, что касается моего прошлого, да, но что касается
будущего, то... я не знаю...
      - Ну,  уж  это  ваше  дело,- продолжал Генрих,- во всяком
случае,  меня  это мало беспокоит. Если я способен парализовать
зловещее  влияние  женщины  на	вашу  судьбу,  то  мое	влияние
действительно  только  до  той	поры, пока я жив. А это наводит
меня  на  некоторые  размышления.  Я  видел  взгляд, который вы
бросили  на  меня, увидев меня играющим с королем, и понял, что
вы мой смертельный враг, поклявшийся добиться моей гибели... Да
ну  же,  признайтесь, что это так! Будьте откровенны хоть раз в
жизни!
      - Что	же,   не   скрою:   я  ненавижу  вас,-	ответил
Флорентинец.-  Я  ненавижу  вас за то, что вы унизили меня, и я
поклялся рано или поздно отомстить за себя.
      - Это   ваше  право,-  беззаботно  ответил принц.- Только
меня-то  ваши  мстительные  планы мало трогают, потому что я не
умру неотмщенным: ведь ваша смерть последует сейчас же вслед за
моей.  Ну  а  что она будет много трагичнее и ужаснее моей, это
уже  само  собой разумеется. Однако оркестр приступает к новому
танцу!	Я  вынужден  покинуть  вас,  так как должен танцевать с
принцессой Маргаритой.
      Принц  кивнул  головой  парфюмеру  и с поклоном подошел к
принцессе.  Маргарита встала, подала ему руку, и они вступили в
число  танцующих  пар. Танцевали они оба просто на удивление, и
мало-помалу   танцующие   останавливались,  чтобы  полюбоваться
красивой  парочкой, так что вскоре Генрих и Маргарита оказались
единственными  танцорами. Танцуя, они обменялись нижеследующими
фразами.
      - Давно ли вы в Париже, месье? - спросила принцесса.
      - Со вчерашнего дня, ваше высочество.
      - А надолго ли?
      - Я приехал искать счастья, ваше высочество!
      - Но, кажется, вы начали очень удачно!
      - До  такой   степени  удачно, принцесса, что по временам
сомневаюсь, не сплю ли я!
      - Ну, иногда и сны осуществляются...
      - Но бывают и неосуществимые! - ответил Генрих, бросая на
Маргариту нежный взгляд, досказавший остальное.
      "Однако  этот  гасконец  смел!  -  подумала  она.-  Но он
прелестен..."  Танец  кончился. Генрих медленно вел принцессу к
ее месту. Она сказала:
      - Я очень люблю ваших земляков, месье!
      - Вы слишком добры, принцесса!
      - У них мало денег, зато много ума и находчивости!
      - Ресурсы не из важных, принцесса!
      - Для  трактирщиков  -  может  быть, но  для государей...
Однако	не  находите  ли  вы, что здесь очень жарко? Пойдемте в
кабинет короля, там меньше народа, и мы можем поговорить.
      Под  градом  завистливых взглядов придворных, находивших,
чю  для мелкого дворянина слишком непростительное счастье стать
с  первой минуты фаворитом короля и кавалером принцессы, Генрих
проводил  свою	даму в кабинет. Маргарита усадила его там подле
себя и сказала:
      - Простите меня, господин де Коарасс, но я любопытна, как
простая мещанка. Мне хотелось бы узнать от вас кое-что.
      - Я весь к услугам вашего высочества,- ответил Генрих.
      - Ведь  вы,  кажется, беарнец? Откуда именно? Из По? О, в
таком  случае  вы  можете  дать  мне  ценные сведения. Ведь вы,
вероятно,  слышали,  что  поднят  вопрос  о  моем  замужестве с
принцем Наваррским?
      По  удивлению,  отразившемуся  на лице принца, можно было
подумать,  что он в первый раз услыхал об этом. Он посмотрел на
Маргариту  с такой смелостью, которая ей далеко не понравилась,
и сказал:
      - Неужели  моя бедная родина достойна счастья иметь такую
юную, прекрасную королеву?
      - Вы  просто  льстец,  господин	де  Коарасс,- улыбаясь,
ответила принцесса.
      - О  нет! Я просто не умею держать язык на привязи, когда
мое сердце потрясено! -- ответил Генрих.
      Нет  женщины,  которая  способна оставаться равнодушной к
восхищению, вызываемому ею. Маргарита не была исключением.
      - Господин де Коарасс,- сказала она, чувствуя, что смелый
гасконец  окончательно	завоевывает  ее  симпатии,- я хотела бы
иметь от вас сведения о неракском дворе.
      - Там очень скучают, принцесса!
      - Ну что же, это совсем как в Лувре! А принц?
      - Мне  очень неприятно говорить это, но не могу скрыть от
вашего высочества, что принц Генрих просто неотесанный мужлан!
      - Неужели  предчувствие	не  обмануло меня? - вздрогнув,
сказала Маргарита.
      - Он  проводит  все свое время на охоте, в обществе людей
низкого звания, с погонщиками и пастухами.
      - А как он обыкновенно одевается?
      - Да  так  же, как мелкий дворянин из горного захолустья.
Обыкновенно  на  нем  надеты  камзол  грубого  сукна  и смазные
сапоги.
      - Какой ужас! - воскликнула Маргарита.
      - Белье  на   нем  всегда   мятое  и  поношенное,  борода
нечесаная, всклокоченная...
      - Умен ли он?
      - В уме ему нельзя отказать, но это грубый, мужицкий ум!
      - Бывали ли у него интрижки?
      - Самого   низкого  разбора:  с камеристками, служанками,
женами пастухов...
      - Но мне рассказывали что-то о графине де Граммон!
      - О,  принцесса,  это  просто смехотворная  история. Если
угодно, я расскажу вам ее!
      Принц  хотел  уже приступить к рассказу, но в этот момент
Маргарита  увидела,  что  королева  Екатерина подходит к дверям
кабинета, и с оттенком испуга сказала:
      - Мать!	Оставим  историю  графини  де  Граммон до более
удобного времени, а теперь я должна покинуть вас: мать в дурном
расположении духа...
      Маргарита  встала  и пошла навстречу матери. Но по дороге
она обернулась и бросила Генриху такой взгляд, который заставил
усиленно забиться его сердце.
      "Однако!	-  подумал  принц.-  Уж не завоевал ли я сердца
принцессы  своими рассказами о себе самом? Вот было бы забавным
обманывать с женщиной самого себя!"
      Когда  принцесса отошла от принца, Ноэ поспешил подойти к
Генриху и спросил:
      - Ну, как дела?
      - Я  нарисовал  принцессе  портрет  ее  будущего супруга.
Портрет  вышел	настолько удачным, что если она и прежде была в
душе  против  этого брака, то теперь пришла в полное отчаяние и
совершенно безутешна!
      - Вы просто смеетесь надо мной, Анри! - сказал Ноэ.
      - Да нисколько! Вот послушай! - И Генрих передал приятелю
весь свой разговор с Маргаритой.
      - Это очень рискованная проделка, Анри! - сказал тот.
      - Вот еще!
      - Ну  подумайте	сами: теперь принцесса пустит в ход все
усилия, чтобы избавиться от предстоящего брака!
      - У  меня,  видишь ли, явилась смешная мысль: мне хочется
обмануть принца Наваррского!
      - Ничего не понимаю! - сказал Ноэ.
      - А  это  так  просто!  Принц Наваррский в Нераке, сир де
Коарасс в Париже. У сира де Коарасса удачная внешность, которая
произвела  отличное  впечатление  на  принцессу,  тем более что
гасконец   попал   в  счастливый  момент:  герцог  Гиз	уехал и
принцесса  ищет  развлечений. Сир де Коарасс начинает ухаживать
за  принцессой и, для того чтобы быть ей приятным, изо всех сил
злословит о ее будущем супруге!
      - Оригинальная тактика!
      - И она произведет свое действие!
      - Значит,  вы,  ваше  высочество, хотите  во что бы то ни
стало влюбить в себя принцессу Маргариту?
      - Разумеется!
      - Ну а... Сарра?
      - О,  не  беспокойся, дружок! - смеясь, ответил  Генрих.-
Сын  моего  отца  такой  человек, что сумеет одновременно вести
интрижки  на два фронта! Однако уже четыре часа! Не отправиться
ли нам спать?
      - Вполне согласен! Кстати, что сказал вам Рене?
      - Об этом потом! Ба, да вот он и сам! Что скажете, мессир
рене?  -  обратился  он к парфюмеру, который шел к нему с самой
предупредительной улыбкой.- Не хотите ли, чтобы я опять погадал
вам?
      - Если  позволите,  да!	Мне  хотелось бы знать, сколько
времени я проживу еще, если все же решусь избавиться от вас?
      - В  будущем  написано, что я умру на неделю раньше вас,-
ответил   принц,  серьезно  разглядывая  руку  парфюмера.-  Мне
двадцать  лет,	я обладаю крепким здоровьем, и если не случится
ничего	особенного,  то  я  могу  прожить до глубокой старости.
Покойной ночи!
      У  выходных  дверей  он встретил Рауля, который остановил
их.
      - Мы  идем  спать,  покойной  ночи, месье Рауль! - сказал
Ноэ.
      - Простите,-  ответил  паж,-  у меня  имеется поручение к
господину де Коарассу!
      - Вот как? - удивленно спросил Генрих.- В чем же дело?
      - Вас желает видеть мадемуазель Нанси!
      - А кто эта мадемуазель Нанси?
      - Очень  хорошенькая девушка! - с глубоким вздохом сказал
паж.
      - А кроме того?
      - Камеристка  принцессы  Маргариты.  Принц   вздрогнул  и
быстро	обернулся  назад,  окидывая взглядом зал: принцессы уже
там не было!
      - Ну что же,- сказал он,- где же эта мадемуазель Нанси?
      - Идите  за мной,- сказал паж и повел молодых людей не по
большой лестнице, а по коридору налево.
      Шагах  в	тридцати  они  встретили  Нанси, закутавшуюся в
плащ.
      - Вы господин де Коарасс? - спросила она принца.
      - Черт  возьми, хорошенькая девушка! - пробормотал Генрих
достаточно громко, чтобы камеристка могла слышать.
      - Месье,-  сказала  Нанси,-  каждый   сам  знает, чего он
стоит,	и  комплиментов  никто	не  ищет.  Это	вы  господин де
Коарасс?
      - Я, прелестное дитя!
      - Ну так отойдем в сторону, так как я должна передать вам
два слова.
      Генрих  поклоном	выразил  согласие.  Нанси взяла его под
руку  и  отвела  на  несколько	шагов  в  сторону,  после  чего
сказала:
      - Принцесса  Маргарита поручила мне напомнить вам, что вы
еще  должны рассказать ей историю Генриха Наваррского и графини
де Граммон!
      - Я   готов  хоть сейчас рассказать эту историю,- ответил
Генрих.- Но где я могу встретиться с ее высочеством?
      - Однако!  -  сказала   Нанси  покатываясь  со смеху.- Вы
сильно	торопитесь,  мой  красавчик!  Это  будет  не сегодня, а
завтра.  Около	девяти	часов  вечера  гуляйте	по набережной и
ждите. А пока покойной ночи! - И Нанси удалилась.
      Рауль и Ноэ подошли теперь к Генриху. Паж сказал:
      - Мне тоже нужно сказать вам два слова по секрету!
      - Ба! А от кого, милочка?
      - От самого себя!
      - Отлично!  -  ответил  принц, заметивший, что голос пажа
слегка	дрожит.-  Возьмите  меня  под руку, дружок, и проводите
меня немного!
      Рауль  взял  Генриха под руку, Ноэ пошел сзади них. Когда
они вышли через потерну на берег Сены, Рауль сказал:
      - Господин де Коарасс, вы нашли Нанси хорошенькой?
      - Очаровательной! Рауль протяжно вздохнул.
      - Ах, понимаю, что вы хотите сказать мне! Вы любите Нанси
и...
      - Да, я ревную ее к вам! - откровенно произнес паж.
      - Не ревнуйте! - сказал принц.- Раз я знаю, что вы любите
ее, я уже не буду любить ее!
      - О, спасибо, месье! - радостно воскликнул паж.
      - Ну  а	теперь поговорим,- продолжал Генрих.- Вы любите
Нанси; но любит ли она вас?
      - Не  знаю,- грустно  ответил паж.- Бывают дни, когда мне
кажется, что да, и бывают такие, когда я совершенно отчаиваюсь!
      - Я видел ее всего несколько секунд, но уже составил себе
ясное  представление  об  этой	юной  особе,  друг мой: Нанси -
кокетка;  она  любит посмеяться, но у нее, должно быть, золотое
сердце!
      - И... вы... думаете...
      - Вот  что,  милый  Рауль:  вы  прелестный  парень, но не
знаете	женщин!  Имеете  вы ко мне доверие? Да? Ну так я услужу
вам,  и  не  пройдет и двух недель, как я вам скажу в точности,
любит ли вас Нанси или нет.
      - Благодарю   вас,   господин	де  Коарасс!  -  сказал
обрадованный паж, прощаясь с Генрихом.
      Затем  он  повернул обратно, а Генрих взял под руку Ноэ и
отправился с ним дальше. Проходя мимо лавочек, окружавших Лувр,
они  увидали,  что  одна  из  дверей открыта и оттуда виднеется
свет. На пороге стоял какой-то мужчина, чистивший свой камзол.
      - Гляди-ка!  -  сказал принц.- Да это  наш земляк Маликан
открывает  свой кабачок, а мы только собираемся ложиться спать!
Покойной ночи, Маликан!
      Беарнец узнал их и радостно воскликнул:
      - Само небо посылает вас! Войдите скорее ко мне, я должен
сообщить вам нечто важное!
      Принц  и Ноэ согласились. Он впустил молодых людей в зал,
который  в  этот  ранний час был еще совершенно пуст, тщательно
запер дверь и сказал:
      - Только недавно еще я говорил о герцоге Гизе, а теперь у 
меня  есть кое-что новенькое. Ночью прибыл всадник от герцога и 
сказал  мне: "Спрячь  меня, потому  что  в Лувре меня знают. Но
постарайся  передать  сегодня  вечером  или  завтра  утром  эту 
записку девице Нанси, камеристке принцессы Маргариты".
      - Ну и что ты сделал с запиской?
      - А  вот  она!  -  ответил  Маликан, доставая из  кармана
записку и подавая ее принцу.
      - Черт возьми! Она запечатана! - сказал Генрих.
      - Так  что  же  из этого? - отозвался Ноэ.- Раз принцесса
Маргарита  должна  стать  вашей  супругой,  то	вы имеете право
знать, что ей пишут!
      - Пожалуй,  ты  прав!  -  ответил  Генрих  и  без дальних
размышлений вскрыл записку.


				XV
      Письмо,  которое	привез	посланный от герцога Гиза, было
без  подписи  и  заключало  только нижеследующее: Земляк девицы
Нанси  спешит  уведомить  ее, что он не престает думать о ней и
постарается повидаться с нею в ближайшие дни".
      Генрих перечел письмо вдоль и поперек и сказал:
      - Тут  имеется   какой-то  тайный  смысл.  Но  какой? Ноэ
подошел  и  тоже взглянул на письмо. Случайно оно оказалось как
раз перед пламенем свечки, и Ноэ заметил, что между написанными
строками слабо виднеются какие-то черточки.
      - Эге!  - сказал  он.- Так вот в чем дело! С этим словами
он  взял  письмо из рук принца и поднес его к камину, в котором
горел яркий огонь.
      - Что ты делаешь? - крикнул принц.
      - Не  беспокойтесь, я  не сожгу письма! - ответил Ноэ.- Я
только проверяю свои подозрения!
      Он  стал	нагревать  письмо  на  пламени камина, и вскоре
прежние  строки  стали бледнеть и пропадать, а вместо них между
прежними строками проступили новые.
      - Что это? - с удивлением спросил принц.
      - Это	  доказательство,    что    герцог   пользуется
симпатическими	чернилами, только и всего! - ответил Ноэ.- Вот,
пожалуйте,  Анри,  читайте  теперь!  Генри снова взял записку в
руки и прочел:
      "Дорогая моя! Вы потребовали моего отъезда, и я уехал. Но
жизнь  вдали  от вас кажется мне невыносимой долее: я испытываю
адские	муки...  Одно только слово от вас, и я вернусь в Париж.
Нак  коленях  молю,  чтобы  Вы	сказали  это слово! Я жду его и
надеюсь. Генрих".
      - Ну   что  же,  - сказал принц, - раз герцога Гиза зовут
тоже  Генрихом,  то  принцессе	будет очень легко привыкнуть ко
мне.  Она даже не заметит перемены! - Он хотел бросить письмо в
огонь,	но  вместо этого сложил его и спрятал в карман, а затем
обратился к Маликану: - Как ты собирался передать это письмо?
      - Это  было бы нетрудно: я посылаю иногда провизию и вино
в  кордегардию	швейцарцев,  а	там  часто вертится молодой паж
Рауль,	который в большой дружбе с Нанси... Но что мне сказать,
когда посланный проснется?
      - Тебе  нечего ждать, пока он проснется. Ты пойдешь и сам
разбудишь  его,  сказав:  "Записка отправлена по адресу. Ведено
передать  земляку девицы Нанси, что его ждут не ранее как через
десять	дней. Дело идет о чьей-то жизни, так что он, посланный,
должен сейчас же уехать!"
      Маликан поднялся наверх и вскоре спустился обратно.
      - Сделано! - сказал он.- Он сейчас едет.
      - До  свидания,	Маликан,-  сказал  принц,  пожимая руку
беарнцу,- спасибо тебе! - И он ушел с Ноэ домой.
      Было  уже  совершенно светло, когда они подходили к своей
гостинице.  У  дверей  на  скамейке сидел человек, вид которого
заставил   принца  удивленно  остановиться.  Ведь  в  последние
двадцать  четыре  часа	он уже в третий раз встречал Вильгельма
Верконсина, приказчика ювелира Лорьо!
      - Что вы делаете здесь? - спросил он.
      - Поджидаю вас, сударь.
      - Так! Вы опять с письмом?
      - Нет, сударь, я пришел просить вас последовать за мной!
      - Куда?
      - Этого я не могу сказать вам, сударь!
      - Гм! - буркнул  принц.- Что-то уж слишком таинственно!..
Ну да что поделаешь! Подожди меня, Ноэ, я, вероятно, скоро буду
обратно! Идем, милый мой! - обратился он к Вильгельму.
      Ноэ  не  раздеваясь  бросился  на  постель  и  проспал до
полудня.  Когда  он  проснулся,  принца  все  еще  не было. Ноэ
приказал   подать  себе  поесть,  но  беспокойство  лишало  его
аппетита.
      Шло  время,  а  Генриха все еще не было. Беспокойство Ноэ
все  возрастало.  Вот  уж и вечер наступил. Легкий стук в дверь
вывел Ноэ из его тревожной задумчивости.
      - Войдите! - крикнул он.
      Это  опять-таки  был  Вильгельм  Верконсин;  он  с  самым
беззаботным  видом  достал из кармана письмо и подал его Ноэ. В
письме	было  написано: "Не беспокойся обо мне, дорогой друг, я
должен	быть  узником  вплоть  до наступления ночи, а так как у
меня  есть  еще  дело  в  Лувре,  то  не знаю, когда мы с тобой
увидимся.   Поэтому   можешь  располагать  собой,  как	хочешь.
Генрих".
      - Узник?  -  удивленно  спросил	Ноэ.-  Не  можешь ли ты
объяснить мне, как это случилось? Да ты не бойся,- прибавил он,
заметив смущение приказчика,- у меня с ним нет никаких секретов
друг от друга! Вот присаживайся и рассказывай!
      - Подробности я все-таки не могу вам рассказать,- ответил
Вильгельм   усаживаясь.-  Скажу  только  следующее:  дом  моего
хозяина  имеет	два  выхода. С одним вы уже знакомы - это явный
выход.	Но  есть  еще  тайный, который ведет в лавку суконщика.
Всем  известно,  что  Лорьо  богаче  самого короля. Но известно
также, что суконщик беднее церковной мыши. А на самом деле этот
суконщик   просто  агент  Лорьо.  В  тюках  с  сукном,	которые
прибывают  в  лавку  или  отправляются	из  нее, зашиты золотые
слитки	и драгоценные камни. Таким образом, у себя в доме Лорьо
не держит драгоценностей больше чем на пару тысяч экю, но никто
не может догадаться, где именно скрыты все его богатства...
      - Но  я	спрашивал не о богатствах Лорьо, до которых мне
нет  никакого  дела,  а  о  том,  каким  образом  мой друг стал
узником?
      - А  вот  как. Суконщик  не живет в этом доме, а является
открывать  свою  лавку	в семь часов утра. Я отвел вашего друга
через  лавку  в  то  время,  когда суконщика еще не было там, а
теперь...
      - Теперь приходится ждать, когда он уйдет к себе домой?
      - Вот-вот!
      - Понимаю! Ну а все-таки где же мой друг?
      - Ну уж этого, простите, я вам сказать не могу!
      "Ну,  что же,- подумал Ноэ, когда Верконсин ушел, отвесив
глубокий   поклон,-   Анри  сам  расскажет  мне  детали  своего
приключения. А теперь, раз беспокоиться нечего, можно пообедать
да и заняться собственными любовными делишками!"
      Ноэ  пообедал  с	аппетитом  и отправился к мосту Святого
Михаила.  Было	так  темно, что в трех шагах ничего нельзя было
разглядеть.  Ноэ  воспользовался  этой темнотой для того, чтобы
пройти	мимо  лавочки Рене и заглянуть туда. В магазине не было
ни Рене, ни Паолы. Зато Ноэ заметил Годольфина, который готовил
себе  постель.	Заглянув  сбоку,  он убедился, что окно комнаты
Паолы освещено.
      - Она  ждет  меня!  Поторопимся! - сказал  он и торопливо
сбежал к реке, где на причале стояли лодки.
      Воспользовавшись	одной  из  них,  Ноэ  подъехал	к  тому
пролету,  который, как он высчитал еще накануне, приходился как
раз  под  окном  Паолы. Он тщательно привязал лодку и пополз по
балке	к  тому  месту,  где,  по  его	расчетам,  должна  была
приходиться веревка. Действительно, она была там. Ноэ достал из
кармана тоненькую шелковую лестницу и дернул за веревку. Сейчас
же  лестница  с  веревкой  стала  подниматься вверх. Ноэ выждал
несколько  минут,  а  затем, подергав за лестницу и убедившись,
что она привязана, стал быстро подниматься.

      Вернемся	теперь	несколько назад, к Генриху Наваррскому,
который рано утром ушел к дому Лорьо с Вильгельмом Верконсином.
      Сначала  принц думал, что Вильгельм ведет его на Медвежью
улицу,	но  ее	они  миновали  и  направились  по улице Святого
Диониса.  Тут Вильгельм остановился перед запертой еще лавочкой
торговца  сукнами,  отпер  дверь имевшимся при нем ключом, ввел
принца	в  лавочку  и  снова  запер  дверь  на	ключ  за собой.
Казалось,  вся	лавка состояла лишь из одной только комнаты, но
Вильгельм  подошел  к лежавшим в углу трем тюкам сукна, сдвинул
их в сторону, и под ними оказался трап; через него-то Верконсин
и  повел Генриха, предусмотрительно взяв его за руку, так как в
проходе была страшная тьма.
      Им пришлось идти довольно запутанными ходами, и Генрих не
раз   задавался   вопросом,  уж  не  попал  ли	он  в  западню,
расставленную  ревнивым  мужем?  Но его страхи были напрасны, и
когда	они   наконец	из  тьмы  вышли  к  свету,  то	принц с
удивлением заметил, что находится в мастерской Самуила Лорьо.
      Теперь  Вильгельм  рассказал  принцу все то, что читатели
уже  знают из предыдущей главы; только он пояснил еще вдобавок,
что о существовании тайного хода должны знать лишь четыре лица:
сам  Лорьо,  старый Иов, суконщик и он, Вильгельм, и что Самуил
не  догадывается  о  посвящении  в  эту  тайну	также  и Сарры.
Объясняя  все  это  шепотом и прерывая свои объяснения мольбами
быть  как  можно осторожнее и не шуметь, Вильгельм довел принца
до  комнаты  Сарры,  в	которой  принц	видел молодую женщину в
первое	свое посещение дома Лорьо. Как и тогда, Сарра сидела на
диване,  но  теперь  она  не  улыбалась, не покраснела при виде
Генриха, а грустно сказала, отвечая на его поклон:
      - Присядьте,  ваше  высочество! Только говорите как можно
тише, умоляю вас!
      Принц  сел  и  взял  Сарру  за руку, чтобы поцеловать. Но
Сарра сейчас же отдернула руку и продолжала:
      - Мое  поведение  должно  показаться  вам по крайней мере
странным, и я была бы очень смущена своей смелостью, если бы не
находила  опоры в чистой совести честной женщины. Кроме того, я
так  одинока,  так  беззащитна!  Однажды  вы уже спасли меня от
страшного  несчастья,  и  вот  я подумала, что, быть может вы и
теперь поможете мне!
      - О, разумеется! - горячо отозвался принц.
      - Графиня  де  Граммон  и  не  подозревает, как несчастно
сложилась  моя жизнь! Она, наверное, говорила вам о моем муже и
описала  его как лучшего из людей? Да? Ну, так я скажу вам, что
Самуил Лорьо подлый убийца!
      - Что вы говорите! - удивленно воскликнул принц.
      - Правду,  только   правду,  ваше  высочество! - ответила
красотка-еврейка.- Но я должна рассказать вам всю свою историю,
и тогда вы поймете меня!
      - Я слушаю вас!
      - Самуил  Лорьо,-  начала  рассказывать молодая женщина,-
был  давнишним слугой сира д'Андуэна, отца Коризандры. Мне было
пятнадцать лет, когда я впервые увидела того, кому суждено было
стать  моим  мужем.  Он  пленился  мною, а я, кроме отвращения,
ничего не чувствовала к нему. И немудрено: во-первых, Лорьо был
немолод,  уродлив  и  страшно жаден, во-вторых, мое сердце было
уже  отдано  всецело  конюшему	сира. Мы старались держать нашу
любовь	в  страшной  тайне,  так  как по непонятному ослеплению
Гонтран  (как  звали  моего милого) боялся, что сир д'Андуэн не
отдаст	меня  за  него.  Ведь Гонтрану было только восемнадцать
лет,  а  его  отец,  мелкопоместный,  но очень гордый дворянин,
отдавая  его  к  д'Андуэну, сказал, что сын останется у него до
двадцати  лет,	когда  может  получить полную свободу действий.
Гонтран  боялся,  что мой благодетель не возьмет на себя такого
важного  вопроса,  напишет  его  отцу, а тот , наверное откажет
сыну  в  разрешении  вступить  в  брак	с  такой незначительной
особой,  как  я.  Разумеется,  мы  ошибались. Если бы мы пали в
ноги  сиру д'Андуэну, он, наверное, благословил бы нас, так как
был  очень  добр  и  любил  меня  и  Гонтрана.   Но,  как я уже
говорила,  мы  не  решались  на  признание,  а	между  тем наши
отношения  зашли  слишком  далеко,  и  приблизился  час,  когда
последствия нашего увлечения уже нельзя было бы скрыть... И вот
однажды  Гонтран  ушел	на  охоту  да  и  не  вернулся обратно.
Отправились  искать его и наконец нашли с размозженной головой.
Он  по неосторожности упал с отвесного холма на камни - так, по
крайней мере, объяснили себе происшедшее. Вы можете представить
себе  глубину  моего  отчаяния. Меня ждал позор. Вот в такую-то
минуту	ко  мне и пришел Самуил Лорьо. Он с первых слов сообщил
мне,  что знает все, что он сам очень любил Гонтрана и потрясен
его  смертью и хотел бы сделать доброе дело в память его. Таким
добрым	делом будет предложение мне руки и имени Лорьо. У  него
все  равно  нет  ни  одной  близкой  души,  а  тут у него сразу
появится  семья,  так как мой сын станет его сыном. Слова этого
человека  показались  мне якорем спасения. Конечно, я поспешила
согласиться,  мой благодетель тоже не отказал в своем согласии,
и  через  полтора  месяца я стала женой Самуила Лорьо. Никто не
знал  о  моей  ошибке, а когда настало время родов, Лорьо сумел
обставить  все	так хорошо, что ребенок родился в полной тайне.
Кроме  старого	Иова  и  верного  Вильгельма  никто даже не был
посвящен  во  все  происшедшее!  Одно только с первой же минуты
рождения  ребенка  отравило  мне  счасгье  материнства.  Доктор
заявил,  будто	я  слишком  слаба  для тою, чтобы самой кормить
ребенка, и муж сказал, что отвезет мальчика к кормилице. Больше
я  и не видала ребенка, и все попытки добиться от мужа сведений
относительно  моего  мальчика  не  приводили ни к чему. Однажды
ночью  -  о,  никогда не забуду я этих страшных минут! - Самуил
вернулся  с  какого-то	банкета совершенно пьяным. Надеясь, что
вино  развяжет	ему  язык,  я  ласково	спросила  его,	где мой
ребенок.  "...Ваш  ребенок?  - с бешенством-переспросил он.- Вы
хотите	знать,	где  ваш  ребенок? Ну так это я не могу сказать
вам!"  "Но почему?" - спросила я. "Потому что не знаю, в аду ли
он или в раю..." "Как? Он умер?" - крикнула я. "Да, я убил его,
как  убил  и  его  отца!  -  ответил он мне со злобным смехом и
продолжал:  - Ведь я любил и люблю тебя, Сарра, я поклялся, что
ты будешь принадлежать мне".
      - Негодяй! - крикнул принц.
      Сарра  помолчала	некоторое время, так как рыдания душили
ее,   и Генрих	 не  решался  обратиться  к  ней  с  банальными
утешениями, которые раздражают гораздо больше, чем успокаивают.
      - Простите  меня, принц, что я рассказала вам эту ужасную
историю,-  сказала  наконец  еврейка,  несколько успокоившись,-
однако	во  все  время,  в  течение  которого  я связана с этим
отвратительным	 чудовищем,   я   еще  никому,	кроме  вас,  не
рассказывала этого. Но вам я верю, верю, что вы - мой друг...
      - И   буду  им	всю  жизнь!  -	пылко  сказал  Генрих.-
Приказывайте, я весь к вашим услугам!
      - Но  я	и сама не знаю, что делать! Ведь это чудовище -
мой  муж  и  повелитель,  я  принадлежу  ему, хотя бы только по
имени,	и  законы  на его стороне... Однако я еще не закончила,
принц, и вы должны знать все!
      - Я слушаю вас!
      - В первый  раз вы увидели меня при свете молнии, когда я
спасалась от преследования Рене Флорентинца.
      - А, так вы знали его?
      - Я  узнала  его имя перед самым приключением, свидетелем
которого  вы  были.  Случилось	все это так. Муж каждый год два
раза  ездит в Тюренн с двойной целью: продает ювелирные изделия
и  собирает  доходы с некоторых поместий, данных мне в приданое
сиром  д'Андуэном.  Конечно,  я всегда должна ездить с ним, так
как  Самуил  слишком  ревнив,  чтобы  оставить меня в Париже на
такое  долгое  время.  Когда  мы в последний раз отправлялись в
путь, на мосту Святого Михаила случилось маленькое приключение,
которое повело к большим последствиям. Надо вам сказать,что муж
требовал, чтобы на мне всегда была маска во время этих поездок.
Ну  вот,  моя  лошадь испугалась чего-то на мосту и взвилась на
дыбы.  Пока  я	справлялась  с	нею, маска развязалась и упала.
Какой-то  элегантно  одетый мужчина стоявший на пороге одной из
лавочек, подбежал, чтобы подать мне упавшую маску, и заглянул в
лицо,  "Что за красавица!" воскликнул он. Муж ничего не слыхал:
он  ехал  впереди,  а незначительное приключение заняло слишком
мало  времени.	Я снова надела маску, знаком руки поблагодарила
любезного кавалера и отправилась дальше. Через две недели после
этого мы выезжали  из Тура, чтобы  направиться обратно в Париж;
в этот момент нам повстречался всадник, въезжавший в город. Это
был  услужливый  кавалер,  поднявший мне маску на мосту Святого
Михаила.   Проезжая  мимо  меня,  он  поклонился  мне,	но  так
осторожно,  что  муж  ровно ничего не заметил. А часа через два
нас догнал какой-то человек, бешено мчавшийся вслед за нами. Он
назвался  служкой  сомюрского  епископа  и сказал, что епископ,
узнав  о пребывании в Type такого искусного ювелира, как Самуил
Лорьо,	хочет  во  что	бы то ни стало поручить ему исправление
утвари домовой церкви епископского дворца; заказ большой, очень
выгодный,  но  нужно, чтобы Самуил Лорьо сам пожаловал в Сомюр.
Самуил,  не  подозревая никакой ловушки, сейчас же согласился и
приказал  мне ехать со слугой дальше до Блуа, где я должна была
остановиться  в  гостинице  "Белый  единорог".	Он  выбрал  эту
гостиницу  потому,  что она была за городскими укреплениями и я
не  рисковала  встретить  там  галантных молодых людей, а этого
только	и  боялся  ревнивец.  Я отправилась дальше. Не прошло и
получаса,  как	издали	послышался топот копыт быстро мчавшейся
лошади.   Я  оглянулась  и  увидала  все  того	же  услужливого
кавалера,  которого  видела дважды - на мосту Святого Михаила и
при выезде из Тура...
      Дойдя  до  этого	момента  своего  рассказа, красавица на
минуту остановилась.


				XVII
      Генрих   Наваррский   очень   заинтересовался   рассказом
красотки-еврейки и с видимым нетерпением ждал продолжения.
      Наконец Сарра заговорила:
      - Догнав  меня,	этот всадник сдержал лошадь, поклонился
мне  и	даже  заговорил  со мной. "Прекрасная амазонка,- сказал
он,-  хотя  вы	и в маске, но я отлично знаю вас. Вы - та самая
женщина,  у  которой  упала  маска  на	мосту Святого Михаила и
которой   я   поклонился   сегодня   при   въезде   в  Тур.  Вы
поразительно  красивы,	и с того момента, как я увидел вас, мое
бедное	сердце	не  знает  покоя!" -- "Мессир,- ответила ему я,
невольно  краснея,-  я	честная  женщина и не привыкла к такому
тону!"	-  "Полно!  - ответил он.- Ведь вы еще не знаете, кто я
такой!	Я  очень  могущественный  человек, и не одна придворная
красавица  была  бы счастлива обратить на себя мое внимание! Но
все  они  обратились  для  меня  в  ничто с того момента, как я
услыхал,  как  народ  говорил  на  мосту:  "Вот  и Самуил Лорьо
отправляется  с  красавицей  женой  в Тур": когда же я вслед за
этим  увидел  ваше лицо, обнаженное упавшей маской, я сейчас же
решил  последовать за вами в Тур!" Пока он говорил все это, я с
ужасом заметила, что тьма все сгущается и тяжелые грозовые тучи
всползают на небо. Дорога была совершенно пустынна, помощи было
трудно	ждать...  А  всадник  продолжал:  "Но  вы не будете так
жестоки  ко мне, когда узнаете, с кем имеете дело. Меня зовут -
Рене   Флорентинец,   и   я   твердо  решился..."  Услыхав  это
ненавистное для всей Франции имя, я пришла окончательно в ужас,
тем  более  что  нахал уже наклонился ко мне и протягивал руку,
чтобы обнять меня за талию. Не дав ему договорить, я обернулась
к слуге, ехавшему в двух шагах позади нас, и отчаянно крикнула:
"Ко  мне!  Ко  мне!"  Слуга пришпорил коня и бросился ко мне на
подмогу.  Тогда  Рене  обернулся,  спокойно нацелился в него из
пистолета  и  спустил  курок.  Я  увидела,  как  слуга рухнул с
лошадью  прямо	на  дорогу.  В ужасе я дала шпоры лошади, и они
понесла   меня   вперед   полным  карьером. Сначала  я  немного 
опередила Рене, но  его	лошадь была свежее моей, которая начала
понемногу  сдавать.  Видя,  что  мне  грозит неминуемая беда, я
вспомнила,  что  в  седле у меня имеется заряженный пистолет. Я
дождалась  вспышки  молнии  и  выстрелила в лошадь Рене. Лошадь
упала,	увлекая  за  собой  всадника.  Тогда я принялась бешено
нахлестывать  своего коня, и он домчал меня до гостиницы "Белый
единорог". Через несколько часов приехал муж. Оказалось, что он
был жертвой умышленной мистификации-епископ был уже целый месяц
в Анжере и не мог вызывать его к себе. А вскоре пришел и лакей:
оказалось, что пуля Рене убила  лишь лошадь и бедняга отделался
только	сильным  сотрясением  от  падения.  На	другой	день мы
продолжали наш путь... Остальное вы знаете.
      Генрих  внимательно  выслушал  рассказ Сарры и, когда она
закончила, с чувством сказал:
      - Вы обращаетесь ко мне как к покровителю и заступнику, и
я  докажу вам, что вы сделали это не напрасно. Клянусь Богом, я
вырву  вас - вырву даже бегством, если понадобится,- из тирании
этого негодяя Лорьо!
      - Бежать? - сказала она.- Но куда? Как?
      - Не беспокойтесь,- ответил Генрих,- я сумею спрятать вас
в таком надежном убежище, где вас никто не найдет.
      Только  около девяти часов вечера принцу удалось скрыться
из  дома  ювелира. Разумеется, он прямо отправился к набережной
около Лувра, где ему предстояло встретиться с Нанси.
      Шел мелкий дождь, было очень темно.
      "Однако! - думал принц, направляясь к месту свидания.-Как
ни велики лучистые глазки прелестной Нанси, они все же не будут
в состоянии достаточно осветить ее задорное личико, чтобы я мог
узнать	его  в этой туманной мгле! Э-ге- ге! - продолжал он,- а
что  это  белеет вот там? Ведь это может быть платьем красавицы
Нанси!"
      Генрих  дал  женщине,  накинувшей  плащ  поверх  светлого
платья, поравняться с собой и кашлянул. Женщина прошла мимо, но
сейчас	же  повернула обратно и, вновь поравнявшись с ним, тоже
кашлянула.  Кашлянул  и  Генрих.  Тогда женщина спросила слегка
насмешливым голосом:
      - Сколько времени, месье?
      - Девять часов, мадемуазель.
      - Отлично! Кажется, я узнаю ваш голос!
      - Так же, как и я ваш!
      - Ведь вы сир де Коарасс?
      - А вы - прелестная Нанси?
      - Тише!	-  шепнула Нанси и, взяв принца за руку, повела
его,  говоря: - Надеюсь, вы умеете ходить в темноте и не носите
таких ботфортов, как принц Наваррский, от которых, как говорят,
трещат все лестницы и полы в неракском дворце?
      - Ну, принц - просто увалень! - с тонкой усмешкой ответил
Генрих.  Нанси	провела  его  к  потерне.  У  последней дежурил
часовой-швейцарец,  но	он  был, должно быть, предупрежден, так
как сделал вид, будто не замечает проходящих.
      "Эге!   -   подумал   принц.-  Можно  подумать,  что  мой
двоюродный братец герцог Гиз частенько хаживал этой дорогой!"
      Нанси осторожно вела Генриха полутемными коридорами, пока
они  не  дошли	до двери, из которой вырвался сноп света, когда
камеристка  распахнула	ее.  Теперь  принц очутился в той самой
комнате, которую накануне рассматривал через потайное смотровое
отверстие Пибрака.


				XVIII
      В  то  время  как  Генрих  Наваррский  входил  в	комнату
Маргариты  Валуа,  Ноэ быстро поднимался по шелковой лестнице в
комнату  Паолы.  Мост был высок, лестница тонка и длинна, и это
путешествие  было  небезопасным.  Но  у Ноэ были твердая рука и
храбрость  влюбленных,	да  кроме  того, ночь была так темна...
Свет,  который	он  видел прежде из окна Паолы, теперь погас, и
Ноэ,   поднимая  голову,  видел  только  темное  отверстие,  из
которого  спускалась  его гибкая лестница. Когда же он добрался
до  конца, две атласные голые руки обняли его и нежно притянули
к подоконнику.
      "Ба!  -  подумал	он.-  Это  выходит  совсем как у Анри с
Коризандрой!"
      Сделав   этот  вывод,  он  вскарабкался  на  подоконник и
бесшумно соскочил на пол комнаты, в которой царила полная тьма.
Но  прелестные	руки по-прежнему держали его, ароматное дыхание
обвевало  его  лицо,  и все тело девушки так плотно прильнуло к
нему,  что  Ноэ  казалось, будто он слышит порывистое биение ее
сердца.  Не  говоря  ни  слова,  она  увлекла  его к оттоманке,
стоявшей  в конце комнаты, заставила присесть, а сама вернулась
к окну, чтобы втянуть лестницу. Сделав это, она подошла к Ноэ и
шепнула:
      - Ах,  Боже  мой, как я боялась! Я очень крепко привязала
лестницу и все же придерживала ее рукой!
      - Милая Паола...
      - А когда я видела, что вы качаетесь в воздухе, мне
показалось вдруг, что лестница лопнет, и у меня закружилась голова.
      - Какая вы глупенькая!
      Так  как	в комнате было совершенно темно, то Ноэ обнял и
поцеловал   девушку.   Но   Паола  мягко  вывернулась,	встала,
тщательно  опустила  толстую  портьеру,  драпировавшую	дверь в
лавочку, и принялась добывать огонь.
      - Что вы делаете? - спросил Ноэ.
      - Зажигаю лампу.
      - Зачем?
      - Но... чтобы было видно...
      - Дорогая моя! У слов нет цвета! Так к чему огонь?
      - Ну  хорошо, - сказала Паола,- но вы должны обещать, что
будете вести себя хорошо.
      - Да я и так...
      - И не будете... меня... Целовать...
      - Но я люблю вас!
      - Это ровно ничего не значит.
      - Господи!  -  сказал  Ноэ.- А я, наоборот, всегда думал,
что это значит очень многое!
      - В таком случае я зажгу огонь!
      - Не надо! Я буду умником!
      - Ну то-то же!
      - И все-таки я очень люблю вас!
      - Если бы я не верила этому, разве вы были бы здесь?
      - Ну а вы?
      Паола вздохнула, помолчала и затем сказала:
      - Знаете ли вы, что мне уже за двадцать?
      - Но этого не может быть! - возразил Ноэ, который отлично
знал  законы  галантного Обращения.- Вас обманули, вам не может
быть более шестнадцати!
      - И  не	думаете  ли вы, льстец, что я должна быть очень
несчастной?
      - Но отчего же, собственно?
      - Да оттого, что отец не хочет выдавать меня замуж! "Черт
возьми!  -  подумав Ноэ.- Красавица-то, видно, особа серьезная!
Ей говорят о любви, а она о браке!" Между тем Паола продолжала:
      - Известно  ли вам, что мой отец страшно богат и, если бы
он захотел, мог бы дать мне княжеское приданое?
      "Вот  был  бы  отличный  случай,- подумал Ноэ,- подновить
немного  позолоту на моем старом гербе! Но, к сожалению. у меня
имеются известные предрассудки относительно неравных браков".
      - Приданое? - уже громко ответил он.- Полно вам, дорогая!
Вы   слишком  красивы,	чтобы  вам  понадобилось  приданое  для
замужества!
      "Он любит меня!" - подумала Паола и спросила вслух:
      - Вы в самом деле думаете так?
      - Господи,  думаю   ли  я так! - ответил Ноэ.- Но ведь...
Однако	судьба	помешала  его  дальнейшим уверениям: в соседней
комнате,  то  есть в самой лавочке, послышался шум, заставивший
его  насторожиться.  Паола  сейчас же встала и прижалась ухом к
двери.
      - Это пустяки,- сказала она.- Годольфин видит сны...
      - Что такое? Он видит сны "вслух"?
      - Да,  он  спит	и  расхаживает	по  комнате.  Годольфин
лунатик,- ответила Паола.
      - Лунатик? Что это значит?
      - Лунатиками	 называют   людей,   которые   обладают
способностью  ходить  и  разговаривать	во  сне,  совершенно не
сознавая   этого.  При	этом  у  некоторых  развивается  особая
способность  видеть скрытое от всех других глаз. Так, например,
три  года тому назад Годольфин открыл отцу во сне, что гугеноты
образовали  заговор  против  королевы-матери.  Отец передал это
королеве,   вожаков   арестовали,   и	следствие   подтвердило
справедливость	того,  что  пригрезилось  лунатику  Годольфину.
Только	отец  не  сказал  королеве,  каким  образом  он узнал о
существовании	заговора,   а	объяснил  это  астрологическими
выкладками.  Вообще  отец  нередко  открывает  с  поразительной
верностью  разные секреты, отыскивает спрятанные или украденные
вещи  и  т.  п.  Обыкновенно  он  уверяет, будто прочел ответ в
звездах,  но  на  самом  деле  все  это  он  узнает  из  ночных
разговоров Годольфина.
      - И он никогда не ошибается?
      - Нет, бывает, что и ошибается, хотя по большей части его
предсказания сбываются.
      - Где  же  откопал  Рене  это  странное	существо? Паола
вздрогнула  и  медлила	с  ответом.  Новый шум, послышавшийся в
лавочке,  избавил  ее  от необходимости ответить на этот вопрос
Ноэ.
      - Это мой отец! - сказала она.
      - Мне опять нужно спрятаться в уборной?
      - О  нет, в такой поздний  час отец никогда не заходит ко
мне  в комнату. Он и домой-то приходит очень редко в это время,
так  как  обыкновенно  ночует  в  Лувре.  Его позднее посещение
объясняется   желанием	 выведать   что-либо   у  Годольфина...
Давайте послушаем, это интересно!
      Паола  указала  Ноэ  на  маленькую щелочку, через которую
можно  было  видеть  и слышать все, что делалось в лавочке. Ноэ
приник	к  этой щелочке и увидал, что Рене высекал огонь, чтобы
зажечь	лампу.	Затем  он  запер  дверь,  задвинул все засовы и
обернулся  к Годольфину. Юноша гулял в одной рубашке по комнате
и  говорил  что-то  с большой горячностью. Рене подошел к нему,
осторожно  положил  обе  руки  на его плечи и заставил сесть на
°дну  из  скамеек.  Затем  он  положил руку на лоб Годольфина и
сказал:
      - Продолжай спать, приказываю тебе!
      - Я сплю!- покорно ответил Годольфин.
      - Годольфин, я люблю женщину!
      - Я знаю это... я вижу ее...
      - Где она?
      - Она  едет  по мосту,- сказал Годольфин, который нередко
смешивал  прошлое  с настоящим и будущим, что и бывало причиной
ошибок Рене.
      - Следуй за ней!
      - Она  перестает  плакать... Входит  толстый старик... Он
выходит от нее... Идет по улице, спускается к реке.
      - Это муж?
      - Да, это муж!
      - Что будет завтра с этим человеком?
      - Я вижу, как он направляется к реке... идет по мосту...
      - По какому?
      - По тому, на котором находимся сейчас мы!
      - Куда он идет?
      - Не знаю... не вижу!
      - Ладно!  Возвратись  к	жене. Что с ней будет через три
дня?
      - Я вижу вооруженных людей... Они силой проникли в дом...
Кровь!	-  с  отчаянием  выговорил  Годольфин  и поник головой,
словно сломленный непосильным напряжением.
      Тогда Рене взял его на руки, отнес на кровать и задумчиво
сказал:
      - Годольфин  угадал, что я задумал! Мой проект удастся, и
я  буду обладать красоткой-еврейкой! Однако надо возвращаться в
Лувр, королева ждет меня!
      Рене  потушил лампу, завернулся плотнее в плащ и вышел из
лавочки.
      - Не правда ли, все это очень странно? - шепнула Паола.
      - Да-да,  действительно	"странно",-  ответил  Ноэ.- Это
самое подходящее слово в данном случае!
      Услышанное спугнуло его влюбленное настроение, и он скоро
ушел,	спустившись   по   лестнице  на  облюбованную  мостовую
перекладину. При этом он думал:
      "Хорошо  было  бы  повидать как можно скорее Генриха! Мне
кажется, что его евреечка подвергается серьезной опасности!"


				XIX
      Незадолго   перед  тем,  как  Генрих  Наваррский	вошел в
комнату  Маргариты,  принцесса сидела наедине с Нанси. Она была
грустна,    задумчива	 и,   видимо,	терзалась   жесточайшей
меланхолией.   Нанси,	посматривая  на  нее,  думала:	"Бедная
принцесса, ей так необходима любовь, что она способна изобрести
себе дружка, если он не найдется!"
      Маргарита резко тряхнула головой и сказала:
      - А  знаешь  ли,  Нанси, он уже давно уехал, между тем от
него нет ни малейшей весточки!
      - Мужчины  забывчивы,-  ответила  камеристка,- и на вашем
месте, принцесса, я заплатила бы той же монетой.
      - Бедная Нанси,- грустно сказала Маргарита,- вот и видно,
что ты никогда не любила!
      - Как знать,- слегка краснея, ответила Нанси.
      - Что такое?- полушутливо сказала Маргарита, всматриваясь
в  лицо  своей камеристки.- Ты любишь и ничего не говоришь мне?
Так у вас завелись секреты?
      - Ах,  Господи,-  еще  более краснея, ответила Нанси,- но
разве  я  сама	знаю? Ведь любовь подходит незаметно... Сначала
смеешься,  шутишь, а потом настает момент, когда шутки замирают
на устах...
      - А ну-ка, скажи, милочка! Кажется, я угадала? Существует
такой  хорошенький паж, у которого темные волосы, черные глаза,
красные  губы  и  который  становится  пунцовым  при  встрече с
тобой...
      - Я  знаю, ваше высочество, что Рауль любит меня, но могу
ли я сказать то же самое и о себе?..
      - Ну,  если  это  так,-	с  капризным, решительным видом
ответила   камеристка,-   если	 это   так,  то  обещаю  вашему
высочеству, что Рауль не скоро разлюбит меня!
      - Кокетка!
      - Я  знаю  для того отличное средство, и если бы вы, ваше
высочество, применили это средство к герцогу Гизу, то...
      - Тише! Лучше скажи, какое это средство?
      - Это  средство  любить, не говоря об этом и не выказывая
этого.	Чем  хуже обращаются с милым дружком, тем сильнее любит
он... Но - увы! - когда зло совершено, его уже не поправишь!
      - Знаешь, что  я тебе скажу, Нанси,- заметила принцесса,-
для девушки семнадцати лет ты удивительно опытна!
      - О  нет, ваше высочество, опыта мне еще не хватает, но я
чутьем угадываю!
      - И  ты	чутьем угадала, что зло, о котором ты говоришь,
непоправимо?
      - Нет,  простите, ваше высочество, я говорю это не .в том
смысле.  Впрочем,  если вы разрешите мне прибегнуть к метафоре,
то я сумею лучше развить свою мысль.
      - Ладно! Выкладывай свою метафору!
      - Представьте  себе, ваше высочество, что я приношу вам к
завтраку  целое  блюдо	остендских  устриц.  Вы знаете, что это
очаровательное	лакомство,  но	только, вскрывая раковину, надо
стараться  не проткнуть маленькой сумочки, наполненной горьким,
как желчь, соком.
      - Постой, да куда ты клонишь?
      - Разрешите   продолжать,   ваше   высочество.  Так  вот,
представьте  себе,  что,  неудачно  вскрыв  первую раковину, вы
берете в рот ее содержимое и тут же делаете гримасу отвращения.
Может	ли  это  послужить  уважительной  причиной  для  отказа
попробовать вторую устрицу?
      - Разумеется нет!
      - Ну так вот, я сравниваю с этой первой устрицей мужчину,
которому  его милая слишком открыто выказала свою любовь. Такой
устрицей  был  для  вашего  высочества	тот  самый человек, имя
которого  вы  запрещаете  мне  упоминать.  Но  разве это мешает
приступить к следующей раковине?
      - Милая Нанси,- ответила принцесса,- вы дерзки!
      - Боже	 мой,	я  в  отчаянии,  если  рассердила  ваше
высочество,   но   мне	 показалось,   что...	этот  беарнский
дворянин...-  при  этих  словах  Маргарита заметно покраснела,-
очень мил и остроумен!
      - Ты с ума сошла, Нанси!
      - И  ваше  высочество,  наверное, не забыли, что в девять
часов  я  должна  привести  его сюда, так как вашему высочеству
угодно	узнать	кое-какие  подробности	относительно  жизни при
неракском дворе!
      - Ну  что же,- ответила Маргарита,- я раздумала; я нахожу
его слишком смелым.
      - Но,  ваше  высочество, разве  вы предпочли бы, чтобы он
оказался таким же неуклюжим, как и наваррский принц?
      - Конечно нет, но...
      - Да ведь я уже назначила ему место и час свиданья!
      - Так и ступай туда за свой собственный счет!
      - О нет! А Рауль-то как же?
      - Ну, так не ходи совсем!
      - Ах,  ваше   высочество,-  соболезнующим  тоном	сказала
Нанси,- подумать только! Так мистифицировать молодого человека,
заставлять его ждать понапрасну...
      - В  сущности  говоря,- сказала  после недолгого молчания
Маргарита,   поколебленная   доводами	ловкой	 камеристки,- я
действительно	хотела	 бы  разузнать	подробности  о	жизни в
Нераке... Ну что же, ступай, пожалуй, за ним!
      "Мне  кажется,  что  моя	притча	об  устрицах  несколько
подвинула  дела  юного	гасконца!"  -  думала  Нанси,  поспешно
отправляясь на свидание с пришлем Генрихом.
      Оставшись  одна,	Маргарита  поправила  прическу,  пониже
опустила  абажур  лампы  и  снова  уселась  в  кресло  у стола.
Поэтому,  когда  Генрих  вошел	в комнату, она казалась глубоко
погруженной в чтение.
      - Ах, простите, месье,- сказала Маргарита, когда Генрих в
нерешительности  остановился  в  двух  шагах  от  нее,-  я  так
зачиталась, что даже не заметила, как вы вошли! Присядьте сюда,
около  меня.  Простите, что я взяла на себя смелость пригласить
вас сюда, но мне хотелось бы иметь от вас самые точные сведения
о   наваррском	дворе.	Кроме  того,  мне  показалось,	что  вы
обладаете очень тонким умом и будете интересным собеседником!
      - О,  мне  кажется,  что  во Франции много умных людей! -
ответил Генрих, низко кланяясь принцессе.
      - Ошибаетесь!  Я  знаю  только  двоих:  Пибрака  и аббата
Брантома, автора "Жизнеописания славных любовными делами дам".
      - Он бывает у вашего высочества?
      - Да,  прежде  я  принимала  его  очень  часто и находила
большое  удовольствие  в  его  разговорах,  но... он так стар и
уродлив...
      - А  вы,  принцесса,  чувствуете  большое   отвращение  к
старости и уродству?
      - Далеко   нет,  если  только  человек  сам сознает это и
держит	себя  в  нужных  границах...  А этот урод... Знаете ли,
однажды он пришел ко мне и прочел мне главу из своей книги, где
говорится  о  существовавшем при дворе Франциска Первого обычае
посылать пару шелковых чулок даме своего сердца.
      - Как  же,  помню!  Там  говорится далее, что, когда дама
носила	семь - десять дней эти чулки, кавалер посылал за ними и
сам носил их в свою очередь.
      - Вот  именно.  Однажды  Брантом дошел до такого экстаза,
что упал к моим ногам, а на следующий день мне подают маленький
ящик  редкого  дерева, и в этом ящике я нахожу... пару шелковых
чулок!
      - Однако  аббат	Брантом  более	чем  смел!  -  с хорошо
разыгранным негодованием сказал Генрих.
      Говоря это, он впился в принцессу таким взглядом, который
был  не  настолько  почтителен,  насколько  можно было ждать от
мелкого беарнского дворянина. Принцесса снова покраснела, но не
мешала	молодому  человеку  любоваться	собой.	А Генрих тут же
ухватился за удобную тему.
      - Конечно,-  продолжал  он,-  Брантом  вел себя настоящим
нахалом,   но  его  поступок  можно  объяснить	охватившим  его
безумием,   и	согласитесь,  если  ваша  божественная	красота
способна  вскружить  голову  такому старому, опытному человеку,
как он...
      - Господин де Коарасс, вы ужасный льстец!
      - Простите   меня,  принцесса,  но  я  просто откровенный
провинциал!
      - Надеюсь, по крайней мере, что вы не пришлете мне завтра
чулок по примеру Брантома!
      - Счастье  хоть	изредка видеть ваше высочество является
для  меня  венцом  всех  моих  грез, принцесса! - нежно ответил
Генрих.
      Маргарита  нашла,  что  сир  де  Коарасс	слишком  горячо
приступает к делу, и сочла нужным переменить тему.
      - Знаете  ли  вы, господин де Коарасс,- сказала она,- что
король сразу полюбил вас?
      - Его величество превознес меня свыше меры!
      - Вы родственник Пибрака?
      - Да, ваше высочество.
      - Он очень умен.
      - О, без  сомнения! - ответил Генрих и тут же решил вновь
вернуть  разговор  к  первоначальной  теме, от которой, видимо,
увиливала  Маргарита.-	Кстати,  разве	мессир	де  Брантом  не
извинился перед вами?
      - Нет, чтобы  излечиться от своего безумия, он удалился в
свое аббатство.
      - Бедный человек!
      - Как, да вы жалеете его? - спросила Маргарита.
      - Да как же мне не жалеть его, принцесса, если я понимаю,
как он должен был страдать! - ответил Генрих.
      На этот раз намек отличался излишней прозрачностью.
      - Вы   отличаетесь   настоящей   гасконской  смелостью! -
заметила Маргарита.
      - Бога   ради,  простите,  принцесса, но я так смущен....
Генрих	так  тонко  разыграл  сконфуженного, что Маргарита была
тронута смущением беарнца.
      - Сколько вам лет? - спросила она.
      - Двадцать.
      - В таком случае я прощаю вас! -- сказала она, протягивая
ему руку.
      Генрих  взял  эту  руку,	осмелился поднести ее к губам и
сделал	 движение,   собираясь	 опуститься   на  колени  перед
Маргаритой, но в этот момент в дверь постучали.
      - Кто там? - испуганно спросила принцесса.
      - Ваше  высочество,-  ответил  юный голос,- королева-мать
послала меня за вами!
      - Хорошо, милый Рауль,- Ответила Маргарита, узнав пажа по
голосу,-  скажи  королеве,  что  я  собиралась лечь спать, но я
оденусь и приду.- Затем она подбежала к маленькой боковой двери
и тихо крикнула: - Нанси!
      Не  прошло  и  двух  секунд,  как  в коридоре послышалось
шуршание шелкового платья Нанси, и камеристка вошла в комнату.
      - Как  видите,- сказала  принцесса Генриху,- я принуждена
расстаться с вами!
      - Увы! - вздохнул Генрих.
      - А  я-то  так  хотела  узнать  от  вас	все  подробности
относительно неракского двора!
      - Но я всегда к услугам вашего высочества!
      - Ну что же, приходите завтра опять!..- И с этими словами
Маргарита  дала  принцу  руку  для  поцелуя  и	приказала Нанси
проводить его.
      Через  несколько	минут  Генрих уже проходил мимо кабачка
Маликана.   Рассеянно	заглянув   туда,  он  увидал  какого-то
человека, спокойно гревшегося у камина. Это был Ноэ.
      - А, это вы, Анри? - сказал последний.- А я только потому
и зашел сюда, что рассчитывал встретиться с вами!
      - Ты  так  расстроен? - шепотом спросил Генрих приятеля.-
Уж не пришлось ли тебе добираться сюда вплавь прямым сообщением
от моста Святого Михаила?
      - Нет,- ответил Ноэ,- я обеспокоен за вас!
      - За меня? Это почему?
      - Ах  черт,  а  ведь  я  совершенно забыл о ней! Странное
дело:  у Сарры я забываю о существовании принцессы Маргариты, у
Маргариты - о существовании красотки-еврейки!
      - Так!  Как  видно,  память  у  вас  находится  в  добром
согласии с сердцем!
      - Но принцесса так красива!
      - Ах, так вы ее любите?
      - Это я пока еще не могу сказать.
      - Так, значит, вы любите ювелиршу?
      - Не знаю, ничего не знаю! Она тоже удивительно красива и
к  тому  же так несчастна! Ведь этот Лорьо, которого мы считали
таким  честным	и  порядочным,	на  самом  деле просто негодяй,
разбойник, убийца!
      - Вот  как? - сказал Ноэ.- А я-то собирался спасти его от
большой  опасности! Да, мне кажется, что его немножко прирежут.
Ну,  теперь  я	не  стану  мешаться  в	это  дело,  но его жену
непременно надо будет спасти!
      - Да  что ты говоришь? - взволнованно спросил принц.- Они
оба подвергаются опасности? Расскажи мне скорее, в чем дело!


				XX
      В  то  время  как  Генрих  Наваррский был еще у принцессы
Маргариты,  Рене шел в Лувр, объятый думами, навеянными на него
откровениями  Годольфина.  Он  имел  право свободного доступа к
королеве  во всякое время. Екатерина не могла и дня прожить без
своего	парфюмера,  и  Флорентинец  знал больше государственных
тайн,  чем  сам  король. Когда он вошел в комнату королевы, она
как  раз  дочитывала  объемистое  письмо младшего сына, герцога
Анжуйского,   который  писал  ей  из  Анжера  о  бунтовщическом
движении среди гугенотов.
      - Ну,  погоди  только!  - со  злобой пробормотала она,- я
заставлю   короля,   несмотря	на  всю  его  слабость,  издать
хорошенький  указ против этих поклонников проповеди! А, это ты,
Рене? - сказала она, увидев парфюмера.- Ты очень кстати!
      - Я нужен вашему величеству?
      - Да.  Ты  напишешь  под  мою  диктовку	письмо	герцогу
Анжуйскому. Я должна, наконец, покончить с гугенотами!
      - Совершенно согласен с вашим величеством!
      - Герцог  пишет мне, что гугеноты опять начинают затевать
что-то. Но что мне ответить ему? Посоветуй, Рене!
      - Я  прочел  в  звездах, что гугеноты погубят монархию! -
важно  сказал  он.-  Конечно, это еще не окончательно,- стал он
сбиваться  с  тона,  заметив,  как  побледнела	Екатерина,- это
зависит  от  того, поставят ли их на свое место... Словом, я не
знаю,  но  совершенно ясно, что опасность есть и монархию будет
защищать женщина...
      - И... эта женщина?
      - Это вы, ваше величество!
      - А восторжествует она?
      - О да, но лишь ценой потоков крови!
      - Кровь!  -  сказала  Екатерина,  с  суеверным  почтением
прислушиваясь  к  изречениям  Рене.-  Да,  кровь  должна  будет
пролиться,   и	 опять	 меня	будут	винить	 в  жестокости,
кровожадности,	нетерпимости.  А  между  тем, видит Бог, в моем
сердце	нет  и	следа фанатической нетерпимости к иноверцам. Я,
дочь   герцогов   Медичи,   воспитанная   лучшими  профессорами
Флоренции, могу ли быть настолько умственно ограниченной, чтобы
преследовать  людей  лишь за то, что они предпочитают проповедь
мессе?	Но  дело  в  том,  что	за  религиозными  убеждениями у
гугенотов   скрываются	 мятежные   политические  надежды.  Они
восстают  против  пышности  и великолепия трона и его ближайших
помощников,   готовы   разграбить   монастыри,-  словом,  хотят
ниспровергнуть	весь  тот порядок вещей, на котором уже столько
лет  зиждется  величие	Франции...  Гугеноты - враги монархии и
трона,	а  потому  должны  погибнуть!..  Однако  писать,  Рене,
писать!  -  спохватилась  она. Екатерина продиктовала парфюмеру
письмо	герцогу  Анжуйскому.  В  этом  письме  она ссылалась на
болезнь  короля,  которая  мешает  в  данный момент предпринять
что-либо   решительное,   но,  по  ее  мнению,	у  герцога  как
губернатора  Анжера  достаточно власти, чтобы сажать в тюрьмы и
вешать	 всех	тех,   кто  будет  уличен  в  антимонархической
деятельности.  Поэтому	она усиленно рекомендовала сыну суровую
непреклонность и строжайшие меры.
      - Ваше  величество,- сказал Рене, поднося королеве письмо
для   подписи,-  вы  предписываете  спасительную  строгость  по
отношению к провинциальным гугенотам. Ну а парижские?
      - До них дело дойдет потом,- ответила королева.
      - Да  я	вот  почему говорю,- настаивал Рене. - Есть тут
один  субъект, у которого много денег. Это страшный лицемер; он
притворяется,	будто	ходит	к   обедне,  а	на  самом  деле
поддерживает своими деньгами еретиков.
      - Ну  что же! - ответила Екатерина.- Когда я буду сводить
счеты с парижскими гугенотами, напомни мне его имя!
      - Но  было  бы  желательно,  чтобы  с ним  было покончено
ранее... Мало ли что может случиться? Пьяный рейтар...
      - Ты  что-то слишком одушевлен мыслью послужить монархии,
друг  мой  Рене!  -  перебила  его  королева, устремляя на него
пытливый  взгляд.- Этот человек - враг тебе, или же он богат, и
ты  хочешь  ограбить  его!  Нет,  милый  мой,  я уже достаточно
прощала  тебе, не могу же я дать тебе отравить или зарезать все
население королевства!
      - Ваше  величество,-  с	важным	видом  ответил Рене,- я
прочел	в  звездах, что смерть этого человека послужит на благо
монархии!
      - Рене,   Рене,-  пробормотала	королева,-  между  нами
существует   столько  страшных	тайн,  что  мне  не  приходится
торговаться  с	тобой  из-за  жизни  одного человека. Делай что
хочешь,  я  даже  не  желаю  знать  имя этой новой жертвы... Но
берегись!  Настанет  день,  когда  король  проснется  в  дурном
расположении, и вот как ты сейчас требуешь от меня человеческой
жизни, так от него могут потребовать твоей! Ну, а теперь ступай
и  пошли  мне  моих фрейлин! Рене ушел с видом тигра, уносящего
свою жертву. Королева подарила ему жизнь Самуила Лорьо!
      Вместо  того чтобы вернуться в свои комнаты, которые Рене
занимал  в верхнем этаже Лувра, он вышел во двор и направился в
кордегардию ландскнехтов. Большинство уже спали. Один еще сидел
и  грелся  у  очага. Завидев Рене, он сейчас же встал и вышел к
нему.
      - Ведь  ты стар и жирен, Теобальд,- сказал Рене.- В твоем
возрасте  следует  бояться  апоплексии,  и  ты	делаешь большую
ошибку,  что так греешься. Лучше пойдем со мной, прогуляемся по
набережной!
      - Да ведь сегодня холодно! - сказал Теобальд.
      - Холод только полезен тебе.
      - А моему кошельку он тоже будет полезен?
      - Может быть.
      Рене  взял ландскнехта под руку и увлек его к набережной.
Там он сказал солдату:
      - Друг  мой Теобальд, ты старый друг, и мы с тобой уже не
раз...
      - Да-да, не раз,- ворчливо перебил Теобальд,- я-то служил
вам  не  раз,  а  что  вы платили за это? Пятьдесят пистолей за
убийство дворянина! Да ведь это курам на смех!
      - Теперь  тяжелые   времена,-  ответил  Рене.- А потом, в
данном	случае речь идет не о дворянине, а о самом обыкновенном
горожанине!
      - Так он, верно, богат?
      - Это совершенно неизвестно.
      - Да   ведь  и  то сказать: полиция не дремлет, и будь то
дворянин или горожанин...
      - Не бойся, дружок, королева подарила его мне!
      - Ну,  если   королева  вмешивается в такие дела, значит,
горожанин должен чего-нибудь стоить!
      - Дело не в нем, а в его жене, которую я люблю!
      - Что? - изумленно  спросил Теобальд.- Да разве вы вообще
этим занимаетесь? Разве вы можете кого-нибудь любить?
      - Это в первый раз...
      - Но вы могли бы взять жену, не убивая мужа!
      - Не могу, потому что хочу жениться на ней!
      - Вот  как? - вскрикнул Теобальд.- Ну, теперь я вижу, что
вы  стараетесь	втереть  мне очки! Этот горожанин, должно быть,
очень богат, если вы хотите жениться на его вдове!
      - Ну  вот  что! - кусая  губы, сказал Рене.- Поведем дело
без дальних разговоров. Я даю тебе сто пистолей!
      - Отлично! Прибавьте еще пятьдесят, и дело сделано!
      - Идет!
      - Ну а где мне найти этого несчастного?
      - Не  беспокойся,  я  сам  помогу тебе  справиться с этим
делом.	Будь  завтра  в  девять  часов	вечера на мосту Святого
Михаила!
      - Ладно, буду! Покойной ночи!
      - Быть может, я делаю ошибку,- бормотал Рене, направляясь
к  себе  в лавочку.- Ведь Годольфин достаточно ясно сказал, что
все   это  должно  произойти  через  три  дня,	а  я  собираюсь
поторопиться... Нет, лучше всего еще раз выспросить его!
      И  тот  самый  момент, когда он уже собирался вступить на
мост,  он  услыхал  сзади  себя  шум  чьих-то шагов, настойчиво
преследовавших его по пятам.
      - Кто  там? - крикнул он, оборачиваясь назад. Ответом ему
был  сначала  взрыв громкого хохота, потом знакомый насмешливый
голос сказал:
      - Ба, да ведь это наш друг Рене!
      С  этими словами незнакомцы подошли к парфюмеру, и Рене с
некоторым трепетом увидел, что это были сир де Коарасс и Ноэ.
      - Нет,  вам  положительно  не везет,- сказал Генрих.- Нас
двое,  а  вы один... К тому же мы в очень пустынном месте. Сена
вздулась и быстро мчит свои темные воды...
      Рене положил руку на рукоятку шпаги.
      - А  моему  другу  сиру	де Коарассу, - продолжал в свою
очередь  Ноэ,- чрезвычайно хочется ткнуть вас шпаюй и бросить в
воду!
      - Ко  мне!  На  помощь!	- закричал Рене, обнажая шпагу.
Генрих продолжал смеяться, а затем сказал:
      - Полно!  Я предпочитаю не убивать вас, а поупражняться в
искусстве предсказания будущего!
      - Простите  мне это первое движение самозащиты, господа.-
ответил   Рене.-   Я  понимаю,	что  такие  люди,  как	вы,  не
занимаются убийством из-за угла.
      - Ну еще бы! - отозвался Ноэ.
      - А  потом,- продолжал Генрих,- я рассчитываю оказать вам
столько  услуг, что вы кончите тем, что полюбите меня. Так вот,
если  хотите, я опять погадаю вам, только спрячьте сначала свою
шпагу  в  ножны!  Однако  здесь ужасно темно! Пойдемте к самому
мосту, там у фонаря можно будет разглядеть получше линии руки.
      Они подошли к фонарю.
      Здесь   Генрих  принялся	с  важным  видом  рассматривать
протянутую руку парфюмера и сказал:
      - Господин  Рене,  у  нас в голове имеется некий замысел,
посредством  которого вы собираетесь одновременно удовлетворить
две страстишки: к понравившейся вам женщине и к ее богатству!
      Рене вздрогнул и с трудом подавил крик.
      - Как? - сказал он.- Так вы и это... знаете?
      - Господи, как  же мне не знать, если у будущего нет тайн
от  меня!  - ответил Генрих.- Только вот что еще: по-моему, вам
следует немного подождать с исполнением своего замысла!
      - Сколько же времени мне надо ждать? - спросил Рене.
      - Три дня! - ответил Генрих.
      - Да что вы - сам дьявол в образе человеческом, что ли? -
крикнул Рене, бледнея как смерть.
      - Как знать! - ответил Генрих.
      И  молодым людям пришлось видеть, как гроза всей Франции,
страшный Рене, дрожал, словно испуганный ребенок.


				XXI
      Читатель	легко догадается, что наши герои встретили Рене
по  выходе  из кабачка Маликана, где Ноэ подробно рассказал обо
всех  тех чудесах, которые ему пришлось видеть и слышать у Рене
Флорентийца.  Генрих  слушал  его,  чувствуя, как его пробирает
пот.
      - Хотя  бы  мне  пришлось убить для этого Рене, но ему не
удастся  похитить Сарру! - пылко произнес он, когда Ноэ окончил
свой подробный рассказ.
      - Да, но возможно, что он не один возьмется за это дело и
нам  придется  иметь дело по крайней мере с дюжиной вооруженных
людей,- заметил Ноэ.
      - Ну так мы и будем иметь с ними дело! - пламенно крикнул
рыцарски настроенный принц.
      - Ну, мы  могли бы придумать что-нибудь получше,- смеясь,
возразил Ноэ.- Скажите, Анри, вы не очень заботитесь о спасении
этого субъекта?
      - Лорьо?  Да  разумеется  нет! Пусть этот негодяй понесет
заслуженное наказание!
      - Ну так давайте похитим красотку-еврейку!
      - Отличная мысль! - смеясь, подтвердил Генрих.- Но где мы
припрячем ее?
      - Это,	конечно,  труднее,  чем  похитить,  ну	да  там
увидим...  Принц  подошел  к  стойке,  за  которой мирно дремал
Маликан, и разбудил его.
      - Ты   нам  нужен!  -  сказал  он.-  Ну-ка, Ноэ, расскажи
Маликану  все,	что ты только что говорил мне! Ноэ передал суть
дела кабатчику. Тогда принц добавил:
      - Так   вот  видишь,  Маликан,  красавицу надо непременно
укрыть где-нибудь!
      - Легко сказать! - отозвался Маликан, почесывая за ухом.-
Париж, конечно, велик, но у Рене Флорентийца сто глаз я столько
же  ушей,  как у великанов доброго старого времени... Вот разве
что! Скажите, она брюнетка или блондинка?
      - У нее темные волосы.
      - А ростом как?
      - Да не больше Миетты.
      - А  нет  ли у нее пушка над верхней губой, как это часто
бывает у жгучих брюнеток восточного типа?
      - Да, есть! - ответил принц.
      - Ну  так  мне пришла в голову блестящая мысль! У меня на
родине	имеется  племянник пятнадцати лет, которого я уже давно
жду  сюда,  в  Париж.  Давайте	оденем	вашу  дамочку беарнским
пареньком,  и  пусть  меня  черт возьмет, если Рене явится сюда
искать пропавшую красотку!
      - Это  великолепная   мысль,  Маликан,- сказал принц.- Но
теперь	  возникает    второе	 затруднение:	 как	похитим
красотку-еврейку?  Ведь  ее надо уведомить, а как это сделаешь,
раз старый Лорьо бережет ее вроде мифического дракона?
      - А  не	могла ли бы помочь вам в этом Миетта? - спросил
Маликан.-  Пусть она, например, явится в своем беарнском наряде
и  скажет,  что  приехала в Париж искать место и что де Граммон
направила ее к госпоже Лорьо?
      - Маликан,- ответил принц,- ты умнейший человек на свете!
Маликан поклонился.
      - Но  этот  чудак способен поторопиться и не выждать трех
дней!  -  сказал  Ноэ и, заметив, как вздрогнул Генрих при этих
словах,  мысленно  прибавил:  "Ай-  ай! Да вы, кажется, здорово
врезались в красотку-еврейку, мой принц!"
      - Вот   что,  Маликан,-  сказал  Генрих,- завтра же пошли
Миетту к нам в гостиницу на улице Святого Иакова.
      - Ладно, она придет, ваше высочество!
      - Покойной ночи и спасибо, Маликан!
      Молодые люди вышли из кабачка и вскоре догнали Рене. Близ
моста  между  ними  произошел  разговор, описанный в предыдущей
главе,	и,  как  уже  знает  читатель,	принц  щегольнул  перед
растерявшимся парфюмером таким проникновением в его сокровенные
тайны, что Рене дрожал от ужаса.
      Заметив это, принц громко расхохотался и сказал:
      - Вот видите, дорогой месье Рене, вам не приходится таить
против	меня злобу за шутку, сыгранную с вами в гостинице, и за
несколько  часов ареста в погребе. Вы нуждаетесь во мне гораздо
больше, чем я в вас!
      - Я  должен  признаться,  что  вы действительно обладаете
необычайным ясновидением! - ответил Рене.
      - Значит, вы мне верите и подождете три дня?
      - Подожду.
      - Не  хотите  ли  вы  узнать  еще что-либо? Давайте руку!
Однако,  несмотря  на  то  что	тучи стали совершенно закрывать
звезды, я замечаю что-то зловещее, собирающееся около вас!
      - Что же это именно?
      - Вследствие  того  что	тучи скрывают звезды, я не могу
сказать  вам  достаточно определенно. Я вижу только, что что-то
угрожает      вашему	  сверхъестественному	  могуществу, а
следовательно,	и  влиянию  на	королеву-мать... Впрочем, более
подробно  я  могу  открыть вам все это лишь завтра... Вы будете
завтра около двенадцати часов дня в Лувре?
      - Буду!
      - Ну так я увижусь с вами там!
      - Хорошо!  -  И с этим парфюмер повернул обратно к Лувру:
ему   уже   не	к  чему  было  советоваться  с	Годольфином  об
интересовавшем его вопросе.


				XXII
      Когда  парфюмер  скрылся	во мраке, Генрих и Ноэ не могли
удержаться от смеха.
      - Надеюсь, теперь нам нечего бояться его! - сказал принц.
      - Теперь  нет,-	ответил  Ноэ,-	но в тот день, когда он
увидит,  что  стал  жертвой  мистификации,  когда он, например,
обнаружит  мою	интрижку с Паолой, он станет беспощаднее тигра!
Кстати,  не  объясните	ли  вы	мне, что вы предполагали, когда
говорили, что его могуществу что-то угрожает?
      - А ты веришь в это могущество?
      - Господи, да ведь я говорил вам, что Годольфин...
      - Хорошо,  хорошо!  Оставим Годольфина в покое. Но веришь
ли ты, что Рене умеет читать в звездах?
      - Ну,это, конечно, нет!
      - Значит, если убрать подальше Годольфина...
      - Это было бы прекрасно. Но Паола?
      - А почему бы нам не прихватить и ее?
      - Да потому, что эта крошка забрала себе в голову мысль о
браке!
      - А, ну  это совсем другое дело! Никогда не надо похищать
женщин, которые носятся с мыслью о браке! Это слишком опасно...
Но от Годольфина надо непременно избавиться, потому что если он
действительно  обладает  даром	ясновидения,  то  куда бы мы ни
спрятали  Сарру,  он  все  равно откроет ее убежище Рене! Ну Да
утро  вечера  мудренее;  мы еще подумаем, как справиться с этим
делом.	А  теперь,  благо  мы  уже  подошли  к нашей гостинице,
стучись скорее.
      Не  успели  наши герои улечься в постель, как уже заснули
богатырским  сном.  Но	их  очень  рано  разбудил чей-то стук в
дверь.
      - Кто там? - спросил принц.
      - Землячка   пришла  навестить  земляков! - ответил из-за
Двери свежий, веселый голос.
      - Это Миетта! - сказал Ноэ.
      Он  и  принц поскорее оделись и открыли дверь хорошенькой
племяннице Маликана.
      - Знаешь ли, крошка,- сказал ей Ноэ,- ты на диво хороша!
      - Если бы вы были человеком моего круга, месье,- краснея,
ответила   Миетта,-   тогда   ваши   слова   доставили	бы  мне
удовольствие, а так вам даже и не след говорить мне это!
      - Ну  конечно,-	важно  заметил	Генрих,- если бы ты был
простым горожанином и мог бы предложить Миетте руку и сердце...
      - Дядя   рассказал  мне  все, что я должна буду сделать,-
перебила  его  Миетта,	которой  хотелось  избежать продолжения
обсуждения  этой  рискованной  темы.-  Я  отправлюсь  к госпоже
Лорьо,	 скажу,   что	наша   землячка,  графиня  де  Граммон,
направила  меня  к  ней и что я была бы рада, если бы она взяла
меня на службу к себе. Ну а дальше что?
      - Дальше   вот  что!  Возьми  это колечко,- Генрих снял с
пальца	 кольцо  с  шифром  Коризандры,  которое  еще  накануне
привлекло внимание Сарры,- и покажи его госпоже Лорьо. Если она
будет  не  одна в то время, когда ты придешь, то она поймет что
ты пришла от моего имени. Когда же ты останешься с нею наедине,
скажи: "Сударыня, друг Коризандры, человек, который заботится о
вас,  умоляет  вас  всецело довериться мне и сделать все, что я
скажу вам!"
      - Хорошо! - сказала Миетта.
      - Если	 же  она  будет  колебаться,  то  прибавь:  "Вы
подвергаетесь опасности, и вас хотят спасти от Рене!"
      - Хорошо, ну а когда я скажу ей все это, тогда что?
      - Тогда	ты  скажешь, что отправишься за своими вещами и
подождешь нас около полудня у твоего дяди.
      Миетта   взяла   кольцо,	 поклонилась   молодым	людям и
выпорхнула из комнаты.
      - Красивая   девушка! - пробормотал Ноэ.- Право, она даже
лучше Паолы.
      - Возможно,  но	все же очень хорошо, что Паола немножко
вскружила  тебе голову! Если бы этого не случилось, мы не знали
бы  всего  того,  что  знаем  теперь...  Ну,  а  теперь  пойдем
завтракать,  милый  мой,  да  и  в  Лувр.  Пибрак  ждет  нас до
двенадцати!
      Принц   и   Ноэ	оделись   в   нарядные	платья,  плотно
позат-ракали  и  отправились  в  Лувр.	Во  дворе  Лувра  к ним
направили  молодой  паж.  Это  был  темнокудрый Рауль, сумевший
найти дорогу к сердцу красавицы Нанси.


				XXIII
      Рауль встретил Генриха улыбкой.
      - Я   вас  ждал, господин де Коарасс,- сказал он,- у меня
имеется для вас письмо от... Нанси!
      Рауль покраснел, произнося это имя.
      - Давайте   сюда   это	письмо,  месье	Рауль,-  сказал
Генрих-протягивая руку, и сейчас же вскрыл его.
      "Господин  де  Коарасс,-	гласило письмо,- я не могу быть
вечером  на  условленном  месте, потому что особа, которая ждет
вашего	рассказа,  не  будет  иметь возможности принять Вас. Но
завтра	в тот же час ждите меня. Похоже на то, что Вы вели себя
молодцом: о Вас говорят, и я поймала уже не один вздох!"
      - Вот   что,   голубчик,-  обратился  Генрих  к  пажу,- я
настоящий  провинциал  и  могу	заблудиться  в	Лувре.	Так  не
проводишь ли ты нас?
      - А куда вы хотите пройти?
      - К Пибраку.
      - Отлично,  так	я проведу вас боковой лестницей! Пибрак
встретил принца с выражением почтения и преданности.
      - Полно,  кузен! - смеясь, сказал ему Генрих.- Освобождаю
вас  от  всех  этих китайских церемоний! Я просто зашел к вам с
дружеским  визитом,  только  и	всего. А мне даже и сказать вам
нечего!
      - Неужели? - явно насмешливым тоном спросил Пибрак.
      - Но зато у вас, наверное, найдется что порассказать, про
короля например?
      - Вы  очень нравитесь королю. Он вчера говорил мне это на
охоте и прибавил, что вы произвели очень хорошее впечатление на
принцессу.
      - Не   может  быть!  -  воскликнул Генрих с таким наивным
видом, что Пибрак не мог удержаться от смеха.
      - У вашего высочества плохая память! - сказал он.
      - То есть? - спросил принц.
      Вместо ответа Пибрак указал рукой на книжный шкаф.
      - Ну? - нетерпеливо спросил Генрих.
      - Но вы, ваше высочество, очевидно, забыли, каким образом
и где видели в первый раз принцессу!
      - Ах, черт возьми,- воскликнул принц,- а я и забыл! Готов
держать пари, что вчера часов в девять-десять вы опять смотрели
в дырочку! Ну знаете ли, если вы не дадите мне обещание уважать
мои часы, мне придется попросить у вас ключ от книжного шкафа!
      - Но   соблаговолите  только  сообщить мне свои часы, и я
буду сообразовываться с ними! - ответил капитан гвардии.
      - Ну  так вот! Завтра... от девяти часов... А теперь, раз
вы  настолько в курсе всей этой истории, не соблаговолите ли вы
сказать мне, что предполагает принцесса делать сегодня?
      - Не знаю, ваше высочество!
      - Странно! - ответил Генрих, пожимая плечами.- А ведь вы,
кажется, отлично знаете все, что происходит при дворе!
      - Да  что же, собственно, я знаю? - сказал Пибрак.- Что я
знал,  то  и  сказал вам. Может быть, вам интересны подробности
моего разговора с королем? Так вот они! Король, который отлично
знает  свою  сестрицу,	сказал	мне:  "Знаете  ли, Пибрак, этот
Коарасс  окончательно  вскружил  голову  Марго". "Неужели, ваше
высочество?"  - наивно спросил я. "Ба! - ответил король.- я, во
всяком	случае,  скорее предпочитаю этого паренька, который мне
очень нравится, чем кузена де Гиза, которого я терпеть не могу.
Тем хуже для другого кузена, принца Наваррского!"
      - Благодарю! - улыбаясь, сказал Генрих.
      - Зато, -  продолжал  Пибрак,- если король уже любит вас,
ваше высочество, то королева очень скоро возненавидит!
      - Она-то за что?
      - Во-первых,  за  то, что  вас любит король, а она всегда
ненавидит тех, кого король любит. Во-вторых, королева поставила
теперь	своей  задачей	беречь	принцессу  пуще  глаза	для  ее
будущего  супруга,  принца Наваррского, ну а вы в ее глазах еще
долго будете ничтожным сиром де Коарассом!
      - Это правда. Что же делать?
      - Быть  острожнее!  Кстати, совсем  забыл! Король поручил
мне пригласить вас завтра на охоту!
      - Великолепно. Будем!
      Молодые  люди поговорили еще немного с Пибраком и ушли от
него,  как  только  луврский  колокол  стал отбивать двенадцать
ударов.
      - У меня назначено свидание с Рене,- сказал Генрих,- но я
думаю,	что,  прежде  чем  идти  к нему, надо зайти к Маликану:
может быть, Миетта уже вернулась!
      Действительно, Миетта поджидала их на пороге кабачка.
      - Ну-с, крошка? - спросил Генрих.
      - Дело   сделано,- ответила девушка.- Она увидала кольцо,
покраснела,  и	я  сразу поняла, что она любит вас! - У Генриха
сильно-сильно  забилось сердце.- Но в это время в комнату вошел
какой-то толстый старик со злым лицом,- продолжала Миетта.- Это
был  сам  Лорьо,  и  барыня  сказала  мне:  "Раз  вы  пришли от
Коризандры,  дитя мое, то добро пожаловать, я охотно беру вас к
себе  на службу!" Как только Лорьо услыхал эту фразу, он сейчас
же ушел, ворча себе что- то под нос. Оставшись со мной наедине,
Сарра  сказала:  "Я сделаю все, чего захочет друг  Коризандры!"
Ну, а теперь что я должна делать? - спросила Миетта принца.
      - Подожди, ты  это сейчас же узнаешь,- ответил Генрих. Он
оставил Ноэ в кабачке в обществе Маликана и хорошенькой Миетты,
а  сам	вернулся  в  Лувр. Он как раз спрашивал у часового, как
пройти в помещение Рене, когда во дворе показался сам парфюмер.
      - А,  вы   здесь,  мессир,-  сказал  Генрих,- а я как раз
справлялся, как пройти к вам!
      - Я спустился во двор, чтобы подождать вас,- ответил Рене
со слабой улыбкой.- Но если вы хотите подняться ко мне...
      - Да  нет, к чему же? Во дворе никого нет... Так вот, как
вы помните, мы расстались с вами сегодня в очень дурную погоду.
Небо  было совершенно закрыто тучами, и звезд не было видно. Но
около  трех  часов  утра  небо	прояснилось,  и я мог с большей
точностью  заняться  вашей  судьбой.  И должен сказать вам, что
звезды сообщили мне очень странные вещи!
      - Неужели? - ответил Рене, пытаясь улыбнуться.
      - Дело в том, что вчера я ошибся. Из-за тумана и туч я не
мог  руководствоваться	расположением  звезд  для сличения их с
линиями  руки.	Теперь	звезды	сообщили  мне, что вы должны не
откладывать свой проект на три дня, а привести его в исполнение
как  можно  скорее.  В особенности удобен для этого сегодняшний
день.  Ведь  сегодня  суббота и третье число. Число три - самое
каббалистическое из всех нечетных, а суббота - день шабаша!
      - Ну что же,- ответил Рене,- сегодня так сегодня... Но вы
говорили мне о том, что что-то угрожает моему могуществу.
      - Сейчас  я  не	могу сообщить вам подробности,- ответил
принц,- но завтра я к вашим услугам! До свидания, месье Рене!
      Когда  принц  вышел из ворот, Рене, оставшийся н'а том же
месте, словно оглушенный, пробормотал:
      - Сколько  лет  уже я смеюсь над легковерными парижанами,
заставляя   их	 верить,   будто  в  звездах  можно  что-нибудь
прочитать.  Я  сам  не	верил  этому д пользовался откровениями
лунатика   Годольфина...  И  вдруг  является  человек,	который
доказывает  мне,  что  звезды действительно могут открывать нам
тайны будущего!

      Весь  день  Рене	был задумчив и встревожен. Около девяти
часов вечера он вернулся к себе в магазин. Его встретила Паола,
но он лишь рассеянно поцеловал ее в лоб.
      - Покойной ночи, отец,- сказала девушка.- У меня страшная
головная боль, и я попытаюсь заснуть.
      - Покойной  ночи!  -  ответил  Рене, которому  было не до
дочери и ее боли.
      Когда Паола ушла, Флорентинец сказал Годольфину:
      - Годольфин,  ступай  и погуляй часок по набережной. Сюда
придут	люди,  которых	ты  не	должен	видеть. Можешь запереть
лавку,	  у    меня    с    собой   второй   ключ.   Когда   на
Сен-Жермен-д'0ксерруа  пробьет	десять часов, возвращайся домой
спать!
      Годольфин  покорно  закрыл  ставни,  надел  шляпу, плащ и
вышел,	захватив  с  собой  ключ  от  двери.  Это был далеко не
обыкновенный  ключ:  выкованный  в  Милане,  он обладал большим
количеством  хитроумных нарезок, бороздок и фестонов, благодаря
чему   к  замку  двери	совершенно  невозможно	было  подобрать
другой	ключ.  Ключ,  бывший  у  Рене, представлял собою точную
копию  первого.  Через несколько минут после ухода Годольфина в
дверь  лавки  постучали.  Это был Теобальд, которого Рене узнал
лишь по его фигуре, так как ландскнехт явился в маске.
      - Ну-с,  ты готов? - спросил его Рене.- В таком случае за
дело!
      - Простите,- ответил тот,- нам надо сначала урегулировать
счеты.	Вы  обещали  мне полтораста пистолей, не правда ли? "У,
так  я	решил  теперь,	что этого мало. Вы дадите мне двести, и
притом половину сейчас на руки!
      У  Рене не было времени, чтобы вступать теперь в торг. Он
достал	кошелек  и отсчитал Теобальду требуемую сумму. Затем он
надел	маску,	 выпустил  Теобальда  и  вышел	вслед  за  ним.
Прихлопнув  дверь,  он	подергал  за  ручку,  чтобы  убедиться,
захлопнулся  ли  замок	и в безопасности ли спящая Паола. Затем
он  взял  ландскнехта  под руку и пошел с ним по мосту к левому
берегу Сены.

      А в это время Годольфин, дрожа от холода, прогуливался по
правому   берегу   реки.   Наконец  пробило  десять  часов.  Он
направился домой. У самой лавочки перед ним внезапно выросли из
тьмы   две   фигуры.   Кто-то  схватил	его  за  горло,  другой
приставил ему к сердцу кинжал, говоря:
      - Одно слово, одно движение - и ты будешь убит! Годольфин
хотел  оказать	сопротивление,	но  ему  сунули  в  рот платок,
связали  руки и ноги. Затем один из напавших взвалил его к себе
на плечи, тогда как другой сказал:
      - Поспешим!  Нельзя терять ни минуты! А теперь посмотрим,
как будет мессир Рене читать в звездах тайны будущего!


				XXIV
      У  Самуила  Лорьо  ужинали в половине восьмого, и ровно в
восемь	часов  с едой было кончено. По знаку, данному хозяином,
мастера    и   подмастерья   встали,   поклонились   и	 ушли в
сопровождении  двоих  слуг,  так как во всем доме, кроме самого
Лорьо  и  Сарры, на ночь оставались лишь старая служанка и Иов;
Вильгельм  Верконсин  спал  в лавке суконщика. Впрочем, на этот
раз   в  доме  прибавилось  еще  одно  новое  лицо,  оставшееся
ночевать.  Это	была  новая  горничная	Миетта,  которую  Сарра
категорически  отказалась  отпустить.  Когда  мастера и рабочие
ушли,  Лорьо  приказал служанке идти спать. Не дожидаясь такого
же  приказания,  Сарра	сама  встала  и  ушла с Миеттой к себе.
Лорьо  проводил  ее  до  дверей  ее  комнаты и запер снаружи на
засов. Старый ревнивец не только превратил дом в крепость, но и
внутри этой крепости бедная Сарра жила настоящей узницей.
      Затем  Лорьо  при  помощи  Нова и Верконсина перетаскал в
лавку  суконщика  свертки  с  золотыми и серебряными слитками и
драгоценными камнями и, сделав это, сказал:
      - Сегодня  я  вернусь поздно. Я непременно хочу покончить
сегодня  же  с	покупкой  жемчуга. Навертывается очень выгодное
дельце!
      Иов  старательно	запер  за хозяином дверь, потом постлал
себе в коридоре тюфячок и сейчас, же заснул.
      Когда  по  всему	дому  стал разноситься его сочный храп,
потайная  дверь  из  погреба  открылась  и  показался Вильгельм
Верконсин.  Он	на  цыпочках  направился  к  коридору, бесшумно
открыл	дверь  в  мастерскую,  подошел	к дверям комнаты Сарры,
отодвинул  задвижку  и	осторожно  стукнул  два  раза  в дверь.
Последняя сейчас  же  открылась, пропуская сначала Миетту, а за
ней  хорошенького  мальчика  в	беарнском  колпаке,  в	котором
довольно трудно было узнать красавицу Сарру.
      Вильгельм  взял  их  за руки, и вскоре все трое исчезли в
тайнике. Сарра была спасена!
      А  сам  Лорьо  шел  тем  временем,  ничего не подозревая,
улицам	спящего Парижа. Он перешел через мост Святого Михаила и
направился  к  Шапельской площади. Но не успел он дойти до нее,
как его остановили два замаскированных незнакомца.
      Лорьо  достал  из-за  пазухи  пистолет  и щелкнул курком.
Однако	этот  звук  совершенно не испугал незнакомцев; они лишь
весело рассмеялись.
      - Ну-ну,  месье	Лорьо,-  сказал один из них,- вы должны
были бы уже по платью видеть, что имеете дело с дворянами, а не
с какими-нибудь ночными грабителями!
      - Как, вы знаете меня? - удивился ювелир.
      - Ну   конечно,  и  вы	должны	быть  очень  благодарны
Провидению,  что  случайно  встретили  нас сегодня, а то завтра
могло быть уже слишком поздно!
      - Да в чем дело, господа? - растерянно спросил Лорьо.- Не
соблаговолите ли сообщить мне, с кем я имею честь...
      - Нет,   дело,  о  котором  мы  хотим поговорить, слишком
важно,- ответил незнакомец,- мы и так рискуем головой ради вас,
а  если назовем еще свои имена... Вы послушайте только: помните
ли  вы,  что  недавно  между  Туром  и	Блуа  какой-то	всадник
преследовал  вашу  жену?  Ей  удалось спастись от него, но этот
всадник твердо решил не выпускать своей жертвы.
      - Его имя? - прохрипел Лорьо.
      - Это  имя  таково, что его можно сообщить только шепотом
на ухо. Наклонитесь ко мне! - сказал незнакомец.
      Лорьо  наклонился  к незнакомцу. Тот обхватил его за шею,
как  бы  желая	притянуть  поближе,  но  в  этот  момент другой
замаскированный  со  всего  размаха  всадил  ему  кинжал  между
лопаток. Лорьо со стоном рухнул на землю.
      - Вот  это  был  мастерский удар, друг Теобальд! - сказал
Рене.-	Болван	убит  на месте! Обыщи его! Если найдешь деньги,
можешь	взять их себе, а мне отдай только ключ от дома, который
должен быть при старом дураке!
      Ландскнехт  обыскал Лорьо, сунул себе в карман кошелек, а
Рене подал ключ.
      - Ну  а	теперь,-сказал	парфюмер,-  сволоки-ка	мне эту
падаль в воду!
      Ландскнехт  охватил труп своими сильными руками, поднял и
швырнул  в  Сену.  Затем они отправились назад, прошли по мосту
Святого  Михаила,  площади  Шатле  и  по  улице Святого Диониса
направились  к Медвежьей улице. Ключом, взятым у убитого Лорьо,
Рене  отпер  дверь,  и	они  вошли.  В	этот момент из коридора
послышался старческий голос, спросивший:
      - Это вы, хозяин?
      Вслед  за этим окриком в дверях показалась фигура старого
Иова,  который	пытался  высечь  из  огнива  огонь. Увидев двух
замаскированных  незнакомцев,  он поднял крик, но в этот момент
Теобальд  бросился  на	старика  и  одним ударом положил его на
месте, а затем сказал своему спутнику:
      - Можете идти! У меня верная рука. Старик мертв!
      Затем  он  ощупью  нашел	огниво	и зажег свечу, стоявшую
около постели убитого Иова.
      С этой свечой они прошли в дом, причем Рене успел снять с
пояса  Иова  маленький	ключик,  о  значении  которого парфюмер
сейчас	же  догадался.	Они  пошли  по	комнатам,  но  везде их
встречали пустота и молчание. В глубине мастерской они заметили
полуоткрытую дверь. Рене устремился туда и сразу догадался, что
это  должна  была  быть  комната  Сарры.  Он кинулся к кровати,
откинул  полог	и...  отскочил	с криком изумления и бешенства:
кровать была не только совершенно пуста, но даже не смята!
      В  бешенстве Рене принялся носиться по всему дому. На шум
выбежала  старая  Марта,  но  и  с  ней Теобальд покончил одним
ударом. Однако Сарры нигде не было!
      Когда  первый  приступ  бешенства прошел, он подумал: "Ну
что  же,  красотка- еврейка временно потеряна для меня, но зато
сокровища  ее  мужа  на месте!" В углу мастерской стоял большой
стальной  шкаф	с  маленькой  замочной скважиной. Рене примерил
ключ,  взятый  им  с  трупа  Иова,-  ключ  как	раз  подходил к
скважине.
      Теобальд	тоже  подошел  к  шкафу  и с блестящими глазами
ждал, когда Рене откроет дверцу. Этот взгляд навел парфюмера на
размышления.
      "Придется делиться!" - подумал он и сказал вслух:
      - Ну-ка,  попробуй  отпереть ты, Теобальд. У меня силы не
хватает!
      Ландскнехт  подошел  к  шкафу  и взялся за ключ. В тот же
момент	Рене  взмахнул	кинжалом и ударил Теобальда между плеч,
как недавно ландскнехт ударил Самуила Лорьо.
      Теобальд вскрикнул и упал на пол.
      - У  меня  тоже	верная рука,- хихикнул Рене,- благодаря
этому я сэкономил более трехсот пистолей!
      Он оттолкнул труп и сам взялся за ключ. Замок щелкнул, но
едва  дверь  медленно  повернулась  на	петлях, как Флорентинец
вскрикнул и отскочил в ужасе.
      Шкаф был совершенно пуст!


				XXV
      Рене  долго  простоял  с	открытым  ртом	перед  денежным
шкафом,  в  котором  не  было  ничего,	кроме  двух  мешочков и
серебром.
      "Но  если  Лорьо не прятал здесь своих сокровищ,- он,- то
где же он прятал их? А может быть, она ограбила и сбежала?"
      Однако   ему  пришлось  сейчас  же  отказаться  от  этого
положения.  Ключ  был на теле старого Иова, а если бы последний
был соучастником Сарры, он тоже скрылся бы вместе с нею.
      Значит,  этого  нельзя  было предположить, и, вероятно, у
ювелира  был какой- нибудь тайник, где хранилось все его добро.
Но  где  этот  тайник?	Объятый  жаждой  золота  Рене  принялся
неистово  искать  тайник. Он переставил всю мебель, не заботясь
даже,  что  шум может привлечь любопытство полиции или соседей.
Он  простучал и исследовал весь пол и стены, но нигде не было и
следа  какого-нибудь  замаскированного хранилища. Вдруг свеча в
его  руках  погасла,  и из щели закрытых ставен блеснул дневной
луч.  Тогда  только Рене опомнился и поспешил поскорее скрыться
из  дома.  Отворив  дверь,  он	осторожно  выглянул на улицу и,
убедившись,  что  она  по-  прежнему пустынна, бросился бежать,
даже  не  позаботясь закрыть дверь. До моста Святого Михаила он
дошел  без  всяких  инцидентов и, только подойдя к дверям своей
лавочки,  вдруг вспомнил, что ключ вместе с кинжалом остался на
стуле в комнате Сарры. Он бросил их тогда в бешенстве, о чем во
время поисков тайника совершенно забыл, да так и убежал...
      Что  же  делать теперь? Вернуться обратно? Но становилось
все  светлее, и если его застанут там, в доме, то это будет уже
совсем	неопровержимой	уликой!  "Ну  да  ничего,-  решил  он,-
Годольфин откроет мне!"
      Он  постучал,  но  никто	не  отпирал.  Это удивило Рене,
потому что обыкновенно Годольфин спал очень чутко.
      Флорентинец  постучал  еще - ответом ему было молчание. А
тут еще опять стал накрапывать дождь...
      В  бешенстве  Рене  принялся  барабанить в дверь что было
силы.  Тогда  в  первом  этаже	открылось  окно,  и  показалась
прелестная головка Паолы.
      - Это вы, папа? - спросила она.
      - Я, - ответил Рене.- Это животное Годольфин спит сегодня
как зарезанный.
      - Разве ключ не у вас?
      - Я оставил его в Лувре!
      - Подождите, я сейчас открою.
      Паола  накинула  на себя платье и спустилась в лавочку, и
Рене с улицы услышал, как она удивленно вскрикнула.
      - Что  ты  кричишь? - спросил  он, когда девушка впустила
его в лавку.
      - Папа,	да  ведь  Годольфина  нет!  -  ответила  Паола,
показывая  на  то  место,  где Годольфин обыкновенно стлал свой
матрац.
      Очевидно,  приказчик так и не возвращался с той поры, как
Рене отправил его прогуляться!
      Парфюмер в ужасе бросился на скамейку и пробормотал:
      - Годольфин исчез! Боже мой, но ведь если я не найду его,
что же станет с моим влиянием и положением?
      И  ему  пришло в голову туманное предсказание гасконского
дворянина...



			Понсон дю Террайль

			  Цикл романов
		   "Молодость короля Генриха"

			КОРОЛЬ - СЕРДЦЕЕД

			     Роман II

				I

      В  этот  день  король  Карл  IX охотился в Сен-Жермене. К
концу  охоты  король  собственноручно  заполевал  волка  и, как
страстный  любитель  этого  рода спорта, не мог отказать себе в
удовольствии избавить несчастное животное от мучительной агонии
и всадить ему в голову пулю в тот самый момент, когда свора уже
наседала на волка и собиралась растерзать его в клочки.
      -В  самом  деле!	-с  довольным видом воскликнул король.-
Марго,	которая так любит охоту, сделала большую ошибку, что не
поехала  с  нами  сегодня.  Что  вы скажете на это, господин де
Коарасс? Ведь такая чудная погода!
      -В  самом  деле,	ваше величество, погода чудная,-ответил
Генрих Наваррский.
      -И  Марго  отлично  позабавилась	бы!  -продолжал король,
бросая хитрый взгляд на юного принца.
      -А  разве  ее  высочество  чувствовала  себя недостаточно
хорошо	сегодня?  -  спросил  Генрих,  без  смущения выдерживая
королевский взгляд.
      -Да, у Марго мигрень.
      -Это очень неприятная болезнь, ваше величество!
      -Ну,  у  женщин всегда бывает мигрень, когда они не хотят
что-нибудь  делать,-  ответил  король,	пожимая  плечами.-Готов
держать  пари.	что, если бы Марго знала о вашем присутствии на
охоте, она непременно отправилась бы тоже!
      -О  ваше	величество!  Вам  угодно  смеяться надо мной! -
сказал	Генрих,  будучи  на  этот  раз не в силах удержаться от
румянца замешательства.
      Но король и сам понял, что зашел слишком далеко, и просто
ответил:
      -Да  я  вовсе  не шучу. С тех пор как Марго знает, что ей
придется выйти замуж за принца Наваррского, она бегает за всеми
беарнцами,  чтобы  узнать  у  них  что-нибудь  о  своем будущем
супруге...  Да,-  продолжал  он,--день	был действительно очень
удачным,  и  я	уверен,  что  буду  обедать  сегодня  с большим
аппетитом!
      -Тем  лучше  для	вас, ваше величество! -заметил Пибрак.-
Когда король кушает, его подданные чувствуют голод!
      -В  таком случае приглашаю вас отобедать со мной, Пибрак!
-улыбаясь, сказал король.
      -Это такая честь для меня, ваше величество...
      -И ваших кузенов тоже!
      Генрих Наваррский и Ноэ поклонились, и король Карл IX дал
сигнал к возвращению в Париж.
      Перед Лувром он сказал Пибраку:
      -Сходите	 к  моей  сестре,  узнайте,  не  лучше	ли  ей.
Пригласите ее отобедать со мной!
      Пибрак  отправился  исполнять  это  приказание  и, вскоре
вернувшись, доложил:
      -Ваше  величество, ее высочество лежит в постели -боль не
унимается!
      "Черт  возьми!  -  подумал  Генрих.-  А  как  же	будет с
назначенным мне свиданием?"
      За  стол	король	сел  вместе с Пибраком, обоими молодыми
людьми,   слывшими   за   кузенов   последнего,   с  Крильоном,
полковником  дворцовой	гвардии,  и  двумя другими придворными,
участвовавшими в охоте.
      -У  меня	волчий голод,-сказал  он.-Вот то-то я  поем! Но
король	не  учел  возможного  вмешательства  случая, способного
прогнать самый сильный аппетит какой-нибудь дурной новостью. Не
успел  он  поесть  знаменитый  суп  из	свиного сала и пососать
крылышки фазана, как ему доложили:
      -Ваше  величество,  городской  голова  на коленях умоляет
принять его немедленно!
      -К черту городского голову! -буркнул король.
      -Но, ваше величество, голова уверяет, что должен доложить
вашему величеству о выдающемся преступлении!
      -Ах  вот	как?  -сказал  король, обрадованный, что сейчас
узнает что-нибудь интересное.-Ну, пусть войдет!
      Через   минуту   дверь   открылась,  и  в  комнату  вошел
величественный	 старец   с   благородными  манерами  и  полной
достоинства осанкой. Это был городской голова Жозеф Мирон, брат
королевского лейб-медика.
      -Господин  городской  голова,-сказал  король,  протягивая
согласно  обычаю  руку для поцелуя,-уж не охватил ли огонь весь
город  с  четырех  сторон?  Или,  может быть, все мосты снесены
половодьем  в  Сене? Нет? Так что же могло случиться достаточно
важного,  чтобы  дать  вам право беспокоить несчастного короля,
умирающего от голода?
      -Ваше  величество,- не смущаясь, ответил голова,-я явился
с   требованием   правосудия.	Этой   ночью  ограблен	и  убит
парижский  горожанин,  и народная молва обвиняет в преступлении
лиц, близких к вашему величеству!
      -Однако, господин городской голова! -сказал король, роняя
из   рук  нож.-  Я  не	держу  при  себе  убийц  и  грабителей!
Потрудитесь объясниться!
      -На  Медвежьей  улице  жил ювелир по имени Самуил Лорьо,-
спокойно   начал   рассказывать   Жозеф   Мирон,   не  смущаясь
королевским  гневом.-  Он  был	очень богат и женат на молодой,
очень красивой женщине. И вот жена Лорьо исчезла!
      -Одна?
      -Это осталось неизвестным.
      -А муж?
      -Сегодня	утром  соседи  Лорьо с удивлением заметили, что
дверь  в  его  квартиру  открыта, хотя обыкновенно он тщательно
запирался.  Из	любопытства кое-кто зашел туда, но уже с первых
шагов им пришлось натолкнуться на труп, лежавший в коридоре...
      -На труп самого Лорьо?
      -Нет, ваше величество, на труп старого приказчика Нова. В
следующей  комнате  у  открытого и совершенно пустого денежного
шкафа нашли второй труп...
      -Муж на этот раз?
      -Нет, ваше величество, это был труп ландскнехта, которого
еще несколько дней тому назад видели на часах у луврских ворот.
      -Черт возьми! -буркнул король, нахмуривая брови.
      -Наконец, в верхнем этаже нашли труп старой служанки.
      -Ну, а... муж?
      -Мужа  прибило  течением	к Нельскому парому. Он был убит
ударом кинжала и сброшен в воду.
      -Однако,	господин городской голова,-крикнул король,- это
составляет четыре убийства сразу!
      -Четыре, ваше величество!
      -Но как попал ландскнехт в эту компанию?
      -Ваше  величество!  Следствие,  произведенное  по горячим
следам,  установило,  что Лорьо был убит не дома, а около реки.
Убит  он  был ударом кинжала в спину. Хирург, приглашенный мною
для   осмотра	трупа,	 установил,   что   смерть  последовала
моментально  и	что рана была нанесена тем же кинжалом, которым
были   убиты  старик  Иов  и  служанка.  Это  был  обыкновенный
французский  кинжал  с	треугольным  лезвием. А ландскнехт убит
итальянским стилетом, оставляющим овальную, еле заметную рану.
      -Значит, убийца переменил оружие? -спросил король.
      -Нет,  ваше  величество,	тем более что кинжал, найденный
при  ландскнехте,  как	раз  подходит к первым трем ранам. И по
всей  очевидности,  картина  преступления  такова:  неизвестный
убийца	и  ландскнехт  подстерегли  Лорье, убили его, ограбили.
Ключом,   нашедшимся  при  ювелире,  они  отперли  дверь  дома,
проникли туда и расправились с приказчиком и служанкой, а когда
дело  дошло  до дележа сокровищ, обнаруженных в денежном шкафу,
то соучастник убил ландскнехта, чтобы завладеть одному всем!
      -Но   нашли   ли	 вы  какие-нибудь  указания,  способные
обнаружить личность второго грабителя?
      -Да,  ваше величество, и эти указания настолько серьезны,
что  я	умоляю	ваше  величество выслушать меня наедине! Король
встал и недовольно буркнул:
      -Как  нарочно,  право!  Один  раз в году случается, что я
чувствую  аппетит,  так именно в этот раз мне непременно должны
помешать!  Идите  сюда,  я  слушаю  вас!  -сказал  он, отходя с
Мироном в дальний угол комнаты.

				II

      -В доме несчастного ювелира,-сказал Жозеф Мирон, отойдя с
королем  в  угол,-нашли  итальянский стилет, которым, очевидно,
был убит ландскнехт. Вот он этот стилет, ваше величество!
      Взяв  в  руки  поданное ему Мироном оружие, король не мог
сдержать возглас удивления: этот самый стилет он не раз видел у
Рене и любовался художественной кружевной отделкой рукоятки.
      -Кроме  стилета,-продолжал  голова,-убийца  забыл ключ от
дома.  Этот  ключ  тоже поражает тонкостью работы. Вот он, ваше
величество!  Согласитесь,  что во Франции таких не делают и что
итальянец...
      -Господин Мирон,-резко перебил король голову,- совершенно
не  к  чему  произносить  имена,  которые сами напрашиваются на
язык.  Ступайте  с  Богом!  Даю  вам мое королевское слово, что
правосудие сделает свое дело.
      -Вполне  полагаюсь на это! -с достоинством ответил Мирон,
уходя.
      Король вернулся к столу. Теперь он стал есть очень нехотя
и    казался	мрачным    и	задумчивым.   Гости   удивленно
переглядывались.  Только  Генрих  и  Ноэ  не  поднимали головы.
Наконец король встал и сказал приглашенным:
      -До  свиданья,  господа! А вы, Пибрак, подите к королеве-
матери	и  предупредите  ее,  что  я сейчас буду у нее. Кстати,
господа,  потрудитесь  никому ничего не рассказывать о том, что
слышали  здесь. Я хочу расследовать это дело, прежде чем слух о
нем разнесется!
      Приглашенные  стали  расходиться.  Пибрак,  проходя  мимо
Генриха, успел шепнуть ему:
      -Подождите меня в приемной!
      Генрих  и  Ноэ  остались	в  приемной.  Там  к ним вскоре
подошел Рауль.
      -Господин  де  Коарасс,-сказал  он  Генриху, отведя его в
сторону,-у меня имеется поручение к вам от Нанси!
      -Ну-с, что же ей угодно?
      Она  поручила  мне  сказать  вам,  что  бывает  мигрень и
мигрень и что иная мигрень проходит от того, что в десять часов
погуляешь по набережной!
      -Спасибо, друг мой! Это все?
      -Не совсем, месье! Я хотел бы спросить, как... ну, вы мне
обещали... узнать...
      -А!  Поговорить с Нанси о вас? Не беспокойтесь, я займусь
этим!
      В  этот  момент  Пибрак  вновь  прошел  через  приемную к
королю, и молодые люди слышали, как он доложил:
      -Ее величество ожидает ваше величество!
      -Королева у себя?
      -Нет, ее величество находится у ее высочества принцессы!
      -Ну  так я тоже пойду к Марго! Пибрак вышел из кабинета и
быстро увел молодых людей к себе.
      "Гм!  -думал  Генрих,-наверное,  Пибрак сообразил, что мы
знаем кое-что поподробнее о всей этой истории!"
      Но принц ошибался: Пибрак имел в виду совершенно другое.
      -Ваше  высочество,-сказал  он,  когда они вошли в комнату
капитана  гвардии,-  король  отправился говорить с королевой по
поводу	убийства,  о котором рассказал ему Мирон. Я уверен, что
вам,  как  и  мне,  будет  интересно  узнать,  о  чем  это  они
шептались в углу. Должно быть, король извлек из этого разговора
что-нибудь  очень неприятное для королевы Екатерины. Ну что же,
послушаем через наш тайничок и узнаем весь секрет!
      -Да неужели вы еще не догадались, кто именно убил старика
Лорьо? -воскликнул Генрих.
      -Господи, где же у меня голова была! -ответил Пибрак.- Но
ведь  это  его	жену вы вырвали из когтей Рене? Значит, на этот
раз Рене удалось похитить красавицу?
      -Нет,  -ответил  принц,-он убил мужа. Но жена находится в
безопасном  месте.-И  он  рассказал  Пибраку  все, что читатели
уже знают из предыдущего романа.
      -Ваше  высочество,  ваше	высочество!  -сказал Пибрак.-Вы
играете  в  опасную  игру!  Конечно,  отступать  теперь было бы
поздно,  но  будьте настолько же осторожны, насколько вы смелы.
иначе  вы  погибли!  И	раз все это так, то вам тем более важно
узнать, о чем будет говорить король с королевой!
      -Ну, так пойдем к тайнику! -ответил Генрих. Ноэ остался в
комнате,  а  Генрих  с	Пибраком  прошел на цыпочках в потайной
ход.   Там   принц  приник  глазом  к  дырочке,  проверченной в
распятии.
      Маргарита  и  королева-мать  были еще одни. Маргарита как
раз в этот момент промолвила:
      -Рассказывают,  будто  король  сегодня удивительно хорошо
настроен. Но что ему могло понадобиться у нас в этот час?
      Королева	не  успела  ответить,  потому что в этот момент
камергер распахнул дверь и провозгласил:
      -Его величество король!
      -Здравствуй, Марго! - сказал Карл IX, целуя руку сестры.-
Доброго    вечера,    ваше    величество!    -обратился    он к
королеве-матери  с сухим поклоном.-Я пришел, чтобы предупредить
вас,  что  завтра  будет заседание парламента, на котором прошу
вас  присутствовать,  так как будут судить важного преступника!
Этого преступника присудят к колесованию, что и будет исполнено
не далее как через три дня!
      -Но  я  не понимаю, о каком преступнике говорите вы, ваше
величество!  -	ответила  королева.-  Вероятно,  о каком-нибудь
принце	или  важном  синьоре,  составившем заговор на целость и
благо монархии?
      -Истинными  врагами монархии являются те негодяи, которые
втираются  в  доверие  королей, чтобы убивать и грабить честных
горожан!
      Теперь  Екатерина  Медичи  поняла  все: ведь еще накануне
Рене  испрашивал  у  нее  жизнь горожанина! Но сдаваться она не
хотела.
      -А  разве  вы,  ваше  величество, оказали покровительство
такому негодяю? -спросила она.
      -Я-то нет, а вот вы -да! -ответил король.
      -Я?  -с негодованием переспросила Екатерина. Но король не
дал  себе  поддаться,  как  обыкновенно, величественным манерам
матери, а твердо сказал:
      -Потрудитесь   выслушать	 меня,	 ваше	величество!  На
Медвежьей улице убили ювелира Лорьо...
      -Гугенота?
      -Парижского горожанина, ваше величество!
      -Ну и что же?
      -А  то,  что  убийца забыл на месте преступления вот этот
самый кинжал и ключ! Вы узнаете их конечно?..
      "О,  неосторожный!"  -  подумала	Екатерина  и  прибавила
вслух:
      -Но как же вы хотите, чтобы я...
      -Полно, ваше величество, полно! Посмотрите-ка хорошенько!
На   клинке  имеется  шифр,  и	этот  шифр  принадлежит  вашему
любимчику, Рене Флорентинцу!
      -Если  Рене  совершил  это  преступление,-мрачно	сказала
побледневшая королева,-я примерно накажу его!
      -О,  простите, ваше величество! -возразил король.-Это вас
уже  совершенно  не  касается!	Это  дело парламента, а потом -
палача!
      -Но  помилуйте,  ваше  величество,  ведь	Рене  преданный
слуга...  он  оказал  уже  столько услуг... Он спас монархию от
угрожавшего ей заговора... И из-за какого-то горожанина...
      -Из-за  горожанина?  -крикнул  Карл  IX.-Да ведь горожане
разнесут  в  щепки  мой трон, если я позволю какому-нибудь Рене
резать	и  грабить  их!  Не  пройдет  недели,  как  Рене  будет
колесован!
      Сказав   это,   король   в  гневе  удалился.  Екатерина и
Маргарита переглянулись.
      -Рене  -просто  негодяй,-сказала	королева,-кончится дело
тем,  что он поссорит меня с королем. Но он полезен, а потому я
спасу его! -И королева быстро удалилась.
      Генрих   и   Пибрак  тоже  вышли	из  тайного  коридора и
вернулись в комнату, где Ноэ многозначительно посмотрел на них:
король	говорил  настолько  громко, что его слова долетали и до
комнаты.
      -Ну-с,-сказал  Генрих,-дело-то,  кажется, пахнет для Рене
очень скверно!
      -Король	остается   королем,-ответил   Пибрак,	пожимая
плечами,-но   единственным   хозяином	положения   по-прежнему
является  королева!  Поэтому  весьма  возможно,  что  парламент
оправдает  Рене,  если	только	дело  дойдет до этого,-закончил
Пибрак. -По-моему, его не посмеют даже арестовать!
      -Однако!	-спохватился  принц,  взглянув	на  часы.-Скоро
десять,  и  я  должен  идти.  Покорнейше  прошу вас, Пибрак, не
пользоваться сегодня вечером вашим тайником! Ну, пойдем, Ноэ!
      С  этими	словами  Генрих  ушел,	невольно  размышляя над
словами Пибрака: "Рене не осмелятся даже арестовать".
      "Неужели Пибрак прав?" -думал он.
      На  самом  деле в этой части предсказания Пибрак оказался
неправым.  Вернувшись  к  себе,  король  велел	позвать герцога
Крильона,  славившегося  своей прямотой и неустрашимостью: ведь
для   того  чтобы  арестовать  фаворита  мстительной  Екатерины
Медичи,   да   еще   такого  фаворита,	как  Рене,  нужно  было
действительно обладать незаурядным геройством!
      -Герцог!	-сказал  ему  король.-Ступайте и арестуйте Рене
Флорентийца, парфюмера королевы-матери!
      -Сто  тысяч  ведьм! -воскликнул бесстрашный Крильон.-Ваше
величество   еще   ни  разу  не  давали  мне  такого  приятного
поручения!
      -Ну так ступайте! -мрачно ответил король.


			     III
      Выйдя  из Лувра, Генрих и Ноэ повстречались на набережной
с  каким-то  человеком,  который  быстрым  шагом направлялся ко
дворцу.
      -Ба, да это наш друг Рене! -сказал принц, узнав парфюмера
при  свете  луны,  и  обратился  к  Флорентийцу:  -Куда  вы так
торопитесь?
      -Простите,  господа,-ответил  Рене,-но я очень спешу. Мне
надо в Лувр, к королеве-матери.
      -Но почему вы так бледны, мессир? Удался ли ваш проект?
      -Не вполне... вернее, даже нет!
      -Да,  да!  Это  весьма  возможно! Ведь я говорил вам, что
какое-то  враждебное  влияние сказывается на вашей судьбе! Если
бы вы дали мне тогда возможность погадать вам как следует, мне,
быть   может,	удалось   бы  выяснить,  как  парализовать  это
влияние...
      -Так  вы,  может	быть,  погадаете мне теперь? -с бледной
усмешкой сказал Рене.
      -Что  же,  сегодня  ночь	очень  ясна! Дайте свою руку! -
сказал	Генрих	и  принялся  с	важным видом рассматривать руку
Рене.  Вдруг он вздрогнул и тихо вскрикнул, после чего спросил:
-Вы, кажется, сказали, что идете в Лувр? Так не ходите туда!
      -Но почему?
      -Не знаю, но там с вами приключится какое-то несчастье!
      -Но королева ждет меня!
      -Не  потеряли ли вы чего-нибудь в прошлую ночь? Я не вижу
достаточно  ясно,  что это такое, но это два каких-то предмета,
потерянные  или  забытые вами, и они являются источником вашего
несчастья! Не ходите туда!
      Тон,  которым Генрих произнес эти слова, произвел на Рене
огромное впечатление. В первый момент он даже подумал, не будет
ли  и в самом деле лучше повернуть обратно? Но если вся Франция
трепетала  перед Рене, то одно движение бровей Екатерины Медичи
заставляло  трепетать Флорентинца, а ведь королева всегда ждала
его в этот час!
      -Я  должен  идти! -сказал он.-Если моя звезда погасла, то
пусть  судьбы  идут своим чередом! Покойной ночи, господа! -И с
этими словами он пошел дальше.
      Дойдя до Лувра, Флорентинец прошел в него через потерну и
поднялся по узкой лестнице в апартаменты королевы.
      Но Екатерины не было в комнате. Когда король гневно вышел
из  комнаты  Маргариты,  королева  побежала  за ним следом. Она
хотел  войти  в  кабинет  короля,  но  алебардист  преградил ей
дорогу,сказав:
      -Король никого не принимает!
      -Ну, меня-то он примет! -ответила королева.
      -Приказ  только что отдан, и именно по отношению к вашему
величеству! -ответил часовой.
      Королеве	 пришлось  вернуться  обратно,	хотя  бешенство
душило	ее.  Рене  пришел как раз в то время, когда ей пришлось
перенести  эту	оскорбительную	неудачу,  и,  когда  Екатерина,
вернувшись   к	себе,  застала	своего	фаворита,  ему	первому
предстояло вынести на себе бурю ее гнева.
      -А,  вот	и  ты! -сказала она.-А я хотела рассказать тебе
интересную  историю!  Вчера  ночью  на	Медвежьей  улице  нашли
убитыми  несколько человек, и убийца оставил там ключ и кинжал.
И знаешь ли ты, чей это кинжал? Твой, негодяй!
      -Но,  ваше  величество,-пробормотал испуганный Рене,-ведь
вы же... позволили...
      -Молчи,  подлец!	-крикнула  королева.-На  этот  раз я от
казываю  тебе  в  своем  покровительстве!  Ты будешь арестован,
судим  и  колесован!  -Сказав это, королева взглянула на своего
фаворита.  Но недаром она еще накануне упомянула, что между ней
и  Рене  слишком  много  секретов; ей опять стало жалко его...-
Единственное,  что  я  могу посоветовать тебе,-сказала она,-это
бежать, и как можно скорее!
      Она показала Флорентинцу на дверь, и на ее лице отразился
такой	 искренний    испуг,	что   Рене   понял,   насколько
неблагоразумно раздумывать над данным ему советом.
      Он   накинул   плащ  и  подошел,	чтобы  поцеловать  руку
королевы.
      -Прочь, убийца! -крикнула она, отталкивая его.
      Рене  поник  головой и, выйдя, направился коридором к той
потерне, которой он обыкновенно проникал во дворец.
      Однако  часовой,	только	что беспрепятственно впустивший
его,  отказался  теперь выпустить обратно, сославшись на приказ
короля.  Окончательно  перепуганный Рене решил попытать счастья
на  главной  лестнице.	Часовые,  стоявшие  у  первых ступенек,
беспрепятственно пропустили его. То же самое было и с часовыми,
стоявшими в низу лестницы.
      "Я  спасен!  -радостно  подумал  Рене.-Сюда приказ еще не
успел дойти!"
      Он  дошел  до  главных ворот. Это было последним и притом
самым маленьким препятствием. Наряд часовых обыкновенно сидел в
кордегардии у ворот, и достаточно было постучаться, чтобы после
опроса ворота раскрылись.
      Рене постучался.
      -Кто идет? -спросил часовой.
      -Рене! -ответил парфюмер.
      Он  думал,  что теперь ворота беспрепятственно откроются,
но вместо этого из кордегардии вышел Крильон и крикнул:
      -Эй, пост, сюда!
      -Ваша  светлость,-дрожащим  голосом  спросил  итальянец,-
кажется, вы не узнали меня? Ведь я Рене Флорентинец!
      -Арестуйте  мне  этого болвана и отберите у него шпагу! -
приказал Крильон, не удостаивая парфюмера ответом.
      Один  из	солдат	взял  у Рене шпагу и подал ее Крильону,
Герцог	обнажил  ее,  далеко отбросил ножны и переломил шпагу о
колено, причем воскликнул:
      -Вот как поступают с проходимцами, которые корчат из себя
дворян	и  только  бросают  тень на верных слуг короля! Связать
этого убийцу!
      Рене  связали  и	отправили  в  Шатле. Крильон отправился
сопровождать его.
      В  то  время губернатором Шатле был старый сир де Фуррон,
ненавидевший  всех иностранцев-авантюристов, а следовательно, и
королеву-мать. Сир де Фуррон по верности долгу и бесстрашию был
своего рода маленьким Крильоном.
      -Месье,-сказал  ему  герцог,-видите ли вы этого субъекта.
Это   Рене   Флорентинец,   убийца,   которого	 скоро	 казнят
колесованием.
      -Давно бы следовало! -ответил губернатор.
      -Вы отвечаете мне за него своей головой!
      -Отвечаю! -спокойно согласился Фуррон.
     Когда  на Рене надели кандалы и втащили его в  камеру,  он
понял, что теперь ему уже нечего ждать.
      "Ах!  -подумал  он.-Почему  я  не послушал сира Коарасса,
этого проклятого беарнца, который читает будущее в звездах?!"
      А  тем  временем, когда Рене поминал сира де Коарасса, по
следний сидел с Ноэ на набережной, выжидая, когда на колокольне
пробьет десять часов.
      -Ну-с,   голубчик   Ноэ,-сказал	он,-как,   по-твоему, я
справился с ролью астролога-предсказателя?
      -Очень  хорошо!  Но  я  думаю, что Пибрак прав и что Рене
скоро  освободят,  и  так как рано или поздно он поймет, что мы
попросту мистифицировали его, то...
      -Знаешь тогда что, Ноэ? Тебе надо похитить Паолу!
      -Но ведь вы сами недавно согласились, что это опасно!
      -Да,  но	теперь	я  думаю устроить это иначе. Если Паола
согласится  добровольно  оставаться  твоей узницей, то мы можем
поместить  ее  вместе  с  Годольфином,	и его уже не надо будет
держать на запоре. А Паола будет нам отличной заложницей!
      -Что  же,-сказал	Ноэ,-это,  пожалуй,  хорошая  идея, и я
подумаю  о  ней.  А  пока  я  пойду  позондирую  почву	в  этом
направлении!
      -Ну  а  я  пойду злословить о принце Наваррском! -смеясь,
сказал Генрих.
      Десять  ударов  колокола	гулко понеслись в воздух. Когда
Генрих	подошел  к  потерне, Нанси уже поджидала его. Она взяла
его за руку и повела по темной лестнице.
      -Однако!	-сказал  принц.-Почему	это  мне  кажется,  что
сегодня мы поднимаемся выше?
      -Так оно и есть!
      -Значит, Лувр подрос в эту ночь?
      -Разумеется нет!
      -В таком случае принцесса переселилась этажом выше?
      -Тоже нет!
      -Но,,, тогда...
      -Разве вы не слыхали, что короли иной раз венчаются через
уполномоченных ими на это лиц? -шепнула Нанси.
      -Разумеется слыхал!
      -Ну, так сегодня и принцесса поступает так же!
      -То есть?
      -То есть на свидании буду я!
      Сказав  это, Нанси открыла дверь и ввела принца в очарова
тельную комнатку.
      -Здесь  я  живу,-сказала	Нанси.-Можете  броситься к моим
ногам; все, что вы мне скажете, будет добросовестно передано по
назначению   доверительнице!  -Она  принялась  хохотать  словно
сумасшедшая,  закрыла дверь, задвинула засов и продолжала:  -Да
ну же, бросайтесь к моим ногам!
     Генрих взглянул на нее: Нанси была очаровательна.


				IV

      Генриху  было  около двадцати лет, Нанси -не более шестна
дцати.	Если  камеристка  была	насмешлива, то Генрих отличался
смелостью.   Белокурые	волосы	и  голубые  глаза  Нанси  сразу
вскружили   ему   голову  и  заставили	забыть	и  о  принцессе
Маргарите, и о красотке-еврейке. По своему обычаю, принц сейчас
же  приступил  к решительным действиям. Он протянул руку, чтобы
обнять	Нанси  за  талию,  но  девушка	ужом вывернулась из его
объятий и, насмешливо улыбаясь, заметила:
      -Моя доверенность не простирается так широко!
      -То есть... как это? -спросил Генрих.
      -Да  ведь  вы  же  знаете,  что я олицетворяю здесь собой
особу принцессы! -смеясь, ответила Нанси.
      -Ну вот еще! -возразил Генрих.-Я не думаю ни о ком, кроме
вас. Вы очаровательны!
      -Это мне уже не раз говорили!
      -И если бы вы захотели полюбить меня...
      -Ну уж нет, красавчик мой, этого я не могу!
      -Но почему?
      -Почему?	Да  потому,  что такая мелкопоместная дворянка,
как  я, у которой нет ничего, кроме смазливенького личика, ищет
мужа, а не чего-нибудь другого!
      -Ну, мы могли бы столковаться...
      -Что  же, из вас вышел бы славный муж,-сказала Нанси, еще
раз  оглядев  Генриха.-Но  я  не хочу вас по трем причинам. Во-
первых,  девушке,  не имеющей другого приданого, кроме приятной
наружности, не следует выходить замуж за мужчину, вес состояние
которого  заключается лишь в его шпаге. Из двух камней масла не
выжмешь!
      -Но я имею в виду кое-какое наследство...
      -Воображаю!  Какая-нибудь  лачуга  в  Испании  или клочок
виноградника на берегу Гаронны!
      -Ну-с, а вторая причина? -улыбаясь, спросил принц.
      -Я не люблю охотиться в чужих землях!
      -Но ведь браконьерство имеет свою прелесть!
      -Возможно,  но  в  этом отношении я держусь взгляда уголь
щика, который хочет быть полным хозяином у себя в лачуге!
      -Отлично! Теперь третья причина.
      -А третья... она гораздо серьезнее, и... я предпочитаю не
сообщать ее вам!
      -Та-та-та! Это отступление, красавица!
      -Ну,  если  вы так принимаете это, то я вам скажу... Я...
не свободна, господин де Коарасс!
      -Боже  мой! -воскликнул принц.-А я-то еще обещал Раулю...
Бедный Рауль!
      Нанси  сильно  покраснела, и насмешливая улыбка сбежала с
е. лица. Генрих взял ее за руку и сказал:
      -Простите меня! Можно с удовольствием обманывать женщину,
которой  не  любишь,  и еще с большим удовольствием ту, которую
любишь...
      -Славная мораль, нечего сказать!
      -Но  нарушать  данное  слово нельзя, а вы такая прелесть,
что я совсем забыл обещание, данное Раулю.
      -Но ведь я не говорила вам, что это Рауль!
      -Нет,  не  говорили,  но ваше лицо стало таким серьезным,
что сомнений быть уже не могло.
      -Ну  так	по крайней мере не говорите ему этого! -сказала
Нанси, опуская голову.
      -Будьте  спокойны,  не скажу! Но все-таки как жаль, что я
так неосторожно дал это обещание!..
      -Господин   де   Коарасс,-сказала   камеристка,  поднимая
голову,-знаете ли, вы ужасно ветреный субъект!
      -Ба! Вы находите?
      -Господи!  Сколько  времени  мы уже сидим здесь, а вы все
еще не поинтересовались узнать, почему вы находитесь у меня.
      -А в самом деле?
      -Принцесса не могла предвидеть, что случится это убийство
на  Медвежьей  улице,  которое поставит вверх дном весь дворец.
Король	в  гневе,  а королева в бешенстве, особенно с той поры,
как арестовали Рене...
      -А, так его все-таки арестовали?
      -Да,  минут пятнадцать тому назад. Ну вот королева-мать и
бегает из своих комнат в комнаты принцессы Маргариты.
      -Понимаю теперь! Ну а скажи, крошка, вчера почему...
      -Вы уж слишком любопытны,-смеясь, ответила Нанси. Но если
вы  уже знаете мой секрет, мне придется подружиться с вами. Так
вот,  вчера  принцесса	ровно  ничем  не  была занята и никакой
мигрени у нее не было.
      -Так почему же?
      -Почему  у  женщин  бывают  капризы?  Принцесса  внезапно
почувствовала страх...
      -Перед кем?
      -Да  перед вами! Ведь сердце женщины полно самых странных
причуд	и  противоречий, а сердце ее высочества -и подавно! Три
дня   тому  назад,  перед  тем	как  вы  впервые  встретились с
принцессой,  она  даже	не  хотела  идти  на  бал  и  все время
плакала...
      -Она   плакала,  обратив	взоры  к  Лотарингии!  -заметил
Генрих, привыкший понимать все с полуслова.
      -Возможно!  Ну  а  после	бала, на котором вы танцевали с
нею, она уже не плакала, хотя и была задумчива... Вы обещали ей
рассказать  интересные	истории  о  жизни при неракском дворе и
вполне	 сдержали   свое  слово...  Даже  чересчур,  пожалуй! -
улыбнулась Нанси.
      -Может быть, я чем-нибудь оскорбил принцессу?
      -Господи,  что  за  наивный народ эти мужчины! Если бы вы
оскорбили ее, разве вы были бы здесь?
      -Но в таком случае почему... вчера...
      -Надо  же  было  отдать  должное угрызениям совести. Ну а
Лотарингия,  которая  чувствовала себя утопающей, ухватилась за
веточку.
      -И что же эта веточка?
      -Она  сломалась!	-ответила остроумная камеристка. Генрих
покраснел,   словно   школьник.   Нанси   не   упустила  случая
посмеяться.
      -Вот  не	угодно ли! -сказала она.-Хороша бы я была, если
бы  поверила в вашу испанскую лачугу или клочок виноградника...
Ведь вы уже любите принцессу Маргариту, и она тоже любит вас.
      -Милая  Нанси,-сказал  принц, взяв девушку за руку,-раз я
ваш друг и больше ничем стать не могу, то скажите мне, долго ли
мне ждать здесь?
      -До тех пор, пока королева Екатерина не соблаговолит уйти
к себе.
      -А   как	только	это  совершится,  вы  проводите  меня к
принцессе?
      -Да,  конечно! Я совершенно не имею намерения держать вас
целую вечность в своей комнате!
      -А  я бы не прочь...-пробормотал принц, который не мог не
заметить, что волосы Нанси отличаются очаровательным оттенком.
      -Смотрите!  -сказала  Нанси,  погрозив ему пальцем.-Вот я
пожалуюсь  Раулю,  и  он...-Она  не  договорила  и стала прислу
шиваться.-Королева ушла к себе! -сказала она затем.-Пойдемте!
      Она  опять взяла принца за руку и повела его этажом ниже.
Они  спустились  по  полутемной  лестнице. Затем Нанси толкнула
какую-то дверь, и Генрих очутился в комнате Маргариты.
      Заметив	его,   принцесса   слегка  покраснела  и  рукой
приказала Нанси удалиться.
      -Ах,  господин де Коарасс! -сказала она затем, протягивая
Генриху  руку  для  поцелуя.-Как  вы счастливы, что не родились
принцем!
      -Я  хотел бы быть принцем...-пробормотал Генрих, с трудом
подавляя улыбку вздохом.
      -Не  желайте!  -возразила  Маргарита.-Это  отвратительное
положение. С утра мне морочат голову политикой, и королева-мать
ни  на	минуту	не оставляла меня в покое со своими страхами за
судьбу	своего	милого Рене. Ну да теперь авось никто не придет
тревожить  меня!  Присаживайтесь поближе ко мне и рассказывайте
историю  графини  де  Граммон  и принца Наваррского. Вы сказали
тогда на балу, что это очень смешная история.
      -Ну,  не	то чтобы смешная, но... Да вот судите сами, при
нцесса.  Принцу  пришлось долго ухаживать за графиней, пока она
обратила  на  него свое милостивое внимание. В конце концов она
полюбила его, но зато принц стал к ней равнодушен!
      -Как? Так принц не любит больше своей Коризандры?
      -Нет, ваше высочество!
      -С каких же это пор?
      -С тех пор, как полюбил другую!
      -Кто же эта другая?
      -Это... его будущая супруга, принцесса!
      -Да  что вы говорите, месье! Как же он мог... полюбить...
меня?
      -Он  видел ваш портрет, принцесса! Ну а ему двадцать лет,
и в нашем краю люди легко воспламеняются.
      С  этими	словами Генрих бросил на Маргариту такой нежный
взгляд, что она снова покраснела.
      -Хотела бы я видеть портрет этого мужлана! -сказала она.
      -Я могу описать его вам, принцесса!
      -Нет, Бог с ним! Вернемся к графине. Вероятно, она была в
большом отчаянии?
      -Не могу вам сказать этого, принцесса, потому что я уехал
из  Нерака  как  раз  в  тот  момент, когда между ними случился
разрыв.
     Наступила короткая пауза.
      -А  знаете  ли,  господин де Коарасс,-сказала Маргарита,-
ведь теперь довольно-таки поздно?
      Генрих покраснел и встал со скамеечки, на которой сидел у
ног принцессы.
      -Если  ваше  высочество  пожелает,-сказал  он,-я	мог  бы
завтра заняться описанием наружности принца Наваррского.
      -Завтра?	 -краснея,   сказала  Маргарита.-Ну  что  же...
приходите завтра!..
      Генрих  взял  ее	руку и заметил, что эта рука дрожит. Он
поднес	руку  к  своим	устам,	и рука затрепетала еще сильнее,
тогда он опустился на колени.
      -Да   уходите   же!   -взволнованным   голосом   крикнула
Маргарита, вырывая у него свою руку.-Нанси! Нанси!
      Принц встал с колен, Нанси вошла, взяла принца под руку и
увела.
      "Нанси  сказала  правду,-думал  принц, идя по темной лест
нице.-Маргарита  любит	меня!  Гм... Пожалуй, в данный момент я
предпочел бы не быть принцем Наваррским!"


				V

      Отправляясь  на  свидание с Паолой, Ноэ все же зашел пред
варительно в кабачок Маликана. Там в этот час всегда была масса
народа.  Сам  Маликан и Миетта с ног сбились, услуживая гостям,
но  у  них  был  еще  помощник, хорошенький мальчуган, которого
Маликан звал Нуну и выдавал за своего племянника.
      Увидев Ноэ, Миетта подбежала к нему.
      -А вот и вы, господин Ноэ! -сказала она, стараясь улыбкой
скрыть охватившее ее радостное смущение.
      -Да,-ответил  Амори,-я  зашел  узнать,  как она чувствует
себя здесь.
      -Ну,  вы видите сами, что здесь ей отлично! В этом наряде
ее никто не узнает!
      -Но  я  боюсь,  как бы она сама себя не выдала! Когда она
узнает, что произошло на Медвежьей улице...
      -А  что особенное могло произойти там? -возразила Миетта,
которая еще не была в курсе происшедшего.-Ее муж, наверное, был
очень взбешен?
      -Увы!  Старик  Лорьо даже не узнал о бегстве жены, потому
что его успели убить раньше этого!
      -Его убили те, кто хотел похитить Сарру?
      -Вот именно!
      -Но в таком случае надо предупредить ее!
      -Я ради этого и пришел, Миетта!
      Однако  Ноэ и Миетта спохватились слишком поздно. В одном
из   углов   зала   вокруг  швейцарца  собралась  густая  толпа
слушателей,   к   которым  примкнул  и	молодой  беарнец  Нуну.
Швейцарец  рассказывал о преступлении, совершенном на Медвежьей
улице,	и,  по мере того как он рассказывал, Нуну все бледнел и
бледнел. В конце рассказа его бледность дошла до такой степени,
что  можно  было  бояться, что он сейчас свалится в обморок. Но
слушатели,  заинтересованные  рассказом  солдата,  не  обращали
внимания  на  паренька. К тому же Ноэ и Миетта успели подойти к
нему и взять мальчика под руки, причем Ноэ шепнул ему:
      -Овладейте   собою!   Осторожнее!  Миетта  поступила  еще
решительнее.
      -Вот что, кузен,-сказала она,-пойдемте со мной наверх, вы
мне поможете там!
      Нуну,  или,  вернее,  Сарра,  волнение  которой  дошло до
высшего  предела,  покорно поднялась с Миеттой по лестнице. Ноэ
пошел за ними следом.
     Наверху с Саррой сделался сильнейший нервный припадок.
      Миетте  и Ноэ пришлось довольно долго повозиться с нею, и
наконец  Амори	ушел,  обещав  Сарре,  что завтра придет принц,
который  расскажет ей все подробности. Во всяком случае бояться
нечего: Рене арестован и посажен в тюрьму по приказанию короля!
     Уходя, Ноэ думал:
      "Черт  знает  что  такое! Миетта просто завораживает меня
своими	глазенками,  и	в ее присутствии я забываю о Паоле... А
между  тем Паола мне очень нравится, да и надо же узнать от нее
какие-нибудь подробности!"
     Когда он спустился вниз, кабачок был уже пуст.
      -Ну, что поделывает наш узник? -спросил Ноэ Маликана.
      -Он   по-прежнему  плачет,  отказывается	есть  и  грозит
уморить себя голодом!
      -Гм! -пробурчал Ноэ.-Он, пожалуй, способен на это! Нечего
делать,   придется   пойти  образумить	его!  Дай-ка  мне  твой
фонарь, Маликан!
      Трактирщик  дал  Ноэ фонарь и приподнял люк погреба, куда
молодой  человек  и  спустился.  Пройдя через ряд помещений, он
наконец  добрался  до  чуланчика,  где	на соломе лежал узник -
Годольфин. Услыхав, что дверь отворяется, Годольфин вскочил и с
ненавистью сказал:
      -А! Опять вы! Что вам нужно от меня?
      -Я  пришел  поговорить  с  вами, милый Годольфин,-ласково
ответил Ноэ, не обращая внимания на вызывающий тон узника.
      -Нам не о чем говорить, я не знаю вас! -крикнул тот.
      -Зато   я   отлично   знаю  вас!	Вы  -раб,  жертва  Рене
Флорентийца, обожающий своего палача!
      -Неправда! -крикнул Годольфин.-Я ненавижу Рене, зато я...
      -Зато  вы  любите  Паолу? -мягко договорил Ноэ. Годольфин
молчал, закрыв лицо руками.
      -Ну  давайте  же	поговорим,  милый Годольфин! -продолжал
Ноэ.-Может  быть, мы и столкуемся в чем-нибудь. Итак, вы любите
Паолу?
      -Я был бы счастлив умереть за нее! -ответил несчастный.
      -Но  на  что  же вы рассчитываете? Чего вы ждете от своей
любви?
      -Ничего,	ровно ничего! Я просто счастлив, когда нахожусь
возле Паолы! Пусть она ругает меня, отталкивает, презирает -все
равно,	лишь  бы  мне  дышать  одним воздухом с нею... И только
из-за нее я остался жить в доме Рене, которого ненавижу от всей
души!
      -Значит, если бы Паола ушла от отца...
      -Я последовал бы за ней, не задумавшись бросить Рене!
      -И  если бы Паола вздумала бежать от отцовской тирании, а
вам  поручили  следить	за  ней  так же, как вы следили, живя у
Рене...
      -О,  я  ничего  больше  и  не пожелал бы! Быть около нее,
видеть ее, дышать одним воздухом с нею!
      -И вы не вздумали бы выдать Рене ее убежище?
      -Да ведь я ненавижу Рене! Однако к чему эти расспросы?
      -К  тому,  что  все это весьма возможно, и если вы будете
вести  себя как следует, если вы не будете морить себя голодом,
то  я  обещаю  вам  дать  возможность  жить вместе с Паолой. Но
сначала  вам  надо  успокоиться!  Так покойной ночи, милый мой,
подумайте о моих словах!
     Поднявшись наверх, Ноэ застал в кабачке одну Миетту.
      -А где же твой дядя, крошка? -спросил он.
      -Отправился навестить госпожу Лорьо!
      -Ну так пожелай ему от меня спокойной ночи!
      -Как?  -слегка  дрожащим	голосом спросила Миетта.-Вы уже
уходите?
      -Но   ведь  поздно,-ответил  он.-Уже  прозвонил  сигнал к
тушению огня!
      -Ну что же, дверь не заперта!
      -А потом, я не спал всю прошлую ночь...
      -И я тоже,-тоном упрека сказала Миетта.
      -Но  я  приду  завтра утром! Покойной ночи, красавица зем
лячка!	-И  Ноэ  обнял	девушку, расцеловал и ушел, оставляя ее
очень сконфуженной.
      "Честное	слово!	-думал он, выходя на улицу.-Похоже, что
мое  сердце  подвергается  серьезной  опасности у Маликана. Эта
славная девушка в конце концов вскружит мне голову! Гм... Гм...
Принц  находит,  что  было бы очень дурно соблазнить племянницу
человека,  рискующего  для  нас  жизнью... Но можно рассудить и
так:  Маликан  действительно  прелестный  человек,  но разве он
рискует жизнью за меня, а не за Генриха? И разве я люблю Сарру,
а  не  Генрих?	Фу!  -сейчас  же  перебил он себя.-Какие подлые
мысли! Нет, надо бежать скорее к Паоле, так как в ее объятиях я
забываю обо всех остальных!"
      Молодой  человек	ускорил  шаг  и  вскоре  дошел до моста
Святого  Михаила.  Здесь  ему  пришло  в  голову: "Рене сидит в
тюрьме,  Годольфин  -в	погребе  у  Маликана.  К чему же я буду
рисковать  своей  шеей и взбираться по шелковой лестнице, когда
можно пройти самым обычным путем?"
     Ноэ подошел к лавочке Рене Флорентийца и постучал.


				VI

      Некоторое  время	в  ответ  на стук Ноэ никто не отвечал.
Наконец девичий голос робко спросил:
      -Кто здесь?
      -Это я, Паола! Откройте, не бойтесь! Паола открыла дверь,
Ноэ  скользнул	в  лавочку, и девушка поспешила запереть за ним
дверь.
      -Но как вы решились стучать прямо в дверь? -спросила она,
увлекая молодого человека к себе в комнату.
      -Я  знал,  что  вы  одна,-ответил Ноэ.-Я прямо из Лувра и
должен сообщить вам ужасные вещи!
      -Ах,  Боже  мой! -с ужасом отозвалась девушка. Ноэ уселся
рядом с нею, взял ее за руку и сказал:
      -Ведь,  кажется,	я  уже	говорил  вам, что я родственник
господина  Пибрака,  капитана  королевской гвардии? Ну так вот,
благодаря ему мне пришлось сегодня обедать с королем!
      -Вы  должны  были  понравиться  ему,  Амори,-с  гордостью
сказала Паола,-ведь вы такой милый!
      -Вы  мне	льстите!  -нежно  заметил  Ноэ, целуя ее руку.-
Итак,  во  время  обеда  к королю явился городской голова Жозеф
Мирон  и  потребовал  от  короля правосудия, так как обнаружено
возмутительное злодеяние.
      Прерываемый   возгласами	ужаса  девушки,  Ноэ  рассказал
Паоле,	как  было  обнаружено убийство на Медвежьей улице и как
неопровержимыми уликами было доказано, что убийцей был Рене.
      -И  самое  ужасное  в  этом  то,	что нам теперь придется
расстаться! -закончил он.
      -Расстаться? -крикнула Паола.-Но это невозможно!
      -Паола,-грустно	возразил   ей  Ноэ,-ваш  отец  оказался
негодяем,  и  вам  нужно  выбирать между ним и мною. Но это ваш
отец, вы любите его... а потому... прощайте, Паола!
      Ноэ  хотел  встать, но Паола бросилась к нему, обвила его
шею своими руками и крикнула:
      -Нет! Нет! Лучше умереть!
      -Так   вы  готовы  последовать  за  мной?  -спросил  Ноэ,
взволнованный искренней страстью девушки.
      -Хоть на край света!
      -И если я потребую, чтобы вы бросили отца...
      -Я брошу его!
      -Но вам никогда не придется увидеть его!
      -Так я не увижу его! Я люблю тебя!
      -В   таком   случае   до	 завтра,  Паола...  до	завтра,
возлюбленная моя!
      -Ты возьмешь меня с собой?
      -Да, завтра с наступлением вечера я заеду за тобой! Паола
проводила его до дверей и, когда он ушел, залилась слезами.
      -Быть  дочерью  убийцы! -шептала она.-Какой позор! А Ноэ,
направляясь  к	своей  гостинице,  думал: "До известной степени
Генрих	прав: дочь Рене будет отличным залогом против покушений
Рене.  Но вот я-то что стану с ней делать? Жениться на ней я не
могу  и не хочу, а как бы красива ни была любимая женщина, рано
или  поздно  настанет  час  разлуки...	А потом, люблю ли я ее?
Паола очень красива, но... Миетта?"
      В этом раздумье он дошел до дверей гостиницы, где его уже
ожидал	 человек,   игравший   не  последнюю  роль  в  событиях
предыдущей ночи, а именно Вильгельм Верконсин.
      -Ах, сударь, сударь! -сказал Вильгельм, бросаясь к нему.-
Знаете ли вы, что случилось?
      -Конечно знаю,-ответил Ноэ.
      -А я-то в это время помогал госпоже Лорьо бежать! Если бы
я был там в это время...
      -Так  и  тебя  тоже  убили бы, только и всего! -договорил
Ноэ. Этот аргумент произвел свое действие на Верконсина.
      -Но  как же ты узнал обо всем этом? -спросил Ноэ.-Ведь ты
хотел  укрыться  у  какой-то  тетки,  потому  что после бегства
госпожи Лорьо тебе нельзя было показываться на глаза хозяину!
      -Да видите ли, господин Ноэ, тетка попросила меня сходить
получить причитающуюся ей ренту, и я не мог отказать ей в этом,
так как она очень хорошо относится ко мне. Ну, вот...
      -Постой!	-под влиянием внезапно мелькнувшего соображения
остановил  его	Ноэ.-Ты,  кажется,  говорил,  что у твоей тетки
собственный дом?
      -Да, сударь, в Шайльо.
      -И ты с ней очень хорош?
      -Еще бы! Ведь она считает меня своим наследником!
      -Ну,  это  обыкновенно  бывает  достаточным  мотивом  для
совершенно обратного отношения!
      -А  вот тетка и теперь говорит, что я могу смотреть на ее
дом и состояние как на свои собственные!
      В   этот	 момент   послышался  шум  чьих-то  шагов:  это
возвращался  домой  счастливый	Генрих	Наваррский,  забывший в
своих  грезах  обо  всем  на  свете  и,  конечно,  о Вильгельме
Верконсине.   Поэтому	немудрено,   что   его	 очень	удивило
присутствие приказчика покойного ювелира.
      -Ба, что вы делаете здесь? -спросил он.
      -Тише!  -ответил	ему  Ноэ,  увлекая  за	собой  в  дверь
Вильгельма.-Мы	поговорим  обо всем в комнате! Вильгельм окажет
нам серьезную услугу! -шепнул он принцу.
     Все прошли в комнату Ноэ.
     Тут он спросил Вильгельма:
      -Велик  ли дом твоей тетки? То есть смогут ли поместиться
там еще двое?
      -О, конечно,сударь!
      -Понимаешь  ли,  еще  двое  таких,  которые прячутся и не
хотят, чтобы их нашли?
      -Да  ведь  не в Шайльо ищут тех, кто скрывается! -ответил
Вильгельм.
      -Еще  недавно,-сказал  затем  Ноэ, обращаясь к принцу,-вы
вторично  советовали  мне,  Анри,  приберечь  Паолу  в качестве
заложницы!   Ну   так	Паола	выразила  мне  полное  согласие
последовать за мной хоть на край света...
      -Но  ведь  ты  говорил  о  двоих! -заметил Генрих.-Кто же
второй?
      -А Годольфин?
      -Как? Ты хочешь поместить их вместе?
      -А  почему  бы  и нет? Годольфин ненавидит Рене и обожает
платонически  Паолу,  и  если мы поместим их вдвоем, то он и не
подумает вернуться к Рене!
      -Что же, ты, пожалуй, прав,-ответил Генрих.-К тому же нам
еще, пожалуй, удастся узнать что-нибудь от Годольфина!


				VII

      В  то  время  как  Ноэ  занимался  с  принцем  Наваррским
вопросом  о  наиболее  безопасном помещении Паолы и Годольфина,
Крильон входил к королю для доклада.
      -Приказания  вашего  величества  в  точности  исполнены,-
доложил он.-Рене арестован по выходе от ее величества королевы-
матери.
      -А!  -сказал король нахмурясь.-Значит, придется выдержать
еще  натиск  с	ее  стороны!  Она  не  отдаст  нам даром своего
любимчика, предстоит упорная борьба!
      -Ну, ваше величество,-ответил Крильон,-когда король хочет
чего-либо, с ним не борются!
      -Я  буду	непоколебим,  друг  мой  Крильон!  Ей  меня  не
разжалобить!
     В этот момент в дверь тихо постучали.
      -Что нужно? -крикнул король. Вошел Рауль, красивый паж.
      -Ее  величество  королева-мать  умоляет  ваше  величество
разрешить ей прийти к вашему величеству. Ее величество пыталась
уже пройти к вашему величеству, но часовые...
      -Хорошо,	 пусть	она  войдет!  -сказал  король.-Да  оста
вайтесь  здесь,  герцог!  -сказал он Крильону, заметив, что тот
встал.-Вы  увидите,  по крайней мере, король ли я, когда я хочу
этого!
      Вошла  Екатерина	Медичи. Она была грустна и одета во все
черное.
      -Ваше величество,-сказала она, обращаясь к сыну,-я пришла
по очень важному делу!
      -Я  слушаю  вас,	ваше  величество! Не отвечая, Екатерина
бросила  на  Крильона  взгляд,	как бы говоривший: "Чего торчит
здесь этот нахал?"
      -Говорите, ваше величество, говорите! -продолжал король.-
В  присутствии	Крильона можно говорить о чем угодно: самое имя
"Крильон" равносильно понятию о порядочности!
      -Ваше   величество,-сказала   тогда  королева,  досадливо
закусив   губы,-я   пришла  просить  вас  освободить  человека,
оказавшего большие услуги монархии!
      -Монархия не имеет привычки сажать в тюрьму своих слуг! -
холодно возразил король.
      -Этот человек открыл важный заговор!
      -Так его, должно быть, уже вознаградили за это!
      -Я почтила этого человека своей дружбой и доверием, а его
схватили и отвели в тюрьму!
      -Уж не говорите ли вы о Рене Флорентийце, ваше величество?
      -Да, ваше величество, я говорю о нем.
      -Ну,  так  ваши сведения вполне точны: герцог только  что
исполнил это дело!
      -А, так это герцог? -сказала королева, бросая на Крильона
убийственный взгляд.
      Крильон только поклонился в ответ.
      -Неужели	 это   было   сделано	по   приказанию  вашего
величества? -продолжала королева со слезами в голосе.
      -Ваше    величество,-ответил    король,-я    уже	  давно
предупреждал  вас,  что Рене подлый убийца и восстановит против
меня весь Париж.
      -Но Рене безвинно оклеветали!
      -Ну, уж в этом пусть разбирается суд!
      -Как? Его будут судить? -воскликнула королева.
      -Я  уже  докладывал  вам об этом вечером,-холодно ответил
король.-Его будут судить и... осудят, надеюсь!
      -Но, ваше величество, Рене -необходимый человек...
      -Для вас, может быть.
      -Нет,  для  трона,  для  монархии!  Он  проникает в тайны
прошлого и будущего, раскрывает заговоры...
      -Позвольте, значит, он -колдун?
      -Если хотите, пожалуй, да...
      -Так  зачем  ему	ваше  заступничество?  Если он обладает
сверхъестественной  силой,  его  не  удержат  в  тюрьме никакие
запоры!  Нет,  довольно,  ваше	величество!  Я достаточно долго
снисходил  к  вашему  заступничеству, больше я не желаю терпеть
такое  безобразие.  Рене  будет  судим и менее чем через неделю
покончит  свою	подлую	жизнь  на  Гревской площади, а для того
чтобы это было вернее, я поручаю ведение дела Крильону. Герцог!
Назначаю  вас  королевским  верховным судьей в этом про цессе и
приказываю  довести  до  конца	следствие  по  делу об убийстве
Самуила  Лорьо,  для  чего в ближайший присутственный день вами
должно	быть  созвано заседание парламента. Если выяснится, что
Рене  виноват  -в  этом я ни на минуту не сомневаюсь,-он должен
быть колесован живым и потом четвертован на Гревской площади!
      -О,   пощадите,	ваше  величество,  пощадите!  -крикнула
Екатерина, бросаясь к ногам короля.
      -Полно вам,-ответил король, поднимая ее,-я не могу щадить
такого негодяя!
      -Так вы отказываете мне?
      -Отказываю!
      Это   было  сказано  таким  тоном,  что  настаивать  было
невозможно.  Королева  ушла, с трудом сдерживая рыданья, но это
не помешало ей бросить на Крильона убийственный взгляд.
      -Ну-с,-сказал  король,  когда  Екатерина ушла,-доволен ты
мной, герцог?
      -Очень  доволен, ваше величество! Вы были непоколебимы! Я
хотел  бы  только узнать, облекаете ли вы меня полной властью в
этом деле?
      -Разумеется!
      -Так что я могу отстранить тех членов парламента, которые
покажутся мне слишком трусливыми, чтобы осудить Рене?
      -Можешь, герцог!
      -В  таком  случае  ваше  величество  может  уже приказать
заняться  постройкой  королевской  трибуны на Гревской площади.
потому что не пройдет и недели, как Рене будет казнен!
     В дверь опять постучали, и снова вошел Рауль.
      -Что еще? -спросил король.
      -Ее высочество принцесса Маргарита желает видеть короля!
      Карл   IX  не  успел  ответить  что-либо,  как  в  дверях
показалась хорошенькая принцесса.
      -А,  это	ты,  Марго?  -сказал  король.  Готов  биться об
заклад, что знаю, зачем ты пришла! Наверно, ты видела королеву-
мать, и она натравила тебя на меня, чтобы просить за Рене?
      -Не  совсем  так, ваше величество: королева только хотела
бы повидать этого несчастного!
      -Ну уж нет, Марго!
      -Но, ваше величество, только повидать!
      -Ей-богу,   ваше	величество,-вмешался  Крильон,-если  вы
поручите  мне сопровождать ее величество, то я ручаюсь вам, что
ей не удастся подкупить ни губернатора, ни тюремщика, ни меня!
      -Ну  что	же, пусть! -согласился Карл IX.-Можешь передать
матери, Марго, что я разрешаю ей посетить завтра Рене в тюрьме,
но с тем, чтобы ее сопровождал герцог Крильон.
      -Благодарю  вас,	ваше  величество,-ответила принцесса,-я
пойду сообщить королеве эту добрую весть!
     Король ласково поцеловал ее руку и сказал с улыбкой:
      -Кстати,	знаешь	ли,  этот  гасконский дворянчик, сир де
Коарасс, танцует просто на удивленье!
      -Неужели? -сказала Маргарита, слегка краснея.
      -И он очень умен!
      -В самом деле?
      -Ну-ну!  Ты это знаешь не хуже меня, милая Марго! Ступай!
Мы еще поговорим с тобой об этом!
      Маргарита  ушла,	сильно смущенная, а король, пришедший в
отличное   расположение   духа	от  проявленной  им  твердости,
принялся хохотать.
      -Бедная  Марго!  -сказал	он.-Нет,  решительно наш кузен,
герцог Гиз, сделал большую ошибку, уехав в Нанси!..
      А  в  это  время	Рене, не смыкая глаз, лежал на соломе в
углу своей камеры. С болезненной яркостью вспоминалось ему все,
что  пришлось  испытать  со  времени ареста... Грубое обращение
Крильона,  встреча  с  губернатором,  затем внушение, сделанное
Крильоном   тюремщику:	"Этот  негодяй	будет  соблазнять  тебя
золотом и милостью королевы-матери, но помни, что я сверну тебе
шею, если ты не исполнишь своего долга!"
      Сколько  унижений,  о, сколько унижений! Все погибло! Да,
Годольфин исчез! Его похитили, чтобы овладеть Паолой....
      И Флорентийцу вспомнилось предсказание цыганки... Неужели
Паолу  соблазнил какой-нибудь дворянин? Ведь тогда все кончено!
Тогда конец его могуществу, его влиянию...
      А ведь беарнец предсказывал, что зловещие силы грозят его
положению! Нет, видно, все погибло! Видно, нет уж ему спасения!
      В таких думах провел Рене всю ночь и часть утра. Затем он
немного  забылся,  но  вдруг  знакомый	голос, послышавшийся за
дверью, вывел его из этой моральной летаргии.
      -Боже  мой.  Боже  мой! -говорил этот знакомый голос.-Как
можно было поместить бедного Рене в это ужасное место!
      -Это отделение для убийц, ваше величество! -ответил голос
Крильона.
      -Герцог, клянусь вам, что он невиновен!
      Рене  вскочил  и	сделал	безумную попытку разорвать свои
оковы:	 он   узнал   голос  Екатерины	Медичи.  Действительно,
королева-  мать  снизошла  до  самоличного  посещения  зловещих
подземелий, желая навестить своего дорогого Рене.
      Послышался  скрип  отпираемого  замка,  и  в камеру вошел
тюремщик,  который воткнул горящий факел в специально для этого
устроенный  крючок  на стене. И тогда Рене увидел, что в камеру
входит королева, показавшаяся ему ангелом-избавителем.
      -Мой  бедный  Рене!  -взволнованным  голосом сказала она.
растроганная   бедственным  состоянием	своего	фаворита.-Разве
нельзя	 снять	 с  него  кандалы,  герцог?  -обратилась  она к
Крильону.
      -Увы, нет, ваше величество! -ответил тот.
      -Герцог, берегитесь! -злобно крикнула Екатерина.
      -Ваше  величество,-почтительно,  но с полным достоинством
ответил  Крильон,-я подчиняюсь лишь королю, моему единственному
повелителю!
      -Ваше величество, ваше величество! -взмолился Рене.-Дайте
мне  возможность  выйти отсюда! Разве вы не королева'? Разве вы
недостаточно могущественны для этого?
      -Моего  могущества не хватает даже на то, чтобы заставить
снять  с  тебя	кандалы!  -ответила Екатерина.-Король, мои сын,
обращается  со	мной  хуже, чем с последним из своих подданных!
Герцог!  -снова  обратилась  она  к Крильону.-Я не буду просить
вас  расковать	этого несчастного, только дайте мне возможность
поговорить с ним наедине!
      -Это    невозможно,   ваше   величество,-твердо	ответил
герцог,-я   должен   присутствовать  при  вашем  свидании  -так
приказал король!
      -Ну,  это  уже  слишком!	-крикнула Екатерина и, наклонив
шись к Рене, сказала ему по-итальянски: -Говори вполголоса!
      -Тысяча	ведьм!	 -буркнул   Крильон.-Меня   обошли:  по
итальянски я не понимаю!
      -Я  тщетно  молила  о  твоем  освобождении,-сказала Екате
рина,-король  непоколебим! В понедельник соберется парламент, и
тебя  подвергнут  пытке.  Но  все  же я не теряю надежды! -Рене
взглянул  на  нее,  и  в его взоре блеснула радость.-Тебя будут
допрашивать  с	пристрастием, но, если ты настоящий мужчина, ты
выдержишь пытку и ни в чем не признаешься.
      -И что тогда?
      -Тогда,  быть  может,  мне удастся спасти тебя. Я не могу
ручаться, но попытаюсь, во всяком случае!
      -Ах,-вздохнул   Рене,-я	заранее  знаю,	что  погибну, и
цыганка сказала правду!
      -Цыганка?
      -Да,  ваше  величество,  еще  в  детстве	мне предсказала
цыганка,  что  у  меня будет дочь, которая станет причиной моей
смерти,  и это случится тогда, когда она полюбит дворянина. Для
того  чтобы  избегнуть	этой  участи,  я поставил ее под надзор
молодого   человека,  который  хранил  ее,  словно  легендарный
дракон.  И  вот  у  меня  похитили этого молодого человека! Это
сделано,  очевидно, для того чтобы соблазнить дочь...
      -Но может быть, ты ошибаешься, и все это произошло совсем
не   так,   Рене,-сказала   Екатерина.-Ведь   и  цыганка  могла
ошибиться.
      -Но  беарнец  сказал  мне  то  же самое! -грустно ответил
Рене.-А он умеет читать в звездах тайну будущего...
      -Беарнец? О каком беарнце ты говоришь?
      -О господине де Коарассе.
      -О  том самом, который посадил тебя в погреб, который так
нравится  королю,  но  внушает	мне  большую  антипатию?.. И ты
говоришь, что он...
      -Он  сказал  мне	такие вещи, о которых на всем свете мог
знать  только  я  один. Еще вчера только он предсказал мне, что
случится со мной...
      "Однако!	-подумала  королева.-Надо  будет  познакомиться
поближе с Коарассом, если это так!" -и затем спросила:
      -Что  же	именно	он предсказал тебе? Рене в общих чертах
познакомил королеву с сущностью предсказаний беарнца.


				VIII

      Некоторое время королева задумчиво молчала.
      -А  уверен  ли  ты в том молодом человеке, который должен
был  охранять  твою  дочь?  -спросила она потом.-Может быть, он
попросту предал тебя?
      Холодный	 пот   выступил   у   Рене   на  лбу  при  этом
предположении,	но он сейчас же вспомнил, что Годольфин говорил
о его делах лишь во сне, а просыпаясь, забывает обо всем. Кроме
того,  Годольфин ровно ничего не знал о том, что открыл беарнец
в прошлом Рене.
      -Нет,  ваше величество,-сказал он,-даже Годольфин не знал
того, что узнал гаданием сир де Коарасс!
      -Это очень странно! -пробормотала королева.
      -Ваше  величество,  умоляю  вас -возьмите под свою защиту
мою  дочь!  Заприте  ее,  лишите  мужчин  возможности  видеть и
говорить с ней! Иначе я пропащий человек!
      -Обещаю тебе, что сделаю все. Я возьму твою дочь в Лувр и
буду следить за ней.
      -И прикажете найти Годольфина?
      -Его найдут! -сказала королева.
     Луч надежды мелькнул во взоре Флорентийца.
      -Не  теряй  бодрости  духа!  -продолжала	королева.-Я  по
стараюсь  доказать твою невиновность. Пусть у них имеются улики
против тебя, лишь бы ты сам выдержал допрос и не выдал себя. Но
если  ты  признаешься,	тогда ты погибнешь! А сегодня вечером,-
продолжала  она,  наклоняясь к его уху,-потребуй священника. Ни
одному	преступнику  не отказывают, раз он желает исповедаться.
Этот  исповедник принесет тебе мои инструкции! -Королева встала
и  сказала  Крильону:  -Герцог,  я  готова! До свидания, бедный
Рене!
      Крильон постучал рукояткой шпаги в дверь, и сторож сейчас
же  отпер  ее.	Герцог, как истинный рыцарь, предложил королеве
кисть  своей  руки  -таков  был  в  то	время  обычай, что дама
опиралась  на  протянутую  руку кавалера,-но королева холодно и
надменно отказалась от его помощи.
      Когда  они  вышли  из  подземелья, Екатерина взглянула на
герцога,  и ей пришла в голову мысль сделать попытку склонить в
свою сторону непоколебимого, честного Крильона.
      -Герцог,-сказала	она,-мечтали ли вы когда-нибудь о шпаге
коннетабля?
      -Конечно мечтал, ваше величество!
      -О!  -протянула  Екатерина,  бросая  на  Крильона взгляд,
полный самых заманчивых обещаний.
      -Только	я   никогда   не   мечтал,-прибавил  с	обычной
грубоватой откровенностью Крильон,-о возможности получить шпагу
коннетабля  путем  предательства,  помогая,  например,	бегству
преступника, доверенного моей порядочности!
      -Какие   громкие	 фразы!  -бледнея  от  злости,	сказала
королева.-Ну и... любезностью вы не отличаетесь!
      -Меня зовут Крильон,-просто ответил герцог.
      "Хорошо  же!  -подумала Екатерина.-Настанет день, когда я
раздавлю тебя!"
      Носилки  королевы-матери	стояли у ворот Шатле. Екатерина
движением руки простилась с Крильоном и не пригласила его сесть
в ее экипаж, а усевшись сама, сказала камергеру:
      -На  остров  Святого  Людовика,  в  улицу  того же имени!
Носилки направились по берегу Сены до Малого моста и перешли на
остров	Святого  Людовика. На улице того же имени перед большим
старым	 домом	 королева   приказала	остановиться.	вышла и
собственноручно ударила в молоток, висевший у дворовой калитки.
Дверь  открылась.  Королева  вошла  в  большой запущенный двор.
Старой служанке, вышедшей навстречу королев-Екатерина сказала:
      -Мне нужно видеть президента Ренодэна!
      -Идите за мной! -ответила та.
      Екатерина  поднялась  по	лестнице  в  верхний этаж и, по
указанию  служанки,  прошла в кабинет, где за письменным столом
работал  какой-то  человек,  одетый  во  все  черное.  Это  был
президент  суда Ренодэн. Он был еще молод, но его лоб покрывала
сеть  морщин  - следствие долгих, неустанных трудов. Его взгляд
отличался  ясностью  и подвижностью, тонкие губы придавали лицу
выражение злобы и бессердечности.
      Он  с  удивлением смотрел на посетительницу, лицо которой
было  скрыто густой вуалью; когда же служанка ушла, затворив за
собой  дверь,  Екатерина  подняла  вуаль,  и  президент  не мог
удержаться от почтительного изумления:
      -Как? Вы... здесь... ваше величество!
      -Ренодэн,-сказала    королева,-вы    стали    президентом
благодаря мне, помните это!
      -Ваше   величество   осыпали   меня  своими  милостями, и
признательность моя безгранична! -ответил судейский крючок.
      -Я    пришла,    чтобы	испытать,    велика    ли   эта
признательность,-  ответила  королева  и  без всяких недомолвок
рассказала   президенту   всю	историю   с  убийством	Самуила
Лорьо.-Что  же	сделать,  чтобы  спасти  Рене?	-спросила  она,
окончив свой рассказ.
      -Ваше  величество,-ответил Ренодэн,-я президент Шатле, но
не парламента!
      -Не  пройдет  и  трех  месяцев, как вы будете президентом
парламента,-холодно ответила Екатерина,-но до тех пор...
      -До  тех	пор надо спасти Рене! Но ведь парламент неподку
пен.   К   тому  же  ваш  фаворит  заслужил  такую  единодушную
ненависть, что парламент осудит его с особенным удовольствием!
      -Да,  но	допросом  заведуете вы, и если Рене ни в чем не
виноват, то...
      -Но  ведь  даже  невинные  признаются  в	чем  угодно под
пыткой,-улыбаясь,  возразил  Ренодэн.-Конечно,	будь  я  один с
палачом,   то	можно	было   бы   смягчить   допрос,	но  мне
соприсутствуют двое судей, отличающихся неподкупностью.
      -Рене вытерпит и ни в чем не признается.
      -Но  это	не  помешает  судить его, так как кинжал и ключ
явятся совершенно достаточными доказательствами!
      -Это правда! -пробормотала королева, пораженная вескостью
довода.
      -Вы  упомянули,  ваше  величество, что у Рене перед самым
преступлением исчез приказчик. Вот если бы можно было разыскать
его, то мы уж заставили бы его взять вину Рене на себя!
      -Это  отличная  мысль,-ответила  Екатерина.-Но  где найти
пропавшего?
      -Или  же...  да,	да! -задумчиво продолжал президент.-Мне
кажется,  что  я найду способ спасти Рене. Но он должен вынести
пытку и ни в чем не признаваться!
      -Он выдержит!
      -Не  могли  бы  вы, ваше величество, принять меня сегодня
вечером в Лувре?
      -Хорошо!	Будьте	в девять часов около потерны, выходящей
на  набережную. К вам подойдет человек, который проведет вас ко
мне.
      -Хорошо, я буду вовремя, ваше величество!
      -Значит,	до вечера, Ренодэн! -сказала королева, уходя из
кабинета,  и, сев в носилки, приказала нести ее на мост Святого
Михаила.
      Перед  лавочкой  Рене  она застала довольно большую толпу
соседей  и  кумушек, оживленно говоривших о чем-то. На королеву
никто  не обратил особого внимания, так как густая вуаль мешала
узнать	ее,  что  же касалось носилок, то они были без гербов и
могли  принадлежать  любой  из дам высшего общества, в изобилии
посещавших парфюмера королевы.
      Екатерина  постучалась  в  запертую дверь, но ей никто не
ответил.   Она	постучала  еще	сильнее,  но  по-прежнему  одно
молчание  было	ответом  ей.  Тогда  она  обратилась  к  группе
соседей, разговаривавших о чем-то около лавочки.
      -Скажите,  пожалуйста, друзья мои,-спросила она,-ведь это
лавка Рене Флорентийца?
      -Да, сударыня.
      -Разве его нет дома?
      -Говорят,  что  он  в тюрьме! -весело сказала хорошенькая
торговка.
      -Ну а его дочь?
      -А вам она нужна?
      -Да, нужна.
      -Ну  так	вы  пришли слишком поздно, сударыня, потому что
птичка уже вылетела из гнезда!
      -То есть... как? -с ужасом спросила королева.
      -А  так!	С  четверть  часа  тому назад к лавке подъехали
носилки, сопровождаемые двумя замаскированными всадниками. Судя
по  их	наряду, это должны были быть очень важные господа! Один
из  них  постучал  в дверь, красавица Паола вышла-мы узнали ее,
хотя  она  тоже  нацепила  маску.  Дочку  парфюмеры  посадили в
носилки, захлопнули дверцу и ... поехали!
      Екатерина  слушала  этот	рассказ с чувством невыразимого
ужаса.	Ей  вспомнилось  все,  что только что рассказывал Рене.
Неужели  цыганка  не  ошиблась и парфюмеру действительно грозит
неизбежная беда?


				 IX

      В  то время как королева Екатерина слушала рассказ о похи
щении Паолы, последняя ехала в носилках по другому берегу реки.
Кортеж,  сопровождаемый  двумя	замаскированными  всадниками, в
которых  читатель,  наверное,  уже угадал Генриха Наваррского и
Ноэ,  доехал  до  ворот  Святого  Антония.  Выехав за городскую
черту, носилки остановились.
      -А  теперь,-сказал  Ноэ,-дело  сделано.  Выходите,  милая
Паола!	Если  даже  кто-нибудь и вздумает выследить, куда напра
вились	носилки,  от этого будет мало толку. А вы, мои друзья,-
обратился  он  к  носильщикам,-можете  идти!  Вы  нам больше не
нужны!
      Носильщики, получив следуемую им плату, вернулись обратно
в  город.  Тогда  Ноэ схватил Паолу за талию и ловким движением
посадил  ее  на  лошадь  позади себя. Затем они быстрым галопом
направились  к	Шарантону,  но, проехав с четверть часа по этой
дороге,   резко  изменили  направление,  свернув  на  тропинку,
которая  вела  к  северу вдоль укреплений, окаймлявших Париж. У
Монмартрской  заставы  они  остановились.  Паола  соскочила  на
землю,	Генрих	слез с лошади, подставил колено, и, опершись на
него,  Паола  легко  вскочила  в  седло  уступленной ей принцем
лошади.
      -До вечера! -сказал Генрих Ноэ.
      Ноэ   и	Паола  галопом	направились  дальше,  а  Генрих
Наваррский снял маску, спрятал ее в карман, вошел в Париж через
Монмартрскую  заставу  и  самым  спокойным  образом  направился
пешком	к  Лувру.  Как	раз в тот момент, когда он поравнялся с
потерной,  его	обогнали  носилки,  из	окна которых показалась
голова	какой-то  женщины.  Генрих взглянул и сейчас же отвесил
низкий поклон: это была королева Екатерина.
      Он  хотел пройти дальше, но Екатерина махнула ему платком
и окликнула по имени. Генрих подошел к носилкам.
      -Вы идете в Лувр, господин де Коарасс? -спросила она.
      -Да, ваше величество!
      -К королю?
      -О, вашему величеству угодно смеяться надо мной! -скромно
ответил  Генрих.-Я  слишком  бедный,  незначительный  дворянин,
чтобы  запросто  навещать  короля.  Нет,  я просто иду к своему
кузену Пибраку.
      -Вот  как?  -сказала  королева,  внимательно  наблюдая за
Генрихом   и  находя,  что  у  него  удивительно  простодушный,
правдивый  вид.-Ну  так  я  прошу  вас	побыть	у  Пибрака и не
уходить, так как я пошлю за вами. Мне нужно видеть вас!
      -Меня, ваше величество?
      -Да,  вас.  Я только что видела Рене, и он рассказал мне,
что вы обладаете выдающимся даром читать в будущем и прошедшем.
Правда это?
      -О,  ваше  величество,-застенчиво  ответил принц.-Правда,
иной  раз  мне	удается  отгадать  что-нибудь, но я очень часто
ошибаюсь. Я еще так мало посвящен в тайные науки!
      -Но  Рене  вы все же предсказали сущую истину! -возразила
Екатерина.-Ступайте  к Пибраку, я сейчас же пошлю за вами туда;
я только зайду на минутку к принцессе Маргарите!
      Генрих стремглав бросился в Лувр. Встретив Пибрака, прове
рявшего посты, он взял его под руку и шепнул:
      -Мне  необходимо	сейчас же быть у вас в комнате! -Пибрак
тотчас	провел	его  к	себе. Тогда Генрих сказал ему: -Заприте
двери и не впускайте никого!
      Затем  он  поспешно  открыл книжный шкаф, нажал пружину и
скользнул в открывшийся тайный проход.
      Когда  он  прижался  глазом к смотровой дырочке, королевы
еще  не  было  у принцессы. Маргарита сидела с Нанси и говорила
ей:
      -Быть  принцем или принцессой -самое печальное дело! Мы -
рабы политического интереса и не смеем иметь свою волю!
      -Ваше   высочество   слишком   преувеличивает!  -ответила
камеристка.
      -Да  нисколько!  Поверь,	если  бы  я была госпожой своей
судьбы,  я предпочла бы быть самой обыкновенной дворянкой вроде
тебя,  чтобы  иметь  право  вложить  свою  руку в его руку и не
думать ни о каком наваррском мужлане!
      В  этот момент в комнату вошла королева. По знаку ее руки
Нанси вышла, а Маргарита подошла к матери и почтительно подвела
ее к креслу.
      В  сущности  говоря, из всех детей Екатерина больше всего
любила	младшего  сына,  герцога  Франсуа,  а  к Маргарите была
довольно холодна. Но теперь, когда Франсуа был в Анжере, Генрих
-в Польше, когда несчастный оборот дела Рене не только лишил ее
возможности  непрестанно общаться с этим поверенным ее тайн, но
и  поссорил с королем-сыном, Екатерина чувствовала себя слишком
одинокой  и  должна  была  хоть  с кем-нибудь поделиться своими
мыслями.  Поэтому-то  она  и  навещала	теперь	так часто дочь,
которая к тому же была умна и ласкова.
      -Ну  что,  ваше  величество? -спросила Маргарита, по хода
тайству которой Бкатерине было разрешено навестить Рене.
      -Ах,  это  ужасно!  -со  вздохом	ответила  королева.-Его
посадили  на цепь в ужасающем подземелье, где можно задохнуться
от сырости и зловония. С ним ужасно обращаются и очень стерегут
его! Но я все же надеюсь спасти его!
      -В самом деле?
      -Но  тут	как  раз случилось очень странное происшествие,
которое чрезвычайно потрясло меня!
      -Что такое?
      Екатерина   рассказала   дочери	свой  разговор	с  Рене
относительно  зловещих	предсказаний,  сделанных  ему  в юности
цыганкой,  а  недавно  сиром  де Коарассом. Если бы королева не
была  сама  так  взволнована,  она  заметила бы, как взволновал
принцессу ее рассказ: Маргарита то краснела, то бледнела.
      -Сначала я предположила,-продолжала Екатерина,-что хитрый
гасконец  просто  плутует,  но	оказалось, что он сообщил такие
вещи, которые были известны лишь Рене и больше никому.
      -В   самом  деле?  -пролепетала  принцесса,  теряясь  все
больше.
      -Не   зная   ничего  о  предсказании  цыганки,-продолжала
королева,-Коарасс  тоже  предсказал  Рене,  что  если  его дочь
полюбит  дворянина,  то  это  послужит причиной его гибели. Под
влиянием  этого  предсказания  он  обратился  ко мне со слезной
мольбой  взять	Паолу  под  свое покровительство. Я обещала ему
сделать это и решила сейчас же заехать за девушкой, чтобы взять
ее  в  Лувр.  Но  сначала  я  хотела  поговорить  с президентом
Ренодэном,  который  будет  вести  допрос  Рене.  От Ренодэна я
направилась  на  мост  Святого	Михаила,  но, когда подъехала к
лавочке  Рене,	оказалось,  что  четверть  часа тому назад двое
замаскированных  всадников усадили дочь Рене в носилки и увезли
ее.
      -Это странно! -пробормотала Маргарита.
      -Тогда  мне  пришло  в  голову  подозрение:  ведь  у сира
Коарасса  имеется  товарищ,  у	обоих существуют старые счеты с
Рене,  а  похитителей как раз двое. Почему не предположить, что
один  из  гасконцев  увлек  Паолу  и что она выбалтывала ему во
время  ласк  и	объятий все тайны отца? Тогда легко объясняется
таинственная  способность  Коарасса  так  хорошо  разбираться в
прошлом Рене! К тому же сам Коарасс -красивый юноша и легко мог
увлечь Паолу!
      -Что  за идея! -пробормотала Маргарита, сердце которой
разрывалось под действием ревнивых подозрений.
      -Да, это была очень странная идея,-согласилась королева,-
и   вскоре   я убедилась,   что  мои  подозрения   совершенно
неосновательны!
      -Неужели? -сказала Маргарита, облегченно переводя дух.
      -Да!  Я  проследила носилки, в которых похитили Паолу, до
ворот Святого Антония. Я даже встретила носильщиков, но носилки
были  пусты: оказалось, что один из похитителей посадил девушку
к себе в седло и все трое поехали дальше. Мои люди уже выбились
из  сил. Было бы безумием преследовать в носилках людей, едущих
на свежих лошадях. Поэтому я была вынуждена вернуться обратно в
Лувр.
      -Но  из  чего вы заключили, что одним из этих похитителей
не мог быть сир де Коарасс? -спросила принцесса.
      -Я  встретила  его  у  луврских ворот. Он шел пешком и на
правлялся   к  своему  кузену  Пибраку.-Теперь	лицо  Маргариты
окончательно  просветлело.-И вышло так, что гасконец предсказал
Рене  сущую  правду:  в тот день, когда его дочь похищена, Рене
угрожает   смертельная	опасность.  Но	я  все	же  надеюсь  на
президента Ренодэна. Он слишком многим обязан мне!
      -Но Ренодэн не парламент! -возразила принцесса.
      -Нет,  но  он обещал пустить в ход верное средство, чтобы
спасти Рене!
      -Какое средство?
      -Я сама еще не знаю. Он сообщит мне его сегодня вечером в
девять часов. Он придет для этого в Лувр...
      -Ну   что   же,  Ренодэн	умный  человек,  он  непременно
придумает что-нибудь,-успокоительно сказала Маргарита.
      -А   пока  в  ожидании  его  я  хочу  испытать  Коарасса,
действительно  ли  он  так  искусен  в	волхвовании. Эй, Нанси!
-Девушка    вошла    в	 комнату.-Слушай,   милая,-сказала   ей
королева,-иди сейчас к Пибраку, там у него сидит его кузен, сир
де Коарасс; ну так ты проведи его в мой кабинет!
      -Слушаюсь,  ваше	величество! -сказала Нанси и выпорхнула
из комнаты.
      Тогда Генрих поспешно покинул тайник, вернулся в комнату,
запер книжный шкаф и сказал Пибраку:
      -Отоприте дверь, сейчас сюда придут! -Пибрак с изумлением
посмотрел  на  принца.-Потом  я  вам  все  расскажу,  а  сейчас
некогда: за мной идут! -сказал Генрих.
      Действительно, не успел Пибрак подойти к двери, как в нее
постучались. Он отпер. Вошла Нанси и сказала:
      -Благоволите следовать за мной, господин де Коарасс!
      -А куда вы собираетесь вести меня, красавица?
      -К ее величеству!
      -К  королеве?  -испуганно крикнул Пибрак, с беспокойством
посмотрев на Генриха.
      -Ее   величество	 изволили   проведать,	что  я	немного
занимаюсь волхвованием! -улыбаясь, пояснил тот уходя.
      В большом зале, помещавшемся перед апартаментами Пибрака,
Генрих	сказал Нанси, пользуясь тем, что никого, кроме них, там
не было:
      -Милочка Нанси! Ведь мы друзья?..
      -И союзники, господин де Коарасс!
      -Ты знаешь немало моих секретов...
      -А вы знаете... мой!
      -Поэтому	я  могу довериться тебе. Ты не разболтаешь того
что я скажу тебе сейчас?
      -Я буду нема как могила!
      -Потому что, видишь ли, женщины....
      -Разве  вы собираетесь доверить мне какую-нибудь страшную
тайну, месье?
      -О да! Ну так вот! Ступай сейчас же к принцессе Маргарите
и  скажи  ей  следующее:  "Ваше  высочество!  Генрих де Коарасс
умоляет вас не верить ни единому слову, относящемуся к его дару
волхвования!  Он не более колдун, чем вы и я,-скажешь ты,-но он
умоляет  ваше  высочество  обождать  до  вечера,  когда  он все
объяснит вам!"
      -Отлично! -сказала Нанси.
      -Но  не  забудь прибавить: "Тайна, которую я передаю вам.
принцесса, очень опасна, так как, доверяясь вам, сир де Коарасс
ставит на карту свою голову".
      -Да что вы болтаете!
      -Половину  правды,  милочка!  Но	ты  мой  друг, а потому
преподнесешь эту половинку правды за целую.
      -Ладно!
      -Тогда принцесса будет молчать и... примет меня сегодня.
      -Понимаю!  -ответила  Нанси,  хитро  подмигивая принцу. В
кабинете  королевы, куда Нанси привела Генриха, никого не было,
но королева вскоре пришла.
      -Присядьте, месье де Коарасс,-ласково сказала она.
      -Осмелюсь ли я... в присутствии вашего величества....
      -Полноте,  месье,-грустно сказала королева,-при чем здесь
мое  "величество"!  Вы	колдун, а я несчастная женщина, которая
хочет узнать свою судьбу!
      Говоря  это,  она  уставилась  пытливым  взглядом  в лицо
Генриха, как бы желая проникнуть в его душу.
      -Итак,-сказала Екатерина,-вы читаете в звездах?
      -О, очень несовершенно, ваше величество!
      -Вы предсказываете будущее?
      -И часто ошибаюсь.
      -Но вы извлекаете из тумана прошлого минувшие события?
      -Это  гораздо легче, ваше величество! С помощью некоторых
каббалистических  приготовлений мне иногда удается восстановить
прошлое,   особенно  если  события,  о	которых  хотят	узнать,
произошли не очень давно!
      -А,  вот	как? -сказала королева.-Господин де Коарасс, вы
только	что  встретили меня около Лувра. Можете вы сказать мне,
откуда я ехала и что я делала в это время?
      -Я попытаюсь, ваше величество!
      -Я должна дать вам свою руку?
      -Да,  ваше  величество,  но сначала...-Генрих встал и при
нялся	осматривать   комнату.-Что   это  такое?  -спросил  он,
указывая на пузырек с бесцветной жидкостью, стоявший на камине.
      -Это симпатические чернила!
      Генрих  взял  пузырек  и поставил его на стол, у которого
сидела королева.
      -А теперь умоляю ваше величество разрешить мне зажечь вот
эту свечу и опустить шторы!
      -Делайте,  что  нужно,-сказала  королева.  Генрих опустил
шторы, зажег свечу и сел у стола.
      -Вот  теперь  прошу  ваше величество дать мне левую руку!
Генрих	важно  взял  протянутую ему руку, а другой рукой поднял
флакон и стал смотреть сквозь него на пламя свечи.


				Х

      Генрих  великолепно разыгрывал колдуна, но все же другая,
менее  суеверная,  чем королева, женщина едва ли попалась бы на
такую дешевую удочку.
      Принц  долго  и  внимательно  разглядывал  поочередно  то
флакон с чернилами, то руку королевы.
      -Я  вижу,-сказал он наконец,-что ваше величество входит в
какое-то подземелье...
      -Где это подземелье? -спросила королева.
      -Нет могу сказать наверное, но где-то около воды...
      -Это так! Дальше?
      -Я  вижу,  как ваше величество входит в душную, зловонную
камеру, в углу которой на соломе валяется человек...
      -И это так.
      -Вы   оживленно	говорите   что-то  сопровождающему  вас
мужчине, но он качает головой и усаживается невдалеке от вас...
      -Кто этот мужчина?
      -Не  вижу...  его  лицо  в  тени...  Но вот пламя факелов
покачнулось от движения воздуха... Ба! Да это Крильон!
      -И  опять  верно!  Ну а кто тот человек, который лежит на
соломе?
      -Это...  это...  Рене!  -ответил	принц  после  недолгого
внимательного разглядывания флакона.
      -Правда!	-сказала  пораженная  Екатерина.-Что  я  говорю
Рене?
      -Вы говорите с ним о ком-то, кого я знаю...
      -Кто же этот "кто-то"?..
      -Не  знаю!  Постойте...  Господи!  Да  ведь это я, и Рене
говорит обо мне с ужасом!
      -А я?
      -Вы  не  верите  ему...  вы...  вы  считаете  меня просто
шарлатаном!
      Если  у  королевы и оставалась еще хоть тень сомнения, то
при  последних	словах принца всякое сомнение должно было исчез
нуть.  Действительно, могла ли она предположить, что принц лишь
повторяет ей все то, что она только что рассказывала Маргарите,
которой  жаловалась  на  дерзость Крильона и на ужасные условия
заключения  Рене?  Ведь  она не знала о существовании тайника и
смотрового отверстия, как же могла она допустить мысль, что сир
де Коарасс просто подслушал ее рассказ принцессе, а не разгадал
прошедшее благодаря своим познаниям в тайных науках?
      -И  что  всего  страннее,-продолжал Генрих,-вы говорите с
Рене  на  таком  языке,  которого  я  не  понимаю.  Если бы мне
пришлось  присутствовать  при этом разговоре, я не уловил бы ни
слова, но теперь пузырек передает мне смысл ваших слов!
      Королева	изумлялась  все  больше  и  больше. Никогда еще
шарлатанство Рене не приводило к таким результатам!
      -Странно! -сказала она.-Ну а что я говорю дальше Рене?
      -Вы даете ему обещание.
      -Какое обещание?
      -Спасти его!
      -Как вы думаете, удастся ли мне сдержать это обещание?
      -О   да,	 ваше  величество!  -уверенно  ответил	Генрих,
подумавший:  "Это  можно всегда обещать, а если я и ошибусь, то
тем лучше!"
      -В  самом  деле?	Так  я	сдержу	это  обещание? -сказала
королева,  облегченно  переводя дух.-Ну а каким образом удастся
мне сделать это?
      Казалось,    что	  этот	  вопрос    привел    колдуна в
замешательство.  Он  закрыл глаза, как бы совещаясь с невидимым
миром,	потом  раскрыл	их  снова  и  пытливо  впился во флакон
пламенным взглядом.
      -Я вижу, как вы едете по мосту,-сказал он.-Вот вы входите
в какой-то дом, с вами говорит человек...
      -Каков он собою?
      -Он одет в судейское платье... Да, это судья!
     --Что делает теперь этот судья?
      -Он идет куда-то...
      -Куда?
      -Сюда.
      -Зачем?
      -Чтобы  дать  вам  возможность  сдержать обещание, данное
Рене!
      -Когда он придет?
      -Между  девятью и десятью часами! Екатерина была поражена
точностью  всех  этих  откровений  и захотела с помощью колдуна
узнать судьбу Паолы.
      -Теперь  вызовите  перед	собой  мост  Святого  Михаила и
скажите, что там произошло! -приказала она.
      Генрих  опять  взял  пузырек с симпатическими чернилами и
принялся рассматривать его.
      -Я  вижу,  что  на  мосту  перед	лавочкой Рене собралась
большая толпа народа! -сказал он.
      -Дальше!
      -Вот    подъезжают    носилки,	сопровождаемые	  двумя
замаскированными всадниками... Из дома выходит женщина, садится
в носилки, которые трогаются в путь...
      -Следуйте за ними!
      -Носилки	двигаются по берегу Сены... Вот они выезжают за
город...  Но  что  это?  Женщина  выходит  из  носилок, один из
всадников  сажает  ее  в  седло позади себя, и все трое быстрым
галопом мчатся дальше.
      -Куда они едут?
      -По берегу Сены... Наступают сумерки... Я не вижу!
      -Посмотрите хорошенько! -настаивала королева.
      -Темно...   не   вижу...	 устал!   -пробормотал	Генрих,
бессильно откидываясь на спинку стула.
      -Но  я хотела бы узнать от вас еще одну вещь, господин де
Коарасс,-сказала королева.
      -Спрашивайте,  ваше  величество! Быть может, я еще буду в
силах ответить вам!
      -Вы  сказали,  что предсказание цыганки сбудется, но в то
же  время  говорите, что судья найдет средство спасти Рене. Как
же совместить то и другое?
      -Должно  быть,  всадник,	похитивший Паолу, не женится на
ней и не обольстит девушку.
      -Найдет ли Рене дочь?
      Генрих	взял   лист   бумаги   и   покрыл   его   рядом
каббалистических знаков и цифр.
      -Да! -ответил он.
      -А когда это будет?
      -Через  месяц!  -ответил Генрих, вновь проделав комедию с
вычислениями.-А теперь умоляю ваше величество отпустить меня! Я
устал и могу легко ошибиться.
      -Хорошо,	идите,-сказала королева,-но завтра я жду вас! Я
опять хочу о многом расспросить вас!
      -Завтра	я  к  вашим  услугам!  -ответил  Генрих,  целуя
протянутую  ему  руку королевы и с почтительным поклоном выходя
из кабинета.
      Отсюда он направился прямо в комнату к Нанси, которая уже
поджидала его.
      -А,   вот  и  вы	наконец!  -сказала  она.-Идите	скорее,
принцессу страшно взволновали ваши загадочные слова!
      Она  взяла  Генриха  за  руку  и	провела обычным путем к
Маргарите,  которая  действительно  волновалась: это было видно
уже по той нервности, с которой она встретила Генриха.
      -Вот  вам  и  колдун!  -смеясь,  сказала Нанси и вышла из
комнаты.
      -В чем же дело, сударь? -спросила Маргарита.
      -Ваше  высочество,-ответил  Генрих,-я  сейчас  сделаю вам
такое  признание,  которое  может стоить мне головы, если о нем
проведает королева-мать!
      -Боже мой! -воскликнула Маргарита вздрогнув.-Но вы правы,
доверяясь  мне.-Я  ваш друг и не выдам вас... в каких бы ужасах
вы ни признались мне!
      -О,  не  беспокойтесь,  ваше  высочество,  я  не совершил
ничего	такого,  что  сделало бы меня недостойным вашей дружбы!
-сказал Генрих.
      -Так говорите!
      Тогда  Генрих рассказал Маргарите, как ему и Ноэ пришлось
встретить Рене на дороге между Блуа и Божанси.
      -Боже  мой! -воскликнула принцесса.-Так это вы с Ноэ были
теми двумя дворянами, которых клялся повесить Рене?
      -Да,  ваше  высочество!  -подтвердил Генрих. В дальнейшем
рассказе  он откровенно признался Маргарите во всем. Он умолчал
только о трех вещах, а именно: что чувствует серьезное влечение
к   красотке-еврейке,	что   между  апартаментами  принцессы и
комнатой  Пибрака  имеется  тайник  и что он, Генрих, не сир де
Коарасс, а принц Наваррский.
      Слушая  его рассказ о том, как Ноэ пробрался к Паоле, как
им  удалось  подслушать  важные тайны, как Генрих смело и ловко
разыгрывал  роль  кудесника,  принцесса  просто не верила своим
ушам.
      -Бедный  друг  мой,-сказала  наконец  Маргарита,-вы  были
совершенно правы, когда сказали, что эта тайна может стоить вам
головы, если королева узнает о ней!
      -Но она не узнает!
      -Да,  до	сих  пор  все  шло  отлично, но будущее страшит
меня... Как будете вы в состоянии продолжать эту опасную роль?
      -Это будет трудновато... Ну да как-нибудь вывернусь!
      -Я   тоже   доверю  вам  одну  тайну,-сказала  Маргарита,
подумав.-Должна  вам сказать, что прежде я жила совсем в другом
конце  коридора. Но вот однажды я заметила, что в стене имеется
отверстие,  через  которое  королева постоянно шпионит за мной.
Тогда  я  пошла  к  ней  и  заявила, что отправлюсь с жалобой к
королю,  если  она  не	даст  мне  клятвы,  что  меня сейчас же
переведут  в  другое  помещение,  где за мной не будут следить.
Королеве  было	неудобно  в  тот момент ссориться с Карлом, она
дала  мне  требуемую клятву, а так как она страшно суеверна, то
эту клятву сдержала!
      -Это очень хорошо,-сказал Генрих.-Но... я не понимаю...
      -Сейчас поймете! Хотя королева и сдержала свою клятву, но
ввиду	некоторых   обстоятельств...   Я,  видите  ли,	немного
занималась  политикой...-"То есть любезничала с кузеном Гизом!"
-  мысленно  перевел  ее  слова догадливый принц.-И принимала у
себя   таких   лиц,   которых  королева  не  любила,-продолжала
принцесса.-А  королева	имела  неудобную  манеру входить ко мне
невзначай и без всякого предупреждения. Тогда я устроилась так.
Воспользовавшись  тем, что королева уехала на месяц в Амбуаз, я
приказала  провернуть  в  полу комнаты Нанси секретную дырочку.
Комната  Нанси	приходится  как  раз  над кабинетом королевы, и
через	смотровую  дырочку  можно  было  видеть  все,  что  там
делается.   Когда   ко	 мне   приходил...   кто-нибудь,  Нанси
становилась на стражу, и стоило королеве встать и направиться к
дверям,   как  Нанси  принималась  дергать  за	шнурок	звонка,
придерживая  рукой  самый  звонок. От ее дергания кисть звонка,
находившаяся в моей комнате, начинала плясать, и тогда я сейчас
же выпроваживала посетителя боковым ходом.
      -Это было очень остроумно придумано! -сказал Генрих.
      -Не правда ли? Но с тех пор как я перестала... заниматься
политикой...
      -Смотровое отверстие стало бесполезным?
      -На  некоторое  время  -да, но в данный момент, например,
Нанси  стоит  на  страже, так как... вы у меня... Так что бы вы
сказали,  если	бы  я предложила вам воспользоваться этим отвер
стием?	Вы  могли бы видеть все, что происходит у королевы, что
скажет ей Ренодэн, и...
      -Завтра "отгадать" ей это?
      -Вот именно! Таким путем вы будете в состоянии поддержать
свою репутацию кудесника!
      Сказав это, принцесса дернула за сонетку. Через несколько
секунд в комнату вошла Нанси.
      -Вот  что,  милочка,-сказала  ей Маргарита,-теперь девять
часов, так ты отведи господина де Коарасса в твою комнату!
      -А зачем, ваше высочество?
      -Ты  покажешь  ему  смотровое отверстие, через которое он
сможет подслушать все, что будет делаться у королевы!
      -А,  понимаю!  -сказала  хорошенькая  камеристка.-Ну  так
пойдемте  скорее,  потому  что	президент  Ренодэн  только  что
пришел!
      Генрих  поцеловал  руку  принцессы и быстро последовал за
Нанси в ее комнату. Там было совершенно темно, и только из пола
виднелся  луч  яркого  света.  Генрих лег плашмя на пол, приник
глазом	к  отверстию  и  увидал  тот  самый стол, за которым он
только	что  проделывал  свои  каббалистические  штуки. У стола
сидела	королева,  а  против  нее  -президент  Ренодэн.  Генрих
насторожился и стал прислушиваться, чтобы не проронить ни звука
из их разговора.


			     XI

      Тем  временем Рене в смертельном страхе валялся на соломе
в  углу  своей	ужасной  темницы. Слова королевы вселили слабую
надежду  в  его душу, но все же ему предстояло вынести пытку, а
Рене   слишком	 боялся  боли  и  страданий,  чтобы  радоваться
спасению,  достававшемуся такой дорогой ценой. К тому же он еще
боялся, что королеве не удастся сдержать свое обещание и что он
только	понапрасну подвергнет себя страданиям, от которых можно
было бы избавиться откровенным признанием.
      В  таких	размышлениях  прошло  много  часов,  пока дверь
камеры не открылась. Это пришел сторож, принесший ужин.
     Рене вспомнил наказ Екатерины.
      -Друг  мой,-сказал  он тюремщику,-не можете ли вы оказать
мне услугу?
      -С   удовольствием,-ответил  тот,-если  только  мой  долг
позволит это!
      -Мне хочется исповедаться в своих грехах!
      -Да ведь я -не поп!
      -Но ты мог бы привести мне священника!
      -Если  позволит  губернатор, то я с удовольствием. Только
господина де Фуррона сейчас нет в Шатле; он в Лувре у короля.
      -Ну  так	я  подожду,  пока он вернется. А ты не забудешь
передать ему мою просьбу?
      -Не забуду, будьте покойны!
      Губернатор  вернулся  в  Шатле  только около десяти часов
вечера.  Тюремщик немедленно доложил ему о желании заключенного
исповедаться в своих грехах.
      -Черт!  -буркнул	губернатор.-Теперь  уже  поздно, и попы
спят...  Но  мы  не можем отказать ему в этом желании, а потому
пойди и попытайся раздобыть ему духовника.
      Тюремщик	отправился на розыски. Ему повезло: едва только
он   переступил   порог  тюрьмы,  как  натолкнулся  на	монаха,
просившего подаяния.
      -Э,  батюшка,-радостно  сказал  тюремщика не иеромонах ли
вы?
      -Да.
      -В таком случае вы можете исповедовать? Отлично! Ступайте
за мной!
      Монах  покорно пошел вслед за тюремщиком в камеру Рене, а
когда остался наедине с узником, сказал последнему:
      -Я пришел от королевы!
      -Я так и ждал! -ответил Рене.
      -Королева  старается  спасти  вас.  Завтра  вам  придется
выдержать пытку, но если вы не. поддадитесь, то будете спасены!
      -Да ведь мне переломают кости!
      -Вам  причинят боль, но не нанесут никаких повреждений! А
боль надо непременно перетерпеть, и тогда вы будете спасены!
      -Да  ведь  кинжал и ключ все равно выдали меня с головой!
-простонал Рене.
      -Нет,  потому  что  вы  скажете,	что  в вечер совершения
преступления  вы  работали в Лувре с королевой, а кинжал и ключ
остались  у  вас  дома... Кинжал вы отдали Годольфину, чтобы он
отнес  его к оружейнику... Пока до свидания! Больше я ничего не
могу сказать вам. Но берегитесь! Если у вас вырвется под пыткой
хоть  одно признание, вы погибнете и королеве не удастся спасти
вас!
      -Я отопрусь от всего! -сказал Рене.
      Монах  постучал  в дверь камеры, и тюремщик выпустил его.
Опять  Рене  остался  в  страшном одиночестве тюрьмы, предостав
ленный своим тяжелым мыслям.
      Ночь  прошла  без  сна.  Когда же в подземелье пробрались
первые дневные лучи, Рене принялся дрожать всем телом: страшный
час близился!
      Он  чуть	не  упал  в обморок, когда в коридоре за дверью
послышался   звук   чьих-то  шагов.  Это  был  сам  губернатор,
пришедший за узником.
      -Рене,-сказал  сир  де  Фуррон,-сейчас  вы  отправитесь в
тюремную  церковь и выслушаете обедню, а потом будете допрошены
под   пыткой,  если,  разумеется,  не  предпочтете  добровольно
признаться в преступлении.
      -Я невиновен,-ответил Рене.
      Фуррон молча пожал плечами. Рене расковали и отвели в цер
ковь.  Как  хотелось  несчастному  парфюмеру,  чтобы обедня шла
долго-	долго,	целую  вечность!  Но  и  обедня  кончилась, как
кончается   все   в  этом  мире,  и  Рене  пришлось  из  церкви
отправиться в камеру пыток.
      Когда  дверь этой камеры открылась, парфюмер чуть не упал
в  обморок при виде человека, одетого в красное платье, который
раздувал  огонь на жаровне. Это был Господин Парижский, как его
называли,  то  есть  палач.  Около  него  стояли два помощника,
одетых	тоже во все красное, но без изображения черной лестницы
на спине: эта лестница отличала палача от помощников.
      Дрожа от страха, Рене увидел лежанку, на которой расклады
вали допрашиваемого для пытки водой. Затем он перевел взгляд на
жаровни,  где  будут  жечь  ему одну руку за другой, на клинья,
которые  будут	вгонять  ему  под  ногти,  на испанский башмак,
которым ему раздробят кости ног...
      Тут  открылась  другая  дверь,  и  на  ее пороге появился
человек,  при  виде  которого  отчаяние Рене дошло до последней
степени:  это  был  сам  король,  пожелавший присутствовать при
допросе!  За  королем  шли Крильон, губернатор и судья Ренодэн.
Королю придвинули кресло, и, усевшись, он сказал:
      -Судья Ренодэн, приступите к допросу!
      -Рене!  -сказал  судья,  строго взглянув на Флорентийца.-
Может быть, ты добровольно признаешься в преступлении?
      -Я  невиновен!  -с  отчаянием ответил Рене. Тогда Ренодэн
дал  знак  палачу.  Тот  схватил  Рене,  уложил его на лежанке,
связал	ему  руки  и ноги, после чего один из помощников принес
огромную  воронку.  Палач  вставил  воронку  в	рот и влил туда
первую	пинту  воды,  затем  вторую,  третью...  Рене  отчаянно
извивался  и старался разорвать свои узы, но не признавался. На
десятой пинте палач сказал:
      -Дальше  идти  нельзя,  он может умереть! Рене отвязали и
посадили  к  стене.  Несчастный  дико  вращал глазами, и из его
горла потоками лилась вода.
      -Перейдите  к  испанскому башмаку! -приказал судья, Палач
снова  уложил Рене и надел ему на правую ногу страшную колодку.
После первого же поворота винта Рене отчаянно вскрикнул.
      -Лучше  признайся,  Рене! -повторял судья, в то время как
палач все поворачивал и поворачивал винт.
      Одно    мгновение    боль   показалась   Рене   настолько
невыносимой,  что  он  совсем  было  решился признаться. Ну тут
перед ним вырисовалась страшная картина. Ему представилось, как
его  везут  на	эшафот,  как палач ломает ему все кости тяжелым
железным бруском, как ржут лошади, к которым его привяжут затем
за руки и за ноги...
      -Я  невиновен! Я невиновен! -зарычал он. Винт развинтили,
и с ноги Рене сняли ужасный инструмент.
      Нога была окровавлена. Когда Рене хотел встать и идти, он
снова отчаянно крикнул и сел на лежанку.
      -Нога сломана? -спросил король.
      -Нет, ваше величество, но Рене придется долго хромать!
      -В  таком  случае  он будет хромать всю жизнь, потому что
жить  ему  осталось  уже недолго! -ответил Карл IX.-Перейдите к
следующему номеру!
      Один из помощников принялся раздувать мехами жаровню. При
виде  страшного  огня Рене опять подумал, что лучше всего будет
для  него  признаться. Но тут его взгляд встретился со взглядом
судьи Ренодэна, и он вздрогнул: глаза судьи открыто приказывали
ему   молчать,	 тогда	 как   строгий	тон  голоса  уговаривал
признаться!  Ренодэн даже осмелился сделать Рене успокоительный
знак!
      Когда  огонь был разведен, помощники палача взяли Рене на
руки  и  поднесли  к  жаровне. Тогда палач схватил его за левую
руку  и  поднес  ее  к пламени жаровни. Хотя огонь и не касался
руки, но ожог был очень сильным.
     Рене же, ободряемый взглядами Ренодэна, рычал:
      -Пощады!	Пощады!  Я  невиновен!	Я  работал в Лувре с ее
величеством! Пощады, ваше величество, пощады!
      Палач  выпустил руку Рене, помощники опустили его на пол.
Тогда несчастный подполз на коленях к королю и стал с рыданиями
молить о пощаде, уверяя в своей невиновности.
      -Господин  Парижский,-холодно  спросил король,-какую руку
вы сожгли сейчас?
      -Левую, ваше величество!
      -А,  ну  теперь  сожгите	правую!  Это самая виновная, ею
негодяй убил Лорьо!
      Помощники  палача  снова	взяли Рене на руки. Но не успел
жар  коснуться	руки, как Рене в последний раз крикнул и упал в
обморок. Тогда судья сказал:
      -Ваше величество, мне кажется, что следует отложить пытку
до  завтрашнего  дня.  Рене  может  долго  пробыть в обморочном
состоянии, и обморок может легко перейти в смерть.
      -Ну  что же, пусть! -согласился король.-Завтра перейдем к
пытке  клиньями. Да уберите вы от меня эту падаль! -крикнул он,
ктвнув	на  бесчувственное  тело Рене.-От него несет вонью! Ну,
пойдем завтракать, Крильон, я умираю с голоду!
      Когда король ушел, Ренодэн подумал со слабой усмешкой: "Я
начинаю верить, что Рене не будет казнен!"
      И в то время как выносили бесчувственное тело Рене, судья
спустился  в камеру воришки-рецидивиста, приговоренного главным
судьей к смертной казни через повешение.


			     XII

      Для таких высокопоставленных преступников, как, например,
--Рене,  приходилось  созывать	парламент  и  обращаться к помощи
пыток,	но  для  простого  воришки  достаточно	было  приговора
главного  судьи,  и  несчастного  попросту  вешали  при  первом
удобном  случае,  когда  у  Господина Парижского бывало дело на
Гревской площади. Только в самых редких случаях палач беспокоил
свою  высокую  особу  из-за  какого-нибудь мелкого преступника.
Обыкновенно  воришка  должен  был  ждать,  когда  в руки палача
попадал   высокопоставленный  клиент.  Тогда  на  эшафоте,  где
предстояло  колесовать	важного барина, устраивали виселицу для
воришки,  которого вешали в первую голову: это было своего рода
закуской, долженствовавшей возбудить у толпы аппетит к лакомому
блюду казни высокопоставленного преступника.
      Как  раз	в  тот день, когда Крильон по приказанию короля
арестовал  Рене,  полиция арестовала воришку, хорошо известного
парижанам под именем Гаскариля.
      Гаскариль  был ужасом горожан. Предшественник Картуша, он
соблазнял жен, дубасил мужей, грабил и воровал. Он был атаманом
банды  грабителей,  главная  квартира  которых находилась возле
Двора	Чудес.	 С  этой  шайкой  Гаскариль  проделывал  всякие
чудеса,  но на убийство пускался крайне редко, почти никогда, и
нужны  были  очень  убедительные  мотивы,  чтобы  заставить его
пролить чью-нибудь кровь...
      Полицейский,  арестовавший  Гаскариля,  отвел его прямо к
главному судье. А у того расправа была коротка.
      -Вчера  арестован  мессир  Рене,	обвиненный  в  убийстве
горожанина    Лорьо    на    Медвежьей	  улице,-сказал   судья
Гаскарилю.-Надо   полагать,   что   мессир   будет  присужден к
колесованию.  Если  это  так и случится, то ты будешь повешен в
день его казни; это для тебя большая честь!
      Гаскариль  едва  ли  разделял  мнение  судьи относительно
чести	быть   казненным,  хотя  бы  одновременно  с  Рене,  но
противоречить  он не решился и стал ждать, когда его призовут к
ответу.
      К  этому-то  Гаскарилю  и направился президент Ренодэн по
окончании допроса Рене.
      Гаскариль принял президента не очень-то вежливо.
      -Раз  уж	я  осужден  и  вы собираетесь повесить меня, то
можно было бы, кажется, оставить меня в покое! -сказал он.
      -Друг   мой   Гаскариль!	 -ответил  Ренодэн.-Ты	страшно
неблагодарен к правосудию!
      -А  чем  это  меня правосудие так облагодетельствовало? -
возразил воришка,-Все равно меня повесят!
      -Да, но тебя могли присудить к колесованию, а это гораздо
мучительнее!
      -Я никого не убил, а ведь колесование...
      -Так-то  так,  да больно у тебя репутация плоха! И вообще
ты  не	прав,  что  принимаешь	меня так нелюбезно! Я хочу тебе
добра.
      -Что такое? -спросил воришка.
      Ренодэн без всякой брезгливости уселся на грязную солому,
служившую  ложем для скованного по рукам и ногам преступника, и
спросил:
      -Есть у тебя дети?
      -Слава Богу, нет! -ответил Гаскариль.
      -Ты женат?
      -Тоже нет!
      -Но,  наверное,  у  тебя	найдется  человек,  которым  ты
интересуешься?
      При  этом  вопросе  Гаскариль  побледнел,  покраснел  и с
замешательством сказал:
      -Зачем вам знать это?
      -Да ты только ответь!
      -Ну  конечно  есть! Это Фаринетта, которую я увижу только
один  раз в жизни, да и то во время казни: наверное, она придет
посмотреть,   как   меня   будут   вешать!   -вздыхая,	ответил
взволнованный воришка.
      -Ты любишь ее?
      -Только  одну  ее  я  и люблю на всем свете! И меня душит
бешенство при мысли, что вот я умру, а другой... Ведь ей только
восемнадцать  лет!  Она красавица, ну а с глаз долой -из сердца
вон... И когда меня повесят...
      -Она  помянула бы тебя добром, если бы ты оставил ей что-
нибудь в наследство!
      -Но у меня ничего нет!
      -Ну а у Фаринетты?
      -Тоже  ничего,  кроме  голубых глаз да белых зубов! Этого
еще мало!
      -Для Парижа достаточно! -со злой улыбкой возразил судья.
      -Да   замолчите  же  вы  наконец!  -крикнул  рассерженный
Гаскариль.-Могли бы, кажется, дать мне умереть спокойно!
      -Постой,	друг мой,-спокойно перебил его судья,-ты только
дослушай до конца! В самом непродолжительном времени ты умрешь.
Если  бы ты мог оставить своей Фаринетте кругленькую сумму в...
ну,  хотя  бы  в  двести  золотых  экю, то она из благодарности
осталась  бы  верна  твоей  памяти.  А	такую  сумму  ты мог бы
заработать!
      -Двести	золотых  экю  для  Фаринетты!  -крикнул  бедный
воришка,  ослепленный  этой  суммой.-Дорогая  Фаринетта! Но что
нужно сделать для этого?
      -А  вот  я  сейчас  расскажу  тебе  это! Ты осужден, тебя
повесят...
      -Боюсь, что вы говорите сущую правду!
      -Ну  а  умирают  лишь  один раз, и, вешают ли тебя за два
преступления или за десяток, от лишнего преступления веревка не
стягивает сильнее горла!
      -Понимаю! Вы хотите, чтобы я принял на себя чужую вину!
      -Вот именно!
      -А что, собственно, я должен взвалить на себя еще?
      -Убийство на Медвежьей улице.
      -Так  вот  как?  Значит, хотят спасти за мой счет мессира
Рене!
      -А тебе не все равно?
      -Нет! Ведь за убийство колесуют, а не вешают!
      -Обещаю тебе, что ты все равно будешь повешен, а вдобавок
Фаринетта получит двести золотых экю!
      -Бедная  Фаринетта!  -вздохнул  воришка, который, видимо,
склонялся   к	тому,  чтобы  принять  предложение,  но  вдруг,
неожиданно  для  президента, он.тряхнул головой и категорически
заявил: -Нет, я не согласен!
      -Но почему?!
      -А  потому  что  раз Фаринетта разбогатеет, она сейчас же
забудет  меня,	ну а я буду слишком мучиться на том свете, если
Фаринетта устроится с другим!
      -Дурак!
      -Не спорю! А только я не согласен!
      -Что же ты хочешь за согласие взять на себя вину Рене?
      -Чтобы меня отпустили на свободу!
      -Ты  хочешь невозможного! -ответил Ренодэн подумав.-Но...
не  падай  духом,  мой	мальчик!  Мы увидимся сегодня вечером и
тогда поговорим.
      С  этими	словами  Ренодэн вышел из камеры Гаскариля и от
правился  к себе домой. Там он принялся за работу. Через некото
рое время он взглянул на часы, затем подошел к окошку и увидал,
что к его воротам как раз подъезжают носилки.
      -Королева   отличается  точностью!  -пробормотал	он,  от
правляясь   навстречу	замаскированной   даме,  выходившей  из
скромных, лишенных всяких гербов и украшений носилок.
      Когда  Ренодэн  ввел Екатерину к себе в кабинет, королева
сказала:
      -Ну, что?
      Эти  два слова ярче ряда трескучих фраз свидетельствовали
о ее беспокойстве и волнении.
      -Рене   вынес   пытку,   не   выронив  ни  слова,-ответил
президент.-Беда  только  в  том,  что  воришка,  на  которого я
рассчиты вал, не соглашается!
      -Но  почему же? Чего он хочет? -спросила королева, и взор
ее, засверкавший было радостью, снова потускнел.
      -Он  хочет  свободы,  и я обещал ему, что он получит ее,-
ответил Ренодэн.
      -Да вы с ума сошли! -крикнула королева.
      -Нет,  но  у  меня  свои соображения,-ответил судья.-Надо
полагать, что Рене безумно зол на палача...
      -Господи,  Рене  не  из  тех,  которые прощают! -заметила
королева.
      -И  весьма  возможно, что, если мы спасем Флорентийца, он
непременно захочет сыграть дурную шутку с ним!
      -Тем хуже для Кабоша!
      -Но  если  Кабошу  обещать,  что	Рене простит ему, палач
согласится  проделать  одну штучку, которую лет пять тому назад
он уже устроил с одним солдатом. У того была сильная протекция,
и  палач,  вместо  того  чтобы	связать  петлю	мертвым  узлом,
попросту закрепил ее неподвижной петлей. Затем, когда ему нужно
было  схватить	преступника  за  плечи, чтобы собственным весом
ускорить стягивание петли и удушение, Кабош ухватился за канат,
которым  подвязывают под мышки преступника. И так как тоненькая
веревка,  которую  надевают  на горло, была завязана не мертвой
петлей,  а  крепким  узлом,  то  солдат  лишь испытал некоторую
неприятность, но не более...
      -И не умер? -: спросила королева.
      -Отнюдь  нет!  -ответил  Ренодэн.-Ночью  палач снял его с
петли, и солдат отделался лишь тем, что у него шея окривела!
      -И  вы  хотите,  чтобы  Кабош  проделал  то  же самое над
Гаскарилем?  Это  опасно,  потому что Жан Кабош способен выдать
нас с головой королю!
      -Черт возьми!
      -Но  я  дам  вам хорошую мысль: обещайте Гаскарилю, что с
ним  поступят  именно  таким  образом,	ну  а там... посмотрим!
Сказав это, Екатерина встала. Но Ренодэн остановил ее.
      -Еще  одно  слово, ваше величество! -сказал он.-Гаскариль
не  поверит  мне  на  слово,  если  у  меня  не  будет	в руках
доказательств	в   виде   собственноручно   вашим  величеством
написанной записки с обещанием помилования!
      -Но  ведь...  такая  бумага...  может  попасть  в руки...
короля! -испуганно пробормотала королева.
      -Я отвечаю за то, что этого не случится! -ответил судья.-
Но иначе я ничего не могу сделать для Рене.
      -Иначе говоря, вы требуете гарантию? -сказала королева.
      -Для Гаскариля -да!
      -Ну, и... для себя тоже!
      Ренодэн ничего не ответил. Екатерина подумала: "Он во что
бы  то	ни  стало  хочет  попасть  в парламент!" И, усевшись за
столом	президента,  написала  на  куске пергамента: "Я помилую
Гаскариля.  Екатерина",-приложила  печать вырезанным на печатке
перстня королевским гербом и подала бумагу Ренодэну.
      Когда  королева  ушла, президент снова отправился в Шатле
и, войдя в камеру Гаскариля, сказал:
      -Ну-с, ты останешься жив!
      На  вопрос воришки президент рассказал ему, как несколько
лет  тому  назад  Кабош  спас от верной смерти приговоренного к
казни солдата. Но Гаскариль не был простаком.
      -А  где доказательства, что это так и будет? -спросил он.
Президент показал ему записку королевы.
      -В  самом  деле!	-пробормотал  Гаскариль.-Ведь  королеве
очень  важно  спасти  своего  Рене!  Ну-с, а если я возьму вину
Флорентийца  на  себя,	получу	ли  я те двести экю, которые вы
хотели дать Фаринетте?
      -Получишь!
      -Гм!..  Но  хорошо ли с моей стороны грабить такую бедную
девушку, как Фаринетта?
     Ренодэн рассмеялся, а затем произнес:
      -Мы  дадим  ей другие двести экю! Ну, согласен? Гаскариль
насмешливо посмотрел на Ренодэна и сказал:
      -Что-то  вы  уж  очень  щедры,  господин президент! Можно
подумать, что вешать собираются не меня, а вас!
      -При  чем  же  здесь я? -ответил судья.-Ты сам понимаешь,
что  в	спасении  того	лица,  вину которого ты должен взять на
себя, принимают участие такие особы, которые могут и умеют быть
щедрыми! Я -лишь исполнитель чужих желаний.
      -И  обещаний,  не так ли? -насмешливо спросил Гаскариль.-
Э,   нет,   глубокоуважаемый   господин   президент,  это  дело
обставляется  так хитро, что нашему брату надо быть осторожным.
Ну  а  я ровно ни в чем не вижу гарантий, что обещания, которые
вы дадите мне, будут действительно соблюдены!
      -Как!  -патетически  крикнул  Ренодэн.-Я	представил тебе
записку ее величества...
      -Тэ-тэ-тэ, господин Ренодэн, прежде всего, я еще не знаю,
подлинная ли эта записка...
      -Дурак!
      -Весьма возможно! Кроме того, меня смущает еще и то, что,
в  сущности  говоря, эта записка... остается у вас, и если меня
все-таки повесят, то...
      -Мне  некогда! -недовольно перебил его Ренодэн.-Говори же
прямо и без недомолвок, чего ты хочешь?
      -Да  весьма  немногого, господин президент: гарантий, что
обещания не останутся лишь на словах!
      -Значит,	ты  боишься, что королева захочет сэкономить те
несколько сотен экю, которые я обещаю тебе от ее имени?
      -О нет! Скорее я боюсь как раз обратного!
      -Ты бредишь?
      -К   сожалению,  нет!  Я	боюсь,	что  королева  прикажет
опустить в мою могилу не двести, а тысячу золотых экю и что мне
с   того  света  будет	очень  тяжело  сознавать  невозможность
воспользоваться такой большой суммой. Так вот: я хочу гарантий,
что мне подарят в добавление к золоту еще и жизнь!
      -Но ведь я...
      -Слова, глубокоуважаемый президент, слова!
      -Так  чего  же  ты  хочешь,  черт  возьми! Может быть, ты
потребуешь, чтобы к тебе пришла сама королева и...
      -Ну  вот	еще!  Королева!  Что мне с нею делать? Нет, вот
если бы ко мне пришла Фаринетта!
      -Я   вижу,-с   досадой   сказал	Ренодэн,-что   с  тобой
действительно бесполезно говорить! Чем дальше в лес, тем больше
дров.  С  каждой  минутой ты ставишь все новые и новые условия,
исполнимые  все  меньше  и  меньше.  Словом  -тебе хочется быть
повешенным?  Ну  и  отлично!  Это  можно будет устроить хотя бы
завтра	утром,	ну  а  на  твое  место	мы  найдем  кого-нибудь
посговорчивее!
      -Поговорим  откровенно  и  серьезно,  президент Ренодэн,-
ответил  Гаскариль.-Ведь  вы просто не хотите понять меня. Я не
боюсь  казни, потому что едва ли мне так или иначе избежать ее;
не  теперь  -так  потом...  Знаете ли, в моей деятельности надо
быть  готовым  ко  всему!  Но я уже говорил вам, что не доверяю
верности  Фаринетты  мертвому  Гаскарилю,  и  мне было бы очень
тяжело	думать,  что  на  честно  заработанные мною денежки она
приобретет себе шикарного дружка. Вы вот говорите, что королева
обещала  помиловать  меня.  Правда, ее величество так и пишет в
своей  записке. А что, если это помилование не состоится помимо
ее  воли?  Что,  если  Кабош  ошибется	и  повесит  меня  самым
заправским образом? Говорю вам откровенно: в данном случае меня
пугает то, что останется жить Фаринетта, да еще с деньгами! Вот
поэтому-то я и говорю, что могу дать окончательный ответ только
тогда,	когда  поговорю  с  Фаринеттой. Она -девушка честная, и
если  что  обещает,  то  сдержит.  И  тогда  я буду в состоянии
рискнуть, тем более что не один я буду знать о нашем сговоре...
      В  то  время  когда  Гаскариль  говорил  все  это,  в уме
Ренодена   с   молниеносной   быстротой  проносился  ряд  самых
противоположных  соображений.  Он  думал  о  том,  что осталось
слишком  мало  времени	для  инсценировки  комедии  признания с
участием  не  Гаскариля, а другого лица. Вместе с тем исполнить
требование  Гаскариля  представлялось почти невозможным. Трудно
уже  провести  в  камеру заключенного постороннее лицо. Правда,
эту  трудность еще можно побороть. А вот разумно ли посвящать в
сговор	третьих  лиц?  Ведь  положа  руку на сердце можно смело
сказать,  что  королева отнюдь не намерена сдерживать обещание.
"Обещайте  Гаскарилю,  что  с ним будет поступлено именно таким
образом,  а  там...  посмотрим!"  -  это  были	подлинные слова
Екатерины  Медичи,  и если Гаскариля все- таки повесят, то ему,
Ренодэну, придется ведаться с бандой со Двора Чудес!
      А  почему ведаться придется именно ему, Ренодэну? Разве в
случае	чего  он  не  может  сказать,  что Рене приказал палачу
повесить  Гаскариля  по-настоящему,  чтобы  не	осталось  живой
улики?	Вероломство  и	жестокость  парфюмера королевы известны
всем,  как  известно  и то, что он, Ренодэн,-человек маленький,
подневольный.  Ведь  никто  не	поверит, что всю эту историю со
всеми  обещаниями  он,	президент,  затеял от своего имени и на
свой  страх  и риск? Значит, считаться и мстить будут не ему, а
тем, кто действительно виноват в нарушении данного обещания!
      Это -одно. А другое -то, что для него, Ренодэна, в данный
момент	важно  лишь исполнить желание королевы и выручить Рене.
Что  будет  потом,  это  другое  дело,	но  если он не заставит
Гаскариля  принять  на себя вину в убийстве Лорьо, если Рене не
будет  спасен,	то  королева примет это за недостаток желания с
его  стороны.  Ну  а  если от мести банды Двора Чудес еще можно
как- нибудь отвертеться, то от мести Екатерины Медичи не уйдешь
никуда. Значит, раздумывать нечего, и...
      Гаскариль  перестал  говорить и выжидательно уставился на
судью. Помолчав немного, Ренодэн сказал:
      -Ты  упомянул,  друг  мой Гаскариль, что я не хочу понять
тебя. Нет, я-то отлично понимаю тебя, а вот ты действительно не
хочешь	понять	меня!  Ты  просишь привести Фаринетту. Отлично!
Допустим,  что	я приведу ее к тебе. Но подумай сам: сначала ты
Довольствовался  тем,  что Фаринетте дадут двести экю; затем ты
потребовал  жизни;  затем  к  помилованию тебе понадобилось еще
двести экю для тебя; а когда тебе обещали все это, ты находишь,
что  мы  слишком  щедры,  и  требуешь  свидания  с  Фаринеттой.
Устроить  это  свидание трудно, но все же возможно. Но где же у
меня  гарантии,  что  потом ты не потребуешь еще чего-нибудь? А
так ведь дело затянется до бесконечности!
      -Нет, господин президент,-обрадованно подхватил воришка,-
можете	быть  спокойны,  больше  я  ничего  не потребую. Если я
поговорю с Фаринеттой и она даст мне кое-какие обещания, я буду
спокоен.  Тогда  я  буду уверен, что вы не собираетесь обмануть
меня,  а  если и произойдет какая-нибудь ошибочка, то Фаринетта
останется верной моей памяти. Только и всего, господин Ренодэн!
      -Ну,  хорошо,-сказал  судья,-я  буду  милостив до конца и
приведу   тебе	твою  милочку.	Только	помни:	это  -последняя
поблажка,  и  больше  ты  от  меня ничего не выторгуешь. Теперь
скажи мне, где я могу найти эту знатную даму?
      -Это  совсем  не	трудно,  господин президент! -весело от
ветил  Гаскариль.-Видите, у меня в левом ухе болтается сережка?
Отстегните  ее	первым делом! Вот так! Теперь ступайте к церкви
Нотр-Дам-де-Виктуар.   Около   Двора   Чудес   вы  увидите  ряд
действительно чудесных превращений. Безногий и безрукий калека,
например,  у ворот Двора Чудес вдруг превратится в здоровенного
парня... Очень возможно, что, завидя вас, чудесно выздоровевший
больной  вновь	сразу заболеет и подползет к вам за милостыней.
Тогда  вы  скажете  ему:  "Я пришел повидать Фаринетту от имени
Гаскариля.   Вот   -серьга   друга   Фаринетты!"   Этого  будет
достаточно:  Фаринетта	сейчас	же  выбежит  к	вам. По серьге,
которую  она  же  мне  и  подарила,  моя милочка поймет, что вы
пришли от меня, и последует за вами!
      -Хорошо!	-сказал  Ренодэн.-Жди  меня:  я  приведу к тебе
Фаринетту. Но помни, это -последняя поблажка!
      Он  вышел  из  камеры, ворчливо думая: "Нечего сказать, в
хорошую  кашу мне пришлось замешаться из-за этого негодяя Рене!
Буду  даже  рад, если ему свернут шею за Гаскариля, который мне
несравненно  симпатичнее,  чем	королева и ее приспешник. Но...
земные	блага  исходят	не  от	Гаскариля  и ему подобных, а от
королевы, и потому..."
      Он   плотнее   закутался	в  плащ  и  быстро  зашагал  по
направлению к Двору Чудес.


				 XIII

      Вернемся	к  Генриху Наваррскому, которого мы оставили на
полу  в  комнате  Нанси  наблюдать через смотровое отверстие за
происходящим в комнате королевы Екатерины совещанием королевы с
президентом Ренодэном.
      Когда  Ренодэн  ушел,  Генрих осторожно поставил на место
кусок	паркета,  замаскировывавший  проверченное  отверстие, и
направился   к	 сонетке,   проведенной  из  комнаты  принцессы
Маргариты.  Он дернул за веревку снизу вверх, так что звонок не
зазвонил,   и  через  некоторое  время	Нанси,	запершая  дверь
снаружи, пришла выпустить принца.
      -Пойдемте, господин де Коарасс,-сказала она.
      -Принцесса ждет меня? -спросил он.
      -Однако! -сказала Нанси.-Вы ненасытны, сударь!
      -Но почему?
      -Да ведь вы уже видели ее сегодня?
      -Ну, видел.
      -А  принцесса  имеет  дурную привычку ложиться спать хоть
раз   в  сутки!  -с  иронической  улыбкой  сказала  насмешливая
камеристка.-Ну-с, куда вы хотите направиться теперь?
      -Я хотел бы видеть господина Пибрака. Нанси довела его до
той лестницы, по которой паж Рауль уже столько раз водил принца
в апартаменты Пибрака, и сказала:
      -Ну а теперь вы и сами знаете дорогу! До свиданья!
      -Постой,	крошка,  одно  слово! -сказал Генрих, удерживая
девушку.-Ну а завтра в котором часу?
      -Вам ничего не сказали?
      -Нет!
      -Ну  так на всякий случай приходите к девяти часам, как и
всегда!
      Нанси  убежала  обратно,	а  Генрих  постучался в комнату
капитана гвардии, который в большом волнении поджидал его.
      -Боже мой, наконец-то! -сказал он, увидев принца.
      -Вы беспокоились?
      -Страшно!
      -Ну так успокойтесь: все идет отлично.
      -Да что с вами случилось?
      -Я вам скажу это через несколько минут, а сейчас я должен
разузнать еще кое о чем!
      Сказав  это, Генрих открыл книжный шкаф и снова скользнул
в тайник.
      "Черт   возьми!	-подумал  он,  заглядывая  в  смотровое
отверстие.-Я попал некстати: ее высочество ложится спать!"
     И принц стал дерзко смотреть в отверстие.
      Действительно,  принцесса при помощи Нанси совершала свой
ночной туалет.
      -Знаете,	 ваше  высочество,-сказала  Нанси,-этот  бедный
господин  де  Коарасс,	который  так  хорошо читает в звездах и
сумел уверить ее величество, будто он чародей, сам стал жертвой
чар!
      -Ты думаешь?
      -Он безумно влюблен в вас!
      Генрих  увидел,  что  лицо Маргариты покраснело, словно у
девочки.
      -Вы   только   представьте   себе,  принцесса,  он  хотел
вернуться сюда! -продолжала камеристка.
      -Сюда?
      -Именно сюда!
      -Теперь? Сейчас?
      -Ну да! -И у Нанси появилась хитрая улыбка.-Ведь он знал,
что завтра...
      -Завтра? Но ведь я ничего не сказала...
      -Так  что же из этого? Я взяла на себя смелость назначить
ему час свиданья!
      -Однако...
      -О  Господи!  -с лицемерным смирением сказала Нанси.-Если
ваше   высочество   не	 пожелает   видеть   его,  то  я  успею
предупредить...
      -Ну,   мы   там	посмотрим,-ответила  принцесса,  видимо
взволнованная.
      -В  конце  концов,  этот мальчик просто прелестен! -снова
начала Нанси.
      -Ты находишь?
      -И если бы я была принцессой...
      -Дерзкая!
      -Раз  уж	вашему	высочеству  предстоит  стать  королевой
Наваррской,   то   было   бы   хорошо  дать  сиру  де  Коарассу
какую-нибудь придворную должность. Ведь в Нераке так скучно!
      -Знаешь  что,  крошка  моя,  я начинаю думать, что сир де
Коарасс принадлежит к числу твоих друзей! Ты с ним в заговоре и
хочешь заставить меня во что бы то ни стало полюбить его!
      -О,  что касается этого, ваше высочество,-ответила Нанси,
в  то  время  как принц задрожал от радости в своем тайнике,-то
мне  кажется,  что  ваше  высочество  несколько поощрили меня к
такому заговору!
      -Молчи,  сумасшедшая,-сказала принцесса,-и ступай! Я хочу
спать!
      Нанси  погасила  свет  и	ушла  из комнаты. И тогда принц
услыхал, как с губ Маргариты сорвалось тихим шепотом:
      -Господи, Господи! Как я люблю его!
     "Еще бы! -подумал принц.-Я это и так заметил!"
     Он осторожно вышел из тайника и сказал Пибраку:
      -Милый Пибрак, если вы хотите добиться какой-либо милости
по моей протекции, то начинайте!
      -Что вы хотите сказать этим, ваше высочество?
      -То,  что  я  пользуюсь  любовью короля и вошел в милость
королевы  Екатерины.  Я  занял место Рене! Пибрак широко открыл
глаза.
      -Ваше высочество торгует парфюмерным товаром?
      -Нет, но зато я читаю в звездах прошлое и будущее!
      Удивление  Пибрака дошло до апогея. Тогда принц рассказал
капитану  гвардии  все,  что  произошло в последнее время и что
читатели уже знают.
      Пибрак   с  хмурым  видом  выслушал  сообщение  Генриха и
наконец сказал:
      -Ваше  высочество,  я могу лишь повторить слова принцессы
Маргариты: вы играете в опасную игру!
      -Друг мой Пибрак, вы любите волноваться из-за пустяков.
      -Я знаю королеву!
      -Да и я тоже!
      -И знаю Рене, а это еще важнее.
      -О,  что касается Флорентийца, то его жизнь в моих руках.
Мне достаточно отправиться к королю и рассказать ему все!
      -Боже сохрани ваше высочество от этого! -крикнул Пибрак.
      -Это почему?
      -А  потому  что  хотя бы король приказал перевести Рене в
Бастилию,  выпустить  на свободу Гаскариля и объявить вину Рене
доказанной -все равно Флорентинец казнен не будет!
      -Да полно вам!
      -Королева-мать  скорее поднимет революцию во Франции, чем
поступится своим Рене!
      -Значит, вы думаете...
      -Думаю,  что  король  ничего  не должен знать. Пусть Рене
изворачивается	из  лап  палача, вашему высочеству следует лишь
продолжать  взятую  на себя роль кудесника. Ведь королева любит
Рене   только	потому,  что  верит  в	его  сверхъестественные
способности.
      -Только из-за этого?
      -Ну, прибавьте сюда еще некоторую долю привычки, только и
всего.	И  в  тот день, когда королева уверится, что ей удалось
найти  колдуна,  превосходящего  силой и знаниями Рене, песенка
проклятого  парфюмера  будет  спета.  А  такой	результат будет
несравненно  лучше,  чем  если	Рене будет осужден парламентом.
Предоставим  королю,  королеве	и Рене устраиваться между собой
как  они  знают,  вы же, если вы по-прежнему хотите жениться на
принцессе Маргарите...
      -Но  конечно  хочу,  друг  мой! Принцесса  очаровательна,
хотя...  мне  совсем  не нужно стать ее мужем, для  того  чтобы
получить доступ в ее спальню!
      -Но тогда... к чему?
      -На  это	у меня имеются причины политического характера.
Ну- с, а теперь, когда мы с вами столковались, я ухожу.
      -Вы идете домой?
      -Нет,  у меня еще есть дельце, которое надо обделать этой
ночью.
      Выйдя  из Лувра, Генрих прямым путем направился в кабачок
Маликана.  Кабачок  был  уже  закрыт,  но  сквозь  щели  ставен
виднелся свет. Принц осторожно постучал.
      -Кто там? -послышался свеженький голосок Миетты.
      -Земляк  землячки!  -ответил  принц на беарнском наречии.
Миетта	поспешила  открыть дверь. Войдя в кабачок, принц увидал
Ноэ  и	красотку-еврейку.  Последняя  по-прежнему была в одежде
беарнского мальчика.
      Ноэ пришел в кабачок после того, как сдал Паолу на попече
ние  Вильгельма Верконсина. Он вернулся берегом реки и, войдя в
кабачок и поцеловав Миетту, сказал:
      -Я  умираю  от голода, милочка, и ты будешь умницей, если
дашь мне поесть!
      В   тот	момент,   когда   пришел   принц,  Ноэ	ужинал,
разговаривая с обеими женщинами.
      -Черт  возьми! -сказал Генрих.-Теперь я понимаю, почему я
чувствовал себя все время так не по себе: я не обедал!
      Он  уселся  против  Ноэ  и  первым  делом налил себе того
старого  доброго  вина,  которое  Маликан  приберегал  лишь для
земляков.
      Генрих  и  Ноэ поужинали с великолепным аппетитом. Утолив
первый	голод, принц, весь вечер находившийся под действием чар
принцессы, принялся смотреть на красотку-еврейку.
      Даже  и  в  костюме  беарнского мальчика Сарра продолжала
оставаться очень хорошенькой. Генрих с удовольствием смотрел на
нее, и под его взглядом молодая женщина густо покраснела.
      "Как  странно!  -подумал	принц.-Я  никогда не думал, что
можно  любить  одновременно двух женщин, а между тем это так: я
ослеплен  красотой  принцессы, а теперь дрожу от одного взгляда
глаз Сарры. Какая странная вещь -сердце мужчины!"
      -Ваше  высочество,-сказала  Сарра,  нежно  взяв принца за
руку,-вы не собираетесь в скором времени вернуться в Наварру?
      -Нет, милочка.
     Сарра тяжело вздохнула.
      -Почему вы спрашиваете меня об этом? -спросил принц.
      -Но потому... что я... сама хотела бы отправиться туда...
      -Вы?
      -Ну  да,	я нашла бы приют у Коризандры... Имя Коризандры
заставило  Генриха вздрогнуть. "Черт возьми! -подумал он.-Я все
забываю, что Коризандра и Сарра -все равно что два пальца одной
руки!"
      -Если  вы  хотите  отправиться  в  Наварру,  то это очень
просто...-сказал он еврейке.
      -Вы поедете со мной? -быстро спросила она.
      -Нет, но...
     Сарра сильно побледнела и промолвила:
      -В  таком  случае я тоже не поеду. Вы спасли мне жизнь, и
какой-то  внутренний  голос  говорит мне, что мне тоже придется
вырвать вас из страшной опасности.
      "Однако!	-подумал принц.-Решительно весь мир превратился
в  кабинет чародея. Все наперебой рвутся предсказывать будущее,
начиная от принца Наваррского и кончая госпожой Лорьо".
      Во время этих размышлений принц не переставал смотреть на
красотку-еврейку.  Сарра  была	печальна,  и  меланхолия, чувст
вовавшаяся во взгляде ее влажных глаз, заставляла предполагать,
что что-то терзает ее.
      "Она   любит   меня!"   -подумал	принц  и,  опять  забыв
Маргариту, взял в свои руки руку Сарры.
      Тем  временем  Ноэ болтал с хорошенькой Миеттой на другом
конце  стола.  И как, глядя на Сарру, Генрих забывал Маргариту,
так,  глядя  на Миетту, Ноэ переставал думать о Паоле. А Миетта
совершенно так же смотрела на Ноэ, как Сарра -на принца.
     В этот момент на колокольне пробило двенадцать часов.
      -Однако,-сказал  принц,-не  думаешь ли ты, милый Ноэ, что
нам пора подумать о Годольфине?
      -Это правда,-согласился Ноэ.
      -Что  вы	хотите	делать	с  этим  несчастным?  -спросила
Миетта. -Он плачет все ночи и дни напролет. Каждый раз, когда я
спускаюсь  к  нему  в погреб, у меня сердце разрывается. Что вы
хотите от него?
      -Мы  хотим  утешить его, крошка,-ответил принц.-А теперь,
красавицы,  вы	хорошо	сделали  бы, если бы отправились спать.
Будьте покойны, мы ничего не утащим!
      -Ну,  раз  вы  хотите  остаться одни, так оставайтесь,-от
ветила Миетта.-Покойной ночи!
      -Покойной ночи, крошка,-сказал Ноэ и поцеловал девушку.
      -Покойной ночи, сударыня,-сказал принц, прижимаясь губами
к руке Сарры.
      Обе  женщины  поднялись  по  лестнице  в	свою  комнату и
оставили   молодых  людей  одних  в  нижнем  этаже.  Когда  они
скрылись, Генрих и Ноэ переглянулись.
      -Честное слово! -сказал последний,-мне кажется, Анри, что
вы более, чем когда-либо, увлечены Саррой!
      -Мне это тоже кажется!
      -Значит, вы уже разлюбили принцессу?
      -Отнюдь нет. Я люблю ее больше прежнего.
      -Ну уж это...
      -Постой,-перебил принц.-Ты-то сам любишь Паолу?
      -Конечно да!
      -Так к чему же эти нежные взгляды на Миетту?
      -Гм... В сущности говоря, это правда...
      -Значит, ты любишь их обеих?
      -Весьма возможно!
      -Берегись!  Миетта находится под моим покровительством, и
я не допущу...
      -Берегитесь, ваше высочество,-в свою очередь сказал Ноэ,-
Сарра по-прежнему остается другом Коризандры, и вы можете стать
жертвой веселенькой шутки!
      Генрих  прикусил	язык  и через несколько секунд молчания
сказал:
      -Быть   может,   ты   и	прав!  Оставим	в  покое  обеих
очаровательниц и займемся Годольфином. Твоя лошадь в конюшне?
      -Да.  Я возьму Годольфина к себе на седло, как только что
вез Паолу!
      Генрих  взял свечу и спустился с Ноэ в погреб. Годольфин,
по-  прежнему  связанный по рукам и ногам, лежал на соломе. При
виде Ноэ он вскрикнул от радости и спросил:
      -Вы пришли освободить меня, как обещали, не правда ли?
      -Это  зависит  от  того,	можно  ли  положиться на тебя,-
ответил Ноэ.
      -Я еще никогда не нарушал данного слова.
      -И  если	я  отвезу  тебя  к Паоле, ты не будешь пытаться
бежать?
      -От  Паолы?  Я  буду  пытаться бежать от Паолы? Ведь быть
возле нее... это рай!
      -Но  быть  может,  тебе захочется повидать Рене? -спросил
Генрих.
      -Рене! -крикнул Годольфин.-Я ненавижу его!
      -В таком случае пойдем!
      Ноэ  освободил  Годольфина  от  его пут, с помощью принца
вынес  его из погреба и усадил на лошадь. Через несколько минут
они уже выезжали из ворот кабачка. У Годольфина была повязка на
глазах,  но  он успел в момент отъезда сдвинуть ее на минутку с
глаз и заметил, что перед ним виднелся фасад Лувра.


			     XIV

      На  следующий  день  королева Екатерина поджидала сира де
Коарасса,  которому  назначила	прийти	в пять часов для нового
сеанса. Генрих явился в Лувр за несколько минут до назначенного
срока и прошел прямо в комнату Нанси.
      -А  знаете  ли,-сказала  принцу  хорошенькая камеристка,-
ваша идея стать колдуном отвратительна.
      -Почему же это, дитя мое?
      -Потому  что  теперь мне приходится целыми днями сидеть в
своей комнате, чтобы знать все, что делает королева!
      -Ну  что же,-ответил Генрих,-когда-нибудь и я отплачу вам
за все добро.
      -Чем же это?
      -Я пошлю к вам Рауля...
      -Это для чего еще? -спросила девушка, краснея до ушей.
      -Чтобы вам не было скучно!
      Природный юмор Нанси взял верх над смущением.
      -Ба! -сказала она.-В такой услуге я не нуждаюсь.
      -Уж будто бы?
      -Ну да, потому что Рауль... только что вышел отсюда!
      -Ого!
      -А почему бы и нет? -насмешливо спросила девушка.-Ведь вы
же пришли сюда?
      -Ну, я другое дело, я... ваш друг!
      -Рауль тоже!
      -Гм!
      -И даже больше: он мой помощник на службе вам!
      -То есть как же это?
      -А  вот  как! Королева провела очень беспокойную ночь. До
утра   у  нее  горел  свет,  и	однажды  я  услыхала,  как  она
пробормотала: "Никогда еще Рене в самые удачные часы прорицания
не  открывал  мне таких вещей, как этот гасконец!" Из других от
рывистых  слов,  которые  вырывались  у  нее,  я поняла, что ее
волнует  мысль о том, как Рене перенесет пытку. На другой день,
то  есть сегодня утром, она уже послала пажа Рено узнать, что с
Tлорентийцем. Но Рено удалось узнать лишь, что гот был унесен в
бесчувственном	 состоянии.   Тогда,  около  двенадцати  часов,
королева  приказала  подать  носилки  без  гербов  и выехала из
дворца.  Я  подумала,  что вам будет очень полезно узнать, куда
именно	 ездила  королева,  и  кликнула  Рауля...  О,  господин
Коарасс,  согласитесь,	что  я -хороший друг, потому что только
из-за вас...
      -Что такое?
      -Я не пустила бы иначе Рауля в свою комнату!
      -Но ведь он любит вас.
      -Вот поэтому-то его и следует держать на расстоянии, но...
      -Э, да тут есть продолжение!
      -Рауль  дерзок,  как настоящий паж! Он осмелился... потре
бовать	платы за услугу! Я попросила его выследить, куда именно
поедет	королева, а он ответил мне, что согласен сделать это на
одном  условии. Вы понимаете, что я нахмурилась. Этот мальчишка
смеет ставить мне условия!
      -А каковы это были условия?
      -Он  требовал,  чтобы  я	позволила ему поцеловать меня в
левую  щеку... Ну, вы понимаете: это было нужно для вас... и...
Рауль поцеловал меня.
      -Ну-с, затем он отправился?
      -То-то и дело что нет!
      -Как нет? Значит, он изменил своему слову?
      -Нет,  но он заявил мне: "Я обещал вам выследить королеву
и  сделаю  это.  Но я не давал вам обещания не говорить ей, что
слежу  за  ней	по  вашему  приказанию".  "Как? -крикнула я.-Ты
способен   выдать   меня?"   "А   почему  бы  и  нет?  -ответил
негодяй-мальчишка.- Впрочем, вы можете купить мое молчание: это
будет стоить всего только два поцелуя в правую щечку!"
      -И вы купили его молчание? -спросил принц.
      -Что  же	было  делать?-вздохнула  Нанси.-Ведь это... для
вас!
      -Милая  Нанси!  -сказал  принц, обнимая девушку и пытаясь
последовать примеру Рауля.
      -Нет,  уж  извините! -кинула девушка, освобождаясь из его
объятий.-Мне-то не приходится покупать ваше молчание!
      -Ты  права!  -ответил  принц.-Ну-с,  так	Рауль проследил
королеву. Куда же она отправилась?
      -На улицу Святого Людовика, к президенту Ренодэну.
      -Да, но неизвестно, о чем они там говорили!
      -Ну  вот	еще,-возразила	Нанси,-раз  уж мы взяли на себя
роль волшебников, то следует доиграть ее до конца!
      -Как! Вы знаете?
      -Вернувшись,  королева  сказала принцессе: "Рене ни в чем
не  признался.	Ренодэн нашел другого человека, который возьмет
на  себя  его  вину.  Это известный вор по имени Гаскариль. Ему
пришлось  обещать  помилование,  то  есть  Ренодэн  постарается
спеться  с  палачом, чтобы Гаскариля повесили не по-настоящему.
Ну а если даже это окажется неудобным, то..." Королева при этих
словах	сделала  многозначительный  знак  рукой  и злобно усмех
нулась...   Однако,-спохватилась   Нанси,-ведь	она  ждет  вас!
Ступайте играть свою роль!
      -Я вас увижу еще сегодня?
      -Разумеется.
      -А где?
      -Здесь.
      -Вы подождете меня?
      -Нет, сейчас я иду к принцессе.
      Генрих  поцеловал  руку  Нанси и спустился с нею в нижний
этаж. Там они разошлись в разные стороны, и Генрих направился к
апартаментам королевы Екатерины.
     В приемной он встретил пажа Рауля.
      -Здравствуйте,   господин  де  Коарасс,-сказал  юноша.-Вы
хотите видеть ее величество?
      -Королева ждет меня.
      -Ого!  -сказал  паж, пораженный милостью, в которую попал
этот бедный провинциальный дворянчик.
      -Кстати, знаете ли, Рауль, вы -просто ростовщик!
      -Что такое?
      -Вы и шага даром не хотите сделать!
      -Я   не  понимаю,  что  вы  говорите,-отозвался  мальчик,
покраснев до ушей.
      -Поцелуй за услугу и два за молчание!
      -Это  просто  даром, и раз Нанси жалуется, то в следующий
раз она заплатит двойную цену.
      -Вы  очень  остроумны,-сказал  принц.-Доложите  обо  мне!
Екатерина  очень  ласково  встретила сира де Коарасса. Она была
бледна, но ее глаза сверкали дикой радостью.
      -Знаете ли, вы сильно заинтриговали меня! -сказала она.
      -Я  знаю	это!  -ответил	Генрих.-Вы  не спали всю ночь и
думали	обо  мне!  -У  королевы вырвался жест изумления. Генрих
продолжал:  -Я	надеюсь,  что вы, ваше величество, не будете на
этот  раз спрашивать меня о таких заурядных вещах, как вчера,-о
чем вы думали, что вы делали...
      -Нет,-ответила   Екатерина,-по  временам	я  все	еще  со
мневаюсь,  и  мне  хотелось  бы  окончательно убедиться в ваших
знаниях.
      -В таком случае спрашивайте!
      -Где я была сегодня?
      -Ваше  величество,-сказал  Генрих,-мне тем легче ответить
на  ваши  вопросы,  что,  ожидая  их,  я  заранее  уже	занялся
гаданием.
      -Как же это?
      -Да у себя в комнате.
      -Но   ведь   у  вас  не  было  флакона  с  симпатическими
чернилами!
      -Это  не	обязательно. Я воспользовался графином с чистой
водой.
      -И этого было достаточно?
      -Совершенно!
      -Странно!  Ну,  так расскажите мне, что случилось со мной
после того, как вы ушли от меня?
      -К  вашему  величеству  пришел судья, который сказал, что
для  своего  спасения Рене Флорентинец должен выдержать пытку и
ни в чем не признаваться.
      -Отлично. Потом?
      -Судья  обещал  подыскать  какого-нибудь	осужденного  на
смерть	преступника, который возьмет на себя вину в убийстве на
Медвежьей улице.
      -И это правда.
      -Когда  судья ушел, вы, ваше величество, остались в страш
ном  волнении и беспокойстве. Вы не могли спать и несколько раз
повторили мое имя!
     Королева была поражена.
      -Еще  одно  слово,  господин де Коарасс, и я поверю в вас
как в оракула. Куда я ездила сегодня?
      -К судье.
      -Что он сказал мне?
      -Что  он	нашел преступника, который возьмет на себя вину
Рене.
      -А что это за преступник?
      -Это -вор.
      -Не можете ли вы сказать мне его имя?
      -Вот уж это, ваше величество, гораздо труднее, потому что
мне не пришло в голову заранее узнать об этом.
      -Так узнайте сейчас.
      Генрих  взял  в руки флакон с симпатическими чернилами и,
глядя сквозь него, сказал:
      -Не соблаговолите ли вы, ваше величество, последовательно
назвать мне все буквы алфавита.
      Когда королева дошла до буквы "Г", принц сказал:
      -Это  первая буква его имени. Теперь начните сначала, и я
скажу вам остальные.
      -Этого не нужно,-ответила Екатерина,-я вполне убедилась в
вашем знании настоящего и прошедшего... Но... будущее?
      -Ваше  величество,-сказал  Генрих,-я  уже  почтительнейше
предупреждал  вас, что часто ошибаюсь, но все же попытаюсь. Что
именно угодно вам знать?
      -Прежде всего, будет ли Рене спасен?
      -Будет, ваше величество, но...
      -А, так тут есть свое "но"?
      -Но Рене не вернет своего сверхъестественного могущества.
      -Почему?
      -Потому что Рене никогда не умел читать в звездах. У него
был	юноша,	   обладавший	 способностью	 в    состоянии
сомнамбулического  транса  видеть  прошедшее  и  будущее.  Рене
пользовался  этой  способностью своего приказчика, чтобы делать
вам  свои  предсказания. Но с тех пор как Годольфин исчез, Рене
стал бессилен.
      -Значит, Рене был просто обманщиком!
      -И  да,  и  нет.	Он  обманывал, когда уверял, что узнает
будущее  по  звездам, но его предсказания были верными, так как
юноша действительно обладал этой способностью.
      -И Рене больше не будет в состоянии предсказывать?
      -Нет,   потому   что   Годольфин	умер.  Королева  строго
посмотрела на Генриха.
      -Уж не замешаны ли вы в этом деле? -спросила она.
      -Нет,  ваше  величество,-спокойно  ответил Генрих, стойко
выдерживая пытливый взгляд королевы.
      -Кто же убил его?
      -Дворянин, похитивший Паолу.
      -Понесет ли он наказание?
      -Да.  На	другой	день после свадьбы принца Наваррского с
принцессой Маргаритой.
      -А!  -воскликнула  Екатерина, которую эта фраза навела на
совершенно другие мысли.-Значит, этот брак все же состоится?
      -Да, и очень скоро, ваше величество.
      -Без всяких препятствий?
      -Нет, я вижу препятствия с той стороны! -И при этом принц
показал рукой на запад.
      Екатерина  подумала,  что в той стороне лежит Лотарингия,
и, помолчав немного, спросила:
      -Но все же это препятствие будет устранено?
      -Без всякого сомнения.
      -Кто   же   поможет  устранить  это  препятствие?  Генрих
внимательно всмотрелся во флакон и произнес:
      -Вот странно! Человек, который устранит все препятствия и
поможет осуществиться браку, это я!
      -Вы? Но каким же образом?
      -Не могу сказать вам это сейчас, ваше величество!
      -Но постарайтесь узнать!
      -Не могу... я устал...
      -Когда же вы будете в состоянии сказать мне это?
      -Не  ранее  как  через месяц,-ответил Генрих, снова внима
тельно посмотрев на флакон.
      "Странный  субъект!"  -подумала  Екатерина,  окончательно
пораженная.
      -Сегодня ваше величество не имеет ко мне больше вопросов?
-спросил Генрих.
      -Нет,  можете  идти,  но	приходите  завтра опять: я хочу
посоветоваться с вами относительно гугенотов.
      Генрих  почтительно  поцеловал  руку  королевы и вышел. В
приемной его остановил Рауль, который сказал ему:
      -Сир де Коарасс, вас хочет видеть господин Пибрак.
      -А,  вот	как!  -сказал  принц.-Иду! Не успел он выйти из
приемной, как сейчас же столкнулся с самим капитаном гвардии.
      -Ваше   высочество,-шепнул   ему	Пибрак,-у  меня  к  вам
поручение от короля.
      -Ого! А что его величеству угодно от меня?
      -Король  сегодня	в  отличном  расположении  духа и хочет
играть в ломбр.
      -Его величество желает иметь меня партнером?
      -Вот  именно. А пока не сделаете ли вы мне чести откушать
со мной?
      -С удовольствием, только подарите мне две минутки.
      -Сколько	будет угодно вашему высочеству! Генрих поднялся
к Нанси в комнату.
      -Милочка,-сказал	он,-я  попал  в  очень	затруднительное
положение!
      -Почему?
      -Король пригласил меня на партию, а...
      -А принцесса ждет вас!
      -Вот именно. Как быть?
      -С  любовью всегда можно вступить в соглашение,-улыбаясь,
ответила Нанси.-Когда нужно, можно лечь и попозже... Положитесь
на меня и желаю вам успеха!


			     XV


      Генрих  застал Пибрака за отлично накрытым столом, постав
ленным вблизи камина, в котором был разведен веселый огонь.
      -Черт  возьми!  -сказал  принц  осматриваясь. Между двумя
бутылками  старого  вина  дымилось  сальми  из куропаток. Около
сальми	красовались  кусок  говядины,  сваренной  в собственном
соку,  и  голова  дикого  вепря. Вокруг были расставлены всякие
лакомства  вроде ломтиков поджаренной турской ветчины, тройских
сосисок,  маринованной	скумбрии,  сардин  в масле и т. п.-Черт
возьми!  -  повторил  принц.-Да откуда у вас столько прелестей,
дорогой Пибрак?
      -От короля. Я столковался с поваром его величества и, как
видите, устроился не так уж плохо.
     Генрих уселся и пообедал с отличным аппетитом.
      -Король  играет  у  королевы,-сказал  Пибрак по окончании
обеда.
      -Что  такое?  -удивился  принц.-Но ведь если это так, то,
значит, король опять помирился с королевой Екатериной!
      -Вы ошибаетесь, ваше высочество!
      -Но после ареста Рене, пытки и...
      -Все   Валуа   отличаются  такой	же  жестокостью,  как и
слабостью,-перебил   его   Пибрак.-Король   настолько  гордится
непривычной   для   него  твердостью,  которую	он  проявил  по
отношению к делу Рене, что теперь хочет довести свою энергию до
прямой	 жестокости.   Он  идет  к  королеве  для  того,  чтобы
поиздеваться над нею.
      -Ну,  если  кто-нибудь из них обоих будет одурачен, то уж
никак не королева,-с улыбкой ответил Генрих.
      -Я  сам  так  думаю,  но	ведь  королю неизвестно то, что
известно нам с вами, а потому он и торжествует! Ну а теперь нам
пора!
      Пибрак  повел принца к королю. При виде Генриха Карл IX с
приветливой радостью воскликнул:
      -А,    вот   по	крайней   мере	 серьезный   партнер!..
Здравствуйте,  господин  де  Коарасс, вы очень хорошо играете в
ломбр!
      -Ваше величество слишком милостивы...
      -У  нас  будет сегодня вечером славная партийка,-прибавил
Карл IX.
      -Если ваше величество изберет меня своим партнером...
      -Но  как	же,  как  же,  господин  де Коарасс! Это решено
заранее!  Мы  будем  играть  с вами вместе и не побоимся целого
света!
      Генрих улыбнулся и промолчал.
      Король,  кончавший как раз обедать, вытер салфеткой усы и
сказал:
      -Господин   де  Коарасс,	не  желаете  ли  исполнить  мое
поручение?
      -Я к услугам вашего величества.
      -Ступайте к королеве...
      -К королеве-матери?
      -Да,  конечно! Предупредите ее, что я буду очень счастлив
поиграть у нее в карты сегодня вечером. Генрих поклонился.
      -Вы   там   и   подождите  меня,-прибавил  король.  Принц
отправился  к королеве Екатерине. Обыкновенно каждый вечер в ее
салон	от   девяти  до  одиннадцати  часов  вечера  собирались
придворные  кавалеры  и  дамы.	Там  играли в карты, занимались
магическими  опытами,  а  иной	раз аббат Брантом приходил туда
читать	отрывки  из  своих  новых произведений. Но арест Рене и
отчаяние   королевы   нарушили	 этот  установившийся  порядок.
Действительно,	придворные были в недоумении относительно того,
как  вести  себя  теперь. Разделять отчаяние королевы по поводу
ареста	Рене  -значило	рисковать милостью короля, а радоваться
постигшей  его	судьбе	было  равносильно  бравированию  гневом
Екатерины.  Поэтому хитрые придворные предпочитали оставаться у
себя, выжидая дальнейших событий.
      Вследствие  такого  решения придворных королева-мать была
одна в своем салоне, когда Генрих вошел. Она была грустна.
      Правда,  она  твердо  надеялась  на спасение Рене, но это
было  в  первый  раз,  что король проявил твердую волю, а такой
поворот настроения ее сына не мог не огорчать ее.
      Увидев де Коарасса, она выказала немалое удивление.
      -Ваше  величество,-с  изящным  поклоном  сказал Генрих.-Я
пришел не за тем, чтобы заниматься колдовством. Я колдую лишь в
свое время!
      -Так  какой  же добрый ветер занес вас ко мне? -с милости
вой улыбкой спросила Екатерина.
      -Я послан его величеством королем!
      -А,  вот	как!  -сказала	королева  нахмуриваясь. -Но это
вышло  совершенно  случайно,-поспешил прибавить Генрих, который
отлично  понимал,  что	человек, бывший в милости у короля, тем
самым навлекает на себя немилость королевы.
      -Как же это так?
      -Я   обедал  у  своего  кузена  Пибрака,	его  величество
случайно узнал об этом, а так как ему нравится моя игра, то его
величеству пришло желание поиграть сегодня вечером в ломбр.
      -Вот он вас и позвал? Но ведь для ломбра требуются четыре
партнера?
      -Вот поэтому-то его величество и послал меня к вам!
      -Понимаю,-иронически     сказала	   Екатерина,-значит, я
понадобилась ему в качестве четвертого партнера?
      -Его величество просит ваше величество принять его у себя
сегодня вечером!
      -У меня больше не играют,-сухо ответила королева.
      -О,  если бы я смел дать совет вашему величеству! -сказал
Генрих.
      -То каков был бы этот совет, господин де Коарасс?
      -Я  посоветовал  бы  непременно исполнить желание короля.
Как  знать?  Быть  может,  его величеству самому больно, что он
высказал  такую  непреклонность по отношению к вам! Быть может,
это посещение способно изменить все!
      -Вы   совершенно	 правы,-ответила  королева.  Она  взяла
молоточек из черного дерева и три раза ударила им по звонку. На
звонок явился месье Нансей, один из офицеров свиты королевы.
      -Нансей,-сказала	 Екатерина,-прикажите	зажечь	 свечи,
поставить  столы и предупредить кавалеров и дам, что его величе
ство играет у меня сегодня вечером.
      Лицо  Нансея просияло, и он с веселой поспешностью вышел,
чтобы исполнить желание королевы.
      -Вот видите, ваше величество,-заметил Генрих,-очевидно, и
месье  Нансей  того  же  мнения,  как  и  я,  что  король хочет
примириться с вами!
      -Господин  де  Коарасс,-поспешно сказала королева,-король
придет	не  ранее  как	через  четверть часа. Вы слишком хорошо
читаете в будущем, чтобы я не воспользовалась случаем узнать от
вас  о	намерении  короля.  Пройдите  со  мной	сюда! - И, взяв
Генриха за руку, она провела его в соседнюю комнатку.
      -Ваше    величество,-сказал    принц,-боюсь,    что   мои
пророческие способности ослабли и я не буду в силах ответить на
ваш вопрос!
      -Ну   а  я  уверена,  что  вы  отлично  сумеете,-ответила
королева.-Что вам нужно? Флакон с симпатическими чернилами?
      -Нет, только вашу руку!
      Екатерина  протянула  ему  руку,	Генрих затушил свечи, и
комната   погрузилась  во  мрак.  Но  королева	уже  привыкла к
странностям  колдунов, а потому не выразила ни малейшего испуга
или удивления.
      Генрих взял руку королевы, сжал ее своими руками и некото
рое время молчал.
      -Ваше  величество,-сказал он наконец.-Король придумал эту
карточную  игру  из каких-то злобных побуждений. Я не знаю, что
он  собирается сделать или сказать, но он постарается побольнее
уколоть ваше величество.
      В этот момент в соседней комнате послышался голос короля:
      -А где же моя матушка?
      -Король!	-шепнула  Екатерина.  Она  ощупью  нашла крючок
двери, открыла последнюю и шепнула Генриху:
      -Идите  туда!  Королю  не к чему знать, что мы занимаемся
гаданием.  Эта	дверь  выходит	в  коридор. В конце коридора вы
встретите  другую  дверь,  которая  ведет  в  комнаты принцессы
Маргариты.  Вы	постучите,  вам  откроют. Вы скажете Марго, что
король играет у меня и что я прошу ее тоже пожаловать сюда.
      Генрих  ушел,  и	королева  закрыла за ним дверь. Попав в
коридор,   он  подумал:  "Не  наивно  ли  со  стороны  королевы
указывать мне путь, который я и без того хорошо знаю!"
      Когда  он  постучался  в	дверь  комнаты принцессы, голос
Маргариты спросил:
      -Кто там?
      -Колдун! -ответил Генрих.
      Принцесса открыла дверь, узнала Генриха и покраснела.
      -Как? -сказала она.-Вы осмелились...
      -Меня   послала	королева,-ответил   принц  и  рассказал
Маргарите все, что только что произошло.
     Принцесса позвала Нанси и приказала дать одеться.
      -Вы  будете  присутствовать при моем туалете,-сказала она
Генриху.
      Принц  с	трепетом  радости  уселся  около  венецианского
зеркала,  перед  которым  Маргарита  занялась туалетом, а через
четверть  часа	после  этого  она  торжественно входила в салон
королевы-матери, опираясь на кисть руки сира де Коарасса.
      У  королевы  уже	было  довольно	много народа. Благодаря
Нансею весть о посещении Екатерины королем быстро разнеслась по
Лувру,	 и   так  как  большинство  решили,  что  это  означает
примирение  между  сыном  и  матерью,  то все поспешили прийти.
Пришел	даже  сам  Крильон.  Но  так  как  герцог отнюдь не был
придворным,  то,  надо	полагать,  он  явился  по  специальному
приказанию короля.
      Карл   IX  уселся  за  игорный  стол.  Видимо,  он  был в
отличнейшем расположении духа.
      -А  вот и мой партнер! -сказал он, увидав Генриха.-Идите,
господин де Коарасс, идите! Доброго вечера, Марго!
      Принцесса поклонилась ему.
      Король  взял  карты  и  начал  тасовать. Вдруг он положил
колоду на стол и сказал, обращаясь к матери:
      -Кстати, я  хотел  сообщить вашему  величеству новость!
Уловив иронический   оттенок в	 голосе   короля,   Екатерина
вздрогнула, но тотчас подавила волнение и ответила:
      -Я слушаю, ваше величество.
      -Ваш фаворит Рене выдержал сегодня пытку и не признался ни
в чем.
      -Это  мне известно,-спокойно ответила Екатерина.	Король
повернулся к обступавшим стол придворным.
      -Этого чудака,-продолжал он,-заставили проглотить десять
пинт   воды,   ему  надевали  на  ногу испанский  башмак,   ему
поджаривали левую руку...
      -Он невиновен, ваше величество,-заметила королева.
      -Я  и  сам так начинаю думать, ваше величество! -ответил
король.
      Екатерина вздрогнула.
      -И  завтра  я  вынесу  окончательное  суждение  по  этому
поводу.
      -Завтра? -взволнованно переспросила Екатерина.
      -Да,  ваше  величество.  Завтра  испанский  башмак  будет
приложен  к  другой ноге, не обидят и правую руку, которую тоже
поджарят!
      -Какая	жестокость,   ваше   величество!   -воскликнула
королева.
      -Если   же   он	будет  упорствовать  и	далее,-спокойно
продолжал  король,-то  попробуем добиться признания знаменитыми
клиньями!
      -Но ведь он невиновен! -крикнула Екатерина, побледнев как
смерть.
      -А  вот  мы  и  узнаем, так ли это! Если он действительно
невиновен, то палачу придется остаться без работы!
      -Но, ваше величество, клинья ломают кости!
      -Это было бы очень досадно, так как если это случится, то
придется  нести  Рене  к  эшафоту  на  руках,-холодно отозвался
король.
      -Но    если    он   действительно   невиновен,-настаивала
королева,-что же будет делать несчастный с переломанными ногами
и искалеченными руками?
      -Я   уже	 подумал  об  этом,-ответил  король.-Если  Рене
виновен,  он  будет  колесован, если же невиновен, я сделаю для
него что-нибудь.
      Король   выдержал   паузу.   Гости  королевы  Екатерины с
любопытством ждали, что скажет он далее.
      -Вчера вечером как раз умер нищий, имевший патент на сбор
подаяния  на  паперти  Святого	Евстафия.  Если  Рене  окажется
невиновным,  я	дам  это  вакантное  место  вашему  фавориту! -
произнес Карл IX и опять взялся за карты.-Вам сдавать, господин
де  Коарасс,-сказал  он  затем принцу и продолжал, обращаясь ко
всем  придворным: -Господа, приглашаю вас присутствовать завтра
в Шатле при пытке Рене. И вы тоже, ваше величество, благоволите
прибыть туда!
      -Хорошо! -сказала королева, поникая головой.


				XVI
				
      На следующий день король Карл IX проснулся ровно в восемь
часов утра. На звонок его вошел паж Готье.
      -Кто  из придворных находится сейчас в приемной? -спросил
король.
      -Господин  де  Пибрак, герцог Крильон и шталмейстер свиты
ее величества Нансей.
      -Пусть эти господа войдут!
      Готье приподнял портьеру и провозгласил:
      -Господа, король принимает. Крильон вошел первым.
      -А,  это	вы, дорогой герцог? -сказал король.-Знаете, эту
ночь я спал как убитый! Две сотни пистолей, которые мы выиграли
пополам  с  гасконским	дворянчиком,  принесли	мне  счастье. Я
обыкновенно  сплю, как король, то есть на один глаз; сегодня же
ночью я храпел, как последний из моих подданных!
      -А  как вы думаете, ваше величество,-спросил Крильон,-так
же ли хорошо спала королева-мать, проигравшая вчера?
      -Не думаю,-ответил Карл IX.
      -А  между  тем  ее  величество  -отличный игрок! Королева
проигрывает не моргнув глазом!
      -Да,  но только тогда, когда играет в паре со своим милым
Рене,-с  дурной усмешкой ответил Карл IX.-Вчера Рене не было, и
королева  играла  очень плохо. Маленькие подробности, которые я
рассказал ей о предстоящей на сегодня пытке, так расстроили ее,
что  она делала ошибку за ошибкой: она играла словно конторщик,
впервые взявший в руки карты!
      -Кстати,	 по  поводу  пытки,-спросил  Крильон.-Значит, и
сегодня тоже вы угостите нас этим зрелищем, ваше величество?
      -Ну  конечно!  -ответил король.-А сколько времени теперь,
герцог?
      -Восемь часов, ваше величество.
      -Черт   возьми!  Надо  вставать!	Ведь  я  велел	вызвать
Господина Парижского к девяти часам!
      -Ваше величество,-сказал Пибрак,-ведь вам известно, что я
ужасно нервен!
      -Еще что!
      -Я страшно впечатлителен...
      -Поди ты!..
      -И если в сражении я так же спокоен, как и всякий другой,
то...
      -То, присутствуя при пытке, вы рискуете упасть в обморок?
      -Вот  именно,  ваше  величество.	Я уже заранее дрожу при
мысли,	что  мне придется быть свидетелем этой сцены, и если бы
вашему величеству было благоугодно избавить меня...
      -Боже сохрани! -ответил король.-Ведь вы, Пибрак,- капитан
моей гвардии, и я не хочу идти в Шатле без охраны!
      Пибрак  молча поклонился и подумал: "Нансей слышал, что я
старался  уклониться от присутствия при пытке Рене. Он передаст
это королеве, и больше мне ничего не нужно".
      -Обыкновенно я бываю очень добродушным королем,-продолжал
Карл  IX,-но  вот  что	я  вам	скажу:	вчера  я пригласил всех
присутствовавших на игре у королевы быть сегодня на пытке Рене,
и,  если  хоть один из них не придет, я... прикажу повесить его
словно	 простолюдина,	 пренебрегая   правом	дворянина  быть
обезглавленным.
     Король уже не шутил и не смеялся.
      -Ваше величество...-несмело начал Нансей.
      -А, это вы, Нансей! Вы от королевы?
      -Да, ваше величество.
      -Ручаюсь,  что королева послала вас просить меня, чтобы я
избавил ее от присутствия на пытках?
      -Ее  величество  боится,	что слабое здоровье не позволит
ей...
      -Ну что же, я согласен, Нансей, но предлагаю ей на выбор:
или  присутствовать  сегодня  при  допросе  Рене, или сейчас же
отправиться в Амбуаз, где я посоветую ей подождать, пока у меня
поседеют  волосы:  тогда  она  получит	возможность вернуться в
Лувр.
      -Однако,	ваше величество,-буркнул Крильон,-у вас сегодня
что ни удар, так в цель!
      -Вы находите, герцог?
      -И  я  уверен,  что  ее величество предпочтет лучше самой
подвергнуться пытке, чем отправиться в ссылку. Нансей скользнул
за спину Крильона.
      -Герцог,-шепнул он,-вы играете в опасную игру! Рене умеет
отравлять герцогов так же легко, как простых смертных!
      -В  таком  случае посоветуйте ему отравить палача Кабоша:
это будет ему несравненно полезнее!
      В  то время как Крильон и Нансей обменивались этими фраза
ми, король одевался.
      -Пришел ли господин де Коарасс? -спросил наконец он.
      -Он  у  меня,  ваше  величество,	вместе	с  другим  моим
кузеном, Амори де Ноэ,-ответил Пибрак.
      -Отлично!  -сказал  король.-Ну-с,-обратился он к Нансею,-
ступайте передайте королеве мой ответ!
      -Слушаю-с, ваше величество!
      -И вернитесь сказать мне, что она решит!
      Нанеси отправился к Екатерине.
      Королева-мать  заканчивала  свой туалет в присутствии при
нцессы	 Маргариты.   В  ее  руках  был  клочок  белой	бумаги,
переданный  ей	пажом,	которому  эту  бумажку	сунул  какой-то
незнакомец.  Но королева, должно быть, ждала письма, так как то
обстоятельство,  что на бумажке ничего не было написано, отнюдь
не  смутило  ее.  Она  велела  Маргарите зажечь свечу, и, когда
записка  нагрелась  на	пламени, на бумаге выступили коричневые
буквы, гласившие: "Необходимо, чтобы королева присутствовала на
пытке. Быть может, от этого будет зависеть участь Рене".
      В этот момент Нансей передал Екатерине ответ короля.
      -Хорошо,-    спокойно   сказала	она,-	  передайте   его
величеству,  что  его  воля  - закон для меня. По дороге велите
подать мои носилки.
      Карл IX был уже совершенно одет, когда Нансей вернулся.
      -Ну, что? - спросил он.
      -Королева приказала подать ей носилки, ваше величество!
      -Чтобы ехать в Амбуаз?
      -Нет, чтобы ехать с вашим величеством в Шатле,- улыбаясь,
ответил Нансей.
      -Слава Богу! - воскликнул король.- Наконец-то моя матушка
стала  рассудительнее!	Ну,  раз  она  так  покорна,  то я хочу
оказать  ей милость. Не надо носилок для королевы: я уступлю ей
местечко возле себя!
      Нансей поклонился и вышел.
      -Господа,-  сказал  король,  подойдя к окну и взглянув на
двор,-	 мне   кажется,   что  на  мое	приглашение  отозвались
решительно все: двор полон народа! Ну, едем!
      Король   вышел   из   комнаты,   прошел	через  парадные
апартаменты, похлопал по щеке пажа Готье, которого очень любил,
сошел	по   лестнице,	напевая  веселую  охотничью  песенку, и
спустился во двор. Там он посмотрел на небо.
      Стояла  превосходная  погода: небо, лазурь которого не ом
рачалась  ни  одной  тучкой,  было  залито лучами солнца. Тогда
король повернулся к Крильону и сказал ему:
      -Герцог, мы запоздали на три дня!
      -Как это, ваше величество?
      -Ну  да,	если  бы  все  это случилось дня на два- на три
раньше, то, вместо того чтобы ехать сейчас в Шатле, мы ехали бы
теперь	на  Гревскую  площадь.	Сегодня  дивная  погода, ну а я
боюсь,	что  в	тот  день,  когда Рене будут колесовать, пойдет
дождь.
      В  это  время  на лестнице показалась королева Екатерина,
опиравшаяся на руку Маргариты. Король подошел к ним.
      -Ах,  ваше  величество,-	прошептала  королева,-	вы  так
жестоки!
      Король ничего не ответил. Он подал матери руку и проводил
ее к носилкам.
      По   дороге   Карл   IX  по-прежнему  был  в  отличнейшем
расположении   духа,  и  его  шуточки  причиняли  немалую  боль
Екатерине.
      Наконец  носилки	остановились  у  Шатле.  У дверей этого
мрачного  здания показался губернатор Фуррон, а сзади него трое
людей, вид которых достаточно ясно говорил об их профессии. Это
был палач Кабош с помощниками.
      -Ваше  величество,-  сказал  Карл IX матери,- представляю
вам исповедников вашего любимчика Рене!
      Королева	не  могла  подавить дрожь, охватившую ее. Но ее
волнение  сейчас  же  успокоилось,  когда  из-за  красных одежд
палачей  показалась черная мантия Ренодэна. Последний бросил на
королеву многозначительный взгляд, и тот вернул ей уверенность.
      В  пыточной  камере  по  приказанию  короля  еще накануне
вечером   были	 установлены   скамьи	и   стулья.  Усевшись в
приготовленное для него кресло, Карл IX сказал:
      -Господа,  можете сесть; я предполагаю, что представление
затянется.
      Генрих  ухитрился  поместиться сзади принцессы Маргариты.
Почувствовав его близость, она обернулась и шепнула:
      -Смотрите, как волнуется мать! Она не волновалась бы так,
если бы собирались пытать ее родных детей!
      -Однако  она  вполне уверена, что ей удастся спасти его,-
заметил Генрих.
      -Ренодэн обещал ей это.
      -И он сдержит свое обещание, будьте покойны!
      -Да,  но	Рене  будут  пытать,  Ренодэн  не  будет  иметь
возможности помешать этому!
      -Как  знать!  -  ответил	Генрих.  В  этот  момент король
сказал:
      -Сир  де Фуррон, прикажите ввести обвиняемого. Губернатор
подал  знак одному из ландскнехтов, стоявших на часах у дверей,
и   тот   троекратно  стукнул  алебардой  о  пол.  Тогда  дверь
раскрылась,  и	появился  Рене между двух солдат. Его руки были
связаны   за   спиной,	а  цепь,  сковывавшая  ноги,  позволяла
переступать  лишь  мелкими  шажками. Он был очень бледен и едва
держался  на  ногах.  При виде короля он проявил сильный испуг,
но, заметив королеву, несколько успокоился.
      -Положите  обвиняемого  на  лежанку. Господин Парижский,-
распорядился президент Ренодэн.- Мы опять начнем с пытки водой.
      Палачи  схватили	несчастного парфюмера, а Ренодэн уселся
за  стол  и  взял в руки перо, чтобы записывать показания Рене,
который неистово кричал:
      -Я невиновен! Я невиновен!
      -Да  ну  же,  приступайте  к  делу, Господин Парижский! -
нетерпеливо  сказал  король.- Заставьте похлебать водички этого
чудака, который кричит заранее!
      Один из помощников палача прижал голову Рене к изголовью,
а другой ввел ему в рот воронку.
      Екатерина взволнованно отвернулась и пробормотала:
      -Какое варварство!
      -Но  почему же? - отозвался король.- Это сенская вода, ее
профильтровали, и она очень чиста.
      Придворные   не  могли  удержаться  и  рассмеялись.  Рене
извивался   так,  что  лежанка	плясала  под  ним,  и  старался
перекусить трубочку воронки зубами.
      -Ваше  величество,-  сказал палач,- вода не вырвет у него
признания, но огонь...
      -Ну  так что же, Кабош,- милостиво согласился Карл IX,- в
таком случае поджарьте ему правую руку!
      Но  в  то  время	как  палачи  отвязывали  Рене  от ложа,
заговорил президент Ренодэн.
      -Ваше  величество,-  сказал  он,-  раз Рене так энергично
отпирается,  то,  быть	может,	надо добраться до истины другим
путем.
      -Ну-ну!
      -У Рене были соучастники...
      -Вы откуда знаете это? - спросил король.
      -Несколько  дней	тому  назад  арестовали  вора  по имени
Гаскариль,-  продолжал	с  невинным видом президент,- и главный
судья  приговорил  его	к  повешению.  К нему в камеру посадили
"барана"...   "Бараном",-  пояснил  он,  заметив  недоумевающий
взгляд	короля,- у нас называют агента сыскной полиции, который
садится в одну камеру с каким-нибудь преступником, притворяется
тоже арестантом и в разговоре по душам выпытывает у преступника
все  его  секреты.  Так  вот,  Гаскариль  сказал этому "барану"
следующее:  "Бедный  мессир  Рене  Флорентинец!  Не  везет ему!
Меня-то повесят, а его колесуют".
      -А! - сказал король.- Так, значит, Гаскариль - соучастник
Рене?
      -Да, так оно выходит, ваше величество!
      -В  таком случае надо поджарить Рене правую руку. Если он
не  признается	-  пустить  в ход клинья. Ну а если он устоит и
здесь, тогда можно попытать счастья в пытке калеными щипцами! А
тогда уж можно будет допросить и Гаскариля.
      Екатерина  смертельно  побледнела,  Рене	оглядывался  по
сторонам с видом затравленного зверя.
      -Не  разрешите ли вы мне, ваше величество, высказать кое-
какие соображения по этому поводу? - спросил Ренодэн.
      -Говорите!..
      -Если Рене в конце концов сознается или - что то же самое
- если истину мы узнаем от Гаскариля, то парламент для суда над
Рене соберется сегодня же?
      -Разумеется! Что же из этого?
      -Если  ему  сожгут  и  правую  руку,  то	как же он будет
держать свечу, отправляясь на эшафот?
      -Вы  правы,- согласился король.- Ну, так приступите прямо
к клиньям.
      -Но если Рене будет осужден сегодня, то его будут казнить
завтра?
      -Разумеется.
      -Для  народа,  который  возмущен	убийством  на Медвежьей
улице,	будет  отличным  примером, если осужденный перед казнью
пройдет  по  улицам  босым  со	свечой в руках и, перед тем как
взойти	 на   эшафот,	принесет  покаяние  на	паперти  собора
Богоматери.
      -Вполне согласен с вами, господин президент!
      -Но  если мы пустим в ход клинья, он не будет в состоянии
ходить!
      -Ах,  черт!  -  буркнул  король.-  Ну, так в таком случае
позовите Гаскариля!
      Екатерина  и  Рене перевели дух. Крильон наклонился к уху
Пибрака и сказал:
      -Король  попался	в  ловушку. Этот судья кажется мне поря
дочной бестией и...
      Крильон	не   договорил:  он  посмотрел	на  Екатерину и
заметил, что ее взор сверкает затаенной радостью.
      "Короля провели!" - подумал он.


			     XVII

      Придворные,   присутствовавшие  на  пытке,  считали  Рене
окончательно   погибшим,   а   потому	держали  себя  довольно
непринужденно  и  перекидывались  улыбками и усмешками. Если бы
они  только  могли предположить, что у Флорентийца имеется хоть
какой-либо  шанс  на спасение, они были бы много осторожнее. Но
гибель Рене казалось несомненной, особенно теперь, когда допрос
Гаскариля должен был окончательно доказать вину Флорентийца.
      Один   только   Крильон	не  разделял  этой  уверенности
остальных  непосвященных. Сидя около короля, он что-то бормотал
сквозь зубы.
      -Что вы бормочете, герцог? - спросил король.
      -Я  говорю, что хотел бы быть королем на часок! - ответил
Крильон.
      -А для чего, собственно?
      -Для  того,  чтобы  оставить  Гаскариля  самым  спокойным
образом в его темнице!
      -А что же выйдет из того, что Гаскариль останется в своей
камере?
      -Тогда  не  обманутся  ожидания всех парижан. Я рассуждаю
так, ваше величество: если у меня к обеду имеется такое лакомое
блюдо,	как,  например,  филе из дичи, седло дикой козы, голова
дикого	вепря или что-нибудь другое еще в этом же роде, то я не
подумаю о том, чтобы взяться за плошку чечевицы или бобов!
      -Э, да вы гастроном, герцог! - сказал король.
      -Для  меня,  как	и для всех парижан,- продолжал герцог,-
Рене  представляет  собою  филе  из дичи, а Гаскариль - вареную
чечевицу.
      Король  громко расхохотался, а за ним расхохотались также
все придворные.
      -Однако,-  шепнул  Генрих на ухо Маргарите,- этот упрямец
способен расстроить все хитрые комбинации королевы с Ренодэном!
      Того же мнения держались, должно быть, и заинтересованные
лица,  потому  что  королева  была  бледнее смерти, волосы Рене
встали	дыбом, да и президент Ренодэн явно чувствовал себя не в
своей  тарелке.  Если  Гаскариля  не  допросят сейчас же - Рене
погибнет.
      -Ну-с, доканчивайте свою мысль, герцог,- сказал король.
      -Так  вот,  ваше	величество,  если  бы  я был королем, я
угостил  бы  парижан  филе  из	дичи и не портил бы им аппетита
вареной  чечевицей.  Иначе  говоря,  я сначала расправился бы с
Рене,  а  потом уже стал бы думать, нужно ли или нет возиться с
Гаскарилем.
      -Одно  другому  не мешает,- ответил король.- Гаскариля мы
все-таки  допросим,  а	потом  видно  будет.  Рене мы повесим в
первую голову, и парижане получат свое филе из дичи, ну а через
несколько дней они удовольствуются и чечевицей!
      -Как угодно вашему величеству! - мрачно буркнул Крильон.
      Дверь снова отворилась, и в камеру пыток ввели Гаскариля.
Рене  и  королева  перевели дух, президент Ренодэн почувствовал
большое  успокоение.  Гаскариль был высоким парнем лет двадцати
восьми, отлично сложенным, с умным лицом и смелым взглядом.
      Королю он понравился.
      -Черт возьми! Согласитесь, друг мой Крильон, что парижане
получат  очень	добропорядочную  чечевицу! - сказал он герцогу,
затем,	посмотрев  снова  на  Гаскариля,  произнес, обращаясь к
нему:
      -  Ну-ка	ты, чудак! Видишь эту лежанку, клинья, жаровню,
испанский башмак? Что ты скажешь об этом?
      -Все  это  я  уже  давно	знаю, ваше величество,- ответил
Гаскариль.-  Я уже подвергался пытке в Орлеане года четыре тому
назад.
      -И надеюсь, признался во всем?
      -То   есть   ни	единого   словечка  не	проронил,  ваше
величество!  Если  я  нахожу  это  нужным,  то даю признание по
доброй	воле.  Но  пусть господин Кабош,- он любезно поклонился
палачу,-  сожжет  мне  обе  руки, перебьет кости, истерзает мне
тело калеными щипцами, а я не скажу ни слова, если вобью себе в
голову, что говорить не надо!
      -Вот как? - сказал король.
      -Гаскариль!  -  строго  прикрикнул президент Ренодэн,- ты
забываешь, что говоришь с самим королем!
      -Боже сохрани забыть! - ответил Гаскариль.- Но только раз
уж мне все равно умирать, так могу я хоть говорить что думаю?
      -Пусть  говорит!	-  сказал  король.-  Хладнокровие этого
чудака нравится мне!
      -Ваше  величество,-  сказал Гаскариль, бросая насмешливый
взгляд на Рене,- я догадываюсь, чему обязан честью находиться в
вашем присутствии!
      -А, так ты догадываешься?
      -Ко  мне посадили "барана", и вы хотите узнать что-нибудь
о деле на Медвежьей улице?
      -Вот  именно, паренек, и, чтобы заставить тебя рассказать
нам всю правду, мы вольем тебе в горло несколько пинт воды.
      -Это  совершенно	бесполезно,  ваше величество! - ответил
Гаскариль.
      -Почему? Разве ты решил говорить по доброй воле?
      -Гм... Это зависит...
      -От чего?
      -Я  присужден  к	повешению  и  уже примирился с мыслью о
смерти.  Мне  придется	пережить  один неприятный момент, но он
короток.  А вот если я признаюсь в убийстве на Медвежьей улице,
меня будут колесовать.
      -Значит, ты не хочешь сознаваться?
      -Нет,  я этого не сказал, но только, если ваше величество
собирается  подвергнуть  меня  пытке, я не вымолвлю ни слова, а
вот если мне кое-что обещают...
      -Ручаюсь,  что  этот чудак хочет испросить помилования! -
смеясь, заметил король.
      -Я  вовсе  не  настолько	честолюбив,-  с улыбкой ответил
Гаскариль,- да кроме того, уже примирился со своей судьбой. Так
вот,  если  вы,  ваше  величество, обещаете мне, что в каком бы
преступлении  я  ни  сознался,	меня  все  равно  повесят, а не
колесуют, то я расскажу все!
      Король повернулся к Крильону и сказал ему:
      -Видно, парижанам придется удовольствоваться чечевицей на
прованском масле, а не на коровьем!
      -Ваше   величество,-   ответил   Крильон,-  я  из  страны
прованского   масла   и   отношусь   к	 коровьему   с	большим
пренебрежением.
      -Благодари  герцога  Крильона,- сказал король Гаскарилю,-
он подал голос за тебя. Ты будешь повешен!
      -Что бы ни случилось и в чем бы я ни признался?
      -Да,-  ответил  король,-	даю тебе в этом свое дворянское
слово.
      -В таком случае вашему высочеству остается лишь отпустить
господина Кабоша: нам он не нужен!
      -Говори!
      Гаскариль уверенно оглянулся по сторонам и начал:
      -Я  расскажу  вам,  как случилось это дельце на Медвежьей
улице. Мессир Рене был в любовной связи с госпожой Лорьо, женой
убитого...
      Рене  едва удержался от жеста изумления, а Генрих подавил
в  себе  крик  ярости. Но президент Ренодэн строго посмотрел на
Рене, и тот понял все.
      Гаскариль продолжал:
      -Рене  был  знаком с ландскнехтом Теобальдом, который был
также  и моим другом. Мы с Теобальдом устроили не одно изрядное
дельце.  Ну и Рене Флорентийцу Теобальд тоже услуживал, а когда
Рене  бывал  у	госпожи Лорьо, то он сторожил на улице. Однажды
Теобальд  сказал  мне:	"Лорьо	богат,	как  король.  Нельзя ли
запустить руку в его сундук?" "Это трудновато",- ответил я. "Да
ведь  он  выходит  каждый  вечер  из дома, а в это время к нему
забирается  Рене".-  "Так  нам	придется  иметь дело с Рене?" -
"Нет, потому что сегодня вечером Рене похищает ювелиршу".- "Так
что  же  ты  хочешь  сделать?" - "По-моему, надо убить ювелира,
когда он будет проходить по мосту Святого Михаила, и отобрать у
него домовый ключ. Ну, а раз ювелирши и Рене не будет там..." -
"Да  уверен  ли  ты,  что  это	так?"  -  "Мне	сказал	об этом
Годольфин, приемный сын Рене..."
      -Ну, дальше, дальше! - нетерпеливо сказал король.
      -Годольфин  около  десяти  часов	вечера вышел из лавки,-
продолжал Гаскариль.- Мы встретили его и прошли с ним небольшую
часть пути. Годольфин рассказал нам, что он несет кинжал Рене в
починку  оружейнику, а от последнего должен пройти к ювелирше и
предупредить  ее,  что	сегодня вечером похищение не состоится,
так  как  Рене	должен	работать  у  королевы, а будет ждать ее
там-то и тогда-то. Для того чтобы Годольфин мог тайно попасть к
ювелирше,  Рене  дал ему ключ, который сам получил от красавицы
Сарры.	Ну,  мы  с  Теобальдом	живо  сообразили, что нам нужно
делать, схватили Годольфина за горло, придушили и бросили его в
воду,  отобрав	кинжал	и ключ. Вскоре после этого мы встретили
самого Лорьо и убили его...
      -Постой! - перебил его король.- А Рене?
      -О  Рене	дело  еще  впереди,  ваше величество,- спокойно
ответил Гаскариль и продолжал: - Мы с Теобальдом решили сказать
госпоже  Лорьо,  что  пришли  от  Рене;  мы были готовы убить в
случае	чего  и  ее, но ее не оказалось дома: не зная, что Рене
перенес  день  бегства на другое число, она ушла на условленное
место. Так вот, с помощью ключа, который мы взяли у Годольфина,
мы  проникли  в  дом.  Но старый жид не хотел добром пропустить
нас, и мы прикончили его. Так же мы разделались и со служанкой.
Но  каково  же	было  наше разочарование, когда мы добрались до
сундука:  он  был совершенно пуст, и только в углу лежала кучка
пистолей.  Делиться  такими  пустяками не было смысла, и я убил
Теобальда кинжалом Рене.
      -Но  что же делал сам Рене в это время? - крикнул король,
бледнея от злости.
      -Должно  быть,  работал  в Лувре с королевой, как говорил
Годольфин,- спокойно ответил Гаскариль.
      -Это правда! - крикнула королева.
      -Значит, Рене невиновен?
      -В этом деле невиновен,- ответил Гаскариль. Все замерло в
камере	пыток,	лица  придворных побледнели. Сам король казался
пораженным столбняком.
      -Так...  значит...  он... невиновен? - заикаясь, повторил
Карл IX.
      -Невиновен,-  словно  эхо  отозвался  Гаскариль. Крильон,
зеленый от бешенства, яростно кусал кончики усов.
      Придворные были в полном отчаянии.
      Король  бросил  недобрый	взгляд	на  Екатерину  и мрачно
сказал:
      -Ваше  величество,  если	Рене невиновен, то это страшное
несчастье,  если  же  он все-таки виновен, то вы хорошо сыграли
вашу  партию.  Но...  я еще возьму реванш! - Король в бешенстве
встал  с  кресла,  крикнул  придворным: "За мной, господа!" - и
дошел  уже до порога, но тут обернулся и сказал Ренодэну: - Раз
этот  господин	невиновен, раскуйте его и отпустите, ну а того,
другого,    прикажите	 сейчас   же   повесить   без	всякого
отлагательства.
      Через час палач вел уже Гаскариля на Гревскую площадь.
      Гаскариль,  полагаясь  на обещание президента и королевы,
был  уверен, что ему ничего не грозит, и шел за палачом с видом
жениха, отправляющегося на свадьбу, или племянника, шествующего
за гробом дяди, от которого ожидается крупное наследство.
      В момент выхода из Шатле к нему подошел президент Ренодэн
и сунул ему сверток золота в карман.
      -Ты  снесешь  эти  деньги сам своей Фаринетте,- сказал он
при этом,- Кабош подкуплен мной, будь спокоен!
      И Гаскариль с самым веселым видом шел к Гревской площади.
Парижане  не  ждали казни, а потому Гревская площадь была почти
совершенно пуста; собралось только несколько человек зевак.
      -Эх,  парень!  -	сказал	палач.-  Не везет тебе! Вся эта
история разыграется почти лишь среди своих!
      -Шутник!	-  ответил  воришка.  Кабош  обвязал  его  тело
веревкой.
      -Прочна ли эта веревка? - поинтересовался Гаскариль.
      -Очень  прочна!  -  успокоил  его  палач.- Ну, поднимайся
теперь на лестницу!
      Гаскариль  быстро поднялся на самый верх. Кабош взобрался
следом за ним и стал завязывать петлю в тоненькой веревочке.
      -Готово! - сказал он, надевая петлю на шею осужденного.
      -Да что вы делаете? - крикнул Гаскариль.- Вы с ума сошли?
      -Что ты поешь тут, паренек?
      -Да ведь это мертвая петля! Узел не закреплен!
      -Ну  да!	Но  как же ты хочешь, чтобы я удавил тебя, если
петля не будет мертвой?
      -Да ведь вы же знаете...
      -Ровно ничего не знаю!
      -Но ведь вы должны были повесить меня лишь в шутку.
      -Что  такое?  -  насмешливо  сказал  палач.- Кто это тебе
напел такую глупость?
      Сказав  это,  он	толкнул  несчастного и схватился за его
плечи.	Гаскариль оказался повешенным самым заправским образом,
и королева не сдержала своего слова...


			     XVIII

      Целый  день  в Лувре все ходили как ошалелые. Необычайная
развязка  дела	Рене  погрузила  всех  придворных  в  состояние
страшного  трепета:  ведь  теперь Рене станет еще страшнее, еще
опаснее,  так как пылает жаждой мести; на короля плоха надежда:
вся   эта   комедия  с	Гаскарилем  достаточно	ясно  показала,
насколько он бессилен!
      Королева	вернулась  в  Лувр с высоко поднятой головой, а
Карл IX сейчас же заперся у себя в кабинете.
      Через  час  после возвращения из Шатле Пибрак встретил на
луврском  дворе герцога Крильона. Крильон был страшно взбешен и
говорил, что отщелкает Рене по щекам, чтобы заставить парфюмера
драться с ним на дуэли.
      -Герцог!	-  сказал  капитан  гвардии.-  Я  хочу дать вам
хороший совет!
      -Именно?
      -У  вас  отличные  земли	в  Провансе и дом в Авиньоне, о
котором рассказывают чудеса!
      -Ну-с?
      -На  вашем  месте  я  сейчас же отправился бы посмотреть,
хороши ли виды на урожай и не требует ли дом ремонта...
      -Вы смеетесь надо мной?
      -Дикий зверь спущен с цепи...
      -Ну что же,- ответил герцог,- если этот зверь наскочит на
меня, я сверну ему шею!
      -Не забудьте, что сам король не мог ничего поделать!
      -Ну а я...
      -А   вы?	Вы,  ручаюсь  вам,  менее  чем	через  три  дня
проглотите   что-нибудь   такое,  от  чего  умрете  в  страшных
мучениях!
      -В  предупреждение  этого  я  принесу в вашем присутствии
обет:  клянусь	не  пить в Париже ничего, кроме воды, и не есть
ничего, кроме свежих яиц, до тех пор пока не сверну шею Рене!
      Пибрак только покачал головой.
      -Ну  да  ладно,  черт  возьми! - продолжал Крильон.- Я от
правлюсь  сейчас к королю и выскажу ему прямо в лицо, что думаю
обо всем этом.
      -Берегитесь!
      -Чего именно?
      -Королева-мать находится у его величества.
      -Ну так что же? Мне-то что!
      С этими словами бесстрашный Крильон направился к кабинету
короля. В приемной сидел паж Рауль.
      -Король никого не принимает! - заявил он.
      -Ну меня-то он примет!
      -Я пойду скажу его величеству, что вы желаете видеть его!
Рауль  ушел  в	кабинет,  откуда  сейчас же до Крильона донесся
желчный голос Карла IX, крикнувшего:
      -Скажи  герцогу,	что  у	меня  болит  голова и я не могу
принять его!
      -А,  так	королева  действительно  предупредила меня! - с
бешенством буркнул герцог.
      Он был вне себя и опять спустился во двор, чтобы привести
в  исполнение  дикую  идею,  пришедшую	ему  в голову. Он хотел
дождаться,  когда  Рене  явится  в Лувр, и, как говорил герцог,
"свернуть шею парфюмеру сатаны".
      Через некоторое время к нему опять подошел Пибрак.
      -А,- сказал герцог,- вы пришли за мной от короля?
      -Нет, герцог.
      -В чем же дело?
      -У меня к вам поручение.
      -А именно?
      -Король  просит  вас  сесть  на  лошадь  и  отправиться в
Авиньон, где вы подождете новых распоряжений.
      -Но ведь это немилость! - крикнул Крильон.
      -Нет,   это   уже   ссылка,-  печально  ответил  Пибрак.-
Согласитесь,  герцог,  что я только что давал вам очень хороший
совет!
      -Черт  возьми!  -  крикнул  Крильон.-  Раз король ссылает
меня, я уеду, но ранее того я сверну Рене шею!
      -Увы,  вы  лишены  даже и этого удовольствия, герцог, так
как король поручил мне взять с вас честное слово, что вы сейчас
же уедете!
      -А если я не дам честного слова?
      -Тогда  я  должен  буду  попросить вас вручить мне шпагу!
Бешенство Крильона сразу упало.
      -Вы  были  правы,  мой  милый  друг,-  сказал он,- воздух
Парижа	действительно  вреден мне теперь. Мне нечего делать при
дворе  такого  слабого,  неустойчивого	короля, и возвращение к
себе  домой  будет  действительно  лучше всего. Солнце Прованса
греет  больше,	чем  луврское...  Бедный  король! - И, не думая
больше о Рене, Крильон ушел собираться в путь.
      Пибрак задумчиво шел по двору.
      -Эй,  Пибрак!  - крикнул в этот момент Генрих Наваррский,
которого капитан гвардии не заметил.
      Теперь он обернулся и, направившись к принцу, сказал ему:
      -Ваше  высочество,  только  что  я давал Крильону хороший
совет отправиться подышать чистым воздухом юга...
      -А зачем?
      -Да затем же, зачем и вам говорю: ваше высочество, сейчас
отличное  время для охоты; если бы вы отправились в наши родные
горы...
      -Милый  Пибрак,- смеясь, ответил Генрих,- ведь только я и
Крильон не боимся Рене, а все вы остальные...
      -Вы делаете большую ошибку, ваше высочество.
      -Но  Рене  нуждается  во мне больше, чем в королеве, и вы
увидите, кто из нас должен бояться!
      -На поддержку короля больше нельзя рассчитывать!
      -Ну вот еще!
      -Королева  Екатерина снова забрала его в свои руки, и вот
уже и результат: Крильон сослан!
      -Ну, это уж чересчур! - пробормотал Генрих.
      -И я начинаю думать, что Рене и на самом деле колдун!
      -Ну, вы увидите, что я больше колдун, чем Рене! - ответил
принц.- До свидания, Пибрак! - Куда же вы идете?
      -К королеве-матери.
      -Она у короля.
      -Ну так я подожду ее.
      У  Генриха  была своя мысль. Он хотел предупредить Рене и
не потерять своего реноме искусного колдуна. Он рассуждал так:
      "Ее величество все поставила на карту, чтобы спасти Рене,
но  она должна быть очень раздражена против него за те волнения
и  беспокойства,  которые  ей пришлось испытать по его милости.
Спасение  Рене	было  равносильно  для	нее  возврату  власти и
влияния  над  королем.	Поэтому  она будет жестоко преследовать
всех,  кто  был на стороне короля против Рене. Но к самому Рене
она  будет,  особенно  на  первых порах, относиться не очень-то
милостиво, а так как все мои предсказания оправдались наилучшим
способом,  то  положение  Рене	при  королеве  на  первое время
останется за мной!"
      Думая все это, Генрих шел к королеве-матери. Как и сказал
ему Пибрак, Екатерины не было, но в салоне принц застал Нанеся,
сиявшего как человек, партия которого одержала верх.
      Ввиду  того,  что королева всегда с готовностью принимала
сира де Коарасса, Нанеси считал и его членом партии королевы. а
потому	принял его более чем любезно и выказал явную склонность
поболтать с ним по душам.
      "Гм!  -  подумал	Генрих.- Самое лучшее средство узнать у
болтуна  всю  подноготную - это молчать и ничего не спрашивать.
Попытаемся применить тот же метод к господину Нансею!"
      -Откуда вы сейчас, господин де Коарасс? - спросил Нансей.
      -Из своей гостиницы.
      -Значит, вы ничего не знаете?
      -Что?
      -Да что здесь произошло.
      -Нет, не знаю.
      -Король опять примирился с королевой Екатериной!
      -Разве?
      -И знаете, как это случилось?
      -Нет.
      -Из  Анжера  прибыл  на  рысях  всадник с каким-то важным
известием  от  герцога	Франсуа,  губернатора  Анжера.	Не зная
ничего	о  здешних  событиях,  этот  всадник - зовут его Дюра -
направился  прямо к королеве, думая, что она по-прежнему правит
здесь всем. Насколько я понял, известие, привезенное господином
Дюра,	касалось  открытия  нового  заговора  среди  гугенотов.
Королеве  пришлось  чуть  не  силой вломиться к королю, так как
сначала    он	не   хотел   впустить	ее.   Но...   в   самом
непродолжительном  времени  Крильону  было  передано  от  имени
короля,  чтобы	он  отправлялся  в  свои поместья. Отсюда можно
заключить,  что  королева вновь овладела волей короля. Да оно и
понятно: разве король умеет править? И раз открылся заговор, он
сам  увидал,  что без матери он не может ничего поделать. Таким
образом, теперь мы сильнее, чем когда-либо прежде!
      Не успел Нансей договорить последние слова, как в комнату
вошла Екатерина. Она сияла гордостью и торжеством.
      -Это  очень хорошо, что вас надоумило прийти сюда как раз
в  этот  момент, господин де Коарасс! - сказала она, протягивая
Генриху руку для поцелуя.- Я только что хотела послать за вами,
так как вы мне нужны!
      "Черт  возьми!  -  подумал  принц,  целуя руку королеве.-
Как-то я теперь выпутаюсь?"


			     XIX

      В  то  время  когда  в  Лувре  происходила  эта  перемена
позиций,  Рене	выходил  из  Шатле. Президент Ренодэн и палач с
помощниками  были  по-прежнему в камере пыток. В первый момент,
когда  король вышел, отдав приказание освободить парфюмера, эта
неожиданная  развязка  так  поразила  всех, что некоторое время
палачи стояли, разинув рты.
      -Развяжите  же  господина  Рене!	-  сказал  им президент
Ренодэн.- Да смотрите, обращайтесь с ним поосторожнее: он и без
того пострадал достаточно!
      Рене,  в каком-то отупении стоявший у стены, встрепенулся
при этих словах, поднял голову и странным взглядом посмотрел на
президента. Затем он перевел взор на палачей, и этот взгляд был
настолько  красноречив,  что  палачи,  развязывавшие  его  узы,
невольно вздрогнули.
      -О,  мессир  Рене!  -  испуганно	пробормотал Кабош.- Вы,
должно быть, очень сердиты на меня, а между тем я немало сделал
для  вас!  Ведь  я  два  раза  заявлял королю, что вы не можете
выносить долее пытку, без этого вы были бы мертвы!
      -В  свое время я все это припомню, бедный Кабош,- ответил
Рене   с  такой  жестокой  иронией,  что  у  палача  на  голове
зашевелились волосы.
      Чтобы   отвлечь	свои  мысли  от  ожидаемых  бед,  Кабош
отправился вздергивать на виселицу несчастного Гаскариля.
      Тогда  Рене,  прихрамывая,  подошел  к  столу  Ренодэна и
спросил:
      -Вы заметили тех, которые смеялись? - Да.
      -А! Ну так они попомнят это! А Крильон?..
      -Берегитесь,   господин	Рене,  Крильон	такой  человек,
который способен свернуть вам шею!
      Рене улыбнулся с видом голодной гиены.
      -О,  я  нападу на него не с кинжалом в руках... Ну да это
мой секрет! - И он пошел к выходу, отчаянно хромая и размахивая
сожженной, покрытой перевязками левой рукой.
      -Волк спущен с цепи! - со злым смехом сказал Ренодэн.
      Из  тюрьмы  Рене	отправился  прямо  к себе в магазин. Он
понимал, что Екатерина должна сердиться на него, и потому решил
прождать дома столько времени, пока она сама не позовет его.
      Его  появление  на  мосту  вызвало большую сенсацию среди
соседей, которые были уверены, что парфюмеру несдобровать. Рене
с  горделивым  достоинством  отвечал  на их униженные поклоны и
спокойно  принялся  отпирать  дверь своего дома ключом, который
вместе	с  кинжалом  вернул  ему  президент  Ренодэн.  Рене  не
поражало,  что	магазин  заперт:  ведь	Паола  должна была, как
обещала королева, находиться в Лувре!
      У  себя  дома  он  первым  делом прошел в лабораторию. Он
достаточно  занимался  химией и знал секреты разных целительных
мазей;	поэтому  он первым делом осмотрел свою опаленную руку и
буркнул:
      -Через  неделю  она  будет  совершенно  здорова! Затем он
достал	ряд  снадобий,	приготовил  из	них  мазь  и  втер ее в
обожженную руку. Перевязав последнюю, он занялся ногой.
      Кости   ноги  не	были  тронуты,	испанский  башмак  лишь
повредил мускулы и некоторые сосуды.
      -С  ногой  придется  повозиться  дольше,	чем  с	рукой,-
пробормотал  Рене,-  но,  как  бы  я ни хромал и как бы ни были
быстры на ноги мои враги, я достану их в свое время!
      Затем  он  приготовил  лекарство	для ноги, перевязал ее,
нашел достаточно просторную обувь и спустился в магазин.
      Первым,  что поразило его там, была желтая перчатка, лежа
вшая на прилавке. Значит, кто-нибудь был в лавке без него?
      Сначала Рене подумал, что в лавочке побывали воры; но все
стояло	 на   местах,	а  в  денежном	ящике  лежала  довольно
значительная  сумма:  значит, обладатель этой перчатки приходил
совсем по другому поводу.
      У Рене даже голова закружилась от мрачных предположений.
      "Если  Паола  в  Лувре,-	думал  он,  ковыляя  в	комнату
дочери,- то она должна была взять с собой свои платья и белье!"
      Он   подошел  к  шкафу  дочери,  открыл  его  и  отчаянно
вскрикнул:  он прямо наткнулся на шелковую лестницу, по которой
Ноэ забирался в комнату Паолы!
      В  этот момент в дверь лавочки тихо постучали. Рене после
шил  к двери, питая слабую надежду, что это вернулась Паола. Но
на  пороге  показалась	та самая хорошенькая лавочница, которая
два  дня тому назад отвечала королеве Екатерине на расспросы об
исчезновении Паолы.
      -Что вам нужно? - грубо спросил парфюмер.
      -Я хотела рассказать вам о вашей дочери, господин Рене! -
ответила кумушка.
      -О  моей	дочери? - крикнул парфюмер.- Так вы знаете, где
она?
      -Этого  я  как  раз  не знаю, но зато видела, как дня два
тому назад она уезжала.
      -В носилках? За ней приезжала дама?
      -В  носилках-то  в  носилках, да дама, которая приезжала,
опоздала:  ваша  дочка за четверть часа до этого уехала с двумя
замаскированными кавалерами.
      Рене  в  полубесчувственном состоянии упал на скамейку. У
него  был  такой  ужасный,  подавленный,  несчастный  вид,  что
злейший враг мог бы сжалиться над ним в эту минуту. Сжалилась и
соседка ( поспешно разыскала и подала ему стакан воды.
      Когда Рене несколько пришел в себя, кумушка продолжала:
      -Да  ведь этого надо было ждать, господин Рене! Ведь ваша
дочка-то уже давно...
      -Как? Давно? Да что вы можете знать об этом?
      -Как  же	не  знать,  когда  по  вечерам	к  ней приходил
красивый  дворянчик?..-  И  лавочница  рассказала,  как однажды
вечером этот кавалер постучался в лавочку и был впущен Паолой.
      -Когда это было? - спросил Рене.
      -Да в четверг.
      Рене  вспомнил,  что  как раз в четверг Крильон арестовал
его и отправил в Шатле, и, закрыв лицо руками, заплакал, словно
обиженный  ребенок. Теперь все кончено для него! Этот проклятый
колдун, сир де Коарасс, напророчил ему сущую правду...
      А  тем временем соперник Рене в отгадывании тайн прошлого
и будущего сидел у королевы-матери в кабинете.
      -Господин  де  Коарасс,-	сказала королева,- я так твердо
уверилась   в	ваших	знаниях,  что  вам  придется  частенько
захаживать ко мне!
      -Я весь к услугам вашего величества,- ответил Генрих.
      -В   данный   момент  вы	мне  очень  нужны,-  продолжала
Екатерина.-  Мой  сын,	герцог	Франсуа, открыл опасный заговор
на  целость  монархии  среди  гугенотов  Анжера  и Нанта, но не
сообщает  мне  ровно  никаких деталей. Вот я и подумала, что вы
сможете открыть мне кое-какие подробности этого заговора.
      Наш герой почувствовал себя в затруднительном положении.
      -Ваше  величество,-  сказал  он,-  я никогда не занимался
политикой, а потому мне придется попросить ваше величество дать
мне для ответа несколько часов.
      -Но почему несколько часов?
      -Потому  что  я  должен  посоветоваться с более серьезным
оракулом,  чем обыкновенно! Теперь два часа пополудни; в восемь
часов я вернусь и сообщу вашему величеству все подробности!
      Выражение  лица  принца  было  настолько	серьезным,  что
Екатерина  ни  на  минуту не могла допустить мысль, что над ней
просто смеются.
      -Ступайте,-  сказала  она  ему,- я буду ждать вас. Генрих
поцеловал ей руку и ушел, но, вместо того чтобы выйти из Лувра,
отправился в комнату Нанси.
      Девушка,	 спокойнейшим	образом   подслушивавшая  через
потайное отверстие, встретила его с насмешливой улыбкой.
      -Бедный  друг  мой,- сказала она,- боюсь, что теперь вы в
большом затруднении!
      -Так себе! - ответил Генрих.
      -Ведь  не  можете  же  вы,  в самом деле, в течение шести
часов побывать в Анжере и вернуться обратно!
      -Это было бы трудновато!
      -Так  что  я  совершенно не знаю, мой бедный друг, как вы
устроитесь, чтобы поддержать свою славу ловкого колдуна!
      -Я тоже не знаю этого!
      -Но почему вы не поступаете подобно Рене?
      -То   есть  почему  я  не  пущу  в  ход  сомнамбулические
способности Годольфина? А знаете ли что? Это отличная идея!
      -Ну,  так ступайте, а тем временем я послушаю да посмотрю
- может быть, что-нибудь и пригодится!
      Из  Лувра  Генрих  отправился в гостиницу в надежде найти
там  Ноэ,  но  того там не было; зато во дворе гостиницы стояли
две  взмыленные лошади, которые своим измученным видом обратили
на себя внимание принца.
      -Чьи   это   лошади?  -  спросил	он  Лестокада,	хозяина
гостиницы.
      -А это лошади каких-то господ из Анжера; они остановились
в тринадцатом номере,- ответил трактирщик.
      -Куда они едут?
      -В Нанси.
      Генрих вздрогнул и подумал:
      "Гм! Господа, приезжающие из Анжера на взмыленных лошадях
и  отправляющиеся в Нанси... От этого пахнет заговором!" Генрих
поспешил  в  свою  комнату, которая была как раз по соседству с
номером  тринадцатым  и отделялась от него лишь очень тоненькой
перегородкой. К этой-то перегородке принц и приник ухом.
      Должно  быть, он услыхал что-нибудь очень важное, так как
через несколько минут он встал и постучался к соседям.


			     XX

      В ответ на стук принца Наваррского из комнаты крикнули:
      -Войдите!
      Генрих  вошел  и	увидал двух мужчин, из которых один был
очень стар, а другой совсем молод. Костюм обоих сразу выдавал в
них  провинциальных  дворян.  Они  с  удивлением  посмотрели на
принца,  не  понимая,  что  могло  понадобиться  от  них  этому
изящному придворному кавалеру.
      -Сударь,-  обратился  к Генриху старик,- не соблаговолите
ли вы сказать нам...
      -Мое  имя?  Меня	зовут  Генрих  де  Коарасс. Я беарнский
дворянин  и  кузен  господина  Пибрака, капитана гвардии короля
Карла  IX.  Что  касается  вас,  то вам нет надобности называть
себя.  Вы,  сударь,-  обратился он к старику,- менский дворянин
сир де Барбедьен...
      -Вы знаете мое имя? - с удивлением воскликнул тот.
      -А   вы,-   продолжал  Генрих,-  племянник  господина  де
Барбедьена, и зовут вас Гектор де Бошам.
      -Но позвольте, сударь...
      -Вы  стояли во главе заговора гугенотов вместе с маркизом
де Беллефоном...
      -Позвольте, сударь,- перебил его сир де Барбедьен,- ввиду
того,  что  я  имею  честь  впервые  видеть  вас, позвольте мне
выразить  свое	крайнее  удивление  тем,  что  вы  знаете такие
подробности!
      -Видите ли, я немножко колдун! - ответил Генрих.
      -Какие пустяки!
      -А вот я вам докажу сейчас, что это не пустяки! Вы вместе
с  маркизом  де  Беллефоном  были  арестованы и препровождены в
Анжерский   замок.   Вам  удалось  бежать  оттуда,  и  если  вы
попадетесь   в	 руки  властей,  то  парламент	присудит  вас к
колесованию!
      Старик  побледнел  и уставился подозрительным взглядом на
Генриха. Молодой положил руку на эфес шпаги.
      Генрих,  от  которого  не ускользнуло враждебное движение
обоих заговорщиков, с улыбкой продолжал:
      -Позвольте мне обратить ваше внимание на то, что, если бы
я  хотел предать вас, я не пришел бы к вам с одной лишь шпагой,
а  взял бы у кузена Пибрака полдюжины швейцарцев да и арестовал
бы вас без дальних слов. Но я пришел лишь затем, чтобы дать вам
добрый	совет:	прикажите  поскорее  накормить	своих лошадей и
отправляйтесь  сейчас же в путь. Ведь вы едете в Лотарингию, не
так ли?
      -Как? Вы и это знаете? - вскрикнул пораженный Барбедьен.
      -Но  ведь  я  уже  сказал  вам,  что я немножко колдун! -
ответил принц.
      -Однако, сударь,- нахмурившись, сказал молодой Бошам,- мы
все-таки хотели бы...
      -Сейчас  я  все объясню вам, господа,- перебил его Генрих
Наваррский,-  только  позвольте  мне  сначала  затворить дверь!
Старик встал, запер дверь и подвинул принцу стул.
      -Господа,-  начал  Генрих,  усевшись,- не смущайтесь моим
родством с капитаном королевской гвардии. Я не состою на службе
у  короля  Карла  IX,  а  еще  менее - у королевы Екатерины или
герцога  Франсуа,  которого  я	от  души  ненавижу.  Раз уж мне
приходится открыться вам, то смотрите...
      Генрих  сделал  рукой знак, посредством которого гугеноты
узнавали  друг друга. Увидав этот знак, сир де Барбедьен и юный
Бошам просветлели и сейчас же протянули руки юному принцу.
      Генрих пожал протянутые ему руки и сказал:
      -А  теперь  вы  можете выручить меня из очень неприятного
положения,  рассказав мне детали своего бегства! Лица анжерских
дворян снова вытянулись.
      -Ей-богу!  -  сказал Генрих.- Видно, мне придется открыть
вам свое настоящее имя!
      -Ваше... настоящее имя? - воскликнули те.
      -Ну  да, тогда, по крайней мере, вы не будете сомневаться
во мне! Знакомо ли вам это кольцо? - спросил принц, доставая из
кармана отцовский перстень.
      Сир де Барбедьен вздрогнул.
      -Меня   зовут   Генрих  Бурбонский,  принц  Наваррский! -
произнес принц.
      Барбедьен и Бошам вскочили и хотели броситься на колени.
      -Тише,  господа,- остановил их Генрих,- не забывайте, что
в  Париже  меня  зовут	просто	сир  де  Коарасс  и что я кузен
Пибрака,  капитана  королевской  гвардии. Садитесь и поговорим,
господа!
      Они  проговорили	целый час, после чего беглецы велели по
дать себе лошадей.
      На  прощанье  принц  пожал  им  руки  и дал нижеследующую
странную инструкцию:
      -Вы  отправитесь прямо в Шарантон и остановитесь у дверей
гостиницы с вывеской: "Гостиница короля Франциска Первого".
      -Хорошо,- сказал сир де Барбедьен.
      -Вы кликнете хозяина и скажете ему: "Дайте нам по стакану
вина".
      -Отлично!
      -Выпив вино, вы спросите о дороге на Мелён и скажете, что
едете на Лион.
      -Но наша дорога...
      -Постойте! За вино и указание вы дадите трактирщику экю с
изображением  наваррского короля... вот этот самый! - И с этими
словами   Генрих  достал  из  кармана  экю  и  острием	кинжала
нацарапал на нем крест.- Выехав из Шарантона, вы дадите лошадям
шпоры,	опишете  крюк  Венсенским  лесом, доберетесь до Бонди и
направитесь Мессенской дорогой.
      Сир де Барбедьен взял экю, простился с принцем и уехал со
своим  юным  спутником. Генрих же вернулся в Лувр, думая: "Нет,
решительно сегодня вечером я окажусь колдуном из колдунов!"
      Было  всего только шесть часов, а королева-мать поджидала
его к восьми. Поэтому Генрих отправился в комнату к Нанси.
      Последняя  так  и  не  отходила  от смотрового отверстия.
Увидав вошедшего Генриха, она знаком показала ему держаться как
можно тише.
      -Подите сюда и посмотрите! - шепнула она ему.
      Генрих подошел, камеристка уступила ему свое место. Тогда
принц  увидал,	что  королева  сидит  в  кабинете перед рабочим
столом,  а  пред  ней  в самой подобострастно-робкой позе стоит
Рене Флорентинец.
      "Так-так!  -  подумал  принц.-  Кажется,	мое пророчество
сбылось: похоже на то, что мессир Рене далеко уже не пользуется
прежним благоволением своей державной покровительницы".
      Действительно,  выражение лица королевы свидетельствовало
о сильном гневе.
      -Как?  - заговорила она как раз в тот момент, когда принц
приник	к  смотровому  отверстию.-  Так  ты  все  еще  не ушел,
негодяи?  А  ведь  я  вполне категорически заявила тебе, что не
желаю более видеть тебя. Уезжай к себе в Италию!
      -Ваше величество! - умоляющим тоном ответил Флорентинец.-
Я  на коленах молю вас о прощении! - И Рене действительно встал
на колени.
      Екатерина повела плечами и воскликнула:
      -Ну  да!	Стоит  мне  простить тебя, как ты опять начнешь
грабить и разбойничать сколько хватит сил!
      -Я раскаялся... Бог - свидетель...- пролепетал Рене.
      -Молчи, подлец!
      -Ах,   ваше  величество,-  рыдающим  голосом  пробормотал
Рене,-	у  меня  украли  дочь,	и  если  вы,  ваше  величество,
отступаетесь от меня, то что же мне еще останется в этом мире?
      -Твою   дочь  найдут,-  сказала  королева.-  Господин  де
Коарасс  обещал  мне  это,  ну а он гораздо лучше тебя читает в
звездах!
      -Ну  положим! - кинул Рене, охваченный жестокой ревностью
к другому за свое могущество.
      -А  вот  я  сейчас подвергну тебя маленькому испытанию! -
сказала  королева.-  Пойми,  что  не  могу же я иметь дружеские
чувства  к  такому  подлому отравителю, отвратительному убийце,
как  ты,  и  если  я  спасла  тебя,  то лишь потому, что ты был
полезен мне.
      Рене  внутренне  вздохнул: у него не было Годольфина, при
помощи которого он мог бы выдержать предстоящее ему испытание!
      Королева продолжала:
      -Сегодня	ко  мне  прибыл  вестник,  привезший мне важную
новость.   Раз	 ты  колдун,  ты  можешь  сказать  мне,  в  чем
заключалось это известие?
      Рене  побледнел. Но он хотел использовать свою счастливую
звезду и попытался взять смелостью. Поэтому он открыл ставень и
принялся  долго  всматриваться	в  звездное  небо.  Королева на
смешливо следила за ним.
      Через несколько минут Рене заговорил:
      -Ваше   величество,   мне  неизвестно,  какими  способами
пользуется  этот  сир  де Коарасс, чародейством которого вы так
довольны, но у меня к услугам имеется лишь один способ - чтение
в звездах. Вот поэтому-то в тюрьме я был бессилен разобраться в
будущем. Зато теперь, когда я снова вижу звезды...
      Рене улыбнулся с самодовольным видом.
      -Ну-с?  -  сказала королева.- Так в чем же заключается та
важная	новость, которую я получила? Рене с полным спокойствием
ответил:
      -Вам сообщили о близком прибытии принца... Екатерина даже
бровью не повела.
      -Дальше?
      -Это - принц Наваррский...
      -Так!
      -Он едет в Париж, чтобы жениться на принцессе Маргарите.
      -Очень хорошо! Не можешь ли ты сказать мне, откуда именно
явился этот вестник?
      -Из Нерака. Королева Жанна как раз там в данную минуту...
Я  вижу,  как  она  гуляет  по парку и разговаривает с каким-то
мужчиной, которого я не знаю, но который, может быть...
      Королева	перебила  Рене взрывом насмешливого хохота и во
скликнула:
      -Звезды  смеются	над  тобой, а ты осмеливаешься смеяться
над своей государыней! Пошел вон, негодяй!
      Королева	сопроводила  последние	слова  таким энергичным
жестом,  таким взрывом негодования, что Флорентинец пригнулся и
выскользнул   из   комнаты,   не   пытаясь  более  умилостивить
рассерженную повелительницу.
      -Однако!	-  шепнула Нанси.- Стоило королеве вырвать Рене
из лап палача, чтобы сейчас же раздавить его своей немилостью!
      Но   Генрих   ничего   не  ответил  на  это  справедливое
замечание. Он быстро встал и выбежал из комнаты.
      "Куда его понесло?" - подумала изумленная Нанси.
      А принц, знавший теперь коридоры и переходы Лувра не хуже
самой  королевы-матери,  бросился  сломя  голову  по  маленькой
лестнице  и  вышел  из	Лувра по потерне, - выходившей на улицу
Святого  Гонория.  Затем он, не уменьшая быстроты бега, обогнул
угол  дворца  и вышел на берег Сены. Здесь он с видом гуляющего
человека  направился  к главному входу во дворец и увидал Рене,
выходившего из прибрежной потерны.
      Флорентинец  был	бледен и очень подавлен. Он еле плелся,
по   временам	поворачивая   голову   и   с   тоской  ожидания
осматриваясь.
      "Болван!	-  подумал Генрих.- Он воображает, что королева
кинется догонять его!"
      Оглядываясь   поминутно  назад,  Рене  плохо  видел,  что
делается спереди, а потому натолкнулся на Генриха.
      -Ба,  да	это  вы,  мессир  Рене?  -  с удивлением сказал
Генрих.-  Простите,  что я толкнул вас! Но ночь так хороша, и я
за нялся наблюдениями...
      Рене  тоже  узнал своего соперника по колдовству, и в его
сердце	бурно вспыхнула ревнивая злоба. Он хотел пройти дальше,
ничего	не  отвечая,  но  принц  взял  его за руку и дружелюбно
сказал:
      -Позвольте мне поздравить вас! Сегодня утром вы счастливо
избежали   большой   опасности.  Я  помню  момент,  когда  этот
проклятый Крильон...
      -Не  будем говорить об этом, господин де Коарасс,- мрачно
остановил его парфюмер.
      -Вы совершенно правы, господин Рене! Вы из Лувра?
      -Да.
      -А  я как раз иду туда. Я собираюсь переночевать у своего
кузена Пибрака. Но как вы бледны, мессир Рене!
      -Мне нездоровится...
      Рене  опять  хотел пройти дальше, но Генрих удержал его и
сказал, покачивая головой:
      -Ах, очень нехорошо, что вы делаете!
      -То есть?
      -Ну да, у вас, без сомнения, большое горе...
      -Я много выстрадал.
      -О, дело вовсе не в этом! С вами случилось еще что-то, и,
вместо	 того	чтобы	поделиться   со   мной	 своим	 горем,
посоветоваться со мной...
      -Но позвольте, сударь!
      -Ах,  полно  вам!  Ведь вы же знаете, что я - друг вам: я
это  уже  не  раз  доказывал,  и  если	бы  вы	следовали  моим
советам...
      -Но клянусь вам...
      -Да полно вам! - насмешливо сказал Генрих.- Вы забываете,
что  я тоже умею читать в прошедшем и будущем, и мне достаточно
посмотреть  только на вашу ладонь, чтобы узнать все случившееся
с вами!
      -Ну,  того,  что со мной только что случилось, не узнать!
Уж  за	это  я	ручаюсь!  -  с	нервным  смешком  ответил Рене,
протягивая руку.
      Генрих  наклонился  к  руке и стал рассматривать ее линии
при  слабом  свете  звезд.  Рене  был словно на угольях. Его не
столько  страшила постигшая его немилость, как последствия этой
неми  лости:  ведь  Рене  страшен  только  до тех пор, пока мог
прятаться  за  спину  королевы,  а  теперь  любому когда-нибудь
обиженному  им дворянину может прийти в голову желание свести с
ним старые счеты. Для того чтобы этого не случилось, необходимо
было  до  поры	до времени скрыть постигшее его лишение милости
Екатерины.  Но	как  тут  скроешь,  если  этот проклятый колдун
берется  отгадать?  И  Рене  страшно  волновал вопрос, отгадает
Коарасс случившееся или нет.
      После  внимательного  рассматривания  Генрих выпрямился и
сказал:
      -Однако!	Королева  только  что  прогнала  вас  от  себя!
Флорентинец вскрикнул и, дрожа от испуга, отскочил от принца.


			     XXI

      Генрих Наваррский положительно имел неслыханное счастье в
принятой  им  на  себя	роли  колдуна! Рене, выйдя от королевы,
встретил  его  идущим  в Лувр; ясно, что никакими естественными
средствами беарнец не мог узнать о случившемся. Но если он все-
таки узнал, значит, от него действительно ничто не скрыто!
      -Ну, что же,- сказал Рене, пытаясь улыбнуться,- допустим,
что вы сказали правду и что я... впал... в немилость...
      -Вот именно!
      -Но эта немилость скоро кончится...
      -Вы  думаете?  Ну  а  я еще не знаю, так ли это. Я должен
сначала  справиться  с	линиями  вашей	руки!  - И Генрих снова
принялся рассматривать ладонь парфюмера.
      -У  вас  существует страшный враг, который хочет бороться
изо  всех  сил,  чтобы	помешать  вам  вернуть	прежнюю милость
королевы! - сказал он.
      -Кто же этот враг?
      -Это - вы сами, мессир Рене!
      -Я? Но вы просто шутите!
      -Отнюдь  нет!  Что  вы  думали  сделать  прежде  всего по
возвращении домой? Вы хотели написать королеве длинное письмо с
мольбами и просьбами о прощении...
      -Вы правы!
      -А  завтра  хотели снова вернуться сюда, чтобы подстеречь
выход ее величества!
      -Но...
      -В  следующие  дни  вы  стали  бы действовать так же, и в
конце  концов  королева  не  только не сжалилась бы над вами, а
попросту возненавидела бы вас! Что касается придворных, которые
смеялись  сегодня  утром  при ваших мучениях и прикусили язычки
после вашего освобождения, то они теперь опять начнут досаждать
вам!
      -Но позвольте...
      -Вы  все	еще не доверяете мне? А между тем я уже доказал
вам,  что я ваш друг! Ведь я отлично знал, что на самом деле вы
убили Лорьо...
      -Сударь!
      -Тише,  тише!  Это  между  нами... Знал я также и то, что
Гаскариль  подкуплен  за двести экю взять вашу вину на себя, за
что ему обещали повесить его не по-настоящему...
      -Но молчите, ради Бога! - испуганно шепнул Рене.
      -Не  бойтесь,  мы одни. Так вот, я все это знал, и стоило
мне  утром сказать королю хоть одно слово, как Гаскариль не был
бы  допрошен,  а вас прямо отправили бы на Гревскую площадь. Но
раз я не сделал этого, разве это не доказывает, что я ваш друг?
Поэтому раз я хочу дать вам теперь совет, то вы можете поверить
в его искренность!
      -А какой именно совет хотите вы дать мне?
      -В  течение  некоторого  времени не показывайте признаков
жизни.	Уезжайте  в  провинцию или запритесь у себя в магазине.
Тогда все те молодчики, которые радовались вашему несчастью, не
видя  вас,  станут  беспокоиться,  подумав,  что  вы, наверное,
уехали куда-нибудь по поручению королевы.
      -А ведь это идея, господин Коарасс! - перебил его Рене.
      -И хорошая идея, мессир! Для вас важнее всего, чтобы слух
о  королевской немилости к вам не распространился во дворце, ну
а  сама королева не пойдет хвастаться тем, что выставила вас за
дверь. Ее величество знает, что свое грязное белье надо стирать
в семейном кругу!
      -Но  если  королева  не  будет видеть меня, то она быстро
забудет! - сказал Рене.
      -Наоборот!   Не	видя  вас,  королева  смягчится.  Через
некоторое  время,  когда ее гнев окончательно упадет, она будет
изум  лена,  почему  вы так легко примирились с ее немилостью к
вам и не пытаетесь даже вернуть прежнее, а так как ее самолюбие
почувствует себя уколотым, то она пошлет за вами сама!
      -А сколько времени будет это продолжаться?
      -Приблизительно  неделю. В течение этого времени я заменю
вас  при  королеве. Но вы не бойтесь,- со смехом сказал Генрих,
заметив   недоверчивый	взгляд	Флорентийца,-  я  не  собираюсь
навсегда  заменить  вас. Я колдун-любитель, да и дела призывают
меня на родину. Таким образом, я лишь окажу вам услугу тем, что
не  дам  в  это  время	занять	ваше  место  другому  человеку,
способному  прочно вцепиться и не допустить потом вас! Ну, пока
всего  лучшего,  господин  Рене!  Следуйте  моим советам, и все
будет хорошо!
      Генрих  простился  с  парфюмером	королевы  и  направился
прибрежной  потерной  в  Лувр.	Екатерина  ждала  его с большим
нетерпением.
      -Ну-с? - спросила она.- Узнали вы что-нибудь?
      -Ваше  величество,-  ответил  Генрих,-  мне  кажется, что
звезды	просто	смеются  надо  мной.  Они  сообщили  мне  очень
странные    вещи,    которые	кажутся   мне	невероятными...
Соблаговолите  положить  на  стол полученное вами письмо от его
высочества...  Да,  да, раскрывать его не нужно! Положите левую
руку на письмо, а правую дайте мне.
      Екатерина так и сделала. Взяв ее за руку, Генрих подумал:
"Она  никогда  в  жизни  не простит мне этого, когда я стану ее
зятем	и   когда   она  узнает,  что  я  не  колдун,  а  принц
Наваррский... Ну да была не была!"
      Он взял в другую руку флакон с симпатическими чернилами и
заговорил:
      -Его  высочеству	посчастливилось  захватить  в свои руки
маркиза  де Беллефона, сира де Барбедьена и сира де Бошама. Все
они опаснейшие гугеноты!
      -О  да,  это  отчаянные  головы,- сказала Екатерина,- и я
надеюсь, что парламент приговорит их к смертной казни!
      -Приговор  парламента  коснется  одного  лишь  маркиза де
Беллефона,- сказал Генрих.
      -А те двое?
      -Им  удалось  вырваться из рук герцога Франсуа! Екатерина
вскрикнула с гневом и удивлением.
      -Я  никогда  не  видал сира де Варбедьена, как не видал и
его  племянника  Бошама,  и все же в данный момент я вижу их...
Сир  де  Барбедьен  -  старик, сир де Бошам - совсем юноша. Они
арестованы  и сидят на чердаке какой-то башни Анжерского замка.
У   башни  внизу  раскинулись  сады...	Стоит  ночь...	темная,
беззвездная  ночь...  Арестованные сидят без огня, и я не вижу,
что  они делают, а только слышу какой-то странный звук, похожий
на  шум  раздираемого  полотна.  Кто-то  из  узников, очевидно,
разрывает  простыни на узенькие полоски. Другой узник - это сир
де Барбедьен - старательно перепиливает решетку...
      Генрих на минутку замолк.
      -Ну,  а  дальше?	Дальше?!  -  с лихорадочным нетерпением
сказала королева.
      -Ночную  тьму и тишину,- продолжал Генрих,- прорезал звук
дальнего  свистка,  потом  закричала  ночная  птица.  Но это не
птица:	кто-то	подражает  совиному  крику,  и	этот "кто-то" -
стройный юноша с замаскированным лицом...
      -Дальше!
      -Сир  де	Барбедьен кончил перепиливать решетку и спустил
из  окна  веревку,  связанную его племянником из полосок просты
ни... Но внизу у башни стоит часовой...
      -Надеюсь, он поднимает тревогу?
      -Ему не дали времени для этого! Замаскированный подкрался
к башне и из тьмы тигром кинулся на дремавшего солдата. Я слышу
слабый крик... Солдат упал...
      -Дальше, Бога ради, дальше!
      -Замаскированный	привязывает  к концу полотняной веревки
маленький   пакет.  Барбедьен  втаскивает  этот  пакет	наверх,
развязывает его... Это веревочная лестница!
      -И они оба убежали?
      -Да, ваше величество! Узники один за другим спускаются по
лестнице  и  бегут  за	замаскированным к стене; они перелезают
через нее, попадают в узенькую улочку, где уже приготовлены три
оседланные  лошади...  Они  вскакивают	в  седла  и расстаются:
замаскированный  берет	направо,  а беглецы - налево... Я слышу
стук  копыт...	Но  я  ничего  не вижу более! - И Генрих закрыл
глаза, словно объятый непреодолимой усталостью.
      -О,  господин  де Коарасс! - взмолилась королева.- Умоляю
вас,   напрягите   все	 свои	силы  и  посмотрите,  куда  они
направляются!
      Генрих  снова  взял  королеву за руку, но в этот момент в
приемной послышался какой-то шум.
      -Постойте!  -  сказала  королева.-  В чем дело, Нансей? -
спросила она вошедшего шталмейстера.
      -Ваше  величество,  прибыл гонец от его высочества. Гонец
везет письмо. Он сейчас будет здесь.
      -Впустите его! - сказала королева и продолжала, обращаясь
к Генриху: - Сейчас мы увидим, господин де Коарасс, не ошиблись
ли вы!
      В  кабинет  вошел  гонец,  страшно  запыленный  и чуть не
падающий  от усталости. Он низко поклонился королеве и подал ей
письмо, обвязанное голубой шелковинкой и запечатанное печатью с
гербом герцога Франсуа.
      Королева вскрыла письмо, прочла его не моргнув и спокойно
отдала письмо Генриху. Тот прочел:
      "Ваше Величество! Двое из моих узников - сир де Барбедьен
и  сир	де  Бошам,  его  племянник, убежали этой ночью. Часовой
оказался  убитым ударом кинжала. Все заставляет думать, что это
бегство,   обнаруженное  лишь  сию  минуту,  совершилось  между
девятью  и  десятью часами ночи. Я имею основание предполагать,
что   беглецы	направились   в  Париж.  Спешу	уведомить  Ваше
Величество  об	этом, чтобы можно было сейчас же принять нужные
меры".
      -Нансей,	уведи  с собой гонца и оставь меня с господином
де  Коарассом,	но  будь  готов  по первому приказанию сесть на
лошадь!
      Нансей поклонился и вышел с гонцом.
      Тогда Екатерина сказала Генриху:
      -Вы непременно должны найти, куда скрылись беглецы!
      -Но,  ваше  величество,  не ручаюсь, что мне это удастся.
Ведь  у  них полсуток в выигрыше, и в это время они могли давно
перебраться  через границу. Но все же я попытаюсь проследить их
путь.
      Генрих  опять  принялся  серьезно  рассматривать флакон с
симпатическими чернилами.
      -А! - вдруг воскликнул он.- Я вижу их! Они остановились у
дверей	какой-то  гостиницы  и,  не  слезая  с	седла, допивают
вино, которое им подал трактирщик...
      -Что это з-а гостиница?
      -Она  в  незнакомой мне местности, но это где-то недалеко
от  Парижа...  Позвольте!  Я  вижу  вывеску:  "Гостиница короля
Франциска Первого!"
      -Это в Шарантоне! - сказала королева.
      -Дорога делает там крутой поворот и спускается к реке.
      -Вот-вот!
      -Старик  произносит  слово "Лион" и дает трактирщику экю.
Какой  странный  экю! Это беарнский, с портретом короля Антуана
Бурбонского,  помеченный  знаком  креста...  Так! Вот они опять
пустились  в путь. Я слышу стук копыт их лошадей... Но их самих
я больше не вижу! - Генрих искусно изображал всем своим видом и
каждым словом страшную усталость.- А! - сказал он затем.- Вот я
и  снова  вижу	их!  Они  в  другом городе у берега реки... Они
останавливаются в гостинице и располагаются там на ночлег!
      -Это  Мелён! - сказала королева.- Они ночуют в Мелёне. Мы
еще  успеем  захватить	их!  Она  позвонила. На звонок прибежал
Нансей.
      -Голубчик Нансей,- сказала королева,- садись сейчас же на
лошадь,   возьми   с  собой  тридцать  гвардейцев  и  поезжай в
Шарантон. Там ты спросишь у хозяина "Гостиницы короля Франциска
Первого",  не  проезжали  ли  два  путешественника  -  старик и
молодой... Да вот что: возьми с собой гонца: он знает их в лицо
и узнает по описанию.
      -Слушаю-с, ваше величество!
      -Затем  ты  пошлешь  этого  беднягу,  который  падает  от
усталости,  обратно  сюда,  а  сам полным карьером понесешься в
Мелён,	обыщешь там все гостиницы, найдешь беглецов и привезешь
сюда связанными по рукам и ногам.
      -Слушаю-с, ваше величество! - повторил Нансей, поклонился
и вышел из комнаты.
      Генрих  с  видом	полного изнеможения откинулся на спинку
стула.
      -Ах,  ваше  величество,-	пробормотал  он,- как жалею я о
тех,   кому   приходится  заниматься  колдовством  из-за  хлеба
насущного!  Какая  это	тяжелая  профессия!  Я	устал  и разбит
больше, чем если бы проскакал пятьдесят верст верхом!
      -Ну  что	же, господин де Коарасс,- сказала Екатерина,- в
вознаграждение за ваши труды я приглашаю вас ужинать!
      -О, ваше величество, это - такая честь..
      -Да  не у меня, а у принцессы Маргариты. Она угощает меня
сегодня.  Я  была  бы  очень  признательна  вам,  если бы вы от
правились  сейчас же к принцессе и предупредили ее о том, что я
иду вслед за вами!
      Королева	позвала своих камеристок, чтобы они занялись ее
туалетом, а Генрих с полным счастья сердцем вышел из кабинета.
      По  дороге  он встретил Нанси. Девушка, улыбаясь так, что
Генрих увидал сразу все ее хорошенькие зубки, сказала:
      -Знаете	ли,   мой   бедный  друг,  королева,  наверное,
предложит вам занять место Рене... Я все видела и слышала!
      -Вот как?
      -И вы отлично сделаете, если примете это место.
      -Почему?
      -Господи,  но ведь тогда вы будете жить в Лувре, и вам не
надобно  будет	каждый вечер ходить по берегу реки, несмотря ни
на какую погоду...
      Говоря это, насмешница открыла дверцу, которая вела в апа
ртаменты  принцессы,  и  толкнула принца к ногам Маргариты. Та,
зарумянившись, встала ему навстречу.


			     XXII

      Мы  расстались с юным Амори де Ноэ в тот момент, когда он
посадил  к себе в седло Годольфина и увез его туда же, где была
спрятана  Паола. Если читатель помнит, Годольфин успел в момент
отъезда  приподнять  край повязки, закрывавшей его глаза. Таким
образом,  он  составил	себе  некоторое  представление	о месте
своего заключения.
      Доставив	Годольфина  к  тетке Вильгельма Верконсина, Ноэ
решил  пожить  там  несколько дней, чтобы вполне отдаться своей
любви  к  Паоле.  Но  прошел  день, два, а на третий в его душе
поселилось  чувство какого-то смутного беспокойства, усталости,
и все сильнее стало тянуть обратно в Париж.
      -Дорогой	друг мой,- сказал он Паоле,- вот уже более двух
суток,	 как  я  не  видал  своего  друга,  сира  де  Коарасса.
Надеюсь,  что  вы признаете совершенно естественным мое желание
повидаться с ним!
      -А когда вы вернетесь? - спросила Паола.
      -Завтра.
      -Рано?
      -К завтраку я буду наверное!
      Ноэ поцеловал Паолу и отправился в Париж.
      Вплоть до городской черты он думал о Паоле, но стоило ему
проехать  заставу,  взглянуть  на  Сену  и увидать издали фасад
Лувра, его охватила легкая дрожь.
      "Как  странно!  -  подумал  он.-	Похоже, будто я рад воз
вращению в Париж. Но почему?"
      На  первых порах Ноэ казалось, что этот вопрос совершенно
неразрешим,  но  все-таки  он  продолжал свой путь, не теряя из
виду  башенок  Лувра.  Сделав  около половины пути до Лувра, он
внезапноо хлопнул себя по лбу и сказал:
      -Кажется,  теперь  я  понимаю, почему я уехал из Шайльо с
таким	облегчением.  Генрих  когда-то	говорил  мне,  что  его
бабка,	 Маргарита   Наваррская,  в  одной  из	своих  сказочек
уверяла,  что любовь хороша только до тех пор, пока сопряжена с
препятствиями...  Конечно,  Паола  красива  на редкость; но она
казалась  мне  еще красивее, когда мне приходилось лазить к ней
по утлой лестнице под страхом быть каждую секунду застигнутым и
убитым. Теперь мне нечего бояться, и вот я уже рвусь от нее!
      Раздумывая таким образом, Ноэ проехал мимо фасада Лувра и
даже  не  остановился,	чтобы  осведомиться,  нет  ли  там  его
царственного друга. Это было явным доказательством того, что не
интерес  и  любовь  к  Генриху заставили его покинуть Паолу. Но
когда  перед  Амори  показался	кабачок  Маликана, сердце юноши
принялось взволнованно трепетать.
      Лошадь  сама  по	себе  остановилась  у  дверей  кабачка.
"Ладно!  - подумал Ноэ.- Похоже, что животные умнее людей. Я не
знал, куда еду, а вот моя лошадь знала!"
      На  пороге кабачка стояла хорошенькая Миетта. При виде ее
сердце Ноэ забилось еще сильнее, но он постарался замаскировать
свое  волнение	небрежным,  фатовским  покручиванием  белокурых
усов.
      Миетта  сильно покраснела, но заставила себя улыбнуться и
сделала вид, будто равнодушно оправляет на себе передник.
      -Здравствуй, милочка! - сказала Ноэ.
      -Здравствуйте,  господин де Ноэ,- ответила девушка. Голос
Ноэ дрожал слегка, голос же Миетты - очень сильно.
      -Где твой дядя?
      -Он  вышел,  господин де Ноэ. Сегодня у нас будут ужинать
швейцарцы, и надо достать свежей рыбы!
      Ноэ  слез с лошади и вошел в кабачок. Там никого не было.
Сарра  занималась  рукоделием  в  верхнем  этаже, и Миетта одна
поджидала клиентов, которых пока еще не было.
      Ноэ уселся.
      -Чем служить вам, мессир? - спросила Миетта из-за стойки,
на которой горела ярко начищенная медная посуда.
      -Мне ничего не нужно!
      -А!
      Это  "А!"  в  переводе  на обычный язык значило: "Я знаю,
зачем ты пришел, но считаю нужным не подавать виду, что знаю".
      -Вы,  наверное,  хотели  поговорить с дядюшкой? - сказала
девушка.
      -Нет!
      -А!
      Второе  восклицание  Миетты  вышло  еще  более многозначи
тельным, чем первое.
      Она  уселась  за	конторку,  и Ноэ стал смотреть на нее с
тайный обожанием. Так прошло несколько минут. Под взглядом моло
дого человека девушка все ниже опускала глаза.
      "Вот  странно!  -  подумал Ноэ.- Я стал робок и застенчив
словно школьник, а между тем..."
      Миетта  ничего  не  думала,  только  ее  сердце  отчаянно
билось.  Наконец,  Ноэ встал. Видя, что он подходит к конторке,
Миетта почувствовала, что ее сердце забилось с удвоенной силой.
      С каждым шагом, который делал Ноэ, он чувствовал, что его
воля  слабеет  и  члены  отказываются  повиноваться ему. Тем не
менее  он  дошел  до  конторки	и  облокотился	на  нее. Миетте
хотелось  убежать,  но силы совершенно покинули ее. И вдруг под
наплывом смелости Ноэ взял девушку за руку.
      -Что вы делаете, господин де Ноэ? - вскрикнула она.
      -Я и сам не знаю,- наивно ответил юноша.
      Она хотела вырвать руку, но не могла освободить ее.
      -Миетта! - взволнованным голосом шепнул Ноэ.- Разве вы не
видите, что я люблю вас?
      Миетта  вскрикнула  и  испуганно	обернулась к двери. Там
никого не было, они были одни!
      -Да, я люблю вас! - повторил Ноэ.
      -Ах,  ужасно  дурно  то, что вы говорите мне, господин де
Ноэ!  - со страданием ответила девушка, которой удалось наконец
освободить  свою  руку.-  Это  ужасно  дурно,  потому  что я...
простая бедная девушка... и...
      Она  не договорила, так как волнение душило ее. Ноэ хотел
броситься  пред  ней  на  колени, но тут послышался шум чьих-то
шагов.
      -   Сударь!  Сударь!  -  умоляюще  шепнула  Миетта.  Ноэ,
испуганный  собственной  смелостью,  вернулся  на свое место, а
Миетта	наклонилась  так  низко, словно хотела поднять какой-то
упавший предмет.
      В  этот момент с порога послышался насмешливый голос: это
Генрих возвращался из Лувра.
      -Черт  возьми!  -  сказал он.- Похоже на то, что я накрыл
воркующих голубков. Но я ваш друг, а потому не бойтесь!
      Генрих сиял от счастья: наверное, в Лувре с ним случилось
что-нибудь очень приятное...


			     XXIII

      Когда  Ноэ уезжал из Шайльо в Париж, Паола следила за ним
любящим  взором  из  окна.  Ее	глаза были полны слез, какая-то
неясная тревога терзала ее.
      Ночь  она  провела  совершенно  без  сна,  с  нетерпением
поджидая  возвращения Ноэ: ведь он обещал вернуться к завтраку.
Но  прошел час завтрака, прошли и следующие, миновал весь день,
а Ноэ все не было!
      Паола  принялась плакать, а Годольфин со скорбью смотрел,
как  рыдает  любимая  им  девушка.  Так  прошел еще день. Много
передумала  Паола  в  это  время,  и  много  сомнений, тревог и
опасений терзало ее. Она не знала, как помочь себе в этой беде,
как Разузнать, что сталось с Амори. Она думала сама отправиться
на  поиски, хотела послать Годольфина, но это было бы опасно. И
вдруг ей пришла в голову новая мысль.
      -Годольфин,-  сказала  она,-  что делал отец, когда хотел
узнать что-нибудь через тебя?
      -Он усыплял меня пристальным взглядом.
      -Ну  так	вот,  я тоже хочу узнать от тебя кое-что и буду
смотреть на тебя. И ты должен заснуть, слышишь?
      Итальянка  произнесла эти слова с такой лихорадочной энер
гией,  ее  глаза засверкали такой властной силой, что Годольфин
задрожал и вскрикнул:
      -О, не смотрите так на меня!.. У вас глаза мессира Рене!
      -Спи! Я хочу этого! - настойчиво повторила Паола. Молодой
человек  опустился  на	стул,  и  его  воля  мало-помалу таяла,
подчиняясь  более  сильной  чужой  воле.  Сначала  он боролся с
одолевавшей  его  дремотой,  но борьба была напрасной, и вскоре
его веки сомкнулись.
      -Ты спишь? - спросила тогда Паола.
      -Сплю,- ответил Годольфин.
      -Ты будешь отвечать мне?
      -Спрашивайте!
      -Скажи мне, где Ноэ!
      Годольфин  некоторое  время не отвечал, но на его лице от
разились беспокойство и напряжение.
      -Я вижу его! - сказал он наконец.
      -Ты видишь его? Где же он?
      -В Париже!
      -Он ранен... умер, может быть? Или в тюрьме?
      -Он свободен.
      -Почему же он не идет?
      -Потому  что у ног другой забыл вас... Он около нее стоит
на коленях... жмет ее руку... Она так красива!
      -О,  я  убью  его!  - крикнула Паола, хватаясь за кинжал,
висевший у ее пояса.
      -У  нее  черные  волосы,	красные  губы,	а ее лицо белее
лилии. Он обожает ее...
      Сильный	припадок  дикого  бешенства  сменился  у  Паолы
злобным спокойствием.
      -Где все это происходит?
      -В доме, где меня держали под арестом.
      -А где этот дом?
      -Около Лувра.
      -Ты сведешь меня туда?
      -Не  сейчас...  вечером...  Он  будет  у	ее ног... Паола
задумалась:  "Может  быть, он притворяется спящим и из ревности
обманывает  меня?  Хорошо же, сегодня вечером я выясню все это!
Если  Годольфин  солгал, я убью его, если же он сказал правду -
берегись тогда, Амори де Ноэ!"
      Она  разбудила Годольфина. Тот взглянул на нее и изумился
ее виду.
      -Что я сказал вам такого ужасного? - участливо просил он,
проснувшись.- Вы бледны как смерть!
      -Ты  уговорил  меня  совершить  небольшое  путешествие! -
ответила она.
      -Как? Вы хотите уехать и оставить меня одного?
      -Нет, ты поедешь со мной.
      -Куда?
      -Не знаешь ли ты, где именно держали тебя под арестом?
      -Точно  мне  не известно; я знаю только, что это, по всем
признакам, был кабачок и что он помещается где-то около Лувра.
      -Отлично!  Найди	возможность  незаметно	уйти  и достать
лошадей  к  вечеру.  Пусть они будут наготове у ворот. Вот тебе
деньги!
      Она   подала  Годольфину	свой  кошелек,	и  юноша  ушел.
Вернувшись через час, Годольфин сказал:
      -В  восемь  часов  вечера лошади будут у ворот! Весь день
Паола надеялась, что Ноэ все-таки придет. Но наступила темнота,
а его все еще не было.
      -Ну,  едем!  - сказала она и пробормотала: - Месть должна
быть быстрой, как молния!


			     XXIV

      В то время как Паола в сопровождении Годольфина скакала в
Париж  с  жаждой  мести,  по  правому берегу Сены ехал какой-то
молодой  всадник.  По  костюму	его  можно  было  бы принять за
мелкого  дворянина,  приехавшего в Париж в поисках местечка при
богатом   важном   барине,   но   осторожность,  с  которой  он
осматривался  по  сторонам, тщательность, с которой он старался
избежать  встреч  с  полицейскими  чинами  или часовыми, давала
основание подозревать, что этот костюм являлся только маской.
      Так доехал он до моста Шанж и остановился там в раздумье,
видимо, не зная, куда лучше направить свой путь.
      Посредине  моста	стоял  фонарь  и  освещал задумавшегося
всадника.   Вдруг  налетел  ветер,  распахнул  плащ  всадника и
откинул низко опущенные поля шляпы.
      В  этот  момент  по  мосту  проходил какой-то пешеход; он
взглянул на всадника, затем подошел к нему и сказал:
      -Доброго вечера, ваше высочество!
      -Рене!  -  буркнул  всадник,  узнав  прохожего. Невольным
движением  он  сунул  руку  в  карман, чтобы достать пистолет и
размозжить  голову  Флорентийцу,  но тот, заметив это движение,
только грустно покачал головой.
      Тогда всадник внимательно присмотрелся к нему и со смехом
сказал:
      -Да ты никак в немилости, чертов слуга?
      -Да, ваше высочество.
      -В таком случае ты можешь приютить меня у себя?
      -Очень буду рад, ваше высочество.
      -Я  знаю,  что  ты  предатель на натуре, но сумею держать
тебя   в  границах.  Поворачивай  назад  и  веди  меня	в  свою
лавчонку.  И  помни: при малейшем подозрительном движении я про
стрелю тебе башку!
      Рене  заковылял  как  мог  быстрее. Через несколько минут
всадник и пешеход дошли до моста Святого Михаила.
      -Пожалуйста, ваше высочество!
      -Отопри лавочку! - приказал всадник.
      Рене повиновался. Тогда всадник спешился, привязал лошадь
к  кольцу,  приделанному для этой цели у стены, и отправился за
Флорентийцем  в комнаты, предварительно заперев за собой дверь.
Рене   высек   огонь,  зажег  свечку  и  почтительно  подставил
посетителю кресло.
      -Знаешь,	Рене,-	заговорил  гость,- я предпочел бы встре
титься	с  самим  дьяволом,  чем с тобой! Ведь ты душой и телом
предан	королеве-матери,  ну а ее величество способна приказать
заколоть меня, если узнает, что я в Париже.
      -Не  беспокойтесь,  выше	высочество,  королева ничего не
узнает!
      -Скажи, ты очень любишь принца Наваррского?
      -Я  никогда  не видал его, но инстинктивно он внушает мне
ненависть, так как он - беарнец, а я ненавижу всех беарнцев!
      -Что же тебе сделали беарнцы?
      -Очень  много  зла,  ваше высочество! Благодаря беарнцу я
потерял  милость  королевы  и... даже заменен беарнцем, который
лучше моего читает по звездам. Это какой-то сир де Коарасс!
      -Как?  -	с  громким смехом спросил гость.- Королева-мать
нашла лучшего астролога, чем ты?
      -Да, ваше высочество.
      -И ты в немилости?
      -Не  только  в  немилости, но я еле-еле избежал казни! На
этот  раз  гость  с  изумлением  посмотрел  на	парфюмера, Рене
рассказал ему все с ним случившееся.
      -Неужели	 все   это   правда?  -  спросил  гость,  когда
Флорентинец кончил свой рассказ.
      -Клянусь честью, правда!
      -Нет уж, поклянись чем-нибудь другим!
      -Клянусь головой!
      -Вот   это  так!	Голова-то  у  тебя,  по  крайней  мере,
действительно  имеется!  Ну-с,	рассказ  о  твоих  злоключениях
несколько  изменяет положение дела. Теперь я могу сказать тебе,
что  ты избежал большой опасности. Признаюсь тебе, что, когда я
шел сюда, я был твердо намерен порыться в твоем сердце вот этим
самым  инструментом!  -  И  с  этими  словами  гость показал на
шпагу.-  Ведь  ты из породы тех диких животных, которых следует
без жалости и колебаний убивать при первой же встрече!
      -Премного   благодарен  вашему  высочеству!  -  с  кривой
улыбкой сказал Рене.
      -Но  раз	ты  впал  в немилость, то ты можешь пригодиться
мне.  Теперь  тебе  нет  ни малейшего смысла продолжать служить
королеве,  а  потому  я  беру  тебя на службу к себе. На первых
порах ты будешь моим посланником любви.
      -А,  я  догадываюсь!  -  сказал  Рене.-  Ваше  высочество
изволили  прибыть  в  Париж  с	единственной  целью  еще  разок
повидаться...
      -Хорошо, хорошо! - перебил его гость.- Так вот, ты должен
отправиться в Лувр...
      -Но меня не пустят!
      -Э,  что	за  пустяки! Как бы ни охранялся Лувр, а ловкий
человек  всегда  сумеет  пробраться  туда.  Во всяком случае ты
должен	во  что  бы то ни стало увидать ее, а если это никак не
удастся,  то  хоть  Нанси. И ты скажешь, что я вернулся в Париж
только	для того, чтобы во что бы то ни стало помешать ее браку
с  Генрихом Наваррским, и что я готов наделать всяких безумств,
перевернуть  вверх  дном  весь	мир...	Она должна принять меня
сегодня же вечером!
      -Но, ваше высочество, если вы вступите в Лувр, вас сейчас
же узнают, и королева велит втихомолку прирезать вас!
      -Ну  так	пусть она придет сюда! - крикнул гость.- Или ты
думаешь, что она не захочет?
      -Гм!..- сказал Рене.- Как знать? Конечно, ночь темна и не
так-то	просто	выбраться  незаметно  из дворца... Но принцесса
поймет,  что  вы  рискуете большим, если сами пойдете в Лувр, и
это  заставит  ее решиться! Я иду, ваше высочество, и через час
принцесса будет здесь!
      -Но ты только что так боялся идти в Лувр!
      -А  теперь  я  вспомнил,	что  есть  средство сделать это
вполне безопасно!
      -Какое средство?
      -Это  уж	мой  секрет,  ваше  высочество!  - ответил Рене
подмигивая.-  Вот  вам	книги об охоте; займитесь ими, чтобы не
было так скучно ждать, и я очень скоро вернусь!
      Рене  так  быстро, как только позволяла ему больная нога,
вышел из лавочки, запер дверь и заковылял к Лувру.
      "Хотя королева и выгнала меня,- думал он по дороге,- но в
глубине  ее  сердца  все  же осталась часть прежней симпатии. и
стоит  мне  только  оказать  ей  серьезную  услугу, как милость
вернется ко мне во всем прежнем объеме. Случай пришел ко мне на
помощь:  у  меня  в  лавочке сидит такой красный зверь, как сам
Генрих	Гиз,  и, если я отдам его в руки королевы, между мной и
ею восстановится мир!"
      Рене  был уже совсем близко от Лувра, когда вдруг услыхал
заглушенный  женский крик, причем голос показался ему знакомым.
В  этот  момент темноту прорезал луч света: это открылась дверь
кабачка  Маликана.  Рене  замер в ожидании. Из двери показались
два  человека;	в  тот	же  момент  он	услыхал знакомый голос,
говоривший:
      -Не   беспокойся,  друг  Ноэ,  это  какой-нибудь	воришка
ограбил  зазевавшегося	прохожего.  Не	будем  мешаться в чужие
дела, друг Ноэ!
      Дверь  закрылась, и луч света скрылся. Рене направился по
направлению  услышанного  им  крика.  Подойдя  ближе, он увидал
какие-	то  две  тени:	молодой  человек  склонился  к женщине,
упавшей в обморок, и пытался поднять ее.
      Рене подошел к ним.
      -Кто вы и что вы здесь делаете? - спросил он.
      -Мессир Рене!
      -Годольфин!
      Они крикнули так громко, что женщина очнулась.
      -Отец!  -  слабо	простонала  она.  Рене, объятый сильным
волнением, приник к дочери, а Паола сказала ему:
      -Прости меня, отец, и отомсти за меня!


			     XXV

      В  то  время  как Рене так нежданно-негаданно нашел дочь,
герцог	Генрих	Гиз  по прозванию Балафре (что значит "покрытый
рубцами")  поджидал  в	лавочке  парфюмера  возвращения  своего
вестника.
      Герцог  по-прежнему  был	без  памяти влюблен в принцессу
Маргариту  Валуа  и  делал уже не одну попытку вступить с нею в
письменные  сношения.  Читатель  помнит,  как Генрих Наваррский
однажды  перехватил его записку, предназначавшуюся принцессе. В
первое	время  после  этого герцог хотел терпеливо выжидать, но
любовное  нетерпение  победило	благоразумие,  и  он  кинулся в
Париж, где, как мы только что видели, натолкнулся на Рене.
      Оставшись один, герцог некоторое время занимался тем, что
рассеянно перелистывал врученные ему парфюмером книги. Затем он
стал  беспокоиться, почему Рене так долго не возвращается. Ведь
до Лувра близко. Уж не замыслил ли Рене что-нибудь скверное?
      Герцог  встал  и	вышел  в  лавочку. Там он убедился, что
выходная дверь заперта.
      -Э!  -  сказал  он.- Похоже на то, что я попросту попал в
ловушку! Пожалуй, чего доброго, еще прирежут здесь!
      Герцог  решил  скрыться  из  этого опасного места. Прежде
всего  он тщательно осмотрел дверь, но, как помнит читатель, ее
замок  отличался совершенной неприступностью. Тогда герцог стал
осматривать  окна.  Окно  комнаты Паолы выходило на воду, и Гиз
решил воспользоваться им. Он стал искать какую-нибудь веревку и
внезапно  напал  на  шелковую  лестницу,  оставленную в комнате
Паолы.
      -Ну  что	же,- сказал Гиз,- лучше принять холодную ванну,
чем дать изрешетить себя пулями и кинжалами!
      Он  привязал  лестницу  к решетке окна, спустился к воде,
прыгнул  в  Сену  и  доплыл до берега. Затем он опять взобрался
на  мост,  отвязал  лошадь,  сел  в  седло и помчался к площади
Мобер,	 где   помещалась   гостиница,	в  которой  обыкновенно
останавливались небогатые дворяне.
      Хозяин  этой  гостиницы, некто Мальтравер, был ревностным
католиком  и  отчаянно	ненавидел  гугенотов. Это не мешало ему
делать	большое  различие  между  бедным  католиком  и	богатым
гугенотом  не в пользу первого, и скромно одетый Генрих Гиз был
встречен  им более чем небрежно, что нисколько не удивило слуг.
Но это и было лишь комедией, предназначенной для слуг, и, когда
герцог	 уселся   в  зале  перед  жарко  растопленным  камином,
Мальтравер сейчас же подбежал к нему, почтительно шепнув:
      -Не нужен ли я на что-нибудь вашему высочеству?
      -Да,  нужен,-  ответил  Гиз.-  Нет  ли  у  тебя под рукой
какого-  нибудь  паренька,  который  был бы одновременно смел и
ловок?
      -А вот рекомендую вам своего сына. Ему пятнадцать лет, он
учится	в  Сорбонне,  а  временно  состоит в хоре церкви Святой
Женевьевы. Он хитер и ловок, как обезьяна.
      -Позови мне его!
      Вскоре  хозяин явился вместе с сыном, Гаргуйлем, типичным
парижским уличным мальчишкой. Герцог взял его за ухо и спросил:
      -Знаешь ли ты Рене Флорентийца?
      -Как  же	мне его не знать, сударь? - ответил мальчишка.-
Однажды я назвал его на улице отравителем, так он меня догнал и
здорово   поколотил.   Я  очень  радовался,  когда  его  хотели
колесовать, да что-то не вышло с этим делом!
      Герцог  внутренне  вздрогнул: значит, Рене не соврал ему,
когда говорил о постигшей его немилости.
      -Ну  так	вот.  Ты  отправишься на мост Святого Михаила и
будешь гулять около лавочки Рене. Потом придешь и доложишь мне,
что там случится.
      -А если ничего не случится?
      -Тогда так и скажешь.
      -Странное поручение!
      -Если  тебе  его мало, могу дать тебе второе. Приходилось
ли тебе бывать в Лувре?
      -Как  же!  Я  отлично  знаю  пажа  Рауля... Мне частенько
приходится носить ему вино.
      -Значит,	тебе  известно,  где  его  комната, и ты можешь
свести меня туда?
      -Хоть с закрытыми глазами! - сказал Гаргуйль.
      -Ну,  так сначала проводи меня ко мне в комнату,- ответил
герцог, которому внезапно пришла в голову оригинальная мысль.
      Гаргуйль	взял свечу и повел герцога в отведенную ему ком
нату. Там Генрих Гиз сказал:
      -Сколько вина ты обыкновенно носишь Раулю?
      -О, целую корзину в шесть бутылок.
      -Ну так сегодня ты отнесешь ему две корзины!
      -Но мне этого не снести, пожалуй!
      -Одну из корзин понесу я сам.
      -Вы? - удивленно крикнул Гаргуйль.
      -Да,  я,	и ты дашь мне для этого жилет и нитяной колпак,
какие носят слуги в гостиницах.
      -А, понимаю! - сказал Гаргуйль.- Я знаю, что вам нужно! -
И он убежал и сейчас же вернулся с одеждой конюха.
      Принц поспешно переоделся и стал неузнаваем.
      Выло  уже  довольно  поздно,  когда сын трактирщика и его
мнимый	слуга  пришли  к  рогатке Лувра. Часовые даже не хотели
пускать  их  на первых порах, но Гаргуйль пустил в ход все свое
красноречие, и имя пажа Рауля победило сомнения швейцарцев.
      Теперь  дальнейший  путь	был  уже  совершенно  свободен.
Гаргуйль  поднялся  по	одной из боковых лестниц и постучался в
дверь комнаты Рауля.
      Красивый паж накануне был дежурным, а потому в этот вечер
заблаговременно  улегся  спать.  Когда	Гаргуйль  постучал, паж
сначала  никак	не  мог  проснуться. Наконец он вскочил, открыл
дверь  и  остановился в удивлении, увидав, что мальчишка пришел
не один.
      -Я привел к вам барина, которому нужно поговорить с вами!
- сказал Гаргуйль.
      Мнимый  слуга  подошел  к  Раулю	и слегка сдвинул со лба
колпак.
      -Ваше высочество! - чуть слышно вскрикнул Рауль.
      -Тише!  -  остановил  его  герцог  и  сказал, обращаясь к
Гаргуйлю:  -  Можешь  идти, Рауль приютит меня на эту ночь. Вот
тебе!
      Гаргуйль	 ушел,	 весело  позванивая  полученными  тремя
пистолями. Рауль, который никак не мог оправиться от изумления,
не находил слов.
      -Милый  Рауль,-  сказал герцог,- ты дворянин, а потому не
способен выдать меня!
      -О да, ваше высочество!
      -Ты все еще по-прежнему любишь Нанси? Рауль вместо ответа
густо зарумянился.
      -А Нанси душой и телом предана принцессе Маргарите?
      -О да, ваше высочество!
      -Ты знаешь, что я люблю принцессу!
      -Да, я знаю это, ваше высочество!
      -И что принцесса любит меня! На этот раз Рауль промолчал.
      -Ну,  вот.  Я  обращаюсь	к  тебе, чтобы ты помог мне про
браться к ней. Поди и позови мне Нанси!
      Имя  любимой  девушки  немного  успокоило  замешательство
пажа.
      "Нанси   лучше   меня  сумеет  объяснить	его  высочеству
создавшееся   положение!"  -  подумал  он  и  выразил  согласие
отправиться за камеристкой принцессы.
      Хорошенькая  Нанси  была	как  раз  у  себя  в  комнате и
наблюдала  через  проделанное  в  полу	отверстие  за  тем, что
творилось  в  кабинете	королевы-матери.  А  там,  должно быть,
творилось что- нибудь особенное, потому что Нанси была бледна и
выказала большой испуг.
      -Ах,  бедный  сир  де Коарасс! - бормотала она. Надо было
полагать, что принц Наваррский подвергался в этот момент какой-
нибудь страшной опасности.


			     XXVI

      Для  того чтобы понять причину испуга Нанси и представить
себе  степень опасности, которой подвергался Генрих Наваррский,
нам  придется вернуться к тому моменту, когда Паола отправилась
вместе	с  Годольфином	в  Париж,  терзаемая ревностью и жаждой
мести.
      Вспомнив,  что  кабачок, в котором его держали пленником,
находится  против  Лувра,  Годольфин  легко  отыскал  заведение
Маликана. Кабачок был уже заперт, но луч света, просачивавшийся
из-  под двери, свидетельствовал, что там еще сидят посетители.
Только	эти  посетители, должно быть, были очень молчаливы, так
как ни малейшего шума не слышалось из кабачка.
      Обойдя  вокруг  дома,  Годольфин	наконец  увидал  место,
откуда	можно было что-нибудь видеть: это была плохо заделанная
старая	замочная скважина. Годольфин приложился к ней глазом и,
должно	быть,  увидал  что-нибудь интересное, так как сейчас же
пустил на это место Паолу.
      Дочь  Флорентийца  посмотрела,  пронзительно вскрикнула и
покачнулась,  теряя  сознание:	она  увидала,  что  Ноэ сидит с
Миеттой,  держит  ее  за  руки,  и  оба  они с глубокой любовью
смотрят  в глаза друг другу; в другом углу сидел принц Генрих с
красоткой- еврейкой, по-прежнему одетой беарнским пареньком.
      Годольфин  не  отличался	силой,	но сознание опасности и
страх  за  любимую девушку на мгновение сделали его Геркулесом,
так  что  он  успел  оттащить полубесчувственную Паолу шагов на
десять	от  дома  в  тень. Поэтому, когда Генрих и Ноэ вышли на
крик  из двери, они никого не увидали. Но этот же крик выдал их
присутствие  Рене, и таким образом парфюмер нежданно нашел свою
дочь.
      Читатель помнит, что первыми словами Паолы были:
      -Прости меня, отец, и отомсти за меня!
      -Отомстить за тебя? - с волнением крикнул Рене.
      -Да,  отец,  отомсти за меня! Там... в этом доме... сидит
человек, которого я... любила и который изменил мне!
      Не   дожидаясь  дальнейших  объяснений,  Рене  подбежал к
дверям	указанного  ему  дома  и  заглянул в замочную скважину.
Вдруг  он  вздрогнул  и  почувствовал, как пот крупными каплями
высту  пил  у него на лбу. Он увидал Ноэ, затем Коарасса. Потом
его   внимание	 привлекло   лицо   беарнского	мальчика.  Рене
пригляделся и узнал Сарру.
      Флорентинец   был  слишком  осторожен,  чтобы  кинуться в
кабачок  Маликана. Поэтому он вернулся к дочери, молчаливо взял
ее за руку и отвел к самому берегу.
      -Теперь  скажи  мне,-  спросил он затем,- кто из тех двух
мужчин изменил тебе?
      -Ноэ.
      -А, так это тот... тот...
      -Тот, который похитил меня и Годольфина.
      -Хорошо!	-  сказал  Рене.- А теперь расскажи мне все как
было, дитя мое!
      Хотя  Рене и был сердит, но понимал, что упреки теперь ни
к  чему  и  что в данный момент нечего сводить счеты с дочерью.
Прежде всего надо было все узнать.
      Тогда Паола рассказала отцу всю историю своего знакомства
с  Ноэ, ничего не умалчивая и не пропуская ни одного свидания и
ни  одной  подробности.  Мало-помалу Рене становилось понятным,
каким  образом	сир  де Коарасс мог разыгрывать так удачно роль
колдуна!
      -Успокойся,  дитя  мое,-	сказал	он, когда Паола кончила
свой рассказ,- ты будешь отомщена, да и... я тоже!
      Рене  видел  красотку-еврейку и теперь понял значительную
часть истины. Коарасс побил его его же оружием.
      -Теперь пойдем в Лувр! - сказал он дочери.- Ты расскажешь
королеве!
      -Ну а о принцессе Маргарите ей тоже следует рассказать?
      -А при чем тут принцесса?
      -Да  ведь  я тебе ничего не рассказала об этом! Принцесса
любит сира де Коарасса и каждый день по вечерам принимает его у
себя!
      -Ты уверена в этом? - со злой радостью спросил Рене.
      -Но как же, отец, конечно уверена!
      -Ну,  так  моя  месть  будет  полной!  - сказал Рене.- Но
королеве тебе ни к чему говорить об этом. Мы сделаем это иначе.
Ну  а  теперь  идем  в	Лувр!  А ты,- продолжал он, обращаясь к
Годольфину,-  ступай  в  лавочку! Вот тебе ключ, отопри дверь и
иди  в	комнату  Паолы.  Ты  увидишь  там  барина,  очень плохо
одетого.  Но  не  обращай  внимания  на  внешность,  будь с ним
почтителен и титулуй "монсиньор"! Ты попросишь его следовать за
тобой  и  приведешь  вот  на  это самое место. Ты попросишь его
обождать меня.
      Годольфин  ушел  по  направлению	к лавочке. Читатель уже
знает,	что  герцог  Гиз скрылся в это время, и, таким образом,
поймет,  что  Годольфин  никого  не нашел дома. Открытое окно и
привязанная  лестница  объяснили  ему  путь  исчезновения  неиз
вестного ему важного гостя...
      А  Рене с Паолой направился прямо в апартаменты королевы-
матери. Екатерина сидела за письменным столом и работала. Вдруг
в  маленькую  боковую  дверь  постучали, и королева, вздрогнув,
подняла  голову.  Вслед  за стуком дверь открылась, и на пороге
показалась Паола, а за ней Рене.
      Королева	была  достаточно  хорошей физиономисткой, чтобы
сразу  понять  положение  вещей: выражение лица Рене говорило о
том,  что  ему	удалось  открыть  нечто такое важное, перед чем
окончательно  рассеется  и  исчезнет  ее гнев на провинившегося
фаворита.
      -А! - сказала она.- Так ты нашел свою дочь?
      -Да, ваше величество.
      -В объятиях какого-нибудь красавчика?
      -В   обществе   Годольфина   и  как  раз	вовремя,  чтобы
предупредить  ваше  величество	о мистификации, жертвой которой
сделалась высокая особа вашего величества!
      -Что это значит, господин Рене? - крикнула королева.
      -Благоволите,  ваше  величество,	расспросить Паолу, и вы
тогда все поймете.
      Королева	с холодным равнодушием выслушала рассказ Паолы,
а затем промолвила:
      -Ну-с,  я все-таки не понимаю, почему это должно касаться
меня?
      -Но,  ваше величество, совершенно ясно, что этот обманщик
отнюдь не умеет читать в звездах, а просто...
      -Постой!	Весьма	возможно,  что сир де Коарасс рассказал
тебе  кучу  разных вещей, подслушанных его приятелем из комнаты
твоей  дочери.	Но мне-то он открыл ряд поразительных секретов!
Вот,  например...-  И  королева  рассказала, как сир де Коарасс
открыл	способ	бегства  заговорщиков-гугенотов,  хотя	об этом
никто  в  Париже  не  мог  знать;  как	он указал их путь и дал
подробное   описание   их  остановки  в  Шарантоне  и  как  все
подтвердилось.
      -Так   это  доказывает,  что  он	был  соучастником  этих
заговорщиков! - с уверенностью сказал Рене.
      -О,  если  это  так,-  сказала  королева	с  мгновенно за
блестевшим взором,- то сиру де Коарассу придется посчитаться со
мной!
      -Ваше  величество,  дайте мне одни сутки, и я докажу, что
это именно так!
      Королева	не успела ответить, так как в кабинет вошел паж
и доложил:
      -Господин Нанеси прибыл из Мелёна!
      -Пусть  войдет!  - с жаром сказала королева и продолжала,
обращаясь  к  Рене:  - Если сир де Коарасс их соучастник, тогда
Нансей не найдет беглецов в Мелёне...
      Вошел Нансей.
      -Ну, что? - спросила Екатерина.
      -Ваше  величество,-  ответил шталмейстер,- сир де Коарасс
ошибся:  за  Шарантоном  никто	не  видал  этих  двух господ. Я
обыскал  в  Мелёне  все  гостиницы, опросил всех; я про ехал до
Монтро, и нигде никто не мог сказать мне ни слова о беглецах!
      -А,  так!  -  крикнула  королева.--  Ну так берегитесь же
теперь, господин Коарасс!
      Теперь  можно  понять,  почему Нанси, подслушивавшая весь
этот  разговор, была так испугана. Увидав, что в комнату входит
Рауль,	она  поспешила	закрыть  ему  рот  своей розовой рукой,
приказывая, таким образом, соблюдать тишину.
      -Что с вами? - шепотом спросил Рауль.- Вы так бледны.
      -Сиру де Коарассу грозит страшная опасность!
      -Ну да, я знаю это,- ответил Рауль.
      -Как? Что же ты знаешь?
      -Да  как же не знать, если я из-за этого пришел к вам. Он
здесь!
      -Кто? Сир де Коарасс?
      -Да нет! Герцог Гиз.
      И без того бледная, Нанси окончательно помертвела.
      -Господи,  этого	еще  не хватало! - сказала она.- Герцог
здесь, в Лувре...
      -Да,  он	в  моей комнате и ждет вас. Нанси подозрительно
посмотрела  на	Рауля:	уж но. сошел ли, чего доброго, с ума ее
обожатель?
      -Герцог  пробрался  в  Лувр  переодетым в костюм слуги из
трактира,-  продолжал  Рауль.-	Он сделал вид, будто принес мне
вина.  Затем  он  приказал мне сходить за вами, а сам остался в
моей комнате.
      Нанси  показала пальцем на дырочку, просверленную в полу,
и сказала:
      -Ложись  на пол, смотри, слушай и подожди меня здесь! Дай
только мне ключ от твоей комнаты. Ну вот!
      Нанси взяла ключ от комнаты Рауля, заперла свою комнату и
ушла.  По  дороге  она	успела	несколько  справиться  со своим
волнением.  Приходилось  защищать друга ее обожаемой госпожи от
грозивших ему со всех сторон опасностей!
      Герцог  был несколько неприятно поражен появлением Нанси.
Хотя он сам послал за ней Рауля, но ему почему-то казалось, что
придет	не  камеристка,  а  сама  госпожа. Но Нанси в первых же
словах	сообщила  ему,	что  принцесса	ничего	не  знает о его
прибытии  в  Париж  и  появлении  в Лувре, да и нельзя ей никак
сообщить об этом теперь.
      -Как  нельзя?  -	вскрикнул  герцог.- А я так рассчитывал
повидаться с нею!
      -Но, ваше высочество, это совершенно невозможно...
      -Да почему?
      -Потому что королева сейчас у принцессы...
      -Но она выйдет от нее когда-нибудь!
      -Не  ранее завграшнего утра... Дело в том, что королеву в
последнее  время  стали  одолевать  видения, и она боится спать
одна.	Поэтому   ее   величеству   стелют  постель  в	комнате
принцессы...
      Нанси лгала с самозабвением, но герцог даже не вдумывался
в  правдоподобие  ее  слов: его сердце острой болью пронизывала
мысль,	что не придется повидать ту, ради свидания с которой он
так рисковал!
      -Но  неужели ни сегодня, ни завтра мне не удастся увидеть
ее! - воскликнул он.
      -О,  завтра  другое  дело,-  ответила Нанси, которой было
важно  спровадить  герцога.-  Завтра  я  постараюсь  как-нибудь
устроить  это.	Но  теперь,  Бога  ради, уходите поскорее, ваше
высочество! Ведь достаточно, чтобы вас встретил кто-нибудь, как
поднимется  страшная  тревога.	Теперь, ввиду брака принцессы с
принцем Наваррским, ее высочество так стерегут, что, узнай кто-
нибудь	о  вашем присутствии здесь, и принцессу посадят за семь
замков в какую-нибудь башню. Неужели вы хотите ее несчастья?
      Этот  аргумент подействовал; герцог, не боявшийся за свою
жизнь,	 испугался,  как  бы  не  причинить  страдания	любимой
девушке. Он натянул колпак на голову и сказал:
      -Ну,  хорошо,  я	пойду, но черт меня побери, если в этом
костюме кто-нибудь узнает во мне герцога Гиза!
      -Этим   не   следует  даже  и  рисковать,-  рассудительно
ответила  Нанси.-  Пойдемте,  я провожу вас потерной, где стоит
преданный  часовой.  Достаточно  три  раза кашлянуть, и часовой
делается глухим и немым!
      Нанси  провела герцога к потерне и с облегчением перевела
дух, когда Гиз скрылся из виду.
      Выйдя  из  потерны,  Генрих  задумчиво направился берегом
реки. Не успел он пройти несколько шагов, как на него наткнулся
какой- то закутанный в плащ субект.
      -Невежа!	-  крикнул герцог, забыв, что он в неподходящем
для подобного окрика костюме.
      Но окликнутый насмешливо сказал:
      -Я  был  уверен, что встречу ваше высочество по выходе из
Лувра, а потому вот уже добрых четверть часа поджидаю вас!
      -Рене! - крикнул герцог.
      -Да,  ваше  высочество, он самый. Но как нехорошо с вашей
стороны  до  такой  степени не доверять мне! Вы убежали от меня
через окно, тогда как я более, чем когда-либо, предан вам!
      -Но ты запер меня!
      -Да, для безопасности.
      -Ну,  я знаю, что ты не задумаешься продать меня за грош,
да и не меня одного, а кого угодно...
      -Ваше высочество, я пробыл целый час у королевы-матери, и
пусть  меня  Бог  поразит вот на этом самом месте, если я обмол
вился хоть словом о пребывании вашего высочества в Париже!
      -А,  так	ты  был  у  королевы-матери! Значит, ты видел и
принцессу Маргариту тоже?
      -Нет, принцессы я не видал, но...
      -Постой,	милый  друг, как же ты мог не видать Маргариты,
раз королева ночует теперь у дочери?
      -Да кто вам рассказал такую ерунду?
      -Нанси.
      -Нанси  -  дура,	которая  позволила  себе посмеяться над
вашим высочеством!
      -Рене!
      -Да  посмотрите  сами  вот на те окна. Видите, как сквозь
ставни льются полоски света? Вы сами должны знать, что эти окна
принадлежат  к	апартаментам королевы-матери. Так почему же они
освещены, если королева не находится у себя?
      -Но что же все это значит, Рене?
      -Это  значит,  что  другой  человек  вытеснил  из  сердца
принцессы ваш образ!
      -Ты лжешь! Я убью тебя, подлый клеветник!
      -А  между  тем  такой  человек  существует на самом деле!
Каждый вечер он прокрадывается к принцессе и уходит от нее лишь
после двенадцати...
      -Так  покажи  мне  его! Скажи, кто это! - крикнул герцог,
дико  вращая  глазами  и хватаясь за пояс, где должна бы висеть
шпага.
      -Вот,  ваше  высочество,	наденьте мою шляпу и ппащ и при
цепите себе мою шпагу...
      -Давай!
      -Затем  идите  туда:  видите, там светится слабый огонек?
Это  -	кабачок Маликана. Там сидит ваш соперник. Его зовут сир
де Коарасс!
      Герцог  схватил шляпу и шпагу и бросился к кабачку. "Этот
человек заплатит мне своей жизнью!" - думал он.


			     XXVII

      Генрих  и  Ноэ  занимались воркованием - первый с Саррой,
второй	-  с Миеттой, когда в дверь кабачка кто-то сильно посту
чал. По характеру стука можно было сразу понять, что это стучит
не  какой-либо	запоздавший  пьяница,  а  человек, сознающий за
собой право стучать во всякое время. И Ноэ встал. чтобы открыть
дверь.
      В  комнату  вошел  бледный  человек  с горящим взором. Он
остановился  посредине	зала, посмотрел на обоих молодых людей,
на  Сарру, которую он принял за мальчика, и на Миетту. Затем он
сказал:
      -Господа, кто из вас сир де Коарасс? Генрих встал, сделал
шаг навстречу незнакомцу и сказал с учтивым поклоном:
      -Это я!
      Герцог  тоже сделал шаг ему навстречу, поклонился с изяще
ством человека хорошей породы и сказал:
      -Я  не  имею  чести быть известным вам, но уверен, что вы
кое- что слышали обо мне!
      -Не могу ли я узнать ваше имя, сударь?
      -Я скажу вам его только с глазу на глаз.
      -В  таком случае выйдем на улицу, сударь,- ответил принц,
который сразу понял, что дело идет о вызове на дуэль.
      Он  взял	свою  шляпу и мимоходом кинул ободряющую улыбку
маленькому  беарнскому	пареньку,  который сильно побледнел при
этой  сцене.  Ноэ  хотел  встать  и  выйти вместе с принцем, но
Генрих сказал ему:
      -Оставайся  на  месте! Если ты понадобишься мне, я кликну
тебя!
      Генрих  вежливо пропустил герцога вперед и вышел вслед за
ним  на улицу. Ночь была очень темной, но в нескольких шагах от
кабачка стоял зажженный фонарь; туда и повел лотарингский принц
своего соперника.
      Принц  Наваррский последовал за незнакомцем и остановился
вслед  за  ним	в  кругу  света, бросаемом фонарем. Тогда принц
Лотарингский обернулся и сказал:
      -   Меня	 зовут	Генрих	Лотарингский,  герцог  Гиз!  От
неожиданности Генрих Наваррский даже отступил на шаг.
      Но  он  сейчас же справился со своим волнением и, вежливо
поклонившись, сказал:
      -Приветствую вас, ваше высочество!
      -Сударь,-  продолжал  герцог,-  правда  ли, что вы каждый
день  ходите  в  покои	принцессы  Маргариты  и  пользуетесь ее
взаимностью?
      -Ваше высочество,- ответил Генрих,- согласитесь, что этот
вопрос несколько неожидан...
      -Отвечайте! - крикнул герцог Гиз.
      -А если я отвечу, тогда что?
      -Если мне соврали, я накажу лгуна; если мне не соврали, я
накажу вас!
      -Простите,  ваше	высочество,-  спокойно	ответил  Генрих
Наваррский,-  я  нахожу  что  вы  принимаете  со  мной	слишком
высокомерный тон!
      -Что такое-е?
      -Вы  воображаете,  что  говорите	с  каким-нибудь  мелким
дворянчиком,  и  позволяете  себе  возвышать  голос! Герцог Гиз
дерзко рассмеялся в глаза Генриху.
      -Тысяча  извинений!  -  насмешливо сказал он.- Я не знал,
что Коарассы принадлежат к числу принцев крови.
      -Разрешите мне предложить весьма естественный вопрос: под
каким именем скрываетесь вы в Париже?
      -А вам какое дело?
      -Мне большое дело. Судя по всему, нам придется вступить в
бой.  Так  вот	представьте себе, что мне удастся тяжело ранить
вас.  Так  что же, прикажете мне постучать в соседний дом и ска
зать: "Там лежит раненый герцог Гиз, подберите его"?
      -Сударь!	-  поспешно  сказал  герцог.- Я думаю, что имею
дело   с   человеком   чести!	Но   я	только	тогда  дам  вам
доказательство	своего	уважения,  которое  заключается  в том,
чтобы скрестить с вами шпагу, если вы клятвенно обещаете мне не
выдавать моего инкогнито!
      -Даю  вам  честное  слово:  что  ни случится, я не назову
вашего имени!
      -Отлично! - сказал герцог, становясь в позицию.
      -Одну  минутку,  ваше высочество! Я тоже должен попросить
вас дать мне такое же обещание!
      -Разве в Париже вас зовут не сиром Коарассом, а иначе?
      -Нет,  в	Париже-то  меня  именно  и зовут так, но это не
настоящее  имя.  И чтобы доказать вам, что для меня не такая уж
большая  честь	скрестить  с  вами  шпагу,  я должен иметь ваше
слово, чтобы потом раскрыть вам, кто я такой.
      -Сударь!	-  ответил  герцог.- Какое бы имя вы ни носили,
клянусь не раскрывать его никому!
      -Отлично!  -  улыбаясь,  сказал  Генрих.-  В таком случае
начинайте, братец!
      -Что такое? Ваш... братец?
      -Ну   да,   двоюродный,  разумеется!  Меня  зовут  Генрих
Бурбонский,  и	я рассчитываю стать королем Наварры! - медленно
сказал Генрих, принимая осанку знатного человека, имеющего дело
с человеком низшего ранга.
      -Так  вот  как!  -  сказал герцог.- Значит, мы с вами еще
более враги, чем я предполагал, кузен!
      -О  да,-	ответил Генрих Наваррский,- у нас соперничество
простирается на многое: на любовь, политику и религию!
      -Следовательно,-	ответил герцог, становясь в позицию,- у
нас достаточно оснований помериться силами!
      -Я  в  восторге,	что  мне представился случай к этому! -
ответил Генрих, обнажая шпагу и тоже становясь в позицию.
      Казалось,   что	у   обоих  Генрихов  был  один	учитель
фехтования, так как оба они восхитительно обращались с оружием.
Они  бились  уже  более  четверти  часа,  и никто из них не был
ранен.	Но,  фехтуя,  они не забывали, подобно героям Гомера, и
словесного поединка, обмениваясь следующими фразами.
      -Не   понимаю   вас,   дорогой   братец,-  сказал  Генрих
Наваррский,-  вы любите принцессу Маргариту и хотите сделать из
нее какую-то герцогиню!
      -Это  только  временно,  дорогой	братец,-  с ироническим
смехом	ответил  Генрих  Гиз, шпага которого извивалась подобно
змее,- а в будущем - посмотрим!
      -А   я   вот  непременно	хочу  сделать  ее  королевой! -
продолжал Генрих.
      -Да ведь ваше королевство меньше моего герцогства,..
      -О, оно еще увеличится, братец!
      -За счет Франции или за счет Испании?
      -За счет и Франции, и Испании, может быть.
      -Однако,	 братец,  у  вас  изрядный  аппетит!  -  сказал
герцог.-  Я не удивлюсь, если в один прекрасный день вы начнете
подумывать о моем добром городе Нанси!
      -Да  я  и  так  о  нем подумываю! - ледяным тоном ответил
Генрих Наваррский.
      В  тоне  его  голоса  было  что-то,  заставившее	герцога
вздрогнуть,  и	в  этот  момент Генрих Наваррский прямым ударом
ранил  его в плечо. Герцог яростно вскрикнул и ответил квартой,
которой ранил Генриха Наваррского в предплечье.
      -Есть еще человек, который тоже будет подумывать о городе
Нанси, братец! - ядовито заметил герцог Гиз.
      -Разве? Кто же это?
      -Наваррская королева, братец!
      Генрих  вспыхнул,  бешенство  овладело  им. И этот момент
стал  роковым  для  исхода  поединка:  он открыл грудь, и шпага
герцога молнией поразила его.
      Принц вскрикнул и упал на землю.
      -Если  он  умер,	тем  хуже для него,- пробормотал герцог
Гиз.-  Если  только  ранен  -  тем  хуже  для  меня.  Но  принц
Лотарингский  никогда  еще  в жизни не бил лежачего! - И герцог
направился к кабачку Маликана.
      Обе  женщины  и  Ноэ пугливо и тревожно ждали возвращения
Генриха.
      -Сир  де	Коарасс  убит или тяжело ранен,- сказал герцог,
входя  в  зал.-  Он лежит там, под фонарем! - И, сказав это, он
быстро скрылся во тьме.
      Рене   поджидал	герцога   в  стороне.  Он  был	слишком
осторожен,  чтобы  преждевременно  скомпрометировать себя. Если
Коарасс  убьет	Гиза,  к  чему знать первому, что это он, Рене,
натравил  их  друг  на	друга?	Но когда герцог окликнул его по
имени, Рене сейчас же вышел из тени.
      -Как дела, ваше высочество? - спросил он.
      -Думаю, что он убит. .
      -Как, вы не уверены в этом?
      -Нет, далеко не уверен!
      -Но помилуйте, ваше высочество, ведь...
      -Рене!  -  резко	оборвал  его  герцог.-	В  другой раз я
подробнее отвечу тебе, а теперь мне некогда!
      -Да куда вы, ваше высочество?
      -В Лувр.
      -Как? В этот час? Да подумайте...
      -Я обо всем подумал. Покойной ночи!
      Герцог  направился к той самой потерне, через которую его
недавно  еще  выпустила Нанси. Троекратный кашель обеспечил его
впуск,	и  герцог  уверенно  двинулся  по переходам и коридорам
Лувра, пока не дошел до дверей апартаментов Маргариты.
      -Войдите!  -  ответил  голос, заставивший его вздрогнуть.
Герцог	толкнул  дверь	и  предстал  пред  Маргаритой,	которая
разговаривала с Нанси и никак не ожидала этого появления.
      Перед ней был герцог Гиз, весь в крови!


				XXVIII

      Герцог  Гиз был бледен, как мраморная статуя. Несмотря на
это,  его  губы  были  искривлены нервной улыбкой и насмешливый
взгляд полон горечи.
      Не  сознавая,  что  она  делает,	Маргарита  пронзительно
вскрикнула  и  бросилась  к  нему,  но,  увидев,  что он весь в
крови, с ужасом остановилась.
      -Боже  мой!  Что	это?  -  простонала  она.-  Что  с вами
случилось, Генрих?
      -Ваше  высочество,-  с  напускным  хладнокровием	ответил
герцог,-  не  беспокойтесь  и  не вздумайте падать в обморок. Я
легко ранен - это просто удар шпаги в плечо.
      -Генрих!	-  пробормотала Маргарита вне себя.- Вы дрались
на дуэли? - И в ее душе зашевелились мрачные предчувствия.
      -Ваше высочество,- прежним тоном продолжал Генрих Гиз,- я
явился	в  Париж, пренебрегая опасностью быть убитым из-за угла
наемными  убийцами  вашей  матери.  Сделал я это лишь для того,
чтобы  спросить  вас:  помните ли вы те клятвы, которыми мы еще
так недавно обменивались перед моим отъездом?
      -О,  Генрих,  Генрих,- ответила взволнованная принцесса,-
но  к  чему  теперь вспоминать об этом? Вы ранены, нуждаетесь в
уходе...
      -Я еще раз повторяю вам, что я ранен очень легко. Да и не
в моей ране тут дело. Я спрашиваю вас: любите ли вы меня еще?
      -Генрих!
      -Потрудитесь ответить!
      -Однако  каким тоном вы позволяете себе говорить со мной!
-  сказала  Маргарита,	овладевая  собой.-  К  чему эти бешеные
молнии взгляда? Эти скрытые угрозы? Откуда все это?
      -Ах,  так  вы  еще  не  знаете?  - иронически переспросил
герцог.-  Ну, так я сейчас все поясню вам! Когда час тому назад
я  просил  Нанси  проводить  меня  к  вам,  она ответила, будто
королева-  мать  теперь  постоянно  спит в вашей комнате. Нанси
лгала. Почему она лгала?
      Нанси потупилась. Маргарита не знала, что ей ответить.
      -Я поверил словам Нанси,- продолжал герцог,- и согласился
уйти  из Лувра. Но когда я вышел, я встретил человека, которого
вы   хорошо  знаете:  это  Рене  Флорентинец.  Он  сказал  мне:
"Королева   Екатерина	никогда   не  ложится  спать  в  покоях
принцессы.  Нанси  солгала  вам,  и  знаете  почему? Потому что
принцесса  изменила  вам!"  Правду  ли	сказал	Рене? - с силой
крикнул он.
      -Я  не  желаю  отвечать  на такой дерзкий вопрос! - гордо
сказала Маргарита.
      Герцог язвительно засмеялся.
      -Рене  сказал  мне  еще:	"Она  не  любит вас больше, она
полюбила другого..."
      -Боже мой! Теперь я все поняла! - крикнула Нанси.
      -"И  вашего  соперника,-	прибавил  Рене,-  зовут  сир де
Коарасс!"
      Маргарита  вскрикнула  и	упала в кресло, из которого она
вскочила при неожиданном появлении герцога.
      -Ваше  высочество!  -  продолжал герцог.- Я отыскал этого
сира  де  Коарасса в кабачке Маликана. Мы дрались на шпагах при
свете  фонаря. Он ранил меня, а я уложил его на землю. Не знаю,
убит ли он, но...
      Герцог не договорил.
      Подобно львице, которая дремлет на теплом песке пустыни и
вдруг	вскакивает,   разбуженная  стоном  детеныша,  Маргарита
вскрикнула, оттолкнула герцога в сторону и бросилась к двери.
      -За мной, Нанси, за мной! - крикнула она. Герцог, который
до  этой  минуты  издевался,  герцог, у которого были молнии во
взгляде и угрозы на устах, теперь, оставшись один, покачнулся и
закрыл лицо обеими руками.
      -Как она любит его, Боже мой! - простонал он.

      В  то время как герцог Гиз исчезал во мраке ночи, сообщив
друзьям  Генриха  Наваррского  страшную  весть,  Ноэ  и  Миетта
кинулись  к  фонарю,  у  которого,  согласно указаниям герцога,
происходила дуэль.
      Генрих  лежал  на  земле.  Он  дышал еще, но из его груди
бежал целый поток крови.
      Ноэ взял принца на руки, Миетта, выбежавшая вслед за ним,
помогла  ему,  и  они  вдвоем  кое-как дотащили бесчувственного
Генриха  до  кабачка.  Сарры не было там: при страшном известии
она словно сноп рухнула на землю.
      Когда  Ноэ  и Миетта втащили в зал кабачка бесчувственное
тело  Генриха,	сверху стремглав сбежал кое-как одетый Маликан,
разбуженный всей этой суматохой.
      -Проклятие! - рявкнул он.- Моего принца убили!
      -Нет,-  ответил  Ноэ,-  принц  не умер, он дышит. Да вот,
глядите: он открывает глаза.
      Действительно,  Генрих  слабо  открыл глаза и удивленным,
блуждающим взором обвел комнату.
      Маликан  бросился к себе, притащил складную кровать и при
нялся  устраивать  ее,	в  то  время как Ноэ разрезал камзол на
Генрихе и исследовал его рану.
      Маликан  был  родом  из  беарнских  пастухов, а они умеют
помогать себе собственными средствами. Осмотрев рану принца, он
сказал,  что  она  вовсе  не  глубока  и только вызвала сильное
кровотечение,  которое	и  явилось причиной потери сознания. Но
рана отнюдь не смертельна!
      Генрих  почти  совсем  пришел в себя и спокойно переводил
взгляд	с  Ноэ	на Миетту и потом на Маликана. Казалось, что он
ищет кого-то. Действительно, он искал красотку-еврейку.
      -Где же она? - спросил он наконец.
      Только тогда Миетта и Ноэ заметили, что Сарра исчезла.
      -  Когда	я  сходил  вниз,-  сказал  Маликан,-  я услыхал
полузадушенный	крик,  но,  когда  я  спустился, в зале не было
никого!
      Ноэ  и  принц  переглянулись,  но не успели обменяться ни
единым	словом,  как  входная  дверь  распахнулась  и в объятия
принца бросилась бледная, растрепанная женщина.
      Это была принцесса Маргарита!


			     XXIX

      Через  два  дня  после того, как разыгралась трогательная
сцена,	которую  мы  только  что  описали,  король Карл IX, уже
чувствовавший  приступы  болезни  сердца, а потому обычно плохо
спавший,   проснулся  после  необыкновенно  спокойно  и  хорошо
проведенной ночи раньше обыкновенного и в исключительно хорошем
настроении.  Это  хорошее настроение стало еще крепче, когда он
узнал  от пажа, что в этот день стоит особенно хорошая погода и
что, следовательно, возможна удачная охота. Поэтому он приказал
позвать Пибрака.
      -Пибрак,	друг  мой,-  сказал король,- вы должны обложить
для меня оленя! Пибрак поклонился.
      -Который теперь час? - спросил Карл IX.
      -Семь часов, ваше величество!
      -Ну, так я отправлюсь на охоту в десять.
      -Я сейчас же отдам распоряжения, ваше величество!
      -И предупредите ваших кузенов, Ноэ и Коарасса...
      -Ах,   ваше  величество,-  грустно  сказал  Пибрак,-  что
касается Ноэ, то это легко, но вот что касается Коарасса...
      -Разве   с  ним  случилось  какое-нибудь	несчастье?  - с
удивлением спросил король.
      -Да, ваше величество, он опасно ранен в грудь.
      -Кто же ранил его?
      -Пока это еще тайна, ваше величество!
      -Для  короля  не	существует  тайн,  Пибрак!  -  надменно
ответил Карл IX.
      -Но я не колдун, ваше величество, и раз мне самому ничего
не сказали...
      -Но знаете ли вы, по крайней мере, как это произошло?
      -Да,  знаю.  Сир де Коарасс сидел с Ноэ в кабачке беарнца
Маликана,  от  которого  я и узнал все это. Ноэ и Коарасс мирно
беседовали  за	бутылкой  муската,  когда  в зал вошел какой-то
мужчина.  Это  был  никому  не	известный дворянин, державшийся
очень надменно. Неизвестный попросил сира де Коарасса следовать
за  ним, они вышли, а через десять минут неизвестный вернулся в
зал и заявил, что де Коарасс тяжело ранен. Затем он исчез.
      -Странно,- пробормотал король.
      -Сира де Коарасса внесли в кабачок. Через несколько минут
туда  прибежали  две женщины. Одна разливалась слезами, другая,
которая лишь сопровождала первую, тоже была глубоко взволнована
происшедшим.
      -Значит, бедный Коарасс лежит в кабачке?
      -Нет, ваше величество.
      -А куда перенесли его?
      -Не знаю, ваше величество.
      -То есть как это вы не знаете?
      -Неизвестная дама послала за носилками и уехала с раненым
в сопровождении Ноэ.
      -И у вас нет никаких известий о бедном Коарассе?
      -Ни малейших, ваше величество.
      -Вы  знаете,  Пибрак, что я трудно привязываюсь к людям,-
задумчиво  сказал  король,- но этого молодца я сразу полюбил, и
мне очень хотелось бы разыскать его убийцу, чтобы отправить его
на Гревскую площадь...
      -Но, ваше величество, раз мы не знаем причин поединка...
      -Э, о причинах и сомневаться нечего! Совершенно ясно, что
причиной  была та самая неизвестная нам женщина... Черт возьми!
-  перебил король сам себя.- Мне пришла в голову странная идея,
друг мой Пибрак!
      -Какая, ваше величество?
      -Мне кажется, что я догадываюсь, кто эта женщина!
      -Ну да,- наивно сказал Пибрак,- Коарасс был ловким парнем
и мог завести интрижку с какой-нибудь придворной дамой...
      -Ну  нет,  поднимай  выше, Пибрак! - сказал король, хитро
подмигивая.-   Помнишь	 ли  ты,  как  отчаивалась  и  горевала
принцесса Маргарита, когда герцог Гиз уехал в Нанси? Твой кузен
в первый же вечер прогнал ее тоску и заставил улыбаться... Ну а
я хорошо знаю мою Маргариту...
      Не  успел король договорить, как в дверь постучались. Это
явился Рауль, красивый паж.
      -Что тебе, милый? - спросил Карл IX.
      -Меня  послала  к вашему величеству принцесса Маргарита,-
ответил Рауль.
      -Ага!   -   ответил   король.-  Когда  говорят  о  волке,
показываются  кончики  его  ушей...  Ну-с,  так  что  же угодно
принцессе от меня?
      -Ее  высочество  поручила  мне  узнать, проснулись ли вы,
ваше величество.
      -Как видишь, да!
      -Кроме   того,   ее  высочество  интересуется,  как  ваше
величество изволили почивать...
      -Очень хорошо.
      -И как настроение вашего величества.
      -Я  очень грустен, потому что с бедным сиром де Коарассом
приключилась  беда,  а	я  очень любил этого молодого человека.
который так хорошо понимал в охоте и великолепно играл в ломбр.
Передай Марго это известие.
     -Ее высочество поручила мне испросить для нее аудиенцию у
вашего величества!
      -Ну  что	же,  скажи,  что  я  готов  принять  ее. Готье!
Одеваться! А вы, Пибрак, отправляйтесь в Сен-Жермен и займитесь
там подготовкой охоты.
      -Слушаю-с,  ваше	величество! - ответил Пибрак и вышел из
комнаты. А Карл IX занялся своим туалетом.
      "Да,-  думал  он,  осматриваясь  в  зеркала,-  дело так и
обстоит,  это  совершенно  ясно. Марго легко увлекается, и это,
наверное,  была  именно  она.  Ну,  а  что касается счастливого
победителя,  то... Господи, но ведь это отлично мог быть братец
Гиз! Я это узнаю!"
      В   приемной  послышался	шелест	шелкового  платья,  и в
комнату вошла принцесса Маргарита.
      -С  добрым  утром, Марго! - сказал король, галантно целуя
руку сестры.
      -Доброго	утра,  ваше величество! Карл IX подвинул сестре
кресло и, знаком руки приказав пажу Готье уйти, сказал:
      -Как ты бледна и взволнована, милая Марго!
      -У меня есть от чего волноваться, ваше величество!
      -И потому ты пришла к своему брату Карлу, так как знаешь,
что он любит тебя и готов исполнить каждое твое желание!
      -Ах, ваше величество, вы так добры...
      -Для  тебя  - да, потому что из всей семьи только от тебя
одной я никогда не видел предательства!
      -Ваше  величество,-  сказала  Маргарита,- я пришла к вам,
потому	что  вы  мой брат и любите меня; я пришла к вам, потому
что  вы  король и все можете; я пришла к вам, потому что у меня
разбито сердце и я должна признаться вам в совершенной ошибке!
      Король  собирался  быть  дипломатом  и хотел позабавиться
смущением  и  замешательством  сестры. Но он увидал в ней такое
искреннее  горе,  такое страдание, что забыл о своих намерениях
и, ласково обняв Маргариту, произнес:
      -Я  догадываюсь  о  признании,  которое ты хочешь сделать
мне, дитя мое! Ты любишь, и твой возлюбленный в опасности...
      -Да,   это   так!  -  с  благородной  простотой  ответила
Маргарита.
      -И ты пришла просить меня отомстить за него?
      -Сначала защитить его, ваше величество.
      -Что  такое?  Но	мне  казалось,	что  сир  де Коарасс...
Маргарита густо покраснела при этом имени и сказала:
      -Да,  ваше  величество,  это  он.  Сир  де  Коарасс ранен
неопасно, но все же находится в смертельной опасности.
      -Откуда  же  грозит  ему	эта опасность? Уж не со стороны
ли...
      -Нет,  ваше  величество,	герцог	уехал.	Я  вижу, что вы
догадались обо всем!
      -Так он уехал?
      -Да,  вчера  утром.  Он  не  вернется  больше, и не с его
стороны грозит опасность.
      -Да кто же тогда может быть опасным для сира Коарасса?
      -Прежде всего Рене, ваше величество.
      -Рене?  -  с  гневом  крикнул король.- Но ведь это просто
смешно, наконец! Решительно все, кто окружают меня, трясутся от
страха перед этим негодяем!
      -А  потом,  большая  опасность  грозит также и со стороны
королевы-матери...
      Карл IX нахмурился и воскликнул:
      -О, вот это значительно усложняет дело. Но какие же счеты
могут быть у сира де Коарасса с Рене и королевой?
      -Я  должна рассказать вам целую историю, ваше величество,
и тогда вы все поймете!
      -Говори, дитя мое, я слушаю!
      Маргарита  рассказала королю, как Генриху пришло в голову
разыграть  из  себя колдуна, чтобы избежать таким образом мести
со  стороны Рене. Затем она рассказала ему всю гнусную комедию,
проделанную   королевой  при  помощи  президента  Ренодэна  для
спасения  Рене.  Рассказывая  это,  она била наверняка: король,
рассерженный  обманом,	должен	будет  решительно взять сторону
сира де Коарасса!
      Она не ошиблась.
      -Так  вот  как! - крикнул Карл IX.- Ну ладно же, я устрою
всем им праздник!
      -Нет,  ваше  величество,	теперь	уж  это  ни  к	чему не
приведет.  Да  и  не поможет все это ни вам, ни бедному сиру де
Коарассу.  Нет,  ваше  величество, возьмите только раненого под
свою  защиту!  Пока  что  я поместила его в доме преданного мне
горожанина, но его могут выследить и...
      -А  знаешь,  Марго, мне пришла в голову гениальная мысль!
Не  перенести  ли  нам	твоего	Коарасса  в  Лувр?  Мирон,  мой
лейб-медик,  очень предан мне. К тому же, он очень знающий врач
и выходит тебе сира де Коарасса, словно короля Франции.
      -Но... королева-мать, ваше величество?
      -Мы  сыграем  с  ней  веселую шутку, милочка. Я собираюсь
сегодня  охотиться  в  Сен-Жермене,  вот  я и приглашу на охоту
королеву.  Я буду с ней крайне любезен... Ну, а тем временем ты
перевезешь  в  носилках  сира  де  Коарасса  в	Лувр, и если ты
внесешь  его  через  боковой  вход,  то  ровно	никто ничего не
увидит.
      -Это великолепно! Но куда же мне поместить моего Анри?
      -В  мою комнату! - ответил король. Маргарита с изумлением
посмотрела на брата.
      -А   вот,-  продолжал  король,-  в  этом	кабинетике  ему
поставят  кровать,  и,	если Рене или королева Екатерина придут
искать его здесь, значит, я уже перестал быть королем Франции!
      -Ах,  ваше  величество,-	воскликнула  принцесса,- вы так
добры, так великодушны!
      -Я люблю тебя, милая Марго, и люблю всех, кого ты любишь!
- ответил король, целуя сестру.
      Сир  де  Коарасс	был  спасен; по крайней мере, Маргарита
надеялась на это!


				XXX

      Когда  Маргарита	с Нанси вбежали в кабачок Маликана, где
лежал  раненый	Генрих,  то  после  первых взрывов отчаяния они
стали  думать  о  том,	где  скрыть несчастного. Оставить его в
кабачке    было    невозможно,	 так   как   Рене,   бесспорно,
воспользовался бы беспомощностью раненого и прирезал бы его без
зазрения совести. С этой неизбежностью должен был согласиться и
Ноэ,  когда  Нанси  сообщила ему по секрету все, что ей удалось
подсмотреть  через потайное отверстие. Таким образом, Ноэ знал,
что  Рене  стала  известна вся махинация и что к прежним счетам
примешивается  еще  жажда  мести  за  обиду,  нанесенную Паоле.
Следовательно,	медлить  было  нечего  и  нужно  было как можно
скорее	припрятать  раненого где-нибудь, где Рене хоть не сразу
найдет его.
      У  принцессы  был преданный ей горожанин Йодель. Когда-то
он  в припадке бешенства убил ненавистную сварливую жену, и его
осудили  на  смертную  казнь. Случайно вышло так, что Маргарита
встретила  его на пути к виселице. Тронутая его честным видом и
отчаянием,  она  расспросила,  в  чем дело, и успела вымолить у
короля	 помилование   осужденному.  За  это-то  Йодель  и  был
бесконечно признателен ей.
      Вот  к  Йоделю  и  решила  принцесса  Маргарита перенести
своего	друга  сердца,	раненного отверженным соперником. Через
два  дня после дуэли мы застаем Генриха на пути к выздоровлению
в доме горожанина Йоделя.
      В  эти  дни  больного  не  раз  навещала Нанси, а однажды
приходила  даже и сама принцесса. Она не могла бывать так часто
у  раненого,  как  бы  ей  этого  хотелось,  так  как принцесса
понимала,  что,  желая найти, где лежит Генрих, Рене и королева
будут  теперь  следить именно за ней. Ей даже показалось, что в
тот  раз, когда она навещала раненого, какой-то замаскированный
человек  выслеживал  ее. Она подумала, уж не Рене ли это, и вот
эта-то	мысль  заставила  ее  на другое утро повиниться во всем
королю.
      В  тот день, о котором мы говорим, принцу было уже совсем
хорошо. Ноэ сидел у его изголовья, и они мирно разговаривали.
      -Знаешь,	Ноэ,- сказал Генрих,- я уверен, что кузен Гиз в
страшном отчаянии, что не убил меня!
      -Ну  вот	еще!  -  ответил Ноэ.- С того момента, когда он
заметил,  что  принцесса  больше  не  любит  его, он должен был
отказаться от мысли сделать ее герцогиней Лотарингской.
      -У  меня	с  герцогом  Гизом,- сказал Генрих, таинственно
улыбаясь,- много пунктов соперничества!
      -Это каким же образом?
      -А  вот  потом  узнаешь.	Сейчас	еще  не приспел час для
объяснения..  Но куда все-таки делась Сарра! - сказал он, резко
меняя тему разговора.
      -Просто не понимаю,- ответил Ноэ.- Когда герцог вернулся,
чтобы  объявить  нам  о  своей	победе, Сарра была с нами. Мы с
Миеттой  кинулись  к  вам  на  помощь и были уверены, что и она
бежит  с  нами.  Но  когда мы вернулись, неся вас, Сарры уже не
было!
      -Да куда же она могла деваться? Ноэ только пожал плечами.
Воцарилось короткое молчание. Потом Генрих спросил:
      -Ведь это Рене рассказал герцогу обо всем?
      -Да. По крайней мере, Нанси уверяет, что это так.
      -Паолы уже нет в Шайльо?
      -Она уехала оттуда третьего дня с Годольфином, и Рене все
знает.
      -Так!  Раз  на  наш след герцога натравил Рене, то весьма
возможно,  что,  в  то время как я бился с кузеном, этот добрый
парфюмер бродил где-нибудь поблизости.
      -Наверное, это так и было!
      -Ну   вот   он   и   воспользовался   моментом  сумятицы,
поднявшейся  при  известии  о  моем  поражении, схватил Сарру в
охапку да и убежал с нею!
      -Но она стала бы кричать!
      -Может  быть,  она  и  кричала,  да ты не слыхал, а может
быть, она была в обмороке.
      -Проклятие!  -  буркнул Ноэ.- Если бы я знал это, я ткнул
бы  его  кинжалом прямо в сердце! Ну да придет еще час, когда я
спущу с него всю кожу!
      -Все  приходит  в  свое время для тех, кто умеет ждать! -
сентенциозно  заметил  Генрих.-  Но  пока  необходимо  заняться
розысками Сарры.
      Принц  не успел еще договорить последние слова, как дверь
распахнулась и на пороге показалась взволнованная, но счастливо
улыбавшаяся Сарра.


				XXXI

      Мы выпустили из виду Рене Флорентинца в тот момент, когда
герцог	Гиз,  сообщив ему о поражении сира де Коарасса, кинулся
во дворец. Так как герцог сам не знал, насколько серьезна рана,
нанесенная  им	сопернику.  Рене  решил осторожно подобраться к
месту  происшествия. Он подошел, держась в тени, почти к самому
кабачку,  заметил,  что Ноэ и Миетта хлопочут около раненого, а
красотка-еврейка  в полубесчувственном состоянии прислонилась к
косяку дверей, и сейчас же принял решение.
      "Ну,  на этот раз ты не уйдешь от меня, хотя бы ты десять
раз переодевалась!" - подумал он.
      Когда  перед  Саррой вдруг предстала фигура ее врага, она
пронзительно  вскрикнула  (этот  крик  и слышал Маликан) и окон
чательно  потеряла  сознание.  Тогда  Рене схватил ее в охапку,
взвалил на плечо и бегом понес по молчаливым, пустынным улицам.
У  дверей  старого  одноэтажного  дома	он  стукнул  три  раза.
Очнувшаяся  Сарра принялась кричать и отбиваться, но дверь дома
вскоре	 открылась,   и  на  пороге  показался	человек  весьма
подозрительного вида.
      Это был Грибуйль, канатный плясун днем и грабитель ночью.
За  десять экю он готов был убить кого угодно, и Рене частенько
пользовался его услугами.
      -Грибуйль,-   сказал  ему  Флорентинец,-	я  оставлю  эту
женщину у тебя. Смотри, ты отвечаешь мне за нее головой!
      Грибуйль	только	улыбнулся  в  ответ  и повел Рене с его
жертвой в дом.
      Рене,  войдя вместе с Саррой в низкую комнату с закрытыми
железными решетками окнами, сказал еврейке:
      -Прошу вас простить меня, но вам придется провести ночь в
этой убогой обстановке. Однако поверьте, уже завтра у вас будет
более	приличное   помещение,	во  всех  отношениях  достойное
возлюбленной такого человека, как я!
      -Уйди прочь, негодяй! - презрительно ответила ему Сарра.-
Я  в  твоих  руках,  и	ты можешь меня убить, но в твоей власти
только моя жизнь, и больше ты ничем не воспользуешься от меня!
      Рене  презрительно  рассмеялся.  Но  тут	Сарра  заметила
острый	каталонский  нож,  лежавший  на  столике  у кровати, не
задумываясь,  прыгнула, словно дикая кошка, и через секунду нож
был  уже  в  ее  руках.  Рене  хотел  броситься на нее и отнять
опасное оружие, но Сарра приставила нож острием к своему сердцу
и крикнула:
      -Еще один шаг, и я убью себя!
      Взор  Сарры дышал такой решимостью, что Флорентинец сразу
понял серьезность ее намерения.
      -Ну  хорошо,  хорошо,  красавица!  -  сказал  он с наглой
усмешкой.-  Я  уйду  и дам вам отдохнуть и отоспаться! Покойной
ночи!  Желаю вам набраться разума для завтрашнего утра и понять
свою  собственную  выгоду.  Я  так  люблю  вас,  что готов даже
жениться на вас! Покойной ночи!
      Рене ушел. Сарра слышала, как загремели засовы и замки за
дверью ее комнаты.
      Не  выпуская ножа из рук, она бросилась на кровать, чтобы
хоть немного отдохнуть и собраться с мыслями. И вдруг она сразу
успокоилась:  ведь  Рене ищет главным образом ее богатства. Ну,
так...	 И  красотка-еврейка  стала  с	нетерпением  дожидаться
наступления следующего дня.
      Но  наступило  утро,  день,  вечер, а Рене не было. Сарра
чрез  вычайно  волновалась,  так как в силу пришедшего ей на ум
решения  появление  Рене  должно  было	принести  ей свободу, а
последняя   была  особенно  нужна  ей  теперь,	когда  она  так
волновалась за жизнь своего принца Генриха!
      Наконец прошла вторая томительная ночь, наступило утро, и
засовы заскрипели, отпирая дверь. Вошел Рене.
      -Ну-с,   красавица,-   сказал   он,-   набрались	 ли  вы
благоразумия?
      -Назад,  негодяй,  ни  шагу  дальше,  или  я проткну себе
сердце	ножом!-  крикнула Сарра.- Мы еще можем столковаться, но
вы не должны ни на шаг приближаться ко мне!
      "Она  потребует,	чтобы я женился на ней"! - подумал Рене
и, опустившись на стул у дверей, произнес:
      -Ну-с, я слушаю вас!
      -Мы   здесь   одни,-   начала   Сарра,-	нас   никто  не
подслушивает,  поэтому	мы  можем говорить откровенно. Вы убили
моего мужа Самуила Лорьо...
      -Сударыня! - крикнул Рене бледнея.
      -Да,  это  вы убили его! - спокойно продолжала Сарра.- Вы
сделали  это  с двойной целью, а именно - чтобы похитить меня и
забрать себе сокровища покойного.
      -Берегитесь! - с бешенством крикнул Рене.
      -Ну-с,  а  на  самом  деле  вы  не  нашли  ни женщины, ни
сокровищ.  Я  только одна знаю тайну; где они помещаются. Ввиду
того  что  я  предпочитаю  даже смерть бесславию вашей любви, я
согласна купить свободу за эти сокровища!
      -Полно!  -  с  наглой усмешкой ответил Рене.- Я женюсь на
вас и получу и женщину, и сокровища!
      -Ошибаетесь! - ответила красотка-еврейка.- Достаточно вам
тут   же  на  месте  не  прийти  к  определенному  решению  или
отказаться  от	предлагаемого  мною  торга,  как  я на ваших же
глазах	убью  себя, и тогда у вас не будет ни того, ни другого!
Ну, я жду!
      Рене  видел, что Сарра способна сдержать свое слово и что
ему  предстоит	выбор между тем, отказаться от всего или только
от  части,  иначе  говоря,  отказаться	ли  и  от женщины, и от
сокровищ  или  только  от женщины. Поэтому, окинув всю красивую
фигуру Сарры взором сожаления, парфюмер королевы сказал:
      -Ладно! Я принимаю ваше предложение!
      -Мне этого мало! - сказала Сарра, когда услыхала согласие
Рене  на  ее предложение.- Я честная женщина и никогда не лгала
ни Богу, ни людям, и если я дала обещание, то слепо сдержу его.
Но  ты,  Рене  Флорентинец,  Рене-отравитель,  Рене-убийца,  ты
жонглируешь  клятвами  и  обещаниями, и я не могу поверить лишь
одному	твоему	слову. Поэтому я клянусь тебе, что передам тебе
тайну своих сокровищ лишь в тот момент, когда ступлю в Наварру,
где  я	буду  в  безопасности  от  твоих  козней.  Пусть в этом
путешествии  меня  сопровождает  избранный тобою человек. В тот
момент,  когда	я переступлю французскую границу, я передам ему
письмо для тебя, и в этом письме будет все сказано!
      -Но вы можете и обмануть меня! - сказал Рене.
      -Я еще никогда не изменяла данному слову. Рене задумался.
      -Да  поймите,- продолжала Сарра,- что Самуил Лорьо скопил
просто	 бесценные   сокровища	на  сказочную  сумму!  Все  это
запрятано  так хорошо, что ищите вы эти сокровища хоть сто лет,
вы  не	найдете  ничего!  Но пустите меня на свободу, дайте мне
добраться до Наварры - и богатство станет вашим!
      В  тоне  Сарры было столько искренности, что Рене в конце
концов поборол свою нерешительность.
      -Пусть  будет  так!  - сказал он.- Вы свободны! Он открыл
дверь и отступил на шаг.
      -Дальше от дверей! - крикнула Сарра.
      Рене  отступил  еще  дальше. Тогда, не отнимая кинжала от
груди, красавица еврейка вышла из дверей на улицу.
      Теперь  она  была  свободна и стремглав кинулась бежать к
кабачку Маликана.
      Там ее встретила Миетта.
      -Боже  мой!  --  крикнула девушка.- Откуда вы? Что с вами
случилось? Где вы были?
      Сарра нашла в себе силы сказать лишь одно слово:
      -Генрих?
      -Спасен,	спасен!  - ответила Миетта.- Его рана оказалась
неопасной, он останется жив!
      -Я хочу видеть его! Где он?
      -Он  в  безопасном месте, но сейчас идти туда рискованно:
ведь вас может выследить Рене!
      -О,  теперь  я  не  боюсь Рене,- ответила Сарра,- потом я
объясню тебе все, а сейчас. Бога ради, бежим туда!
      Так и случилось, что Сарра появилась в комнате принца. На
вопросы  Генриха  и  Ноэ, изумленных ее неожиданным появлением,
она рассказала все, что с ней случилось.
      -Черт возьми! - крикнул Ноэ.- Рене совершил небезвыгодное
дельце!
      -Да что же мне было делать с сокровищами Самуила Лорьо? -
ответила Сарра.
      -Ну,  положим,-  пробормотал  Генрих,-  для  таких  вещей
всегда можно найти применение!
      -Мой ребенок умер! - ответила Сарра, покачав головой.
      -Все  равно,  чтобы меня черт побрал! - рявкнул Ноэ.- Все
равно,	я  не  допущу,	чтобы  Рене  вступил  во владение этими
сокровищами!
      -Я поклялась! - заметила Сарра.
      -И  мадам  Лорьо	совершенно права,- сказал Генрих, хитро
подмигивая в то же время товарищу, как бы желая сказать: "Ты уж
не беспокойся, мы все это устроим!".
      Миетта  скромно  сидела  в углу комнаты и потупилась, так
как чувствовала на себе страстные взгляды Ноэ.
      Амори уступив свое место у кровати Генриха Сарре, подошел
к  окну,  выходившему  на  улицу,  затем стал подзывать девушку
знаками к себе и наконец тихо произнес:
      -Миетта!
      Девушка  покраснела,  но подошла и опустилась рядом с Ноэ
на подоконник.
      -Милая Миетточка,- сказал Ноэ,- я очень рад, что с Саррой
не приключилось никакой беды...
      -О, разумеется! - ответила Миетта.
      -Но  клянусь  тебе,  что	вместе	с  тем	я'был  бы очень
доволен, если бы ее сейчас не было здесь!
      -Но почему? - изумленно спросила Миетта.
      -Неужели ты не понимаешь? А ведь это так просто!
      -Ах,  поняла!-  сказала вдруг Миетта.- С минуты на минуту
может  приехать  принцесса  Маргарита.	Или,  по  крайней мере,
Нанси. И она увидит Сарру... А Сарра любит принца.
      -Еще бы!
      -Но и принцесса тоже любит его!
      -А он любит их обеих!
      -Ну  вот!  -  сказала  Миетта, скандализованная сказанным
Ноэ.- Как же это возможно любить одновременно двух женщин?
      -Я  не говорил, что он любит их одновременно; он любит их
по  очереди.  Но  дело не в том, как это возможно, а в том, что
сейчас	нашей  единственной покровительницей является принцесса
Маргарита,  и  если  она  встретит  здесь соперницу, то, будучи
оскорблена  в  своей  любви,  может  перейти  на  сторону наших
врагов!
      -Это совершенная правда! - в ужасе сказала Миетта.- Сарра
непременно   должна  уйти  отсюда!  Пойду  попробую  как-нибудь
удалить ее!
      Ноэ  и  Миетта отошли от окна и подошли к принцу, который
нежно  держал  в  своих  руках	руку  Сарры. Надо полагать, что
Миетта	придумала  что-нибудь очень гениальное, но что именно -
это  так  и  осталось  неизвестным,  потому  что  не успела она
открыть  рта,  как  в  дверь  постучались и на пороге появилась
камеристка принцессы Маргариты.
      Увидев, что Генрих держит в своих руках руку Сарры, Нанси
недовольно  сморщила брови, хотя Сарра по-прежнему была одета в
костюм беарнского мальчика.
      Заметив	недовольный   взгляд   Нанси,	Миетта	 и  Ноэ
почувствовали, что их пробирает легкая дрожь.


			     XXXII

      Мы  оставили  герцога Гиза в комнате принцессы Маргариты.
Долго  простоял  герцог  в  состоянии  полного	отчаяния,  пока
наконец  не понял, что ему окончательно нечего здесь делать. Он
в  последний  раз  оглядел  комнату,  в которой столько раз был
счастлив  прежде,  а затем, подойдя к столу принцессы и отыскав
там перо и кусок пергамента, набросал следующие строки:
      "Прощайте, принцесса! Возвращаю Вам Ваши клятвы... Любите
кого любится. Я прощаю Вас! Генрих".
      Положив  записку	на  видное  место, он вышел из комнаты,
подавляя последний вздох.
      Из  Лувра  он прямо отправился в лавочку Рене. Герцог был
очень  бледен  той  нервной  бледностью,  за которой скрывается
сильное  бешенство,  но  его взгляд был спокоен, и губы кривила
грустная улыбка.
      -Рене!  -  сказал  он.-  Я  уезжаю  из  Парижа и хотел бы
повидать тебя перед отъездом.
      -Ваше высочество, поверьте...
      -Я  хотел видеть тебя, потому что скоро, как я и надеюсь,
события  объединят  нас  так  же, как они объединили нас в этот
вечер... Сир де Коарасс едва ли умрет; он молод...
      -Черт! - с яростью крикнул Рене.
      -Да,  он не умрет, и потому должен настать день, когда мы
с ним встретимся лицом к лицу...
      -Господи! - с глубочайшим презрением сказал Рене.- Какой-
то Коарасс, провинциальный дворянчик...
      Герцог   сморщил	 брови,   а   затем,  желая  как-нибудь
объяснить,  почему  именно сир де Коарасс казался ему, герцогу,
достойным   противником,   и   при   этом   не	 выдать   тайны
действительного имени мнимого "мелкого дворянчика", сказал:
      -Он   беарнец  и	олицетворяет  в  моих  глазах  Наварру.
Выслушай меня как следует, Рене! Наступит час, когда католики и
гугеноты  разделятся  на  две враждебные партии. Я не знаю, кто
будет вождем последних, но клянусь тебе, что с сегодняшнего дня
я  проникаюсь непреклонной ненавистью к кальвинистам и стану их
безжалостным истребителем!
      Не  желая  вступать в дальнейшие объяснения, герцог пожал
руку Рене, переступил порог лавочки и исчез в ночном мраке.
      Через  час  после этого он скакал по направлению к городу
Нанси,	унося  в  глубине своего сердца смертельную ненависть к
Генриху,  будущему королю Наварры, добившемуся любви Маргариты,
которую он, Генрих Гиз, так любил.



			Понсон дю Террайль

			  Цикл романов
		   "Молодость короля Генриха"

		     ПОИСКИ КРАСАВИЦЫ НАНСИ

	  		  Роман III

			     I

     Король  Карл IX в великолепнейшем настроении возвращался в
Лувр  из  Сен-Жермена,	где  ему удалось затравить десятирогого
оленя.
     Королева	Екатерина   ехала   рядом   с  ним,  окруженная
придворными.  Король  сиял, королева-мать улыбалась с довольным
видом.
     Для  того	чтобы король был в таком счастливом настроении,
требовалось  удачное  сочетание  трех обстоятельств. Во-первых,
король	 должен  был  провести	спокойную  ночь  без  приступов
мучившей  его  сердечной  болезни.  Во-вторых,	нужен был такой
удачный  охотничий  день,  во  время которого собаки ни разу не
сбились  со  следа.  И	в-третьих  (что  было  труднее	всего),
королева-мать  должна  была  забыть  излюбленные  рассуждения о
политике и религиозных разногласиях.
     На этот раз все эти обстоятельства счастливо сочетались, а
благодаря  этому  Карл	IX  из угрюмого, сумасбродного государя
превратился  в любезного, готового к всепрощению и снисхождению
человека.
     В тот момент, когда королевский кортеж подъезжал к дворцу,
королева-мать склонилась к Карлу IX и сказала:
     -Благоугодно  ли  будет  вашему  величеству  принять  меня
сегодня вечером?
     -С восторгом, ваше величество.
     -В  таком	случае	я  буду  в вашем рабочем кабинете между
восемью   и   девятью	часами.  Мне  придется	сделать  вашему
величеству важное сообщение.
     Карл IX нахмурился и произнес:
     -Уж   не  собираетесь  ли	вы  снова  говорить  со  мной о
политике?
     -Нет, ваше величество.
     -Ну  так  приходите,-  сказал  король, облегченно переводя
дух,- мы поиграем в ломбр.
     -С удовольствием!
     -Жалко   только,  что  этот  бедняга  Коарасс  находится в
печальном состоянии...
     -Что такое? - спросила королева вздрагивая.
     Рене был в Лувре этим утром, но по особым причинам не счел
нужным	рассказывать  королеве	о  встрече  с  герцогом Гизом и
проистекших из нее последствиях.
     -Сир  де  Коарасс	играл очень хорошо в ломбр! - продолжал
король.
     -"Играл"? Но разве он умер?
     -Нет, хотя ему и немногим лучше этого. Вчера он поссорился
с кем-то в кабачке и получил удар шпагой в грудь!
     -Вот  как?  -  сказала  королева, глаза которой загорелись
мрачной радостью.
     -Мне так жалко этого беднягу! - продолжал король.- Я очень
любил  его.  Он  был  выдающимся  охотником, отличным игроком и
крайне приятным собеседником!
     -Вот  именно  о  нем-то  я  и  хотела  поговорить	с вашим
величеством.
     -Неужели?	Ах  да,  мне  что-то говорили, что он занимался
колдовством   и  даже  сделал  вашему  величеству  ряд	удачных
предсказаний. Это правда?
     -Сегодня  вечером	я  подробно остановлюсь на этом! Сказав
это,  королева-мать соскочила с седла и быстро поднялась в свои
апартаменты, тогда как король с трудом удерживал улыбку, словно
напроказивший паж.
     Принцесса Маргарита уже поджидала его в кабинете.
     -Ну что? - спросил Карл IX.
     -Дело сделано! - ответила Маргарита.
     -Он тут, рядом?
     -Да.
     -Как он выдержал перевозку?
     -Отлично.
     -Мирон видел его?
     -Мирон  ручается,	что  через  несколько  дней  сир  будет
здоров.
     -Великолепно!
     -И  если  вы,  ваше величество, и впредь не откажете ему в
своем покровительстве...
     -О  Господи!  -  сказал король.- Это будет не так просто.-
Маргарита  вздрогнула.	-  И  мне  придется  иметь дело с нашей
доброй	матушкой.  Она улыбалась мне весь день, ну а ты знаешь,
когда она улыбается...
     -В   воздухе   пахнет   кинжалами	и  ядом!  -  договорила
принцесса.
     -Не  волнуйся,  милочка, мы будем сильными и хитрыми! Карл
IX  поцеловал  сестру  и  направился  к  дверце, которая вела в
маленькую комнатку, примыкавшую к его рабочему кабинету. В этой
комнате лежал сир де Коарасс, у изголовья которого сидели Мирон
и Ноэ.
     -Здравствуйте,  дорогой  сир!  - сказал король, приветливо
кивая  головой	Генриху,  а  затем, присаживаясь около постели,
продолжал: - Ну-с, господин де Коарасс, как вы себя чувствуете?
     -Ваше  величество	так милостиво относится ко мне, что мне
кажется,  будто  я  никогда  не чувствовал себя так хорошо, как
теперь! - ответил принц.
     -Вы льстец, господин де Коарасс,- сказал король улыбаясь.-
Ну а ты, Мирон, что думаешь о ране господина де Коарасса?
     -На   палец   выше   или  ниже,  левее  или  правее,  ваше
величество,- ответил врач,- и сир де Коарасс был бы мертвец! Но
ему повезло, и теперь рана зарубцуется через несколько дней.
     -Значит, вы получите возможность опять играть в ломбр?
     -О, конечно, ваше величество!
     -Вот  что,  Мирон,-  сказал  король,-  пройди-ка  вместе с
господином  Ноэ  ко  мне  в кабинет. Там вы найдете принцессу и
можете	поболтать  с  нею,  а  я  должен  поговорить с сиром де
Коарассом по секрету.
     Мирон и Ноэ поклонились и вышли.
     Король  встал,  прикрыл  дверь  И	уселся	около изголовья
Генриха, после чего произнес:
     -Господин де Коарасс, я в очень затруднительном положении.
     -Неужели, ваше величество?
     -Я  похож	на  скалу, которой приходится выдерживать напор
двух  противоположных течений. Одно из этих течений - королева-
мать, другое - принцесса Маргарита!
     Лицо   принца   слегка  зарумянилось.  Но	он  притворился
удивленным и сказал:
     -Неужели,	ваше  величество,  королева-мать и принцесса не
состоят друг с другом в добром согласии?
     -Нет, по крайней мере с тех пор, как вы встали между ними!
     -Но... ваше величество...
     -Марго  взяла  вас  под  свое покровительство, а так как я
очень  люблю  сестру  и немного люблю и вас, то я сделал все, о
чем она просила меня, но...- На этом "но?> Карл IX остановился.
Генрих	ждал с некоторым волнением. Король продолжал: - Но я не
знал еще сегодня утром, что вы так обидели королеву Екатерину!
     -Я, ваше величество?
     -И обидели до такой степени, что она пришла в бешенство и,
наверное,   будет   просить   меня   подвергнуть  вас  строгому
наказанию.  Вообще  не	желал  бы  я быть в вашей шкуре, сир де
Коарасс!
     -В  таком	случае,  ваше  величество,  как  только  я хоть
немного оправлюсь...
     -Вы  уедете  обратно в Наварру? Но... Постойте, сначала вы
должны	ответить  мне совершенно искренне на мой вопрос. Я знаю
причину  ненависти  королевы-матери,  но  не  знаю  причины той
симпатии, которой так воспылала к вам принцесса!
     -Принцесса очень добра! - с наивным видом ответил Генрих.
     -О да,- насмешливо согласился Карл IX,- она так добра, что
бросается  ночью  в  кабачок  Маликана... А знаете ли, господин
де Коарасс, ведь это было довольно-таки дерзко с вашей стороны!
Все-таки Марго - принцесса крови!
     -Ваше   величество,-   покорно   сказал   Генрих,-  если я
заслуживаю наказания то смиренно подвергнусь ему!
     -Если  бы я был принцем Наваррским,- с улыбкой сказал Карл
IX,- я послал бы вас на Гревскую площадь, но французский король
в такие дела не мешается.
     Теперь улыбнулся уже Генрих.
     Король продолжал:
     -Но  нам  приходится  считаться с предстоящим супружеством
принцессы  Маргариты,  хотя  вам, быть может, этот план и не по
вкусу...  В  очень  скором  времени  наваррская  королева Жанна
д'Альбрэ приедет сюда вместе со своим сыном, и мне кажется, что
к  этому  времени,  если только ваша рана достаточно затянется,
вам  следует  отправиться  куда-нибудь...  Можете  проехаться в
Наварру  или в Лотарингию... Я думаю, что герцог Гиз примет вас
с распростертыми объятиями. А?
     -Я вижу, что вашему величеству все известно!
     -Господи! Марго была сегодня в очень повышенном настроении
и  покаялась  мне  во  всем. Таким образом, я действительно все
знаю!
     -А я ручаюсь, что вашему величеству не все еще известно!
     -Что же именно неизвестно мне?
     -Нечто, касающееся наваррского принца!
     -И вы хотите сообщить мне это? Интересно!
     -Но   разрешите   мне,   ваше  величество,  предварительно
рассказать вам нашу наваррскую легенду.
     -А, так у вас в Наварре водятся легенды?
     -Еще  бы, ваше величество, и та, которую я хочу рассказать
вам, имеет прямое отношение к принцу Наваррскому.
     -Послушаем  вашу  легенду!  -  сказал  король,  усаживаясь
поудобнее и закрывая глаза.
     -В  наших	горах, по их испанскому скату, жил-был когда-то
пастух	по  имени Антонио. Он был молод, решителен и достаточно
красив, чтобы его можно было любить бескорыстно!
     -Ну,  что	вы мне рассказываете,- перебил Генриха король,-
разве	пастуха   можно  любить  иначе	как  только  совершенно
бескорыстно?
     -Ах,  ваше  величество,  Антонио был относительно богат, и
девушки  его  села  уже давно подсчитали количество голов в его
стаде и количество экю, которые припрятывала его старуха-мать в
чулке.
     -О, честолюбие! - воскликнул король смеясь.
     -Уж  так  устроен	свет, ваше величество! Так вот, однажды
старуха-мать  сказала  ему:  "Сын  мой, тебе наступил двадцатый
год,  и  следует  подумать  о  женитьбе!" "Я и то подумываю!" -
ответил  Антонио.  "Среди  нашей  родни  я нашла тебе в Наварре
очень  красивую  девушку. Это - твоя двоюродная сестра, и зовут
ее Маргаритой!"
     -А, так ее звали... Маргаритой? - спросил король.
     -Да,   ваше  величество,  именно  Маргаритой.  "Так  вот,-
продолжала  мать  Антонио,-  отправляйся  в Наварру и погости у
твоих кузенов!" "Ладно! - ответил Антонио.- Если она понравится
мне,  то  я  сделаю  ее  вашей	снохой!"  "Но  мало того, чтобы
полюбить   женщину,   надо   заставить	 ее  полюбить  себя!" -
продолжала  старуха,  которая  была  хитра  и  богата жизненным
опытом.
     -Это очень умное замечание! - заметил король.
     -Хитрая  старуха посоветовала сыну отправиться в Наварру и
попросить  у  родственников  гостеприимства,  не выдавая своего
родства  и  намерений. Антонио так и сделал. Он прибыл на ферму
двоюродных  братьев, попросился переночевать, и так как у нас в
Наварре  люди отличаются широким гостеприимством, то его сейчас
же  впустили,  накормили  и обласкали. Так ему пришлось увидать
Маргариту...
     -Она была красива? - спросил король.
     -Ослепительно, государь!
     -И Антонио полюбил ее?
     -С первого взгляда!
     -Ну, а... она?
     -Вот  тут-то  и  начинается  моя  история,  государь! Брак
Маргариты  с  Антонио  был  решен  еще	много  лет  тому  назад
родителями молодых людей, так что Маргарита выросла с сознанием
быть женой Антонио.
     -Значит, она заранее любила его?
     -Нет, ваше величество, наоборот!
     -Но почему?
     -Да  потому,  государь,  что  ей наговорили, будто Антонио
неотесанный  мужлан,  живущий  в  самой  дикой, самой мрачной и
самой бесплодной лощине испанской Наварры.
     -Достаточная причина, нечего сказать!
     -Была   еще  причина  посерьезнее.  У  Маргариты  был  еще
двоюродный братец, которого она... любила.
     -Почему же она не вышла за него замуж?
     -Да  потому,  что	отец  и  братья  уже  дали слово матери
Антонио,  кроме  того,	тут  было очень много причин, о которых
слишком долго распространяться.
     -А как звали этого второго кузена?
     -Генрихом... и он жил во Франции.
     -Вот как? - сказал король, приоткрывая один глаз. - Узнав,
что  Антонио  вскоре  прибудет	на  смотрины,  братья Маргариты
поспешили   выпроводить   Генриха   французского,  угрожая  ему
смертью,  если	он еще раз появится на ферме. В тот день, когда
Антонио  явился  просить приюта, Маргарита была очень грустна и
заплаканна:  только  накануне  уехал  ее  возлюбленный	Генрих!
Антонио  назвался испанцем и сказал Маргарите, что очень хорошо
знает  того,  за  кого	ей  придется  выйти  замуж. Любопытство
отодвинуло  скорбь,  и	Маргарита стала расспрашивать путника о
своем  нареченном.  Антонио  принялся  чернить	самого себя как
только	мог.  "Красавица! - сказал он.- Антонио - урод, Антонио
зол,  Антонио  глуп,  Антонио  - неотесанный мужлан!" Маргарите
было  приятно, что путник чернит и ругает того, к кому она сама
питала	дурные	чувства,  и  так  случилось, что беседа путника
стала  нравиться  ей все больше и больше, пока, наконец, она не
разглядела, что он молод, красив и неглуп...
     При  последних словах Карл IX открыл второй глаз и сказал,
протягивая Генриху руку:
     -Видно,  что  Антонио  был очень умен, братец! Но скажите,
догадывается  ли  Маргарита,  что  сир	де  Коарасс может иметь
другое имя?
     -Отнюдь нет!
     -В  таком случае я советую вам оставаться как можно дольше
сиром  де Коарассом, потому что Марго девушка капризная и может
разлюбить вас в тот день, когда узнает истину!
     -Но  ведь	я  не  могу  скрывать  свое настоящее имя очень
долго, потому что через две недели прибудет моя матушка!
     -Так погодите с этим еще две недели!
     -Но  возможно, что королева Екатерина и Рене заставят сира
де Коарасса снять маску!
     -В  этом  вы  правы,  братец!  Но	погодите, мы что-нибудь
придумаем!
     Не успел король договорить эти слова, как в дверь тихонько
постучались, и Мирон сказал:
     -Ваше величество! Ее величество королева идет сюда!
     -Ах, черт! - сказал король и отпер дверь.
     В кабинете был паж Рауль, явившийся от королевы с просьбой
принять  ее  немедленно.  Король велел сказать матери, что ждет
ее,  и	жестом	указал	Ноэ  на  комнату, где лежал Генрих. Ноэ
прошел к раненому, а следом за ним туда вошла и Маргарита.
     -Вовсе  не  нужно,  чтобы	королева  застала меня здесь! -
сказала она брату-королю, после чего заперла дверь.
     Вскоре в соседней комнате послышались шаги королевы-матери.
     -Она   будет   требовать  моей  головы!  -  сказал  Генрих
улыбаясь.
     -Ну  что же,- сказала Маргарита, прикладывая сначала глаз,
а  потом  ухо  к замочной скважине,- всякий, кто живет в Лувре,
подслушивает у дверей. Будем делать, как делают все!


				II

     Когда  Сарра выбежала из дома, Рене вспомнил, что они даже
не решили с ней в деталях, как и когда будет совершена передача
тайны	сокровищ   Самуила  Лорьо.  Ее	обещание  было	слишком
неопределенно  и  давало  возможность  ко всяким уверткам. Рене
решил  догнать женщину и попытаться заставить ее сформулировать
условия более точно.
     Но  Сарра	бежала очень быстро и имела достаточный выигрыш
во  времени.  Поэтому, когда Рене дошел до кабачка Маликана, ее
там  уже не оказалось. Зато при виде Маликана у Рене блеснула в
голове новая мысль.
     -Здравствуй,  дорогой  мой  Маликан,-  ласково  сказал он,
отвечая на поклон кабатчика.- А меня к тебе послала королева...
     -Королева?
     -Да!  Ее  величество  узнала, что один из дворян, которого
она  очень  любит  и  которого я тоже очень люблю, поссорился с
кем- то у тебя в кабачке...
     -Да, это сир де Коарасс.
     -И дрался на дуэли!
     -Да, с каким-то незнакомцем.
     -Который, как говорят, тяжело ранил его?
     -О нет, рана очень легкая!
     -Ах,-  сказал  Рене,-  тем лучше! Я с облегчением перевожу
дух!
     -Через неделю он будет на ногах.
     -Это очень хорошо. Он у тебя, надеюсь? Я хотел бы повидать
бедного сира де Коарасса!
     -Нет, его у меня нет.
     -Но ведь не мог же он добраться, сам до своей гостиницы?
     -Сам  - нет, но его друг, господин Амори де Ноэ, послал за
носилками и увез его куда-то, вероятно домой!
     Это  было так правдоподобно, что Рене поверил и направился
в гостиницу Лестокада.
     Последний	тоже,  как  и  Маликан,  сидел на пороге своего
заведения.  Так  как  Рене пользовался огромной популярностью в
Париже, то при приближении страшного парфюмера Лестокад встал и
отвесил ему низкий поклон.
     -Как поживает сир де Коарасс? - спросил Рене.
     -Неплохо, должно быть! - ответил Лестокад.
     -То  есть	как  это "неплохо"? Ты, вероятно, хотел сказать
"лучше"?
     -Но  ведь сир де Коарасс не болен, насколько мне известно.
Правда,  он  не ночевал дома, но ведь он уже не раз оставался у
своего кузена, господина Пибрака...
     -Да  разве  ты  не знаешь, что он тяжело ранен на дуэли? -
спросил Рене.
     -Господи!	Несчастный!  -	с  ужасом  и сожалением крикнул
Лестокад.
     Рене  было  мало  дела  до  чувств трактирщика. "А, бандит
Маликан!  Ты  посмеялся  надо  мной! Ну, погоди! - подумал он и
хотел  сейчас  же  идти  к  Маликану  и жестоко наказать его. К
счастью  и  для Маликана, да и для Рене (потому что Маликан был
способен  всадить  ему	нож в сердце), парфюмер успел рассудить
дело.-	Если  этот  нахал  соврал мне,- подумал он,- значит, он
знает  или догадывается о моей ненависти к Ко-арассу. Но раз он
знает об этой ненависти, значит, тем более он не станет держать
раненого у себя. Куда же припрятали его?"
     Рене  зашел на минутку домой, а потом направился в Лувр, и
королева  Екатерина,  вернувшись  с охоты, застала его у себя в
кабинете.
     -А,  это  ты!  -  сказала она.- Ты знаешь, что случилось с
сиром де Коарассом?
     -Да, ваше величество.
     -Он дрался на дуэли и тяжело ранен.
     -Нет, он ранен легко.
     -Значит, он выздоровеет?
     -Еще  бы, ведь за ним достаточно хорошо ухаживают,- сказал
Рене наобум.
     -Разве? Кто же именно?
     -Ваше  величество,-  ответил Рене,- я только что с большим
трудом	выкарабкался  из  когтей  господина Кабоша и не имею ни
малейшего желания попасть в них опять.
     -Да что ты мелешь, Рене? - удивленно спросила королева.
     -Помилуйте,  государыня,  сир  де	Коарасс  находится  под
большой протекцией. Король очень любит его...
     -Король сделает все, что я захочу.
     -Но   ведь   король  не  один;  принцесса	Маргарита  тоже
интересуется им!
     Королева вздрогнула и внимательно посмотрела на Рене.
     -Ах,  Господи,-  продолжал  тот,-	он вполне заслужил это!
Ведь  он  и  дрался-то	из-за нее, ваше величество! Королева от
изумления даже привскочила.
     -Да  что  ты  говоришь! - крикнула она.- Коарасс дрался на
дуэли из-за принцессы Маргариты?
     -Да, ваше величество,
     -Но... с кем же?
     -С  его высочеством Генрихом Лотарингским, герцогом Гизом!
- ответил Рене с жестоким хладнокровием.
     Екатерина побледнела, и судорога бешенства так схватила ее
за горло, что она могла с трудом прохрипеть лишь одно слово:
     -Говори!
     По  повелительному  тону,	которым  было  произнесено  это
слово,	Рене понял, что отныне устойчивость его влияния всецело
зависит от важности тех признаний, которые он сделает, и тотчас
произнес:
     -Желая  повидать  принцессу  Маргариту, герцог Гиз приехал
инкогнито в Париж.
     -Ну, и ему удалось повидать ее?
     -Да.
     -Значит, он был в Лувре?
     -Да, государыня.
     -Вот как? - с негодованием крикнула королева.- Значит, мне
служат очень, плохо! Герцог должен был быть в Бастилии теперь!
     -Я  тоже так думаю,- сказал Рене.- Но... теперь герцог уже
очень далеко от Парижа!
     -Значит, он видел Маргариту? Ну и...
     -Господи, но принцесса разлюбила его, потому что в течение
этого времени успела полюбить...
     Рене остановился, колеблясь выговорить решительное слово.
     -Договаривай! - крикнула королева.
     -Ну,  Господи,  герцог  отлично сделал, что наградил этого
дворянчика знатным ударом в грудь, потому что...
     -Рене! - вне себя от бешенства крикнула королева.- Если ты
лжешь, берегись!
     -Но к чему же я стану лгать, государыня?
     -Значит, Маргарита...
     -Ее   высочество	взяла	сира   де   Коарасса  под  свое
покровительство, и недаром...
     Королева позеленела от злости и воскликнула:
     -О, если это так, то Коарасс умрет!
     Хотя  час,  который  она  сама  назначила	для разговора с
королем, далеко еще не настал, она все же послала Рауля просить
его величество немедленно принять ее и вошла в кабинет короля с
мраморно-бледным лицом и взглядом, мечущим гром и молнию.
     -Ах,  бедный  Анри,- пробормотала Маргарита, заметив через
замочную   скважину,   в   каком  расстройстве	чувств	явилась
королева-  мать.- Чего только она добивается! Но не беспокойся,
я здесь и... люблю тебя!


			     III

     -Но  помилуйте,  ваше  величество!  -  воскликнул Карл IX,
увидав бледное, искаженное лицо матери.- Что случилось?
     -Об этом я могу сообщить вашему величеству лишь наедине! -
ответила Екатерина, бросая многозначительный взгляд на Мирона.
     Король знаком приказал врачу уйти. Тогда Екатерина упала в
кресло, словно отдаваясь приступу слабости.
     -Я слушаю вас, ваше величество,- сказал король.- Говорите!
     -Ваше величество,- начала Екатерина,- я только что просила
вас  уделить  мне  время  для  аудиенции  и  предупредила,  что
собираюсь говорить с вами о сире де Коарассе.
     -Да,  да,-  сказал  король,- и я сразу догадался, о чем вы
хотите	говорить  со  мной.  Я слышал, что сир де Коарасс очень
умело  предсказывает  будущее,	а  так как вы, ваше величество,
усиленно  покровительствуете  всяким  шарлатанам, то я и решил,
что  вы  пришли  просить  у меня какой-нибудь милости для этого
бедного дворянчика.
     -Нет,  ваше  величество,- с силой крикнула Екатерина,- сир
де  Коарасс  позволил  себе  посмеяться  надо  мной, и я пришла
просить   ваше	 величество  наказать  дерзкого,  как  он  того
заслуживает!
     -О,  если	он  позволил себе посмеяться над вами, он будет
жестоко  наказан,- ответил Карл IX.- Но каким образом случилось
это?
     Королева с удовольствием умолчала бы о всей той комедии, в
которой  она  играла  такую жалкую роль, но король настаивал на
деталях, и Екатерине пришлось подробно рассказать сыну обо всех
перипетиях ее колдовских сеансов с сиром де Коарассом.
     -Черт  возьми!  -	воскликнул  Карл.-  Я вполне согласен с
вами! Сир де Коарасс заслуживает примерного наказания! Ну, если
вы хотите, я пошлю его на недельку в Бастилию!
     -Вашему  величеству угодно шутить! - с бешенством крикнула
королева.
     -Но почему же, ваше величество?
     -Я пришла требовать смерти этого негодяя, а вы...
     -Полно!  Вы, наверное, говорите это не серьезно! Да знаете
ли вы, что, для того чтобы повесить, сжечь или обезглавить сира
де   Коарасса,	 мне  пришлось	бы  воскресить	старый	закон о
колдунах!
     -Ну так воскресите этот закон, ваше величество!
     -Но   тогда,  ввиду  того	что  сир  де  Коарасс  не  один
занимается  колдовством,  мне пришлось бы отправить на казнь не
только его, но и...
     -Кого же еще?
     -Во-первых, вашего милого Рене, а потом...
     -А потом?
     -А потом вас, ваше величество.
     -Вашему  величеству  угодно  смеяться надо мной? - сказала
Екатерина, бледнея от злобы.
     -Да  нисколько,  поверьте! Закон карает не только тех, кто
колдует, но и тех, кто прибегает к колдовству. И поверьте, это,
в  конце  концов,  просто  смешно!  Дочь славных Медичи, умелая
политика  которой  поражает всю Европу, опускается до мещанской
мстительности  только  потому,	что  маленькому провинциальному
дворянчику пришло в голову бороться за влияние с негодяем вроде
Рене!
     Король  сказал  эту фразу с таким достоинством и величием,
что   королева	 сочла	нужным	пустить  в  ход  самую	тяжелую
артиллерию своих доводов.
     -Вы  правы, государь,- сказала она,- и, соглашаясь с вами,
я готова простить этому шарлатану!
     -Очень хорошо, ваше величество!
     -Но  я должна сообщить вам нечто другое, несравненно более
важное,  нечто	такое,	что способно перевернуть вверх дном все
наши соображения и расчеты!
     -Вы пугаете меня, ваше величество!
     -Однако  это  "нечто",  или  -  вернее  -	такой  человек,
существует, ваше величество!
     -Уж  не собираетесь ли вы говорить со мной о герцоге Гизе,
тем более что вчера он был здесь?
     -Ваше  величество, вы помните, что разрешили мне приказать
прирезать герцога, если он еще раз появится здесь?
     -Однако  это  не  помешало  ему  провести	здесь несколько
часов!
     -Да,  он  еще  раз  ускользнул  от  меня! Но соблаговолите
вспомнить,   при   каких   обстоятельствах   вы  дали  мне  это
разрешение! Я должна вновь обратиться к вам за таким же!
     -Касательно герцога Гиза?
     -Да, его и... другого!
     -Именно?
     -Именно  всякого,	кто  может  расстроить	брак  принцессы
Маргариты с принцем Наваррским!
     -А разве опять нашелся такой? Кто же это?
     -Мелкий дворянин!
     -Однако  у  Марго	весьма	демократические  симпатии!  Она
обращает очень мало внимания на ранг и породу!
     -Государь,  государь!  -  сказала	его  мать.- То, о чем я
говорю ныне с вашим величеством, слишком важно, чтобы...
     -Важно главным образом для наваррского принца!
     -Нет,  ваше  величество, не только для него! И необходимо,
чтобы	вы,   ваше   величество,  дали	мне  то  же  разрешение
относительно  этого  дворянина,  какое вы дали мне относительно
герцога Гиза!
     -Полно! - с пренебрежением сказал король.- Я мог приказать
убить  герцога Гиза, покушающегося на трон французских королей,
но  применять это же средство к мелкому дворянину только за то,
что  он  пленился  черными  волосами,  алыми  губами и голубыми
глазами Марго! Полно, ваше величество!
     -Но,  ваше  величество,  я серьезно предупреждаю вас: брак
может не состояться!
     -Ах, черт возьми! - вскрикнул король.- Но я знаю теперь, о
ком  вы говорите! Это сир де Коарасс! Ну конечно, он встретился
где-нибудь  -  может  быть,  даже  в комнате Марго - с герцогом
Гизом,	 и  возлюбленный  вчерашнего  дня  нанес  возлюбленному
сегодняшнего дня удар шпагой в грудь!
     Королева ничего не ответила на догадку короля.
     -Я  готов сделать вам одно предложение, ваше величество! -
сказал король.
     -Я слушаю вас, государь!
     -Сир де Коарасс очень виноват тем, что понравился Марго...
Но он виноват еще более тем, что он не понравился вашему милому
Рене...  Ну так что же! Я готов закрыть глаза на убийство этого
бедняги  Коарасса,  хотя  он-  отличный  игрок	в ломбр и умный
парень, но я сделаю это, если будут соблюдены два условия!
     -Я спешу узнать их, государь!
     -Первое  условие:	убийством  сира де Коарасса имеет право
заняться  лишь	сам  Рене.  Если  чья-нибудь  иная рука поразит
Коарасса,  то убийца будет немедленно казнен, а вам придется до
скончания дней поселиться в Амбуазе...
     -Я принимаю это условие, государь.
     -А  второе: Рене имеет право нанести удар сиру де Коарассу
лишь в том случае, если застанет его у ног Марго...
     -Где бы это ни случилось?
     -Ну, хотя бы и так!
     -И  вы,  ваше  величество, ручаетесь мне своим словом, что
при соблюдении этих условий...
     -Даю  вам	свое королевское слово, что при этих условиях я
разрешаю вам зарезать Коарасса!
     -Ваше  величество,-  сказала  королева вставая,- благодарю
вас  от  своего имени и от имени государства, интересы которого
могли бы пострадать, если бы Коарасс остался ненаказанным!
     Карл IX галантно поцеловал у матери руку, и королева пошла
к дверям. В этот момент король окликнул ее:
     -Кстати,- сказал он,- у меня тоже имеется к вам просьба!
     -У вас? Ко мне? Но ведь вам стоит лишь приказать!
     -Я  подумал,  ваше величество, что вы могли бы сделать мне
подарок  с  вашей стороны. Я подарил вам Коарасса, так подарите
мне Крильона! Герцог мне очень нужен!
     Екатерина	была  очень недовольна этой просьбой короля, но
ей  не	оставалось  ничего  иного, как изобразить на своем лице
улыбку и сказать:
     -Ваше величество сделает очень хорошо, если вновь призовет
герцога к себе!
     С этими словами она вышла.
     Король, смеясь, вошел в соседнюю комнату, где принц, Ноэ и
Маргарита  слышали  от слова до слова весь разговор. А королева
вернулась к себе в кабинет, где ее ждал парфюмер.
     -Рене!  - сказала она.- Король на нашей стороне! Он осудил
сира де Коарасса на смерть!
     -Неужели	с   пыткой?  -	спросил  Рене,	глаза  которого
засверкали злобной радостью.
     -Нет, король лишь разрешил прирезать сира де Коарасса!
     -Ну  что  же,  у меня под рукой имеется как раз подходящий
для этого дела человек!
     -Нет,  Рене, король дал согласие на убийство Коарасса лишь
при том условии, чтобы этим делом занялся ты собственноручно!
     -Но почему?
     -Вероятно,  потому  что король все еще видит в тебе убийцу
Самуила  Лорьо	и  считает,  что лучше тебя никто этого дела не
сделает! - насмешливо ответила королева.
     Рене скорчил отчаянную гримасу.
     -Ну   что	 же,-	задумчиво  сказал  он  после  короткого
колебания,- я ведь могу нанести удар сзади, между лопаток...
     -Это уж твое дело, но тут есть еще одно условие: ты имеешь
право  нанести	Коарассу удар лишь в том случае, если застанешь
его у ног принцессы Маргариты!
     -Гм!.. И это условие не ограничено никакими сроками?
     -Нет.
     -Значит, я могу убить его хоть сейчас?
     -Да, если ты застанешь у него принцессу Маргариту.
     -В таком случае у меня будет несравненно меньше хлопот.
     -Почему?
     -Да ведь он ранен, лежит в постели!
     -Подлый трус! - брезгливо кинула Екатерина.
     -Ну вот еще! Каждый делает что может,
     -Хорошо!  Но  ты думаешь, что тебе будет легко застать его
вместе с принцессой?
     -Конечно  нетрудно! Принцесса не откажется от удовольствия
навещать больного, и мне стоит лишь выследить ее, чтобы узнать,
где именно припрятан сир де Коарасс...
     -Хорошо,  хорошо,-  сказала королева,- это уж твое дело. Я
выхлопотала тебе безнаказанность, остальное меня не касается!
     Рене ушел.
     На дворе он увидал, что куча лакеев и пажей хлопочет около
коренастой  серой  лошади,  которой,  как  это	было  видно  по
привязанным  чемоданам	и  сумкам, предстояло совершить далекое
путешествие.   Подойдя	 ближе,  Рене  увидал,	что  на  лошадь
собирается сесть Пибрак.
     -Куда  это  вы?  -  спросил  его  Флорентинец после обмена
приветствиями.
     -В Авиньон, мессир Рене.
     -Это неблизкий путь!
     -Но  я надеюсь, что мне не придется ехать до самого конца.
Король послал меня догнать герцога Крильона; но ведь когда едут
в ссылку, то никогда не торопятся, и потому я рассчитываю скоро
нагнать его в пути.
     -А, так его величество снова призывает герцога?
     -О да. Ведь это было вообще несерьезно!
     "Черт  возьми! -подумал Рене уходя.- Если я хочу покончить
с  сиром  де Коарассом, то мне необходимо поторопиться, так как
проклятый Крильон способен наделать мне хлопот!"


				 IV

     Целую  неделю  королева  Екатерина  и Рене - в особенности
последний  - чувствовали себя в затруднительном положении. Рене
обыскал  весь  Париж, расставил везде соглядатаев и шпионов, но
нигде  ему  не	удавалось  найти  хоть	намек  на  след сира де
Коарасса или красотки-еврейки Сарры Лорьо.
     Надежды  на принцессу Маргариту не оправдались: она никуда
не выходила и все время была в отличном настроении.
     Прикрываясь   вымышленными   поручениями	королевы,  Рене
заглядывал  во	все  уголки  Лувра,  но  нигде	не  было следов
исчезнувшего   беарнца.  Однажды  он  осмелился  пройти  даже к
королю,  но  Карл  IX  так прикрикнул на него, что Рене волчком
выкатился из королевских апартаментов.
     -Чтобы  духу твоего здесь не было! - крикнул король.- Если
ты  осмелишься сунуть сюда еще раз свой нос, то я прикажу убить
тебя,  как собаку, первому дворянину или пажу, который найдется
у меня под рукой!
     Однажды Рене несколько ожил душой: он узнал, что принцесса
Маргарита  приказала  вечером приготовить свои носилки, и решил
выследить,  куда направятся эти носилки. Это ему было нетрудно,
так  как  стояла чудная лунная ночь. Но носилки проследовали по
берегу	Сены до определенного пункта и потом повернули к Лувру,
ни  разу  не  останавливаясь  по  пути.  Значит, это была самая
обыкновенная прогулка.
     Одно  лишь  могло	навести Рене на подозрение: почему-то с
некоторых   пор  принцесса  Маргарита  каждый  вечер  обедала у
короля.  Последний,  как  говорили  в Лувре, занимался писанием
поэмы,	и  к сотрудничеству были привлечены мессир Пьер Ронсар,
имя  которого  как поэта гремело далеко за пределами Франции, и
принцесса   Маргарита,	тоже  весьма  опытная  во  всевозможных
изящных  искусствах.  На  самом  деле  эти  поэтические занятия
происходили  так:  за  поэму  усаживались принцесса Маргарита с
Ронсаром,  а  король  с  сиром	де  Коарассом сражались в ломбр
против Ноэ с Мироном.
     Так  прошла неделя. Вдруг однажды королю было доложено,что
Пибрак вернулся, успев захватить Крильона еще в Невере.
     -Ага! - сказал Карл IX при этом известии, подмигивая одним
глазом	сиру  де  Коарассу.-  Мне  кажется, что теперь пора уже
кончить мою поэму!
     Маргарита	удивленно  посмотрела  на брата и хотела что-то
сказать.
     -Тише!  Коарасс  понимает	меня. В свое время и ты поймешь
все, что нужно!
     А Рене по-прежнему занимался бесплодными поисками. Однажды
-  это	было  как раз в вечер возвращения герцога Крильона - он
осторожно  крался  по  коридору, соединявшему кабинет королевы-
матери	с  апартаментами  принцессы,  и  -тут  с  ним случилось
странное   приключение.   Неожиданно  его  охватили  сзади  две
мускулистые  руки,  к горлу приставили острие кинжала, и чей-то
незнакомый голос сказал:
     -Не  шевелитесь  и  не  вздумайте	крикнуть!  Вам не будет
сделано  ни малейшего вреда, но, если вы окажете сопротивление,
вы будете убиты на месте.
     Рене  был вообще не из храбрых, а при этих обстоятельствах
нечего было думать о сопротивлении.
     -Что вам нужно от меня? - испуганно спросил он.
     -Я  хочу  дать вам хороший совет. Я знаю, что вы враг сира
де Коарасса. Правда это?
     -Да вам-то что до этого? Вы его друг?
     -Наоборот,  я ненавижу его. Сир де Коарасс мой смертельный
враг! Однако слушайте меня! Король позволил вам убить Коарасса,
если вы застанете его у ног принцессы Маргариты, но вы никак не
можете найти своего врага.
     -Увы, это правда!
     -Ну а я знаю, где он, и могу показать его вам! Он в Лувре,
и каждый вечер принцесса навещает его!
     -Но  где  же  он?	- спросил Рене, чувствуя, что у него от
радости кружится голова.
     -Подите  за мной! - ответил таинственный незнакомец, после
чего  взял  Рене  за  руку  и  повлек  его за собой по винтовой
лестнице.- Кстати, ваш кинжал достаточно хорошо закален, мессир
Рене? - шепотом спросил он.
     -Мой  кинжал  легко  пробивает  золотой  экю.  Вообще могу
сказать, что нет такой кольчуги, которая могла бы устоять!
     -Неужели?
     -Да,  если только не считать кольчуги, которую выковал для
покойного короля Генриха знаменитейший миланский оружейник. Эту
кольчугу не может пробить ни один кинжал!
     -Ну,  кожа сира Коарасса будет чуть-чуть понежнее, чем эта
кольчуга! - сказал незнакомец.
     -Надеюсь,	что  так!  - со злой усмешкой ответил Рене. Они
продолжали, разговаривая, подниматься по лестнице.
     -Однако,-	сказал Рене,- значит, сир де Коарасс помещен на
самом верху?
     -Да,-ответил  незнакомец.-  Может	быть, вам известно, что
рядом с комнатой пажа Рауля имеется помещение, которое когда-то
занимала   девица   Гюито,  первая  камер-фрейлина  королевы. В
настоящее  время там никто не живет, и принцесса поместила туда
сира де Коарасса.
     -А когда именно она навещает его?
     -Слышите,	бьет  девять часов. Король как раз встает из-за
стола, и через десять минут любящие сердца будут вместе!
     Они  как  раз  подошли  к дверям комнаты Рауля. Незнакомец
достал из кармана ключ, отпер дверь и осторожно ввел туда Рене.
     Комната  пажа  Рауля была невелика, но обставлена довольно
комфортабельно.  Плотные портьеры пышными складками маскировали
двери  и окна, около камина стояла уютная кушетка, на столике -
небольшая лампа, бросавшая от себя мягкий свет.
     Незнакомец   на   цыпочках   подошел  к  оконной  гардине,
отодвинул ее в сторону и сказал Рене:
     -Спрячьтесь там и ждите!
     Когда   Рене   забрался  за  гардину,  незнакомец	оправил
складки, осторожно вышел и запер за собой дверь.
     Парфюмер королевы стал с трепетом и злобной радостью ждать
момента, когда ему удастся свести счеты с врагом.
     Но вот скрипнул ключ, послышался звон отпираемого замка, и
в   комнату   вошла   какая-то	женщина.  Она  была  закутана в
просторный плащ, а ее лицо закрыто бархатной полумаской.
     Эта женщина оглянулась по сторонам, подошла к другой двери
и  осторожно  стукнула два раза. Тогда и эта дверь открылась, и
на  пороге показался бледный, покачивающийся от слабости сир де
Коарасс. Замаскированная женщина обвила руками его шею, увлекла
к  кушетке  и  сама  уселась там. Генрих опустился около нее на
колени, взял ее руки, поднес к своим губам и тихо сказал:
     -О, дорогая Маргарита!
     В	этот  миг  Рене  выскочил  из-за  гардины  и бросился с
обнаженным  кинжалом  на Коарасса, который стоял к нему спиной.
Замаскированная женщина пронзительно вскрикнула, но Реие быстро
опустил смертельное оружие и ударил им принца между лопаток.
     Рене  нацелился  попасть  принцу как раз между лопаток, но
каков же был его ужас, когда от удара клинок кинжала разлетелся
на три части, а принц вскочил здравым и невредимым. С гибкостью
и  быстротой  тигра,  бросающегося на промахнувшегося охотника,
Генрих	кинулся  на  оцепеневшего  Флорентийца,  схватил его за
руку,  вырвал  обломок	кинжала и приставил свой кинжал к горлу
растерявшегося	парфюмера.  В  то  же время и женщина скинула с
себя  маску,  причем Рене с новым испугом увидел, что перед ним
вовсе не Маргарита, а ее камеристка Нанси.
     Девушка  насмешливо  улыбнулась и сказала тоном капризного
ребенка:
     -Вот  злой!  Вы  хотели убить моего миленького в тот самый
момент,  когда он только-только собрался признаться мне в своих
чувствах!
     Рене мысленно спрашивал себя, уж не сам ли дьявол во плоти
этот  Коарасс,	как вдруг открылись еще две двери, и в одной из
них  показался	король	Карл IX, а в другой - Пибрак, Крильон и
Ноэ.
     -Ваше  величество,- сказал Генрих,- этот субъект покушался
убить меня!
     -Я знаю,- ответил король,- я все видел!
     -Государь,-   пролепетал	Рене,-	вы  сами  позволили  ее
величеству...
     -Постой,	дружок!   -  надменно  перебил	его  король.- Я
действительно  дал  разрешение	убить  сира де Коарасса, но при
непременном  условии,  если  он  будет	застигнут  тобой  у ног
принцессы Маргариты, а никак уж не у ног Нанси!
     -Фи, фи! - сказала Нанси.- Убить моего миленького дружка!
     -А  так как ты превысил полномочия,- продолжал король,- то
и будешь тут же повешен!
     -Государь! Государь! - умоляюще крикнул Рене.
     -Ну,   я	понимаю   еще  -  убить  какого-нибудь	мелкого
дворянчика,-  прибавил	король.-  Но убить сира де Коарасса! Да
как ты мог решиться на это?
     -Насколько  я  знаю,  сир де Коарасс не царской крови! - с
отчаянием заметил Рене.
     -Ты  думаешь?-  спокойно  спросил Карл IX.- В таком случае
объясните  ему,  кузен, каким образом вы стали зваться сиром де
Коарассом.
     Услыхав  слово  "кузен",  Рене подумал, что все это просто
снится	ему,  но у него, несчастного, вырвался какой-то хриплый
вой,  словно у попавшего в капкан зверя, когда он услыхал слова
мнимого сира де Коарасса:
     -Меня  зовут Генрих Бурбонский, я наследный принц Наварры,
а родился я в замке Коарасс.
     Король  с	тем жестоким добродушием, которое бывало иногда
свойственно ему, сказал:
     -Ты  сам  теперь  видишь, бедняга, что веревка, на которой
тебе предстоит быть повешенным, достаточно намылена!
     -Государь! Пощады! - крикнул Рене, падая на колени. Однако
Карл IX только пожал плечами и сказал, обращаясь к Крильону:
     -Герцог,  однажды	я  уже	поручил  вам неприятное дело, а
теперь вам снова придется заняться им!
     -Дело-то	само   по   себе   очень   приятное,-	ответил
неустрашимый  Крильон,-  но  все же мне надо сначала хорошенько
подумать,  прежде  чем	я  возьмусь  за  него!	Если  вы,  ваше
величество, благоволите вспомнить...
     -Полно,   герцог!	 -  надменно  сказал  король.-	Я  могу
позволить  одурачить  себя,  когда  дело касается какого-нибудь
простого  горожанина,  но  тут,  когда	совершено  покушение на
принца моего дома...
     -В таком случае, государь, я могу взяться за дело лишь при
том  условии,  что  будут  отброшены  в сторону всякие излишние
формальности.	Предыдущий  опыт  уже  доказал	на  этом  самом
господине,  что  даже отличные учреждения могут функционировать
совершенно неправильно!
     -Ты прав! - сказал король.- Ну-с, дальше?
     -Скажем,  так,-  продолжал герцог.- Что такое представляет
собой  Рене?  Взбесившееся  животное, нечто зловредное, от чего
надо избавиться как можно скорее...
     -Вот это недурной портрет! - заметила Нанси.
     -Портрет не приукрашен,- согласился король,- и верен!
     -Так  вот, если с этим положением вы, государь, согласны,-
продолжал  герцог,-  то,  бесспорно,  с Рене надо покончить как
можно  скорее,	без  барабанного  боя  и  трубных  звуков,  по-
семейному, так сказать!
     -Вот настоящее слово! - заметил Карл IX.
     -Вот я и предлагаю: возьму я троих швейцарцев, вытащу Рене
на луврский двор, раздобуду крепкую веревку...
     -Хорошее дело!
     -Один конец этой веревки мы привяжем к фонарному косяку...
Фонарные  косяки  очень  прочны!  -  сказал король. А на другом
конце веревки... Вздернуть Рене! - договорил Карл IX.
     -И  тогда уже можете не беспокоиться, ваше величество. Мои
швейцарцы  до  утра  не  отойдут от косяка. Ну а для того чтобы
повесить   человека   как  следует,  половины  суток  за  глаза
достаточно!
     -Как,-  сказал  король,-  так ты хочешь сейчас же заняться
этим делом? Среди глубокой ночи?
     -Так что же? - ответил герцог.- Рай открыт во всякое время
дня  и	ночи, и если Рене предопределено быть в раю, то его и в
полночь пустят туда так же свободно, как и в полдень!
     -Ну  что  же,  ты	прав!  - сказал король.- В таком случае
ступай!
     -Сначала,	 ваше  величество,  соизвольте	дать  мне  свое
королевское  слово,  что  Рене отдан вами мне в полную власть и
что я могу сделать с ним все, что мне заблагорассудится!
     Король  открыл рот, чтобы дать это слово, но в этот момент
дверь	из   коридора	открылась,  и  в  комнату  вошло  новое
действующее лицо, сама королева-мать, Екатерина Медичи!
     Она услышала непривычный шум, взрывы смеха, голос короля и
мольбы	Рене  и  пришла  на этот шум. Остановившись на пороге и
увидев	сира  де  Коарасса, стоявшего с гордо поднятой головой,
герцога  Крильона,  напоминавшего  отдыхающего льва, насмешливо
улыбавшуюся  Нанси,  смеющегося  Ноэ,  Пибрака с дипломатически
непроницаемым  лицом  и  Рене,	бледного,  даже  посеревшего от
ужаса,	королева  сразу  поняла  значительную часть истины. Она
поняла,  что  король  посмеялся  над ней, так как на самом деле
покровительствует сиру де Коарассу, что Нанси по его приказанию
разыграла комедию и что Крильон собирается жестоко выместить на
Рене неделю своей немилости.
     Взгляд  королевы  метал  молнии  на присутствовавших, и ее
взор со смертельной злобой впился в сира Коарасса.
     -Ваше  величество,-  холодно сказал ей король,- Рене вышел
из  границ  данных ему полномочий. Я позволил ему убить сира де
Коарасса,   если   он	застанет  последнего  у  ног  принцессы
Маргариты, а ваш наперсник ткнул сира де Коарасса в тот момент,
когда  тот  признавался  в любви Нанси.- Королева посмотрела на
Генриха,  он  даже не был ранен.- Понимаю! - сказал король.- Вы
находите,  ваше  величество,  что сир де Коарасс чувствует себя
достаточно хорошо для убитого человека? Но это произошло только
потому, что я одолжил ему кольчугу моего покойного отца, короля
Генриха II!
     При этих словах королева побелела от бешенства.
     -Государь!  Вы  король  и	властны  делать  все,  что  вам
угодно,;но  вы	же  мой  сын,  и  Бог наказывает детей, которые
осмеливаются издеваться над родителями!
     -Да   не  допустит  Господь,  чтобы  я  когда-нибудь  стал
издеваться  над  родной  матерью,-  сказал Карл IX,- но и да не
допустит он, чтобы я позволил убивать ближайших родственников в
моем собственном дворце!
     -Я не понимаю вас, государь!
     -В  таком	случае	объясните ее величеству, кузен, что вас
зовут Генрихом Бурбонским! - сказал король, обращаясь к принцу.
     Екатерина в ужасе отскочила на шаг.
     Генрих  подошел  к  ней,  преклонил  колено и, почтительно
поцеловав ее руку, произнес:
     -Ваше   величество!   Простите  меня  за  обман!  Королева
смотрела на него блуждающим взором и наконец сказала:
     -Как  же это я не узнала вас! Ведь вы живой портрет своего
покойного батюшки, Антуана Бурбонского!
     -Теперь,  надеюсь,  вы понимаете,- сказал король,- что при
всей   доброй	воле   я  не  мог  дать  убить	того,  кому  вы
предназначаете руку моей сестры Марго!
     Королева не находила слов. Молчание нарушил герцог Крильон.
     -Государь! Я жду вашего слова! - И, сказав это, он положил
руку на плечо Рене.
     Последний снова с криками упал на колени.
     -Что вы хотите сделать с ним? - спросила королева.
     -Ваше  величество,  я  жду, когда король поручит Рене моим
заботам.
     -И что будет тогда?
     -Согласитесь,   ваше   величество,-   насмешливо  прибавил
король,-  что  я не могу сделать чего-нибудь другого для своего
кузена, принца Наваррского!
     Екатерина	вздохнула,  но	не  сказала ни слова. "Я погиб!
Даже королева отступилась от меня!" - подумал Рене и, повинуясь
мгновенному импульсу, кинулся к ногам Генриха.
     -Ах,  ваше высочество, ваше высочество! - молил он рыдая.-
Сжальтесь надо мной! Простите меня!
     -Ну а если я прощу тебя, тогда что? - спросил принц.
     -Я буду всю жизнь благословлять вас!
     -Как бы не так!
     -Я отдам свою жизнь за вас!
     -Для этого ты слишком боишься смерти!
     -Я... я... стану вашим рабом!
     -Все это пустые слова, милый мой! - сказал принц.- А вот я
тебе предложу кое-что, друг мой Рене!
     -О,  говорите  ваше  высочество,  говорите!  Я  все  готов
сделать!   Только...-	Рене  с  ужасом  посмотрел  на	герцога
Крильона,- только не оставляйте меня в руках его светлости!
     Крильон сквозь зубы буркнул какое-то проклятие.
     -Если  ты	очень  дорожишь  своей жизнью, то выслушай меня
внимательно,-  сказал  Генрих.- Неделю тому назад ты похитил из
кабачка  Маликана  женщину,  которой потом дорогой ценой продал
свободу...
     -А! - перебил его король.- Что же это была за женщина?
     -Сарра Лорьо, жена горожанина, которого Рене...
     -Тише!  -	остановил  его король.- Не будем вспоминать эту
историю,  столь  неприятную  ее  величеству королеве? Екатерина
закусила губу.
     -Так   за	 какую	 же  цену  Рене  вернул  ей  свободу? -
поинтересовался король.
     -Она  должна  была  дать  ему слово, что в тот день, когда
будет  в безопасности в Наварре, Рене вступит во владение всеми
сокровищами покойного Самуила Лорьо!
     -А Лорьо был очень богат! -заметил Крильон.
     -Ну  так вот,- продолжал Генрих, обращаясь к Флорентийцу,-
если  ты,  во-первых,  вернешь Сарре Лорьо ее слово и не будешь
предъявлять никаких претензий к ее состоянию, а во-вторых, если
ты  после  этого  еще  заключишь  со  мной  условие, то я умолю
герцога пощадить твою жизнь?
     -Ах,  ваше  высочество,-  сказал Крильон,- вы упускаете из
виду  очень  важную  вещь  и  поэтому  хотите  совершить  нечто
неумное!
     -Как это так, герцог?
     -Да  ведь	если  я  повешу  Рене,	то  сокровища  Сарры не
достанутся ему!
     -Это  правда. Но у Рене есть дочь, а Сарра останется рабой
своего слова.
     -Как   все   это  досадно!  -  буркнул  Крильон.-	А  я-то
рассчитывал произвести важный опыт!
     -Именно? - спросил король.
     -Я  хотел	убедиться,  могут  ли  фонарные столбы в случае
необходимости заменить обыкновенную виселицу!
     -Я понимаю вас, герцог,- сказал принц.- Но мне не хотелось
бы допустить, чтобы вдова Лорьо лишилась всего состояния. Ну-с,
так как же? - обратился он к Рене.
     Флорентинец  видел,  что  выбора у него нет. Крильон так и
рвался	завладеть  им,	королева  даже	не защищала его, своего
фаворита,   да	 и   пожелай  она  вмешаться,  ей  пришлось  бы
натолкнуться   на  непоколебимость  сурового  герцога,	который
признавал  для себя обязательным лишь приказания самого короля.
Поэтому он сказал:
     -Я согласен! Освобождаю Сарру Лорьо от данной мне клятвы!
     -Отлично!	 -   воскликнул   Генрих.-   Теперь  перейдем к
следующему  пункту! Ты должен обещать, что не тронешь и волоска
с головы как моей, так и господ Пибрака и Ноэ!
     -Клянусь! - прохрипел Рене.
     -Ну  нет,-  улыбаясь, сказал Генрих,- твоего слова мне еще
недостаточно.	Мне  нужна  порука!  Пусть  королева  Екатерина
поручится  мне	своим  королевским  словом,  что  Рене ничем не
покусится  на  жизнь  и  спокойствие господ Пибрака, Ноэ, Сарры
Лорьо и вашего покорного слуги, принца Генриха Бурбонского!
     -Так  вот,  ваше  величество,-  сказал  Карл  IX  матери,-
выбирайте:  или  вы  дадите  просимое  слово,  или  Рене  будет
немедленно повешен!
     -Хорошо,- сказала королева.- Я даю свое слово и ручаюсь за
Рене!
     Генрих  облегченно  перевел дух. Но, говоря свои последние
слова,	королева  бросила  на  него  такой  ненавидящий взгляд,
который  ясно  показал принцу, что отныне он будет иметь в лице
королевы Екатерины непримиримого врага.
     -Тысяча ведьм! - буркнул Крильон.- Этот проклятый парфюмер
снова вывернулся из моих рук! Что за напасть!


				 V

     Вся  эта  комедия,  которая  только  что была разыграна на
глазах	у  читателя, была инсценирована в кабинете короля, хотя
первоначально  и  не предполагалось открывать инкогнито сира де
Коарасса.   Поэтому   по   первому  плану  предполагалось  лишь
замаскировать	Нанси	и  заставить  Рене  поверить,  что  это
принцесса  Маргарита. Тогда уж можно было бы расправиться с ним
на  основании  того,  что  он переступил границы полномочий. Но
случилось  нечто,  заставившее	изменить  эту простейшую схему.
Когда  король  сел за стол в семь часов вечера, паж Готье подал
ему большой пакет.
     -Откуда это? - спросил король.
     -Только  что  прибыл  гонец  из  Нерака! Генрих вздрогнул,
Пибрак	 и   Ноэ  обменялись  взглядами,  а  принцесса	страшно
побледнела.
     -Вот как? - сказал король.- Из Нерака?
     Действительно, это было письмо от королевы Жанны д'Альбрэ,
гласившее:
     "Ваше  Величество,  мой  брат  и кузен! Я пишу Вам с целью
объявить,  что	сегодня,  одиннадцатого  июля,	я отправляюсь в
Париж, чтобы брак моего сына Генриха с Вашей сестрой Маргаритой
мог  наконец  совершиться.  Мой  шталмейстер  получил приказ не
прохлаждаться дорогой. Таким образом, он должен прибыть немного
раньше	меня.  А  в  ожидании  нашего  свидания  я  молю  Бога,
государь, мой брат и кузен, чтобы он сохранил Ваше Величество в
добром	здравии,  веселии  и радости. Жанна, королева Наварры".
Пробежав  письмо,  король  посмотрел на Маргариту, которая была
белее снега, и затем, обратившись к сиру Коарассу, сказал:
     "Дорогой  сир,  мне  нужно  поговорить  с	вами!" - и увел
Генриха в комнату, в которой тот спал.
     "Боже  мой!  -  с	отчаянием  подумала  Маргарита.- Король
удалит его теперь отсюда!"
     -Братец,-	сказал	Карл  IX,  обращаясь к Генриху,- что вы
думаете о близком прибытии вашей матушки?
     -Думаю,  что оно заставляет меня открыть свое инкогнито! -
ответил Генрих.
     -А  вы  ничего  не  боитесь?  Знаете  ли,	Марго - девушка
капризная...
     -Она любит меня!
     -В   таком  случае  знаете  что?  Вам  следует  сейчас  же
открыться ей!
     -Ну что же, отлично!
     -Так останьтесь здесь, я пришлю ее к вам!
     -Отлично!
     -Бедняжка	Марго,- сказал король, возвращаясь в столовую,-
мне пришлось дать поручение сиру де Коарассу!
     -Поручение? - испуганно переспросила Маргарита.
     -А  вот ты ступай к нему, он и от тебя может передать что-
либо!
     -Передать... но... кому?
     -Кому  же	как  не  твоему  жениху,  принцу Наваррскому! -
Маргарита  встала  и,  пошатываясь,  ушла  в  кабинет; она была
уверена,   что	брат  по  доброте  хочет  дать	ей  возможность
попрощаться со своим милым с глазу на глаз.
     Генрих  был  совершенно  спокоен,	и  его взгляд с любовью
остановился  на принцессе. Она подошла к нему, взяла его руку и
сказала:
     -Я не хочу, чтобы вы уезжали!
     -Что  же делать? Все равно вы должны выйти замуж за принца
Генриха, и никого, кроме него, вы любить уже не можете!
     -Любить? Его? - крикнула Маргарита.- Я ненавижу его!
     -Но за что?
     -За то, что я люблю тебя!
     -Но вы ненавидели его еще до того, как полюбили меня!
     -Ну...   это...   просто  мне  наговорили,  что  он  дурно
воспитан, неловок, малообразован...
     -И что при неракском дворе очень скучают...
     -Ах!  -  со страстью крикнула принцесса.- Если бы я любила
его,  как  люблю  тебя,  какое	дело  было  бы мне до скуки или
веселья?
     -Значит, со мной вы не скучали бы?
     -И  ты  еще  спрашиваешь! Я пошла бы за тобой хоть на край
света!
     -Даже  если  бы я был принцем Наваррским? - спросил Генрих
улыбаясь.
     -Анри,   Анри!   -  грустно  сказала  принцесса.-	Вы  еще
смеетесь!
     -Да,  видите  ли,	принцесса, король только что сказал мне
нечто  страшное.  Он уверяет, что вы были бы способны разлюбить
меня,если бы оказалось, что я обманул вас!
     -А, так вы обманули меня?
     -К  сожалению,  да!  На  самом  деле  меня  зовут Генрихом
Бурбонским,-  сказал  принц, взяв руки принцессы и целуя их.- В
этом и заключался мой обман.
     Маргарита	вскрикнула  и  лишилась  чувств.  На  этот крик
прибежал   король   в  сопровождении  Мирона,  который	и  стал
приводить  в чувство принцессу. К счастью, обморок был недолог,
и, очнувшись, принцесса со слабой улыбкой посмотрела сначала на
короля, потом на принца Генриха и, взяв каждого из них за руку,
сказала:
     -Ваше  величество!  Вы  очень  дурного  мнения  обо мне. Я
готова	любить	принца Наваррского так же пылко и искренне, как
любила сира де Коарасса!
     -В таком случае,- весело сказал король,- нам остается лишь
немного  изменить  ту  шутку,  которую мы сыграем над остолопом
Рене!
     Таким  образом был завершен окончательно план веселой (для
всех,	 кроме	 самого   Рене)   проделки.   Ноэ,   наряженный
"таинственным  незнакомцем",  отлично справился со своей ролью,
Рене  попал  в расставленную ему западню, и читатели уже знают,
какой дорогой ценой ему удалось откупиться от петли.
     Когда  королева  Екатерина  дала  клятву,	которую  от нее
потребовал Генрих Наваррский, король сказал:
     -А  теперь, королева, я сообщу вам новость: королева Жанна
прибудет на этих днях в Париж!
     -И теперь уже ничто не помешает моему браку! - произнес за
спиной королевы чей-то голос.
     Екатерина	 обернулась   и  увидела  принцессу  Маргариту,
которая  улыбалась  жениху,  будущему  королю Наварры. Рене был
окончательно уничтожен!


			     VI

     Через неделю после всех описанных выше событий Лувр принял
необычно  праздничный  вид;  с	минуты на минуту ждали прибытия
наваррской королевы, Жанны д'Альбрэ.
     Курьер,  прибывший  в  Лувр  около  двух  часов пополудни,
привез	 известие,   что   королева   Жанна  находится	всего в
нескольких лье от Парижа.
     Генрих  Наваррский, который со времени разоблачения своего
инкогнито  открыто жил в Лувре, при этом известии сел на лошадь
и  отправился  встречать  мать	в сопровождении почетной свиты,
состоявшей  из	Пибрака,  Ноэ  и сорока гвардейцев под командой
герцога  Крильона.  В  то же время королева Екатерина, король и
принцесса  Маргарита  спешно  отдавали	последние распоряжения,
заботясь,   чтобы  прием  наваррской  королевы	был  достаточно
пышным,   блестящим  и	вполне	достойным  королевы,  союзной и
родственной французской королевской семье.
     По залам и коридорам Лувра шныряли придворные чины, но и в
хлопотах  они  не забывали о своих личных делах. Так, например,
Рауль,	только	что  исполнивший  какое-то  поручение королевы-
матери, все же нашел возможность повидать Нанси.
     Рауль покраснел, Нанси принялась смеяться.
     Они  стали  у  балкона  окна,  выходившего на Сену, и, под
предлогом  желания  полюбоваться  кортежем наваррской королевы,
принялись болтать.
     -Милая  Нанси,-  сказал  Рауль,-  что  вы думаете обо всем
этом?
     -А что ты подразумеваешь под "всем этим", Рауль?
     -Ну,  спокойствие,  которое воцарилось в Лувре в последние
дни,  потом,  радость,	которую  сегодня  стараются так открыто
выставить...
     -Бывал  ли  ты на берегу океана, Рауль? - спросила Нанси с
важным	видом.-  Нет?  Это  жаль!  Тогда  ты знал бы, что самая
глубокая  тишина всегда бывает перед бурей! А потом, есть такая
старая	поговорка:  кто  слишком много смеется в субботу, будет
плакать в воскресенье.
     -Неужели  вы  предвидите  какие-нибудь несчастья, Нанси? -
спросил Рауль.
     -Ах,   милый   Рауль,-  со  вздохом  сказала  Нанси,-  я -
положительно  луврская Кассандра *. В мои предсказания никто не
верит!
     -А вы разве предсказывали что-нибудь?
     -А  как  же!  С  тех  пор как сир де Коарасс превратился в
принца	Наваррского, все вообразили, что снова наступил золотой
век.  Королева	Екатерина и принцесса Маргарита целуются с утра
до  вечера.  Король  клянется,	что теперь больше не знает, что
значит	  скука.   Королева-мать   одолевает   принца	Генриха
Бурбонского  выражениями  дружбы,  а  Рене ухаживает за ним и с
утра до вечера просит прощения...
     -И вам кажется, что все это поведет к дурным последствиям?
Что же вы предсказывали?
     -Я   предсказала	принцессе  Маргарите,  что  в  один  из
ближайших    дней   она   поссорится   с   королевой-матерью. Я
предсказала  королю,  что не пройдет и недели, как Рене отравит
или убьет кого- нибудь. А принцу Наваррскому я предсказала, что
до  тех  пор,  пока ему удастся повести принцессу к алтарю, ему
придется испытать немало всяких неприятностей и даже несчастий.
     -Что же сказал вам принц?
     -Он рассмеялся мне прямо в лицо!
     -Так! Ну а король?
     -Его величество пожал плечами.
     -Еще лучше! Ну а принцесса Маргарита?
     -Принцесса объявила мне, что я просто сошла с ума!
     -Ну а мне вы ничего не предскажете, Нанси?
     -Тебе?  Могу  предсказать	и тебе кое-что! - с насмешливой
улыбкой  сказала  Нанси.-  Предсказываю  тебе, милый мой, что в
самом	 непродолжительном   времени   ты   совершишь	большое
путешествие на юг!
     -На  этот	раз  вы  избавлены от участи Кассандры,- сказал
раскрасневшийся  паж.-	Я и сам знаю, что отправлюсь в Наварру,
так  как  принц  Генрих вернется туда после свадьбы, а вместе с
ним уедет и принцесса Маргарита. Следовательно, уедете и вы...
     На  этот  раз  и  Нанси  не  могла  удержаться,  чтобы  не
покраснеть слегка.
     -Убирайся вон, Рауль,- сказала она,- ты нарушаешь все свои
обещания! Ты забыл, что между нами было решено?
     -Что  я  не  буду	говорить  вам  о  своей любви, пока еще
остаюсь  пажем!  Но мне уже стукнуло восемнадцать лет, и я буду
просить  принца  взять меня шталмейстером. Я слишком люблю вас,
чтобы долго оставаться пажем!
     -Ну,  смотри  же  ты!  -  сказала	Нанси,	погрозив  Раулю
пальцем.-  Ты  увидишь, умею ли я держать слово! Я обещала, что
буду  сердиться  на тебя целую неделю, если ты еще раз скажешь,
что..-, любишь меня! Ну, так...
     У	Рауля  в  этот	день был прилив смелости. Он взял бело-
розовую руку камеристки и, целуя ее, сказал:
     -Отлично!	Можете	сердиться  на  меня  две  недели,  если
хотите,  потому  что я собираюсь согрешить дважды подряд! Я вас
люблю! Я вас люблю!
     Нанси  не	имела  времени исполнить свою угрозу, так как в
этот   момент	послышался  отдаленный	шум,  известивший,  что
процессия близится.
     -Ладно! - сказала она, схватив Рауля за руку и подталкивая
его  к	балкону.-  Давай теперь смотреть, а сердиться я буду...
завтра!
     И	юная  парочка  с  нетерпеливым	любопытством  свесилась
головами  с балкона, ожидая появления наваррской королевы Жанны
д'Альбрэ.
     Послышался  звук  фанфар. Сейчас же король Карл IX вскочил
на  приготовленную  лошадь, поехал в сопровождении гвардейцев к
площади Шатле и там встретил кортеж королевы Жанны.
     -У  нас здесь отличное место, не правда ли, милый Рауль? -
спросила Нанси.
     -Да, отсюда мы увидим весь кортеж.
     -Внимание!  -  сказала  камеристка, которая превратилась в
жадного до зрелищ ребенка.
     Действительно,  в	этот  момент  перед  ними, среди густой
толпы	любопытствующих  горожан,  медленно  двигались	носилки
королевы  Жанны,  несомые  четырьмя  красавцами  мулами, упряжь
которых была усеяна колокольчиками. У правой дверцы ехали принц
Генрих Бурбонский и Пибрак, у левой - Ноэ и Крильон.
     Поравнявшись  с  носилками,  король спешился и сел рядом с
королевой  Жанной.  Спереди  и	сзади  носилок	шли королевские
гвардейцы  и  тридцать	офицеров  и  дворян свиты, составлявших
единственный эскорт, взятый с собой наваррской королевой.
     Когда кортеж прибыл к главным воротам, Нанси сказала:
     -А теперь давай поразнообразим наше удовольствие!
     -Это как же?
     -А  вот  пойдем! - Нанси взяла пажа за руку и, проведя его
по  коридору  к другому окну, которое выходило на луврский двор
как  раз  против  главного  входа,  спросила:  - У тебя хорошие
глаза, Рауль?
     -Превосходные!
     -Так  ты  смотри, пожалуйста, на наваррскую королеву в тот
момент, когда она выйдет из носилок.
     -Зачем?
     -Да  затем,  чтобы  видеть,  какова  она,	а  то я немного
близорука!
     Должно  быть,  Нанси  сильно преувеличивала, так как сама,
несмотря   на  свою  "близорукость",  отлично  видела  королеву
Екатерину  и  принцессу  Маргариту, которые стояли среди густой
толпы  придворных  дам	на  главном  подъезде.	Но  вот носилки
остановились.  Король  вышел  первым и предложил королеве Жанне
руку; она оперлась на руку короля и вышла из носилок.
     Ее  появление вызвало рокот всеобщего одобрения. Точно так
же  как  в  принце  Генрихе  Наваррском  все придворные ожидали
встретить   не	 элегантного  и  остроумного  сира  Коарасса, а
неотесанного  мужлана,	грубого пастуха, провонявшего чесноком,
так  и	в  королеве  Жанне  д'Альбрэ рассчитывали увидеть идеал
кальвинистки  (королева  стояла  во главе партии гугенотов), то
есть   высокую,   худую   женщину,  одетую  в  грубые  одежды и
отталкивающую  всех  суровым  видом  неприступной ханжи. Однако
луврские  придворные  жестоко  ошиблись.  Королева Наварры была
красива  и  казалась гораздо моложе своих лет. Ей было тридцать
девять,  но  на  вид  ей  нельзя было дать и тридцати; она была
красива,  как настоящая беарнка: у нее были черные живые глаза,
пухлые	губы  и  пышные  иссиня-черные	волосы. Видя ее рядом с
Генрихом  Бурбонским,  ее  можно  было принять не за мать, а за
сестру этого юного принца.
     Она   подошла   к	 королеве   Екатерине	с  изяществом и
достоинством  породистой  женщины; принцессе Маргарите она дала
поцеловать  руку,  чем сразу показала, что смотрит на Маргариту
как  на  свою  будущую сноху, а затем, опираясь на руку короля,
поднялась по лестнице.
     -Однако!  -сказала  Нанси,-  по-моему, при неракском дворе
дело обстоит далеко не так плохо, как мы думали!
     -Я тоже так думаю! - согласился Рауль.

     В	 Лувре	 существовал   большой	 зал,  где  обыкновенно
происходили  приемы гостей, здесь-то по приказанию короля Карла
IX  был  поставлен  стол  для  парадного  пиршества, за которым
чествовали наваррскую королеву.
     Жанна  заняла  место  по  правую  руку от короля. Королева
Екатерина, сидевшая против Карла IX, имела по левую руку принца
Генриха  Бурбонского.  По левую руку от короля сидела принцесса
Маргарита, а от королевы Екатерины - герцог Крильон.
     Нанси,  которая  по своему низкому служебному положению не
имела  права  сидеть  за  королевским столом, шепталась с пажем
Раулем в одном из уголков большого зала. Рауль сказал ей:
     -Нет, я решительно уверен, что королева Екатерина искренне
простила сира де Коарасса!
     -Ах   вот	 как?	Ты   так  думаешь?  -  сказала	Нанси с
таинственным видом.
     -Да разве вы не видите, какой у нее сияющий вид?
     -Когда королева улыбается, это дурной признак!
     -Ба!
     В зал вошел Рене.
     -Смотри!  - шепнула Нанси, толкнув Рауля локтем в бок. Паж
успел  заметить  взгляд,  которым  быстро  обменялись  королева
Екатерина  и  парфюмер. С губ королевы не сбегала улыбка, но во
взгляде блеснула молния.
     -Нет,  милый  мой,-  сказала Нанси,- сир де Коарасс еще не
умер и не забыт, и королева все еще не простила обмана!
     -Ну  так что же,- возражал паж,- ведь принц все же женится
на принцессе Маргарите.
     -Конечно,-  ответила Нанси,- но...- Девушка остановилась и
затем  резко  сказала:	-  Ты  еще  слишком  молод  и ничего не
понимаешь  в политике. В данный момент за столом сидит еще один
человек,  которого королева-мать ненавидит гораздо сильнее, чем
принца Генриха Бурбонского!
     -Кого же это? - изумленно спросил Рауль.
     -Наваррскую королеву!
     Изумление Рауля перешло в остолбенение.
     -Да почему? - спросил он.
     -Почему?  Да  потому^  что  королеве Жанне сорок лет, а ей
можно  дать тридцать, тогда как королеве Екатерине сорок пять и
все сорок пять лет целиком отражены на ее лице!
     -Что за идея!
     -Милый  мой  Рауль, я вижу, что была права, когда сказала,
что ты ровно ничего не смыслишь в политике!
     -А я был прав, когда уверял, что вы видите удивительно все
в черном цвете!
     В этот момент королева Екатерина сказала Жанне д'Альбрэ:
     -Дорогая  сестра и кузина, я приготовила для вас помещение
в  новом  доме,  который  выстроила на улице Босежур. Вы будете
первой жилицей в нем!
     Наваррская королева поклонилась в ответ.
     В	этот  момент  Рене  снова  прошел через зал и обменялся
вторым взглядом с королевой Екатериной.
     Тогда Нанси склонилась к уху Рауля и шепнула ему:
     -Наваррской королеве грозит смертельная опасность!..


			     VII
			     
     Дом,   который   выстроила  королева  Екатерина  на  улице
Босе-жур  и  который  впоследствии  стал  называться  "отель де
Суассон",  в  момент  приезда  наваррской  королевы  еще не был
окончен,  но  и  тогда	уже  представлял  собой  истинное  чудо
архитектурного	искусства.  Левое  крыло  дома	было специально
подготовлено  для  приема  королевы  Жанны, и в последний месяц
Екатерина Медичи очень часто заезжала на постройку, чтобы лично
проследить за успехом работы. При этом она каждый раз говорила:
     -Моя   сестра  и  кузина  Жанна  Наваррская  способна  еще
разуться  в передней дворца из боязни попортить паркет гвоздями
своих деревянных башмаков. Ведь это настоящая мужичка!
     Однако   элегантная   внешность   и   полная  царственного
достоинства  осанка  Жанны  д*Альбрэ заставили Екатерину Медичи
отказаться от первоначального мнения. Наваррская королева знала
обычаи и жизнь больших дворов. Когда-то она жила при мадридском
дворе, присутствовала при закате великого царствования, которое
до  сих пор слывет у испанцев под именем "века Карла Пятого", и
обеим  королевам  достаточно  было  обменяться	одним взглядом,
чтобы разгадать и узнать друг друга.
     "Я  имею  дело  с достойным противником!" - сразу подумала
Екатерина.
     "Королева	Екатерина,-  подумала  Жанна  д'Альбрэ,- именно
такова	и есть, какой мне ее описывали. Я буду чувствовать себя
у нее словно во вражеском стане!"
     Было  около  десяти  часов  вечера,  когда Карл IX со всем
двором проводил наваррскую королеву в отель Босежур.
     Жанна  проявила  очаровательную любезность и доказала, что
от  ее	матери,  Маргариты Наваррской, ей достался в наследство
тонкий, изысканный, порою даже несколько склонный к рискованным
двусмысленностям  ум.  Карл  IX  был  в  восторге от нее и даже
сказал, целуя ее руку:
     -Я  хотел бы быть Пьером Ронсаром, чтобы иметь возможность
воспеть ваши ум и красоту!
     Придворные шептались между собой:
     -Однако  при  неракском дворе царит совсем не такой дурной
тон, как мы думали!
     А	принцесса Маргарита шепнула что-то на ухо матери. Жанна
улыбнулась  и  окинула	сына  любящим  взглядом. Свита королевы
Жанны  состояла  из  молодцов как на подбор. Большинство из них
были красивы и молоды, высоко держали головы, не лезли в карман
за  словом,  отлично  знали  толк  в "науке страсти нежной" и с
первых	шагов  начали так таращить глаза на придворных дам, что
король хлопнул Пибрака по плечу и сказал ему:
     -Друг  мой Пибрак, нашествие твоих земляков может привести
к большим пертурбациям при нашем дворе!
     -Это  весьма  возможно, государь! - дипломатически ответил
капитан   королевской	гвардии,   уклоняясь   от   дальнейшего
обсуждения этого вопроса.
     Королева  Екатерина  лично  проводила  Жанну д'Альбрэ в ее
спальню.  Теперь  официальная  часть  приема  была закончена, и
королева  Жанна  могла	отдохнуть,  оставшись наедине с принцем
Генрихом  и  Ноэ.  Она	с довольным видом откинулась в глубоком
кресле и сказала, жестом приглашая молодых людей присесть:
     -Ну-с,  а	теперь,  дети  мои,  мы  можем поговорить, если
хотите! Как вы здесь жили?
     Белокурые	усы  Ноэ  слегка  пошевелились	от  насмешливой
улыбки, скользнувшей по его лицу.
     -Ах,  государыня,-  сказал  он,-  если  вашему  величеству
благоугодно  будет потребовать от нас подробного отчета во всех
наших приключениях, то и ночи не хватит!
     Жанна улыбнулась и окинула сына нежным, любящим взглядом.
     -Вот как? - сказала она.
     -Мы воскресили истории о паладинах, государыня!
     -Ноэ преувеличивает,- сказал принц.
     -И  Анри  нашел  способ  заслужить  дружбу  короля, любовь
принцессы  Маргариты  и  ненависть  королевы  Екатерины!  Жанна
д'Альбрэ нахмурилась, причем сказала:
     -Это было большой ошибкой.
     -Ну, у нас найдется еще более непримиримый враг! - заметил
Ноэ.- Это Рене Флорентинец.
     -Я  слышала  о  нем,-  сказала  королева.-  Это очень злой
человек.  Ну  да Бог с ним! Лучше расскажите мне толком, что вы
здесь  настряпали!  -  И  с  этими  словами  юная мать, которая
казалась скорее старшей сестрой, взяла обоих юношей за руки.
     -Гм!..-   сказал	Генрих.-  Я  всегда  находил,  что  Ноэ
отличается красноречием, а потому и предоставляю ему рассказать
нашу одиссею.
     -Ну так говори, милочка Ноэ! - сказала Жанна.
     Ноэ  искоса взглянул на принца, как бы спрашивая его: "Обо
всем  ли  говорить?"  Принц  кивнул ему головой, и Ноэ принялся
рассказывать.
     Рассказывал  он  действительно очень хорошо, умея схватить
самую суть и опустить ненужные детали. Таким образом, в течение
двух  часов  перед королевой прошли все перипетии пестрой жизни
Генриха  Наваррского  и  Амори	де Ноэ со времени их отъезда из
Наварры и вплоть до прибытия королевы Жанны.
     Пробило  как раз двенадцать часов, когда Ноэ закончил свой
рассказ.  Королева  Жанна  слушала  молча,  ни разу не прерывая
рассказчика,  но Генрих, внимательно следивший за лицом матери,
видел,	что  все  эти  истории причиняют ей большое огорчение и
заботу.
     Ноэ кончил. Королева помолчала немного и затем сказала:
     -Вот  что я скажу вам, сын мой! Если положить на одну чашу
весов дружбу короля и любовь принцессы, а на другую - ненависть
королевы Екатерины, то вторая чаша легко перетянет первую!
     -Но  позвольте,  государыня,-  заметил  Генрих,- Ноэ забыл
прибавить,  что  королева-мать	простила принцу Наваррскому все
выходки сира де Коарасса!
     -Екатерина Медичи не прощает! - возразила Жанна.
     -Но она обращается со мной на редкость хорошо!
     -Это дурной знак! - сказал Ноэ.
     -Но, в конце концов,- несколько нетерпеливо сказал принц,-
раз я все равно должен стать мужем принцессы Маргариты, то я не
понимаю,  что  может заставить королеву Екатерину питать ко мне
дурные чувства?
     -Выслушай	меня  внимательно,  сын  мой,-	ответила мать,-
может  быть,  тогда  ты  поймешь  многое!  Знаешь ли ты, почему
Екатерина Медичи желала этого брака?
     -Ну  да!  Она  хотела  отстранить	герцога  Гиза как можно
дальше от французского трона!
     -Это так! Лотарингский и Бурбонский дома ближе всего стоят
к короне. Дом Валуа, представляемый ныне тремя юными принцами -
королем  Карлом  и  его братьями Франсуа и Генрихом,- может уже
теперь	считаться  погибшим.  Король  Карл,  несмотря  на  свои
двадцать  три  года,  уже  совершенный	старик. В глазах у него
чувствуется  веяние  смерти,  и  на  его  челе	лежит мобильная
печать!
     -Что вы говорите, мама!
     -Принц Генрих французский, нынешний король Польши, едва ли
доберется  до французской короны, потому что поляки не выпустят
его.   Остается   третий,   герцог   Франсуа.	Но   ведь   это
двадцатилетний	старик,  человек,  погрязший  в разврате, вечно
бывающий  то  пьяным, то с похмелья. Он жесток и мстителен, как
его  мать...  О! - воскликнула Жанна в пророческом экстазе.- Уж
этот-то никогда не будет царствовать, ручаюсь вам!
     В	этот  момент  позади  королевы	послышался  легкий шум.
Генрих	и Ноэ не слышали никакого шума. Тем не менее они сейчас
же  встали,  обошли  все  ближайшие комнаты, но нигде никого не
нашли.
     -Мне   показалось,   будто  сзади	меня  двинули  стулом,-
пояснила наваррская королева.- Но это, конечно, лишь почудилось
мне! Наверное, шум был на улице!
     Она снова уселась.
     -Продолжайте, государыня-мать! - сказал Генрих.
     Для того чтобы объяснить читателю, что за таинственный шум
слышала  наваррская  королева, нам придется вернуться несколько
назад.
     Еще  в  тот  момент,  когда  только приступали к постройке
отеля  Босежур,  архитектор обратил внимание королевы Екатерины
на  полуразвалившуюся  лачугу,	примыкавшую  с	одной стороны к
отведенному под новый дворец месту, и посоветовал купить старую
развалину  и  сломать  ее. Королева купила лачугу, но ломать не
позволила, а наоборот, подновив ее, подарила Рене.
     Когда  внешние стены нового дворца выросли, архитектор был
приглашен к королеве Екатерине и имел с нею тайный разговор, из
которого должен был убедиться, что сносить лачугу действительно
не нужно.
     Он  узнал	от королевы, что на месте дворца стоял когда-то
монастырь,  настоятель	которого был влюблен в некую красавицу.
Последняя  построила  рядом  с	монастырем  дом,  из которого и
провела   подземный   ход   в  келью  настоятеля.  Впоследствии
королевским  указом  монастырь	был  снесен, возлюбленная отца-
настоятеля   умерла,   дом   полуобвалился,  но  подземный  ход
существовал по-прежнему.
     Что   последовало	 из   этого   разговора   архитектора с
королевой, читатель легко поймет и сам, как поймет и то, почему
именно	королеве  Жанне  было отведено помещение в Босежуре: со
страстью   Екатерины  Медичи  к  подслушиванию	и  выслеживанию
читатели знакомы уже достаточно.
     Проводив  наваррскую  королеву  в отведенное ей помещение,
Екатерина  Медичи  вернулась  в  Лувр  и, сославшись на сильное
утомление, отпустила пажей, сказав, что ляжет в кровать и чтобы
ее   не   смели   беспокоить   ни   под  каким	предлогом.  Она
действительно  стала  раздеваться, но, вместо того чтобы лечь в
кровать, тут же надела ботфорты и камзол дворянина своих цветов
*,  а  затем,  закутавшись  в  широкий	плащ  и надвинув на лоб
широкополую шляпу, вышла из Лувра.
     Ночь  была  достаточно  темна,  и королева, не привлекая к
себе  ничьего  внимания,  прошла до площади собора Сен- Жермен-
д'0ксерруа.  У	дверей	маленького  дома,  примыкавшего к отелю
Босежур, она остановилась и постучала.
     Дверь сейчас же открылась; королева вошла.
     -Это вы, государыня? - спросил шепотом чей-то голос.
     -Да, это я. А это, конечно, ты, Рене?
     -Я,  я,  ваше величество! Позвольте мне вашу руку, я сведу
вас  вниз,  а  то  иначе как в погребе нельзя зажечь огонь; эти
проклятые беарнцы, приехавшие с наваррской королевой, сейчас же
всполошатся,  если  увидят  свет  в  доме,  который они считают
необитаемым.
     -Хорошо, веди меня! - сказала королева.
     Они осторожно спустились в погреб, где Рене зажег фонарь.


			     VIII
			     
     На   том	месте,	где  когда-то  была  келья  влюбленного
настоятеля, королева Екатерина приказала возвести очень толстую
стену.	Толщина  последней  маскировалась  общим  расположением
комнат	и изнутри оставалась совершенно незаметной; между тем в
ней   находилась  узенькая  лестница,  которая	вела  наверх, в
крошечную  каморку,  смежную  с  комнатой  королевы  Жанны. Эта
каморка была настолько тесна, что там мог поместиться лишь один
стул  для  королевы  Екатерины,  а Рене должен был стоять около
нее.  В эту-то каморку и прошла Екатерина. Когда она уселась на
приготовленный	для  нее  стул,  как  раз  у  ее глаз оказалась
небольшая  дырочка,  через  которую  можно было видеть все, что
делалось в комнате.
     Екатерина	пришла	как раз к концу рассказа Ноэ и вместе с
Рене  стала  слушать,  затаив  дыхание. Но когда Жанна д'Альбрэ
дала  уже  известную  читателю далеко не лестную характеристику
младшего   и  самого  любимого	сына  Екатерины,  последняя  не
выдержала  и двинулась на стуле. Это и послужило причиной шума,
всполошившего наваррскую королеву.
     Однако  Екатерина	тут  же  справилась  с	собой  и вполне
овладела своим хладнокровием, когда Генрих сказал:
     -Продолжайте, государыня-мать!

     * * *
     
     -Да,  сын	мой,-  начала  вновь  наваррская  королева,- не
забывай,  что  дом  герцогов  Лотарингских и принцев Бурбонских
стоит	ближе  всего  к  трону	французских  королей.  Королева
Екатерина  предчувствует, должно быть, что ее сыновья умрут, не
оставив  потомства,  и что дом Валуа осужден на гибель. Поэтому
она  так  и  ненавидит представителей тех домов, которые, как я
уже сказала, ближе всего стоят к короне Франции.
     -Но в таком случае... этот брак? - сказал Генрих.
     -Этот брак? Для королевы Екатерины еще несколько дней тому
назад этот брак был средством унизить Лотарингский дом с полной
безопасностью  для французского трона. Она боялась Гизов, но не
нас,   потому  что  нас  она  считала  полнейшим  ничтожеством,
государями  без  армии,  денег	и  честолюбия. Но ты явился под
видом  сира де Коарасса и доказал, что ты храбр, умен, ловок...
Теперь	приехала  и  я. Королева думала встретить во мне жалкую
мещаночку, а увидела государыню, привыкшую к придворной жизни и
опытную  в  политике.  Королева-мать  увидела  теперь,	что она
ошибалась  и  что  с нашей стороны дому Валуа грозит не меньшая
опасность, чем со стороны Гизов. Поэтому...
     -Вы думаете, что она способна расстроить наш брак?
     -Нет,  на	это она не решится, но... но она способна убить
тебя  на  другое  же  утро  после  свадьбы! Впрочем,- задумчиво
прибавила она,- у всякого человека имеется своя судьба, и не во
власти других людей изменить эту судьбу! - Она опять задумалась
и  потом прибавила: - Все равно, ты будешь королем Франции, сын
мой!
     Генрих   вздрогнул.  Словно  испугавшись,	что  она  зашла
слишком далеко, королева Жанна поспешно прибавила:
     -Ну, ступай к себе, сынок, дай мне лечь! Завтра я дам тебе
знать, когда проснусь!
     Она  протянула  молодым людям руку для поцелуя и отпустила
их.

     * * *

     -Я задыхаюсь здесь, пойдем! - лихорадочно шепнула королева
Екатерина  своему фавориту, когда Жанна д'Альбрэ закончила свои
рассуждения.
     Они тем же путем спустились вниз.
     -Слушай!	-  сказала  Екатерина,	когда  они  очутились в
погребе.-  Я  должна  сказать  тебе  нечто очень важное. Но это
слишком  важно, чтобы говорить здесь. Пойдем со мной! На берегу
Сены нас никто не может подслушать!
     Королева взяла руку парфюмера и пошла с ним по направлению
к  Лувру. Рене чувствовал, что в душе Екатерины кипит целый ад,
и  заранее радовался тем сообщениям, которые собиралась сделать
ему   королева.   Ее   бешенство,   волнение  и  таинственность
доказывали,  что речь будет идти о жизни и смерти, а чем больше
преступлений  свяжет  их обоих, тем крепче и неприступнее будет
его положение фаворита!
     Они  молча  дошли	до  Сены и спустились по откосу к самой
воде.
     Там  королева  уселась на вытащенную из реки и опрокинутую
лодку и промолвила:
     -Рене!   Я   вижу,  что  пошла  неправильным  путем!  Брак
Маргариты с Генрихом Наваррским - страшная ошибка!
     -Но  ведь	эту  ошибку  еще  можно  исправить! Брак еще не
совершен!
     -Нет,  поздно,  Рене,  слишком  поздно!  Этого брака хочет
король,  Маргарита  полюбила жениха, и мне не справиться с ними
обоими.  А  между  тем	Бурбоны  несравненно  опаснее Гизов! Ты
слышал, она прямо заявила сыну, что он будет королем Франции!
     -Она просто сумасшедшая!
     -Нет, Рене, наоборот: она умна, хитра и настойчива!
     -Но ведь король еще жив, как живы польский король и герцог
Франсуа!
     -А  кто может поручиться, что Бурбоны не позаботятся об их
скорой кончине?
     -О,   государыня!	 Я   и	 сам   ненавижу  этого	Генриха
Наваррского, но все-таки разве можно допустить, чтобы он...
     -Он  - нет, но его мать... Она способна на все! И пока она
жива,  я  не  могу  чувствовать  себя  спокойной...  Рене начал
понимать, в чем дело.
     -Но прикажите только, государыня,- сказал он,- и все будет
сделано!
     -Мне нечего приказывать, я хочу только напомнить тебе кое-
что.  Ты  помнишь,  что я клятвенно поручилась за то, что ты не
тронешь  волоса  на  голове  и	ничем  не нарушишь покоя самого
принца,  Пибрака,  Ноэ	и  Сарры  Лорьо.  Но  Генрих Наваррский
оказался  недостаточно	предусмотрительным и позабыл включить в
этот список одну особу, ему очень близкую...
     -Понимаю! - сказал Рене.
     -А  если  понимаешь,  то  ни  слова  больше!  Поступай как
найдешь  нужным.  Только я хочу дать тебе хороший совет: помни,
что кинжал - оружие грубое...
     -О,  что  касается этого... Я недавно открыл еще новый яд,
который отличается...
     -Это уж твое дело! До свиданья! - резко сказала королева и
ушла.
     Рене  посидел еще некоторое время на берегу, затем встал и
пошел  домой.  Когда  он проходил мимо фонаря, одиноко стоявшею
около  луврской  стены,  из  тени  вынырнула  какая-то фигура и
сказала парфюмеру:
     -Благородный  господин,  сжальтесь  над  бедной  девушкой,
которая ничего не ела целый день!
     Рене   присмотрелся   и  увидал  высокую,	очень  красивую
девушку, одетую в живописные лохмотья.
     Как  известно,  Рене  не  отличался  добротой, но нищим он
почти  всегда  подавал,  так  как  считал  это очень важным для
урегулирования счетов с Богом. Поэтому и теперь он сунул руку в
карман,  достал  какую-то  монетку  и,	подавая деньги девушке,
сказал:
     -Вот возьми и помолись Богу за Рене Флорентийца!
     -Так  вы  -  сам  Рене  Флорентинец?  - спросила девушка.-
Парфюмер королевы?
     -Существует  только  один	Рене  на свете! - гордо ответил
итальянец.
     -Ну  так  пусть  он  умрет!  -  крикнула  нищая и, быстрым
движением   достав   из-за  пазухи  кинжал,  направила	его  на
парфюмера.- Я уже целых две недели поджидаю тебя!
     Рене  не  успел  обнажить оружие, как кинжал нищей поразил
его прямо в грудь.


			     IX
			     
     Когда  королева  Жанна  отпустила	принца	Генриха  и Ноэ,
молодые люди направились через зал к выходу.
     -Однако,-	  спросил   Ноэ,   рассеянно   следовавший   за
Генрихом,-  куда  же, собственно, мы идем? Ведь нам приготовили
комнаты здесь!
     -Велика  важность!  - ответил принц.- Надо подышать свежим
воздухом!
     -Уж  не собираетесь ли вы дышать этим воздухом в... Лувре?
-  спросил Ноэ улыбаясь.- Может быть, вы боитесь, что принцесса
Маргарита  никак  не  может  заснуть,  и  хотите  рассказать ей
сказочку?
     -Нет,- ответил принц,- я и не думаю об этом!
     -Как?  -  удивленно  воскликнул  Ноэ.-  Разве вы больше не
любите принцессу?
     -Как  тебе  сказать?..  Люблю, пожалуй, но в последние дни
моя   любовь  стала  более...  рассудительной!	Помнишь,  что я
говорил тебе когда-то о графине де Граммон и сказках моей бабки
Маргариты Наваррской?
     -А,  помню  и  понимаю  теперь! Вам уже не нужно соблюдать
тайну,	беречься,  прятаться,  и  ваша	любовь...-  Ноэ  сделал
многозначительный  знак  рукой.-  Зато,-  продолжал он,- я знаю
также,	 куда	ваше  высочество  намеревается	направить  свои
августейшие   стопы!   Наверное,   улица  Претр-Сен-Жермен  и в
особенности  дом  кондитера  Жоделя  привлекают  вас  в  данный
момент!
     -Ты  прав!  Пойдем!  Ты  постоишь на часах, пока я займусь
приятными разговорами!
     Принц взял Ноэ под руку, и молодые люди направились к дому
кондитера Жоделя.
     Их   путь	лежал  мимо  кабачка  Маликана,  и,  когда  они
проходили   около  запертых  дверей  кабачка,  Ноэ  мечтательно
взглянул на них и глубоко вздохнул.
     -Чего ты вздыхаешь? - спросил Генрих,
     -Я подумал, что Маликан ужасный остолоп!
     -Что  такое?  -  удивленно  спросил  Генрих.-  Ты	ругаешь
человека, который так искренне предан нам?
     -Не "нам", а только вам!
     -Полно, Ноэ, и тебе тоже!
     -Ну, это, так сказать, "рикошетом".
     -Да что он сделал тебе?
     -Ничего.
     -За что же ты ругаешь его?
     -За то, что с его стороны крайне дурно быть дядей Миетты!
     -Это дурно, по-твоему?
     -А еще бы! У Миетты такие маленькие ножки, такие крошечные
ручки,	она  так  хороша  и  изящна, что могла бы свободно быть
девушкой из аристократической семьи!
     -Но ты и так любишь ее!
     -Да,  но будь у нее хоть малейшая родословная, я сейчас же
сделал бы ее графиней де Ноэ!
     -Ну  так  пусть  это  не стесняет тебя, дружище Амори! Как
только я стану наваррским королем, я засыплю Маликана патентами
на всяческие титулы!
     -Для  меня  такая	аристократия  слишком  свежа,  принц! -
ответил Ноэ, пожимая плечами.
     Он  снова вздохнул и молчаливо пошел далее. У начала улицы
Претр  принц оставил Ноэ стоять на страже, а сам пошел далее, к
дому  Жоделя.  Казалось, что в этом доме все спало: ни луча, ни
искорки света не виднелось оттуда.
     "Гм...  когда  кондитеры  спят,  влюбленные бодрствуют!" -
подумал  принц	и  принялся  напевать вполголоса одну из модных
тогда песенок.
     Пропев  куплета  два,  он	замолчал  и  прислушался. Через
минуту	после  этого  одно  из	окон  нижнего  этажа  чуть-чуть
приоткрылось.  Генрих  подошел	ближе  и  совсем  тихим голосом
пропел третий куплет. Тогда окно открылось совсем.
     -Это вы... Анри? - спросил чей-то взволнованный голос.
     -Это  я,  дорогая	моя  Сарра!  -	ответил принц и подошел
совсем близко, так что рука Сарры могла коснуться его руки.
     -С  вами  ничего не случилось? - дрожащим голосом спросила
красотка-еврейка.
     -Ровно ничего. Но почему вдруг этот вопрос, милочка?
     -Но ведь так поздно... Прежде вы приходили раньше...
     -Что же делать? Сегодня приехала моя мать!
     -Королева	Жанна?	- вскрикнула Сарра.- Значит, мы спасены
теперь.
     -Конечно  спасены,  особенно  после  того,  как вам нечего
бояться Рене!
     -Но вы?
     -О,  что касается меня, то ведь я имею клятвенное обещание
королевы. А потом...
     -А   потом,-   грустно  сказала  Сарра,-  вы  женитесь  на
принцессе Маргарите!
     -Сарра,  дорогая моя Сарра, не говорите мне о Маргарите! Я
люблю только вас одну!
     -Нет,-  ответила  красотка-еврейка,-  не  меня следует вам
любить!
     -Полно!
     -Дорогой  принц, надо любить женщину, в руках которой ваша
судьба!   Надо	 любить  ту,  которая  может  приблизить  вас к
французскому трону!
     -Сарра!
     -Вы  великодушны,	милый принц, вы храбры, благородны, и я
твердо	верю,  что  вы будете королем, и великим королем к тому
же.  Ну а у королей свои обязанности: они не располагают собой,
не  смеют  отдаваться  лишь  сердечным	влечениям!  А  тут  еще
вдобавок  у  вас  имеется полное влечение к вашей будущей жене,
так к чему же...
     -Но  уверяю  вас,	дорогая  Сарра,  что я люблю только вас
одну!
     -Ну,  хорошо,  допустим,  что вы любите нас обеих сразу...
Все  равно!  Повторяю  вам:  вы  должны любить лишь ее, и я, во
всяком случае, сумею добиться, чтобы вы забыли меня...
     -Никогда!
     -Но так нужно, Анри!
     -А,  так  нужно? Ну так я говорю вам, что, если вы станете
избегать  меня,  я  выйду из материнского повиновения, расстрою
свой брак с принцессой и...
     -И... ничего не добьетесь, принц! Не добьетесь потому, что
я  люблю  вас! Если бы я не любила вас, я могла бы пожертвовать
мгновенной  страсти  всем  остальным.  Но...  я  лучше	скроюсь
навсегда в монастырь... Вы этого хотите, Анри?
     -Сарра!
     -Но  если	вы согласитесь, чтобы я была лишь вашим другом,
только другом и больше ничем, тогда я никуда не уеду, Анри!
     Генрих  только  собирался было ответить Сарре, как вдруг с
улицы - с противоположной тому концу стороны, где дежурил Ноэ,-
послышался шум шагов быстро бегущего человека.
     -До свидания... до завтра! - сказал принц.
     -До  свидания...  до  завтра!  - повторила Сарра, поспешно
захлопывая окно.
     В	этот момент принц увидел женщину, которая быстро бежала
по  улице,  размахивая	кинжалом. Думая, что это вырвавшаяся на
волю  сумасшедшая,  Генрих Наваррский изловчился схватить ее за
руку и, остановив бегущую, спросил:
     -Что с вами?
     -Пустите!	-  крикнула  женщина,  сопровождая  свои  слова
нервным смехом.- Пустите! Я убила его!
     -Кого? - спросил принц.
     -Да  его...  Рене	Флорентийца!  -  ответила женщина среди
взрывов радостного смеха.
     -Ноэ! Сюда! Ко мне! - крикнул принц, не выпуская женщины.
     Ноэ прибежал.
     -Ну  да,  ну  да!	-  повторила  женщина.-  Я  убила  Рене
Флорентийца  минут пять тому назад, и, если вы честные люди, вы
должны	радоваться  этому!  Бежим  посмотрим!  - И она, схватив
молодых людей за руки, бегом потащила их к Лувру.
     На  углу  у  фонаря  не  было  никого,  но  на белом камне
виднелись свежие капельки крови.


				Х

     Увидев   эти  кровяные  пятна,  принц  и  Ноэ  внимательно
посмотрели   на   нищую.   Это	была  очень  красивая  девушка,
поражавшая  крупными формами. Она была почти мужского роста, но
ее тело псе же отличалось пропорциональностью и гибкостью.
     -Вот   видишь,  милая,-  сказал  Генрих,-	ты  его  просто
поцарапала, и он пошел своей дорогой!
     -Вот  это-то  я  никак не могу понять,- растерянно сказала
нищая.-  Ведь  я  ударила  его	изо всех сил и чувствовала, как
клинок	въедался  в  мясо...  Да  вот,	смотрите!  -  И девушка
показала  молодым  людям  кинжал, клинок которого был еще залит
свежей кровью.
     -Но за что же ты его так? А? - спросил принц.
     -Вы,  должно  быть,  не  знаете,  кто я такая? - горделиво
спросила девушка в ответ.- Я Фаринетта!
     -Но это не объясняет нам...
     -Ну  конечно!  -  перебила  его  нищая.-  Я забыла, что вы
знатные  господа,  которые  не	могут  знать  то,  что известно
всякому  во  Дворе  Чудес!  Ну,  так я скажу вам яснее: я вдова
Гаскариля!
     -Гаскариля!  -  в один голос вскрикнули принц и Ноэ, сразу
вспомнив имя подставного убийцы Самуила Лорьо.
     -Да,-   горделиво	 подтвердила   Фаринетта,-   Гаскариля-
акробата,   Гаскариля-карманщика,   Гаскариля-адъютанта  Короля
Цыганского,   царствующего   над  пародом  Двора  Чудес!  И  вы
понимаете  теперь,  почему я ненавижу Рене и почему я поклялась
убить его!
     -Позволь,-   сказал  принц.-  Я  понимаю,	что  ты  должна
оплакивать  Гаскариля  и хочешь мстить за его смерть. Но почему
же ты считаешь виновным Рене?
     -А,  так  вы  не знаете, как это было? Ну так пойдемте вот
туда, к мосту, и я все расскажу вам!
     Фаринетта	снова взяла молодых людей за руки и повела их к
ближайшему мосту Шанж.
     Там, присев на балюстраду, она принялась рассказывать:
     -Гаскариль  был  отчаянным  смельчаком,  а  потому нередко
попадался  в  лапы  полиции.  Когда он попался в последний раз,
весь  Двор Чудес был уверен, что моему миленькому опять удастся
выпутаться.  Но  вот нас поразила страшная весть: главный судья
приговорил   Гаскариля	 к   повешению	и  казнь  должна  скоро
состояться.  Меня  эта весть почти убила, но товарищи принялись
надо  мной смеяться. Они уверяли, что Гаскариль малый не промах
и  сумеет  посмеяться  даже  над  приговором главного судьи. Их
уверения  успокоили  меня, и я даже принялась по просьбе Короля
Цыганского танцевать у костра с Герцогом Египетским. И вдруг во
Двор   входит	разбитый  параличом  Фильер,  бросает  костыли,
присаживается у огня и говорит: "Там, у ворот, тебя ждет какой-
то  судья. Он говорит, что пришел от Гаскариля". Сначала я даже
верить	не  хотела, но потом все-таки пошла к воротам. Уж очень
мне  казалось странным, что судья рискнет прийти в такое место,
как  Двор  Чудес!  Оказалось,  что  это  пришел  сам  президент
Ренодэн.   Показывая   мне   сережку   Гаскариля,   он	сказал:
"Красавица!  Гаскариль	может  спастись,  если сделает так, как
советую   ему	я.   Но  он  сомневается,  колеблется  и  хочет
посоветоваться	с  тобой.  Как	это  ни трудно, но я устрою вам
свидание.  Пойдем  со  мной!"  "Но  как? Почему? В чем дело?" -
крикнула  я  с	радостью и недоумением; я боялась, не вижу ли я
всего  этого  во  сне, так как уж очень необычно и странно было
это  появление судьи с вестью о возможном спасении моего дружка
и  притом  в тот самый момент, когда мы с Королем Цыганским как
раз  говорили  об этом! "По дороге я объясню тебе все,- ответил
судья,-  а  сейчас  нельзя  терять  ни	одной  минуты! Пойдем!"
Действительно,	по  дороге  Ренодэн  подробно  и  добросовестно
объяснил  мне,	что  Гаскарилю	предлагают  взять  на себя вину
негодяя  Рене,	что  за  эту  услугу мы с Гаскарилем получим по
кругленькой  сумме,  а	кроме  того,  королева	прикажет Кабошу
повесить  моего  дружка  лишь для вида. Но Гаскариль колеблется
принять  это  предложение:  он	боится,  чтобы я, Фаринетта, не
устроилась  с  кем-нибудь  другим  на выхлопотанные им для меня
деньги.  "Как он только мог подумать это! - крикнула я.- - Ведь
я  люблю его и не изменю ему ни живому, ни мертвому! Но вот что
он  вам  не  верит, в этом он совершенно прав! Мы не привыкли к
щедрости  и  великодушию  судей!"  "Глупенькая!  -, ответил мне
Ренодэн.-  При	чем здесь моя щедрость или великодушие? Неужели
ты  не	понимаешь,  что мне самому нет никакого дела до мессира
Рене,  и  если	я взялся за переговоры с Гаскарилем, то лишь во
исполнение  приказания	высоких особ? Обещания даю не я; я лишь
передаю их! Так что при чем здесь я?" "А! - сказала я.- Значит,
вы  даже  не  можете  ручаться..."  "Я	могу ручаться только за
самого	себя,-	перебил  он меня.- Поэтому, я ручаюсь тебе, что
королева  выразила  мне  согласие  помиловать Гаскариля, и Рене
будет  известно,  кто  выручил	его.  Ты знаешь, каким влиянием
пользуется  Рене  у  королевы.	Неужели  ты  думаешь, что он не
сделает такого пустяка для спасения жизни человеку, которому он
обязан	  своей    жизнью?"   "Ну,   от   Рене	 трудно   ждать
благодарности!	-  заметила  я.-  Это  такое чудовище, каких не
найдется  среди  самых	отчаянных  головорезов Двора Чудес". "В
этом   ты   права",-   холодно	сказал	судья.	"Значит,  и  вы
сомневаетесь?"	-  крикнула  я. "Я не сомневаюсь лишь в одном,-
ответил  Ренодэн,-  и  вот  в чем: если Гаскариль не возьмет на
себя  убийства	на  Медвежьей  улице, он во всяком случае будет
повешен,  если же возьмет, ты во всяком случае получишь деньги,
а  Гаскариль,  может  быть,  и	не  будет повешен. Пойми: будет
смешно,   если	я,  незначительный  судья,  стану  ручаться  за
верность  слова  такой	высокой особы, как королева. Ее сан сам
должен	служить  ручательством.  Если  же  я  искренне	советую
Гаскарилю  взять  на себя вину Рене, то потому, что вижу в этом
единственный  шанс  к  спасению.  Вот  и все! Однако мы пришли.
Помни:	я  привел тебя для очной ставки с Гаскарилем по делу об
ограблении   суконщика	 Пистоле   на  улице  Святого  Николая.
Подробности  никто  не	будет  спрашивать". Ренодэн ввел меня в
маленькую комнатку, где я имела возможность пораздумать над его
словами. Должна признаться, что его доказательства произвели на
меня   большое	 впечатление.	Конечно,  очень  возможно,  что
Гаскариля  обманут;  но  ведь  ему  все равно не отвертеться от
виселицы,  а  если  он	откажется взять на себя вину, то его уж
наверное  повесят  -  из  безопасности, чтобы он не болтал, и в
отместку.  Да  и трудно поверить, чтобы высокие особы оказались
такими	вероломными  предателями! Словом, когда Гаскариль вошел
ко мне в комнатку, я сделала все, чтобы убедить его согласиться
на  предложение  Ренодэна. Я поклялась ему, что останусь верной
ему  и	что, если его обманут, мы - все население Двора Чудес -
отомстим  за  него!  Вернувшись  на  Двор  Чудес,  я рассказала
товарищам   обо  всем,	что  произошло.  Они  были  очень  рады
принесенному   мною   известию	и  заявили,  что  не  допускают
возможности  обмана.  Это окончательно уничтожило во мне всякие
сомнения,  и  мы  очень  весело  провели  этот вечер в танцах и
пиршестве.  На	другой день после этого я мирно разговаривала с
Королем Цыганским; вдруг вбежал, задыхаясь, герцог Египетский и
крикнул:  "Ребята!  Гаскариля  повели  вешать!	Пойдем	скорее!
Вот-то	будет  потеха!	Гаскариль - парень веселый и, наверное,
доставит   нам	этой  комедией	несколько  веселых  минут!"  Мы
побежали  на  Гревскую	площадь  и  попали  туда  как раз в тот
момент,  когда Кабош надевал Гаскарилю петлю на шею. Я невольно
закрыла  глаза,  когда палач столкнул его с помоста и Гаскариль
принялся  извиваться  в воздухе. Однако мои товарищи смеялись и
уверяли,  что  Гаскариль  отлично разыгрывает роль повешенного.
Каков  же  был	наш  ужас, когда через час веревку с неподвижно
висевшим  Гаскарилем  опустили на землю и мы убедились, что мой
несчастный  дружок  был  повешен  самым  настоящим образом. Я в
отчаянии  бросилась  к	Ренодэну. Он встретил меня с совершенно
спокойным  лицом; но каковы же были его испуг, изумление, гнев,
когда он узнал, что обещание не было сдержано!
     -Мерзавец! - буркнул Ноэ, но принц сейчас же дернул его за
рукав:	не  в  их  интересах  было разоблачать	Ренодэна  и тем
ослаблять ненависть Фаринетты к Рене - ненависть, которая могла
быть крупнейшим козырем в их игре!
     -И  тогда	он  прямо  сказал мне, что это дело рук Рене! -
продолжала  Фаринетта.-  Ведь  до  признания  Гаскариля  палачу
ничего	не  говорили.  А  вдруг  Гаскариль  в  последнюю минуту
раздумает?  Поэтому сам Рене должен был сказать Кабошу от имени
королевы,  чтобы  Гаскариля пощадили. Он не сделал этого! И я в
присутствии  всего  Двора  Чудес  поклялась, что жестоко отомщу
негодяю   Рене	за  смерть  своего  возлюбленного,  а  товарищи
поклялись  помогать  моей  мести  каждый  раз,	когда  я  этого
потребую.  Но  я  хотела  собственноручно  наказать мерзавца. И
вот...
     -И  вот  это  тебе  не удалось! - сказал принц.- Очевидно,
рана  этого  Флорентийца  оказалась  неопасной,  и  он спокойно
отправился к себе домой!
     -А!  -  зарычала  Фаринетта.-  Ну,  так я пойду туда и там
прикончу его!
     Но  принц	схватил  ее за руку и, удержав на месте, сказал
ей:
     -Послушай,  красавица!  Мы оба тоже жаждем отомстить Рене,
так  как  и  нам  он  тоже  причинил  много зла. Поэтому я хочу
удержать тебя от поступка, который не может быть удачным. В дом
к  Рене  ты не попадешь, а если и подстережешь его вторично, то
теперь	он  уже  знает тебя и сумеет принять свои меры. И ты не
только	не  отомстишь  ему, но еще сама пострадаешь ни за грош!
Нет,   милая,	откажись   от  кинжала;  это  слишком  грубое и
недостаточное оружие в данном случае!
     -А  вы  придумали	что-нибудь  лучшее? - злорадно спросила
Фаринетта.
     -Может  быть,-  ответил  принц,-  и  если	ты  согласишься
повиноваться мне...
     Фаринетта	внимательно  посмотрела  на  принца, после чего
сказала с наивным обожанием:
     -Вы  красивы  и  молоды,  ну а красивые молодые люди редко
бывают лицемерными. А вы не лжете мне?
     -Клянусь, нет! - ответил принц.
     -Ну  что  же,- после недолгого колебания сказала нищая,- я
готова поверить вам и сделаю все, что вы прикажете мне!
     -Вот  и  отлично!	- воскликнул принц.- А теперь пойдем за
нами:  мы постараемся подсмотреть сквозь щелочку ставен лавочки
Рене, не там ли он!
     Они  отправились  к  мосту  Святого  Михаила  и еще издали
увидали,  что  сквозь  ставни  виднеется  свет. Подойдя к самой
лавочке  и заглянув в щелку, они увидели, что Рене, бледный как
смерть,  лежит	на  кровати  Годольфина,  а  Паола  старательно
промывает ему рану, нанесенную Фаринеттой.
     -Что это за женщина? - спросила Фаринетта.
     -Это его дочь Паола,- ответил Генрих.
     -А! Теперь я знаю...- сдержанным шепотом прорычала нищая,-
теперь я знаю, чем больнее всего отомстить этому негодяю!


			     XI

     Ударяя  Рене  кинжалом,  Фаринетта в ярости размахнулась с
такой  силой,  что  Флорентинец  рухнул  как пласт на землю. Он
пролежал   некоторое   время   недвижимо,   не	 понимая,  что,
собственно,  случилось	с  ним	и  как	могла  женщина решиться
нанести  ему удар кинжалом. Уж не приснилось ли ему все это? Но
кровь,	 бежавшая   из	 раны,	 доказывала   реальность  всего
происшедшего,  и тогда Рене вдруг почувствовал безумный страх -
страх  умереть,  словно  собака,  на  улице. Он собрал все свои
силы,  встал и, пошатываясь, направился домой. Не раз случалось
ему  падать,  но  он  снова  вставал  и упорно шел все дальше и
дальше.  Так  добрался	он  до	моста Святого Михаила. У дверей
своей  лавочки он лишился чувств и успел только крикнуть, падая
на  землю. На этот крик выбежали Паола и Годольфин; они подняли
Рене и внесли его в лавочку.
     Через несколько минут парфюмер пришел в себя.
     -Боже   мой,   отец!   -  воскликнула  тогда  Паола.-  Что
случилось?
     -Какая-то	незнакомая женщина ударила меня кинжалом, когда
я подавал ей милостыню! - ответил Рене.
     -Женщина? - пробормотала Паола.- Как это странно!
     Рене  приказал  зажечь  две  свечки  и подать ему стальное
зеркало,  висевшее  в  лавочке	над  конторкой. С помощью этого
зеркала  он  исследовал  свою  рану  и	затем  сказал:-  Кинжал
скользнул  вбок;  порезаны  только  верхние покровы, но ни один
важный	сосуд не задет. Поди в мою лабораторию,- обратился он к
Годольфину,-  и  принеси  с этажерки бутылку с жидкостью темно-
зеленого   цвета,   а  ты,  Паола,  найди  корпию  и  приготовь
перевязку!
     Паола промыла рану отца, наложила сверху корпию, смоченную
принесенным  Годольфином  составом,  перевязала  руку,	и  Рене
немного  забылся.  Его забытье перешло в сон, и, когда он снова
открыл веки, был уже полный день.
     Паола и Годольфин сидели у его изголовья.
     -Как  ты  себя  чувствуешь,  папочка?  -  ласково спросила
дочь.- Не переменить ли перевязки?
     -Перемени! - ответил Рене.
     Паола   сняла   перевязку	и  промыла  рану  с  опытностью
присяжного хирурга.
     -Так!  -  сказал  парфюмер, снова осмотрев рану в поданное
ему  зеркало.-	Кровь  остановилась,  и рана скоро зарубцуется.
Вообще	я  отделался  настолько  легко,  что  могу  сегодня  же
отправиться в Лувр!
     -Неужели ты опять уйдешь? - с досадой сказала Паола.
     -А ты этого не хочешь? Почему?
     -Во-первых,  я  боюсь,  как  бы  рана  опять не открылась;
во-вторых,  я  уже  давно  жду	случая поговорить с тобой... по
секрету! - договорила она, кидая взгляд на Годольфина.
     -Ну  что же! - ответил парфюмер.- Годольфин, отправляйся в
Лувр  и добейся свидания с королевой Екатериной. Ты скажешь ей,
что  я	прошу  дать  тебе  коробку  для  перчаток,  которую она
получила недавно от своего племянника, герцога Медичи.
     Годольфин вышел.
     Тогда Рене сказал:
     -Теперь говори, дочка!
     Паола уселась около кровати и сказала:
     -Помнишь  ли,  папочка,  как ты нашел меня на площади Сен-
Жермен-дЮксерруа в ужасном состоянии? Ты обещал тогда отомстить
за меня, но... до сих пор не сдержал обещания.
     -Я  сдержу  это  обещание	скорее, чем ты думаешь,- сказал
Рене,- но для этого ты должна поступить так, как я скажу!
     -Говори, отец!
     -Я должен предупредить тебя: то, что я скажу сейчас, может
показаться  тебе  чудовищным,  невозможным,  но поверь, что так
нужно для торжества мести.
     -Говори, отец, я готова на все!
     -Ну  так слушай! Сегодня же вечером ты вернешься в Шайльо,
в  тот самый дом, куда укрыл тебя твой Ноэ. Вернувшись туда, ты
напишешь  ему  или  дашь  знать  на словах, чтобы он приехал, и
тогда упадешь ему на грудь, сказав: "Амори! Спаси меня от моего
отца!  Я  люблю  тебя!"  Ноэ  будет  тронут  твоим раскаянием и
любовью,  а  так  как  ты  изобразишь  перед  ним  преследуемую
женщину,  то  он  постарается освободить тебя от моей тирании и
поместит  тебя в более безопасное место, чем Шайльо. Ну а какое
место  покажется  ему  безопаснее, чем отель Босежур, где живет
ныне королева Жанна?
     -Ну, и что же затем? - спросила Паола.
     В этот момент послышался шум шагов Годольфина.
     -Я доскажу тебе потом, дочь моя! - сказал Рене и обратился
к  входившему  Годольфину  с  вопросом:  - Ну, принес? Отлично!
Теперь одень меня!
     Годольфин одел Рене.
     Парфюмер встал без особых страданий и обратился к дочери и
своему помощнику:
     -Теперь  идите  со  мной  в лабораторию! Опираясь на плечо
Паолы  и  поддерживаемый  под руку Годольфином, Рене поднялся в
лабораторию.
     Там он уселся в кресло и сказал Годольфину:
     -Возьми вот ту склянку и брось ее на пол!
     -Но ведь она разобьется!
     -Вот это именно мне и нужно!
     Годольфин	стукнул  склянку  об  пол,  и  она  разбилась в
мельчайшие  дребезги.  Тогда Рене открыл коробку с перчатками и
достал	оттуда первую попавшуюся ему пару. Годольфин принес ему
клей  и  кисточку,  Рене  взял	кисть, макнул ее в клей и затем
опустил  в  стеклянные	осколки.  Затем  он  ввел  кисточку  во
внутренность одной из перчаток и сказал Паоле:
     -А  теперь достань вон оттуда с полки маленькую стеклянную
коробочку...  вот  эту	самую! Отлично! Теперь осторожно возьми
ложечкой  немного  порошка, содержащегося в ней, и насыпь его в
перчатку! Вы оба должны стать моими соучастниками!
     -Вашими соучастниками?- вскрикнул Годольфин.
     -Да!  Осколки  стекла  приклеются к перчатке и расцарапают
руку при надевании. Таким образом порошок, представляющий собой
очень тонкий яд, войдет в кровь!
     Рене  сопровождал	свои  слова  веселой улыбкой, а молодые
люди  с  изумлением переглянулись, мысленно спрашивая себя, кто
та женщина, которую Рене хочет отравить.


			     XII

     Генрих и Ноэ вернулись в отель Босежур очень поздно.
     -Ух,-  сказал  принц,  раздеваясь,- и задержала же нас эта
Фаринетта!  Вообще  она  попала  удивительно  не вовремя, и, не
спугни она нас, я договорился бы с Саррой до чего-нибудь в этот
вечер!
     -В  таком	случае	Фаринетта  оказала  вам большую услугу,
принц!	Право,	я в полном отчаянии оттого, что вы каждый вечер
бегаете к этой несчастной ювелирше!
     -Ноэ!
     -Ах, Господи, надо же немного заглядывать в будущее.
     -Уж не делаешь ли ты этого по рецепту Рене Флорентийца?
     -Боже меня сохрани!
     -Или...  как  сир	де  Коарасс?  Ноэ расхохотался, а затем
ответил:
     -Это  мне мало помогло бы. Но я и без всякого шарлатанства
могу  предвидеть, что непременно должно случиться, и, право же,
будущее рисуется мне в очень мрачных красках!
     -Так выкладывай скорее свои предсказания!
     -Да! А если я буду откровенен, вы же рассердитесь на меня!
     -Я никогда не сержусь! Ну же, говори!
     -Извольте! Я исхожу из того, что принцесса Маргарита любит
ваше  высочество.  Ее  любовь  может  искупить	все  ее прошлые
грешки,  если только ваше высочество не изберет заместительницы
графине  де  Граммон.  Ну а так как эта заместительница по всем
признакам уже найдена и зовется красоткой Саррой, то принцесса,
отлично  знакомая  с  греческим и латинским языками, вспомнит о
некоем римском законе, который назывался...
     Ноэ   остановился,  думая,  что  многозначительная  улыбка
избавит его от необходимости договорить.
     -Как же называли этот закон? - холодно спросил Генрих.
     -Законом возмездия!
     -Однако,  Ноэ, ты становишься слишком смелым! Но раз уж ты
считаешь  себя	вправе	читать	мне  строгую  мораль, то я тоже
позволю  себе  спросить тебя кое о чем. Насколько мне помнится,
ты  еще  недавно признавался мне в любви к Миетте и сказал, что
будь она из дворянского рода, то ты женился бы на ней, несмотря
на то что у нее нет приданого.
     -Ну  да,  я  сказал  это и готов повторить сто раз. Но раз
Миетта	не  дворянка,  то  мне приходится довольствоваться, так
сказать, созерцательной любовью!
     -Отлично! Но ведь ты единственный сын у отца. Значит, рано
или поздно тебе придется жениться.
     -Ну так я и женюсь!
     -Но  в  таком  случае  мне кажется, что Миетта будет очень
похожа	на  Сарру,  а юная графиня де Ноэ окажется в положении,
аналогичном положению юной наваррской королевы!
     -К  черту	сравнения! - недовольно буркнул Ноэ, пораженный
логикой принца.- Я иду спать!
     -Иди,   друг  мой,  иди  и  подумай  на  сон  грядущий  об
изречении,  касающемся	соринки  в глазу друга и бревна в своем
собственном глазу! Впрочем, я действительно не сержусь на тебя.
Ведь  я  понимаю,  что	ты  ворчишь  с	зависти. Мне-то удалось
повидать сегодня Сарру, а ты своей Миетточки не видал!
     -Ну что же,- ответил Ноэ,- зато я встану завтра пораньше и
отправлюсь  к Миетте. И можете быть спокойны: никакая Фаринетта
мне там не помешает!
     -А  ну,  ступай,  ступай!	Желаю счастья! Только заодно уж
исполни,  голубчик,  мое  поручение  и передай Маликану вот это
кольцо!
     -Но ведь это кольцо покойного короля Антуана!
     -Да,  да, это условный знак между мной и Маликаном. В свое
время  ты поймешь... А теперь покойной ночи! Принц завернулся в
одеяло	и  сейчас  же  захрапел.  Ноэ  отправился к себе и тоже
улегся	в  постель, но он не мог похвалиться таким же спокойным
сном и долго поворачивался с боку на бок, пока не настал ранний
утренний  час.	Тогда он вскочил, оделся и отправился в кабачок
Маликана.  Там	он застал одну лишь Миетту, которая приводила в
порядок бутылки и кувшины на стойке.
     -Здравствуй,  милочка,-  сказал Ноэ, фамильярно обнимая за
талию девушку.
     Миетта   покраснела,   но	 не   выказала	 ни   малейшего
недовольства.
     -Здравствуйте,  месье  де Ноэ! - ответила она. Ноэ осмелел
настолько,   что   решил   поцеловать	девушку.  Тогда  Миетта
решительно вывернулась из его объятий.- Чем могу служить вам? -
спросила она, строя недовольную гримаску.
     -Ничем! Где твой дядя?
     -Он еще в постели.
     -Тогда  отнесите  ему вот это! - сказал Ноэ, вручая Миетте
кольцо, данное принцем.
     -Это к чему еще? - удивленно спросила Миетта.
     -Я и сам не знаю, но так нужно!
     -Странно!	-  пробормотала Миетта и, взяв кольцо, побежала
наверх,  однако  сейчас  же вернулась обратно и сказала: - Дядя
просит	вас извинить его; он лишен возможности спуститься сюда,
чтобы  лично  служить  вам, так как плохо спал и у него сильная
мигрень!
     -Миетточка,-  сказал  Ноэ,  подходя  к девушке,- твой дядя
самый  милый  человек,	какой  только  существует на свете, и я
очень люблю его, в особенности же... сегодня утром!
     -Почему именно сегодня?
     -Да  потому,  что	он... оставляет нас одних, и я могу без
помехи	снова  сказать	тебе,  что  я люблю тебя, моя обожаемая
Миетточка!  -  Говоря  это,  Ноэ  снова  охватил талию девушки.
Миетта	пыталась  высвободиться,  но  Ноэ крепко держал ее, все
сильнее прижимая к себе.- Я люблю тебя, ненаглядная! - страстно
повторил он.
     -Амори!   -   задыхаясь,	шепнула   Миетта,  под	напором
вспыхнувшей страсти сама прижимаясь к молодому человеку.
     Но  в  этот  момент  высшего опьянения и блаженства чей-то
голос,	раздавшийся  за  спиной  молодой  парочки,  заставил их
вздрогнуть и отскочить друг от друга.
     -Так,   так!   -	сказал	этот  голос.-  Не  стесняйтесь,
пожалуйста,  господин  Ноэ!  - Это был Маликан, вид которого не
давал  и намека на слабость или головную боль.- Не стесняйтесь,
будьте	как  дома!  -  повторил  он,  подходя  ближе к молодому
человеку  и  обдавая  его  негодующим взором.- Только сначала я
должен	рассказать вам одну историйку. Не бойтесь, она коротка!
Моя  сестра  влюбилась	однажды  в дворянина. Отец, который был
бедным	пастухом,  застал  однажды его у ее ног и... Знаете ли,
что  он  тогда	сделал?  Он  взял  ружье,  нацелился  и  сказал
дворянину:  "Клянусь  тебе спасением души, что я убью тебя, как
собаку, если ты не жениться на девушке, которую обольстил!"
     При  этих словах Маликана Ноэ, все время бывший в каком-то
остолбенении, словно очнулся и гордо спросил:
     -Ого!  Уж	не  собираешься ли и ты вырвать у меня подобное
обещание?
     -Имею   честь  предложить	вам  это!  -  спокойно	ответил
Маликан,  расстегивая  свой  камзол и доставая из-за пояса пару
заряженных пистолетов.


			     XIII

     Ноэ  не  был  трусом и уже не раз доказал это. Но тут были
налицо	такие обстоятельства, которые значительно связывали его
свободу  действий  и  защиты. Ведь Маликан был в своем праве, и
Ноэ сознавал, что не может пустить против него оружие. С другой
стороны, дать убить себя словно барана?..
     -Вот  что,  милейший  Маликан,- сказал он,- может быть, мы
сумеем столковаться, но я не раскрою рта, если вы не отложите в
сторону своих пистолетов. Под пистолетом я разговаривать с вами
не буду!
     -Ну  так присядем и поговорим,- сказал Маликан, усаживаясь
за стол и жестом приглашая Ноэ занять место по другую сторону,-
а  ты,	Миетта,  подай-ка  нам кувшин муската, так как на сухую
глотку	говорить  трудно. Сама же ты удались отсюда, потому что
тебе ни к чему слушать наш разговор!
     Миетта поставила вино и убежала наверх, красная как кумач.
Но она не была бы женщиной, если бы действительно ушла к себе и
не стала бы подслушивать!
     -Итак,-  сказал  Маликан,	наливая  два  стакана вина,- вы
любите мою племянницу и она любит вас?
     -О да! - ответил Ноэ.
     -Но  знаете  ли  вы,  сударь,  что  Миетта  добродетельная
девушка?
     -Кому ты это говоришь! - со вздохом заметил Ноэ.
     -Она   не	 из   тех,  которые  допускают,  чтобы	их  имя
становилось притчей во языцех. Миетте нужен муж!
     -На то она и женщина!
     -Но... настоящий муж, серьезный!
     -Как ты понимаешь это?
     -Господи! Муж, который женится на ней!
     -Да  будь	же благоразумен, Маликан! И... оставим вопрос о
браке  в  стороне! - Маликан протянул руку и положил ее на один
из пистолетов.- Ты мой земляк,- продолжал Ноэ,- и хорошо знаешь
моего  отца.  Даже  если  бы  я  сам  был  согласен  вступить в
неравный  брак, отец встал бы на дыбы. И напрасно стал бы я ему
говорить,  что	Миетта жемчужина среди девушек, что среди самых
знатных  дам  нашего круга не найдешь такого любящего, верного,
золотого сердечка...
     -О,  что  касается  этого,  господин Ноэ, то вы совершенно
правы,	и  я  ручаюсь  вам,  что,  став графиней де Ноэ, она не
уронит	вашего имени, не положит пятна на вашу честь, не говоря
уже  о	том,  что  вы  получите  от  нее  целую  кучу маленьких
графчиков, которые будут сложены, как Геркулесы, и красивы, как
херувимчики!
     -О, я не спорю, но...
     -Да  вот  что  там откладывать хорошее дело в долгий ящик!
Сегодня  понедельник, и, если хотите, мы отпразднуем свадебку в
будущее воскресенье.
     -Но позволь, милый Маликан...
     -А  я  сегодня же отправлюсь к королеве Жанне и попрошу ее
присутствовать на бракосочетании.
     Ноэ  потерял  терпение и решил покончить с матримониальной
программой Маликана.
     -Стой!   -   сказал   он.-  Одно  слово!  Я  категорически
отказываюсь жениться на Миетте, хотя и люблю ее...
     -Отказываетесь? Но почему?
     -Да  потому,  что	ее  зовут мадемуазель Маликан, а меня -
граф де Ноэ! Понял?
     Маликан громко расхохотался.
     -Господи,	месье  де  Ноэ!  -  сказал  он,  не  переставая
смеяться.- Видно вы были очень взволнованы, если не поняли моей
истории...
     -Какой истории?
     -Да  о том, как моя сестра была обольщена дворянином и как
отец заставил его жениться на ней.
     -А, так ты ставишь мне его в образец?
     -Да вы послушайте сначала! Этого дворянина звали маркиз де
Люссан.  Он  был  убит	в  сражении  рядом  с  королем Антуаном
Бурбонским!
     -Я  знаю  это  и знаю, что Люссаны из очень древнего рода.
Ведь  они  в родстве с д'Альбрэ, предками принца Наваррского по
материнской линии!
     -Вот-вот! Теперь вы и сами видите, что тот, кто женится на
маркизе де Люссан, не вступит в неравный брак...
     -Как?  Что?  Какая маркиза де Люссан? - крикнул изумленный
Ноэ.
     -А  вот  такая!  - со смехом ответил Маликан.- Это - очень
хорошенькая  девушка  с  большими  глазами  и чудными волосами.
Похоже на то, что вы любите ее, так, по крайней мере, вы только
что сами говорили мне!
     -Боже мой! Значит, Миетта...
     -Дочь  моей  сестры  и  маркиза де Люссана и принадлежит к
лучшему беарнскому дому!
     -Так  брось же в сторону свои пистолеты, Маликан, я женюсь
на  ней,  я  женюсь!  -  с  криком  радости сказал Ноэ. Маликан
засмеялся и крикнул:
     -Миетта! Миетта!
     Но девушка не отзывалась.
     -Уж не вздумала ли она надуться? - сказал кабатчик.- Пойти
посмотреть!
     Он  в  сопровождении  Ноэ поднялся на лестницу, на верхней
ступени  которой  стояла  остолбеневшая  Миетта. Девушка была в
таком  состоянии,  что	не  могла  выговорить ни слова и только
тряслась всем телом.
     -Ну вот! - сказал Маликан.- Уж не собираешься ли ты упасть
в обморок теперь?
     Миетта  вскрикнула,  бросилась  на  шею  дяде  и  залилась
слезами.
     -Ваше   сиятельство,   графиня   де   Ноэ!   Соблаговолите
успокоиться! - сказал тогда сиявший счастьем жених.
     Миетта    снова	вскрикнула    и   зашаталась,	готовая
действительно  упасть  в  обморок.  Тогда Ноэ взял ее на руки и
спустился с нею в зал, где их уже поджидало четвертое лицо: это
был сам принц Генрих Наваррский.
     -Ага!  -  смеясь,	сказал	он.-  Я  вижу,	что  мое кольцо
произвело свое действие.
     -Вот  как!  -  сказал  Ноэ,  вспомнив  странное  поручение
принца.- Так, значит...
     Но Генрих обратился к Маликану:
     -Надеюсь, ты был достаточно свиреп?
     -Да... ничего себе! - с улыбкой ответил кабатчик.
     -Тебе пришлось пустить в ход пистолеты?
     -Показать их пришлось...
     -Господи, бедный Ноэ! В какую подлую ловушку поймали тебя!
- с лицемерным сожалением воскликнул принц.
     Но  Ноэ  не обращал ни малейшего внимания на слова принца.
Он стоял на коленах пред Миеттой и пламенно целовал ее руки.
     -Ну-с,  друг  мой	Ноэ,-  сказал  тогда  принц,  подходя к
приятелю,- между мной и Маликаном было установлено, что я пошлю
ему  кольцо,  когда  увижу,  что  ты  готов  был бы жениться на
Миетте, если бы она оказалась дворянкой. Все разыгралось как по
писаному,  и  теперь,  когда  дело увенчалось полным успехом, я
попрошу  мою мать взять к себе Миетту, так как невесте графа де
Ноэ не пристало жить в кабачке.
     -Ну, она уже достаточно долго прожила там! - ответил Ноэ.
     -О,   на  это  были  совершенно  особые  причины,-  сказал
Маликан.-  Вы  должны  знать, что у покойного маркиза был брат,
граф   де  Люссан,  который  жив  и  поныне.  Может  быть,  вам
приходилось  слышать,  что  этот  дворянин  оправдывает на себе
пословицу:   в	семье  не  без	урода  и  считается  пятном  на
фамильной чести славного рода Люссанов?
     -Да,  я  слышал,  что граф - человек очень неразборчивый в
средствах, способный на что угодно! - подтвердил Ноэ.
     -Вот  именно,  в  этом-то	все  и дело. Граф де Люссан уже
давно  прокутил  все  свое состояние, ну а умри Миетта - все ее
поместья перешли бы к нему. Дети умирают очень легко, для этого
не много требуется... Вот я и...
     -Как? - спросил Ноэ.- У Миетты имеются поместья?
     -Разумеется,- сказал Генрих.- Миетта очень богата!
     -Я сплю! - пробормотал молодой человек.
     -Ваше сиятельство, господин граф де Ноэ,- сказал Маликан,-
теперь	вы  видите,  что  Миетта  красива,  любит вас, обладает
родословной  и состоянием. Правда, у нее имеется также дядюшка-
кабатчик,  но будьте спокойны: как только вы поженитесь, я уеду
куда-нибудь  в	глушь.	Ну а если в кои-то веки мне и захочется
повидать вас, то вы... дадите мне пообедать на кухне!
     -Полно,  Маликан, ты шутишь, друг мой! - сказал принц.- Ты
честный  человек и вдобавок - горец, а в наших краях это значит
больше дворянства!
     Ноэ  ничего  не  сказал,  а  подошел и сердечно расцеловал
Маликана, а Миетта плакала от радости.
     В	этот  момент  дверь  раскрылась, и на пороге показалась
женщина.  Это  была  Нанси,  красавица	Нанси,	тонкая штучка и
поверенная  тайн  принцессы  Маргариты,  предмет  обожания пажа
Рауля.	На  этот  раз  Нанси,  которая	обыкновенно  улыбалась,
казалась озабоченной и грустной.
     -Что  за печальную новость несешь ты мне, Нанси? - спросил
принц.- Что такое случилось?


			     XIV

     Нанси  удивленно  посмотрела  на  Ноэ  и Миетту, которые в
присутствии Маликана держались за руки, и произнесла:
     -Гм... Разве граф де Ноэ собирается совершить мезальянс?
     -Милочка,-  ответил  Ноэ,- я женюсь на Миетте, но никакого
мезальянса тут нет, так как моя невеста принадлежит к родовитой
аристократии!
     Он  ждал, что Нанси будет расспрашивать, каким это образом
племянница  кабатчика  оказалась  аристократкой, но хорошенькая
камеристка только наморщила брови и загадочно сказала:
     -Тем хуже!
     -Что такое? - удивленно крикнул принц.
     -Очевидно,  вы  совсем  потеряли память, ваше высочество,-
ответила  Нанси.-  Неужели  вы	забыли,  что королева Екатерина
поклялась  вам	щадить	жизнь  и спокойствие вашего высочества,
красотки-еврейки Сарры Лорьо и господ Пибрака и Ноэ?
     -Вот  именно,  я не забыл этого,- ответил Генрих,- и с той
поры мы спим очень спокойно...
     -О,  это  составляет  большую  ошибку  с  вашей  стороны,-
договорила Нанси.- Неужели вы думаете, что королева простит вам
эту  клятву?  Ну  вот  она  и поспешила выместить свою злобу на
близких  вам  лицах  и,  как  только узнает, что Миетта будущая
графиня  де  Ноэ, непременно воспользуется тем, что в данной ее
клятве не говорится о ней ни слова!
     Ноэ побледнел и вздрогнул.
     -По счастью, Миетта сегодня же переселится в отель Босежур
под защиту моей матери! - сказал Генрих.
     -Но  ведь	и  королева Жанна тоже не находится под охраной
клятвы,- возразила Нанси.
     -Еще чего! - надменно сказал принц.- Моя мать не нуждается
ни  в  какой  клятве  для  своей  охраны. Лиц ее ранга никто не
посмеет коснуться!
     -Ваше   высочество,-   ответила   Нанси,-	вы  ошибаетесь.
Королева Екатерина ненавидит королеву Жанну, и на вашем месте я
поспешила бы жениться на принцессе...
     -Дитя  мое,-  перебил ее Генрих,- я вполне присоединяюсь к
мнению принцессы, что ты видишь решительно все в черном свете.
     -Да, совсем как Кассандра! - заметила Нанси.
     -Ты просто с ума сошла!
     -Вот совершенно то же самое говорили в Трое и Кассандре!
     -Да  неужели  ты  серьезно  допускаешь мысль, что королева
Екатерина   подошлет  убийц  прирезать	наваррскую  королеву? -
возмущенно спросил Генрих.
     -Фи, ваше высочество! Вы слишком плохого мнения о королеве
Екатерине! Она отличается слишком большой изысканностью нравов,
чтобы пользоваться наемным кинжалом! Да и к чему ей это? Ведь у
нее  есть  ее  Рене,  который  достиг  большого  совершенства в
обращении с самыми тонкими ядами!
     -Нанси!  - сказал принц, который невольно вздрогнул при ее
словах.-  Даже	если мне придется самому готовить обед для моей
матери...
     -О,  зачем же, ваше высочество,- перебила его камеристка,-
вам вполне достаточно обеспечить себя надлежащим залогом!
     -Ты говоришь про Паолу?
     -Вот именно!
     -Ну  так  хорошо,	милая  Нанси. Возвращайся в Лувр и будь
спокойна!  Еще до завтрашнего дня жизнь Паолы будет мне порукой
за жизнь королевы Жанны!
     -Отлично!	- сказала Нанси.- До свиданья, ваше высочество,
теперь вы предупреждены! - И Нанси ушла.


				XV

     Почему  же  принц	Генрих так категорически рассчитывал на
Паолу как на заложницу? В объяснение этого мы должны рассказать
то,  что произошло между ним и Фаринеттой, после того как вдова
Гаскариля,   увидав   в  лавочке  около  раненого  Рене  Паолу,
воскликнула:  "Теперь я знаю, чем больнее всего отомстить этому
негодяю!"
     Генрих  схватил  ее за руку и оттащил в сторону. Когда они
отошли на безопасное расстояние, он сказал Фаринетте:
     -Тебе, милая, ни к чему оставаться здесь долее, потому что
час мести Рене еще не приспел!
     Фаринетта	 недоверчиво   посмотрела  на  принца.	Прежние
подозрения вновь проснулись в ней.
     -Если  вам  рано мстить, то вы и не мстите,- резко сказала
она,- а я тороплюсь, и ждать мне нечего!
     -А  я  говорю  тебе, что ждать надо! - повелительно сказал
Генрих.
     Фаринетта окончательно рассердилась.
     -Да  кто  вы  такой?  -  крикнула она подбоченясь.- Кто вы
такой, чтобы приказывать мне, Фаринетте!
     -Я  скажу	тебе, кто я такой,- спокойно ответил ей принц,-
если  ты  поклянешься, что никому не раскроешь моего настоящего
имени.
     -А  какой	мне прок от вашего имени? Что оно может сказать
мне? - ворчливо ответила Фаринетта.
     -Оно  скажет  тебе,  почему  я  должен  ненавидеть Рене не
меньше тебя,- ответил Генрих.
     -Гм...    Это   становится   интересным!	-   воскликнула
Фаринетта.- Ну, кто же вы такой?
     -Сначала дай требуемую мной клятву!
     -Извольте!  Клянусь  прахом  Гаскариля,  что  я без вашего
позволения никому не открою того, что вы мне сейчас сообщите!
     -Ладно!  Этой  клятвы  мне достаточно. Меня зовут Генрихом
Бурбонским, и я наследный принц Наварры.
     Фаринетта	испуганно  взглянула  на  принца  и  сейчас  же
отвесила ему почтительный поклон.
     -Теперь  ты должна понять, почему я не менее тебя ненавижу
Рене,-	продолжал  Генрих.- На это у меня имеется тысяча разных
причин,   но   с   тебя  должно  быть  достаточно  одной:  Рене
Флорентинец - отъявленный противник гугенотов, а дом наваррских
государей  издавна слывет очагом и оплотом протестантства. Рене
Флорентинец,  пользуясь  своим	влиянием  у королевы Екатерины,
старается  причинить  мне  как	можно больше неприятностей, а я
хочу  устроиться так, чтобы поразить его в самое больное место.
Согласись,  что,  помогая  мне,  ты сильнее отомстишь Рене, чем
если будешь действовать на собственный страх и риск!
     -Я готова во всем повиноваться вашему высочеству,- покорно
ответила Фаринетта.
     -В  таком	случае	посмотри повнимательнее на это кольцо,-
сказал	принц,	показывая  Фаринетте  перстень своего покойного
отца.- Узнаешь ли ты его, если тебе впоследствии покажут его?
     -О,   узнаю  хотя	через  сто  лет!  -  уверенно  ответила
Фаринетта.
     -Ну  так  вот, если к тебе явится человек, который покажет
вот  это  кольцо, то ты будешь повиноваться ему так же, как мне
самому;  этот человек придет от моего имени! Теперь еще вопрос.
Ты,  кажется,  говорила,  что  обитатели  Двора Чудес поклялись
помочь	твоей  мести за Гаскариля? Да? Значит, если понадобится
пара-другая  бесшабашных молодцов, у тебя таковая найдется? Да?
Отлично! Ну так теперь ступай домой, голубушка, и терпеливо жди
моего посланного!
     Теперь,  когда  читателю  известна  эта сцена, происшедшая
между  принцем	и  Фаринеттой,	он  поймет  также,  что значило
поручение,  данное  принцем  Генрихом  Маликану сейчас же после
ухода зловещей пророчицы Нанси.
     -Милый  Маликан,-	сказал	принц,- вот тебе кольцо, ступай
сейчас	же на улицу Гран-Хюрлер и спроси в доме суконщика Трепа
девицу	Фаринетту.  Ты	покажешь  ей это кольцо и скажешь: "Мой
господин  приказал  сегодня  же  ночью	похитить  известную вам
девушку.  Вы  не  должны  причинять ей ни малейшего зла, пока я
буду  ежедневно навещать вас. Но в тот день, когда я не приду к
вам, эта девица поступает в ваше полное распоряжение!"

     * * *

     Вечером  того  же дня Паола вместе с Годольфином поджидала
возвращения отца, который обещался прийти ночевать домой. Вдруг
послышался стук.
     -Вот и отец! - радостно крикнула Паола.
     Годольфин, ничего не подозревая, открыл дверь, но в тот же
момент	удар  чьей-то  сильной руки сбил его с ног, и в лавочку
ворвалась Фаринетта вместе с тремя рослыми оборванцами.
     -Ко  мне!	На  помощь!  -	отчаянно  закричала  Паола.  Но
Фаринетта  схватила ее за горло мускулистыми, сильными пальцами
и  грозно  сказала:  "Только  крикни еще, и я задушу тебя!" - а
затем повелительно приказала своим подозрительным спутникам:
     -Эй, вы там! Одышка и Волчье Сердце! Свяжите этого молодца
и заткните ему рот! Да поскорее!
     Приказание  Фаринетты было немедленно исполнено. Тогда она
обратилась  к  третьему  спутнику,  парню  колоссального роста,
отличавшемуся оглушительным басом:
     -А  ты,  Шмель,  взвали  себе  на плечи девчонку и пойдем'
Шмель  взвалил	себе  на  плечи  упавшую в обморок Паолу, и все
четверо поспешно вышли из лавочки.


				XVI

     Мы  расстались  с	Рене  в тот момент, когда он отравлял в
присутствии  Паолы и Годольфина пару женских перчаток. Покончив
с этой операцией, он сказал:
     -А  теперь, Паола, перевяжи меня потуже. Мне надо в Лувр к
королеве!
     -Берегись,  папа,-  заботливо  сказала Паола,- как бы твоя
рана опять не открылась!
     -Что  же  мне делать, если мне необходимо теперь же видеть
королеву? - ответил парфюмер.
     Паоле  не	оставалось  ничего,  как  повиноваться, и через
десять минут Рене уже выходил из лавочки. Он был бледен, слегка
пошатывался,  но  его  взгляд  и  поступь  говорили  о	твердой
решимости.  Однако  он направился не к Лувру, как сказал Паоле,
а,  дойдя  до площади Шатле, свернул на улицу Святого Дионисия.
На  этой улице помещалась богатая лавочка с роскошной вывеской,
золоченые  буквы  которой  гласили:  "Венецианский  лев. Пьетро
Довери, перчаточник короля".
     Пьетро  Довери  получил  от  короля  звание перчаточника и
парфюмера  его	величества  исключительно  потому,  что Карл IX
ненавидел  Рене  Флорентийца.  Поэтому Рене считал Довери своим
смертельным  врагом;  но,  несмотря  на  это, он на сей раз шел
прямо к своему конкуренту.
     Когда  Флорентинец  вошел	в  магазин, ему навстречу встал
молодой   человек,   сидевший	за   конторкой.   По   низкому,
подобострастному  поклону,  которым  он приветствовал парфюмера
королевы,  можно  было сразу понять, что приказчик Довери был в
тайных отношениях с конкурентом своего хозяина.
     -Довери еще не вернулся, Тибо? - спросил Рене.
     -Нет, ваша милость,- ответил приказчик,- ведь я же говорил
вам, что он не вернется ранее завтрашнего вечера!
     -Это хорошо. Ты мне нужен!
     -Чем  я  могу  служить вашей милости? Должен предупредить,
что  на  этот  раз  в  моем  распоряжении нет никаких хозяйских
секретов или рецептов.
     -Я  пришел  не за этим. Видишь этот ящик? Не правда ли, он
очень хорошо сработан?
     -О! Великолепно!
     -Ну  так  вот,  возьми  его  и  положи на полку. Это - мой
подарок твоему хозяину!
     Тибо  изумленно  посмотрел на Рене. Ведь парфюмер королевы
был злейшим врагом Довери и пользовался всяким удобным случаем,
чтобы  сделать	ему  гадость,  а  теперь он ни с того ни с сего
неожиданно делает ему такой ценный подарок.
     -Не  удивляйся,-  улыбаясь,  сказал  Рене,-  сейчас  я все
объясню  тебе,	и  ты поймешь, в чем тут дело. Вчера наваррская
королева  выразила  в присутствии их величеств желание купить у
меня  духи  и перчатки. Но король, который сильно недолюбливает
меня,  скорчил гримасу и стал порочить мой товар, уверяя, что у
Довери	все гораздо лучше и дешевле. Конечно, ты сам понимаешь,
что  королева  Екатерина  была очень недовольна этим: ну да и я
тоже  недоволен,  что  меня  так опорочили в глазах иностранной
гостьи.  Вот я и придумал следующее. Этот ящичек - моей работы;
он  действительно  очень  удался.  и  королева Жанна непременно
купит  его,  если  увидит.  А  когда  она  купит  его,	то  я в
присутствии  короля объясню ей, каким образом ящичек очутился в
магазине у Довери. Понял теперь?
     -Понял,-  ответил	молодой  человек.-  Сколько  стоит этот
ящик?
     -Пятнадцать экю.
     -Хорошо.  Я  запрошу двадцать. Ну а если королева Жанна не
купит его?
     -Тогда ты вернешь мне его перед приездом твоего хозяина!

     Подстроив эту адскую махинацию, Рене направился в Лувр.
     -Что  с  тобой?  Почему  ты  так  бледен?	-  спросила его
королева.
     -Сегодня ночью, когда я выходил из Лувра, на меня кинулась
какая-то  нищая  и  ударила  меня  кинжалом.  По  счастью, рана
оказалась  легкой  и  не  могла  помешать  мне	позаботиться об
интересах вашего величества!
     -А!  -  ответила  королева, которая поняла смысл последней
фразы,	а  затем,  помолчав  немного, прибавила: - И ты даже не
знаешь, кто эта женщина?
     -Не знаю, ваше величество, так как никогда не видал ее. Но
по  ее	взгляду  и  тону  ее  голоса  я  сразу	понял,	что она
смертельно ненавидит меня. Только влюбленная, мстящая за своего
возлюбленного, может иметь такую страсть и свирепость!
     -А  знаешь  что!  -  вскрикнула  королева, которую осенило
внезапное  наитие.-  Помнишь,  президент  Ренодэн рассказывал о
возлюбленной  того воришки, которого повесили за тебя? Кажется,
Ренодэн называл ее тогда Фаринеттой! Так не она ли это?
     -Весьма возможно, ваше величество. Но в данный момент меня
этот  вопрос  совершенно  не  интересует,  и  я пришел к вашему
величеству  вовсе  не  с  просьбой  о возмездии. Я хотел только
напомнить,  чтобы  сегодня отнюдь не забыли исполнить старинный
придворный   обычай,   в   силу   которого   король  показывает
венценосным  гостям  свою  столицу  и  заходит	с  ними к своим
поставщикам за подарками!
     -Об  этом	тебе  нечего беспокоиться,- ответила королева.-
Подойди  сюда  к  окну.  Видишь  всадника,  который выезжает за
ворота?  Это  -  Пибрак.  Король  послал  его  в Босежур, чтобы
спросить  у  королевы  Жанны,  в какой час ей заблагорассудится
отправиться с ним на прогулку!
     Действительно,   как   и	сказала   всезнающая   королева
Екатерина,  в этот самый момент Пибрак выезжал за ворота Лувра.
направляясь   к   королеве   Жанне.   Во   дворце   он	 застал
трогательную  семейную	сцену.	Королева Жанна ласково говорила
что-  то  племяннице  Маликана; последний со смущенно-радостным
видом мял в руках свой неизменный колпак, а юный Амори де Ноэ с
сияющим видом держал Миетту за руку.
     -А,   Пибрак!   -	 сказала   королева,   увидав  капитана
королевской гвардии.- Вы попали как раз на обручение.
     Пибрак недоверчиво улыбнулся и чуть-чуть повел плечом.
     -Граф  де	Ноэ женится на маркизе Миетте де Люссан, дочери
покойного  маркиза,  который,  как  вам  известно,  умер в бою,
защищая жизнь моего покойного супруга! - пояснила королева.
     -Батюшки!	- удивленно буркнул Пибрак, которому не могло и
в  голову прийти, что племянница популярного кабатчика окажется
такой знатной дамой.
     -Вот  мы и решили сейчас, что они поженятся в тот же день,
когда  состоится свадьба принца Генриха и принцессы Маргариты,-
продолжала  королева.-	А  теперь  рассказывайте, Пибрак, какой
добрый ветер занес вас сегодня ко мне?
     -Его  величество  король  Карл  IX  послал  меня  к вашему
величеству,  чтобы узнать, когда вашему величеству будет угодно
совершить  с  его  величеством	прогулку по городу,- официально
доложил капитан гвардии.
     -Да  когда будет угодно его величеству,- ответила королева
Жанна.-  Хоть сейчас, если это удобно королю! Пибрак поклонился
и ушел.
     -Мне  надо  принарядиться,-  сказала  затем королева.- Ну,
милочка,-  обратилась  она  к  Миетте,-  так как графиня де Ноэ
будет назначена мною статс-дамой, то ты должна теперь привыкать
к  придворным  обязанностям.  Пойдем со мной, ты поможешь моему
туалету!
     -Если   я	больше	не  нужен  вашему  величеству,-  сказал
Маликан,-  то  не разрешите ли вы мне уйти? А то я оставил свое
заведение без присмотра.
     -Ступай,  милый Маликан! Но теперь-то ты, конечно, продашь
свой кабачок?
     -Конечно нет, ваше величество. Мне надо чем-нибудь жить.
     -Но  твоя	племянница  достаточно	богата, чтобы ты мог не
работать больше!
     -А  я  сам достаточно молод, чтобы не жить в праздности. Я
кабатчик  и, наверное, умру кабатчиком, ваше величество! В этот
момент	во дворе послышались шум и топот копыт. Генрих подбежал
к окну и, взглянув в него, произнес:
     -А вот и король!
     Действительно,  это  был  король, подъехавший к Босежуру с
роскошной  свитой,  во главе которой был неустрашимый Кри-льон.
Около  королевских  носилок ехала прекрасная амазонка, при виде
которой  сердце  Генриха  радостно забилось. Это была принцесса
Маргарита;   никогда   еще   она   не	казалась  жениху  такой
обольстительной, как сегодня!
     Король  остался в носилках, принцесса соскочила на землю и
поднялась  во  дворец, чтобы приветствовать королеву и передать
принцу	 приглашение   короля	сопровождать  их  величеств  на
прогулке.  Королева сейчас же сошла вниз и по приглашению Карла
IX  заняла место рядом с ним. Принц уже сидел верхом на лошади,
держась поближе к Маргарите.
     Король  дал  рукой  знак,	и  кортеж  направился по улицам
Парижа.  На улице Святого Дионисия кортеж остановился, и король
сказал своей спутнице:
     -Прелестная  кузина!  Дайте  мне  вашу  ручку  и выйдем на
минуточку  из  экипажа. Я хочу повести вас к своему поставщику,
искусному парфюмеру и перчаточнику Пьетро Довери, чтобы выбрать
там  для  вас  какой-нибудь пустячок на память о посещении вами
Парижа!
     -Я  к  вашим  услугам, любезный кузен! - ответила королева
Жанна, выходя из носилок.
     На  пороге  магазина  их  встретил  Тибо,	который был уже
предупрежден  посланным из дворца, что король с высокой гостьей
будут вскоре в магазине.
     -Ну-ка,  молодец,- сказал ему король,- покажи нам все, что
найдется лучшего у твоего хозяина!
     Но   королева   Жанна   уже   подбежала   к  прилавку  и с
любопытством рассматривала ящичек для перчаток, положенный так,
что его нельзя было не заметить с первого взгляда.
     -Какая   дивная   работа!	 -  с  восхищением  воскликнула
королева.
     -Работа  действительно  очень хороша,- согласился король.-
Благоволите принять этот ящичек на память от меня!
     -Я  с  благоговением  буду  хранить этот подарок,- сказала
королева Жанна, кланяясь Карлу IX.
     Генрих  и	Маргарита,  как истинные влюбленные, беззаботно
шептались  о чем-то в уголке и не обратили внимания на ящичек с
отравленными  перчатками,  который был уже в руках у наваррской
королевы.


			     XVII

     За  час  до  отъезда  короля  Карла  IX  на прогулку Нанси
усердно занималась туалетом своей госпожи, принцессы Маргариты.
     Последняя	не  любила  молчать  во  время	этой  скучной и
довольно-таки  длительной  процедуры, и она стала расспрашивать
свою  камеристку  о впечатлении, произведенном на нее королевой
Наваррской, будущей свекровью принцессы.
     -Ну,  крошка,-  сказала  Маргарита,-  как	тебе показалась
королева Жанна?
     -К сожалению, она очень красива!
     -К сожалению?
     -Ну  да,  потому  что  ее красота вызвала ревнивую зависть
королевы Екатерины!
     -Ах, что за пустяки!
     -Ваше высочество,- серьезно и грустно заметила Нанси,- вот
уже   третий   день   я  играю	при  дворе  неблагодарную  роль
Кассандры...
     -Которой  никто  не  верит? Но как же верить тебе, если ты
уверяешь,  будто королева Екатерина, всецело занятая политикой,
находит   время  для  таких  глупостей,  как  женская  ревнивая
зависть? В ее-то возрасте!
     -Вот  именно,  ваше величесто! В нашем возрасте, например,
нечему	и  не  к  кому	завидовать и ревновать, а когда женщина
перестает  уже	быть  таковой, она особенно ревниво относится к
соперничеству  в  этой	области.  Да  что и говорить! Я поймала
такой злобный, ненавидящий взгляд королевы Екатерины, брошенный
на  королеву  Жанну,  что  для	меня  этот  вопрос  вне  всяких
сомнений.
     -Ну,  если  ненависть  тут  и  есть,  то она политического
свойства.  Кроме  того,  королева  Екатерина  ненавидит гораздо
больше	принца	Генриха,  чем его мать. Ну а как ты знаешь, она
дала клятву, оберегающую принца от всяких покушений.
     -Вот  именно!  И  за  это она ненавидит принца еще больше.
Поэтому она и воспользуется тем, что принц не оговорил в списке
неприкосновенных лиц имени королевы Жанны. Ведь чем еще больнее
поразить любящего сына, как не злом, нанесенным его матери?
     -Да  ты с ума сошла! Никогда моя мать не решится на это! К
тому же у королевы Жанны образцовая охрана, и сопровождающие ее
беарнцы не подпустят никого!- воскликнула принцесса.
     -Яд всюду проникает, принцесса!
     -Молчи!  - невольно крикнула Маргарита, вздрогнув от тона,
которым были произнесены последние слова.- Ты только накликаешь
беду!  Знаешь,	почему Кассандре никто не верил? Потому что она
болтала слишком уж много!
     -Но ее предсказания все же сбывались, хотя им и не верили!
     -Вот   в	этом-то  существенное  различие  между	тобой и
Кассандрой!  Ты  предсказываешь совершенно невозможные вещи. Ну
как королева Екатерина решится на покушение против матери того,
кого она сама хотела видеть моим мужем?
     -Хотела -да, но хочет ли еще и теперь? Ведь королева, в то
время  когда  хотела  этого брака, рисовала себе принца Генриха
замарашкой-пастухом, который растеряется в непривычной для него
жизни французского двора, а потом станет послушным орудием в ее
руках;	теперь	же  она  увидала,  что	Бурбоны гораздо опаснее
Гизов, которых ее величество так боялась.
     -Ты   скажешь   еще,   пожалуй,   что  моя  мать  задумала
расстроить мой брак с принцем!
     -Ее  величество сейчас же сделала бы это, если бы это было
возможным. Но теперь дело зашло слишком далеко, брака с причцем
Наваррским  желают  король и вы, принцесса. Но... но не думаете
ли вы, ваше высочество, что сам принц захочет совершения брака,
если до этого с его матерью что-нибудь случится здесь?
     Принцесса вздрогнула еще сильнее и побледнела.
     -Как  знать?  Может  быть,  ты и права,- задумчиво сказала
она.-  Во всяком случае, хорошо было бы ухитриться удалить Рене
на эти дни...
     -Едва ли и это поможет,- грустно ответила Нанси, покачивая
головой.
     Маргарита	хотела	ответить  ей  что-то  резкое, но в этот
момент	в  дверь  постучали,  и в комнату после разрешительного
ответа	 принцессы   вошел   Крильон.	Он   передал  принцессе
приглашение  короля  сопровождать  его величество на прогулку с
наваррской   королевой.   Когда   он  повернулся,  чтобы  уйти,
Маргарита остановила его:
     -Постойте, герцог, вы мне нужны!
     -Счастлив,  ваше  высочество,  и  готов служить! - ответил
Крильон,
     -Скажите,	 герцог,   ведь   недаром  вас	называют  самым
неустрашимым  человеком во Франции? Я спрашиваю это потому, что
у меня имеется для вас поручение, за которое, ручаюсь, никто не
захочет взяться!
     -О,  в таком случае я заранее берусь за него! - воскликнул
Крильон.
     -Дело  идет  о  Рене  Флорентийце. Хотя он и дал клятву не
покушаться  на жизнь и спокойствие моего будущего супруга, но я
не очень-то доверяю этой клятве...
     -А я еще менее!
     -Тем  более  что  принц  не  упомянул в своем требовании о
неприкосновенности  близких  ему лиц имени королевы Жанны, ну а
Рене  -  такой	человек, который решится на все. Вот я и хотела
просить  вас, не можете ли вы тайно арестовать его и продержать
под замком в течение всего нескольких дней?
     -А почему не всю жизнь? У меня в Авиньоне имеются надежный
замок  и  надежные  люди,  из рук которых проклятому колдуну не
вырваться до самой смерти!
     -Нет,  этого  мне	совершенно не нужно. Я хочу обезопасить
себя  и  принца  до свадьбы, а на другой день, когда мы уедем в
Наварру, вы можете выпустить его.
     -Великолепно,  можете  рассчитывать  на  меня,  принцесса!
Сегодня же вечером Рене будет в надежном месте, и я сделаю все,
чтобы оградить безопасность принца и его близких!
     -Конечно, ни король, ни королева ничего не узнают об этом?
     -Решительно  никто,  кроме  меня,	не будет знать об этом,
ваше высочество!
     -Благодарю  вас,  герцог!	- сказала Маргарита, протягивая
Крильону руку.
     Тот почтительно поцеловал ее и вышел.


				XVIII

     Королева  Екатерина  занималась  важными  государственными
делами,  когда лошадиный топот во дворе Лувра дал ей знать, что
король возвращается с прогулки. Она подбежала к окну и увидела,
что Карл IX вернулся один: королева Жанна и принцесса Маргарига
остались  во дворце Босежур. Тогда королева Екатерина поспешила
навстречу сыну и спросила его:
     -Ну,  как	же  понравился	Париж наваррской королеве, ваше
величество?
     -Королева в полном восторге,- ответил Карл IX.
     -А церкви вы показали ей?
     -Конечно!
     -И дворцы?
     -Тоже!
     -А в модных лавках вы были с нею? - продолжала Екатерина.
     -Господи, да я совершенно разорился на нее!
     -Неужели? - улыбнулась королева.
     -Да  как  же!  Эта  прогулка  по  Парижу стоила мне триста
пистолей.
     -Однако! Чего же вы накупили?
     -Мало  ли	чего!  Мы  зашли  к  моему  суконщику Русселю и
накупили там материй.
     -А потом?
     -Потом мой ювелир Даникан ограбил меня на приличную сумму.
     -Ого!
     -Должен   вам  сказать,  что  королева  Жанна  каждый  раз
порывалась  платить  сама  и  хваталась  за свой кошелек, но я,
разумеется, не мог позволить ей это.
     -Это  было  очень	любезно с вашей стороны! - поощрительно
заметила королева.
     -А  она  хитра,  как  настоящая  беарнка.	Я  уверен,  что
королева вовсе не собиралась платить из своих средств и всецело
рассчитывала  на  мою  щедрость,  но  тем не менее приличия она
вполне соблюла! Вот я и разорился!
     -Готова держать пари на что угодно, что мой бедный Рене не
участвовал  в  разорении  вашего величества,- сказала Екатерина
улыбаясь.- Наверное, уж вы ничего у него не купили!
     -Конечно  ничего.	Мы  даже  не были в той стороне, где он
живет,- ответил Карл IX.- И это вполне понятно. Не говоря уже о
том,  что  я  ненавижу	этого  негодяя,  ведь  у  меня	имеется
собственный  поставщик,  которого  мне	совершенно  не	к  чему
обижать.
     -Я  совсем  забыла  об  этом,- ответила королева.- Значит,
парфюмерию вы купили у Пьетро Довери?
     -О да, и я ручаюсь, что у вашего Рене не нашлось бы такого
очаровательного ящичка, какой мы только что купили у Довери!
     -Вот как? А что было в этом ящичке?
     -Надушенные перчатки.
     -А!
     -И   даю	вам  слово,  ваше  величество,	что  редкоможно
встретить такую неподражаемую работу!
     -Ну  а  я	готова	ручаться, что и у Рене вы нашли бы что-
нибудь в этом роде.
     -Сомневаюсь,- сказал король и ушел, поцеловав руку матери.
     Королева вернулась к себе и застала там Рене.
     -Ах,  бедный  друг  мой,-	сказала  она,- должно быть, и в
самом  деле  у тебя нет такого роскошного товара, как у Довери.
По  крайней  мере, король говорит, что купил там очаровательный
ящичек с надушенными перчатками для королевы Жанны.
     -Я знаю этот ящичек,- сказал Рене.
     -Неужели?
     -И ваше величество тоже знает его,- шепнул Флорентинец.
     -Тише! - остановила она его.
     -Ваше   величество,  может  быть,	соблаговолит  заметить,
какого	цвета  перчатки  будут	надеты у королевы Жанны сегодня
вечером?
     -Будь  спокоен.  Приходи к десяти часам, и я скажу тебе. К
десяти часам Рене был уже у королевы.
     -На  королеве были коричневые перчатки,- сказала Екатерина
Медичи.
     -Значит,  это  не те,- заметил Рене.- Она еще не открывала
ящичка.
     -Ты думаешь?
     -Ну  конечно!  Ведь  первая  пара	перчаток светло-желтого
цвета.
     -Что же, подождем! - пробормотала королева.
     Рене  вышел из Лувра и направился к мосту Святого Михаила,
не  замечая,  что  за  ним  по	пятам следует какой-то мужчина,
плотно закутавшийся в плащ.
     Это  был  герцог  Крильон,  решивший  немедленно исполнить
обещание, данное принцессе.
     Он шел и думал: "Для этого дела мне не нужно никого, кроме
Фангаса, моего конюшего!"


			     XIX

     Рене тоже думал о своих делах.
     "Мне  не  меньше  королевы  Екатерины  хотелось  бы, чтобы
наваррская   королева	поскорее   надела   светло-желтую  пару
перчаток!  -  рассуждал  он  сам  с собой.- Но мне кажется, что
беспокоиться   нечего:	наверное,  завтра  она	наденет  их  на
придворный  бал, чтобы показаться королю в его подарке. Поэтому
я  могу  спокойно  идти  спать	и  позаботиться о своей ране, о
которой я совершенно забыл".
     Действительно,  рана  Рене  была  так  легка  и так хорошо
перевязана,  что  все  время,  пока парфюмер королевы занимался
своим  злодейским делом, она не давала ему знать о себе. Теперь
же она напомнила Флорентийцу о вчерашнем происшествии.
     Рене обнажил кинжал и подумал: "Если вчерашняя фурия опять
кинется на меня, то она уже не застанет меня врасплох!"
     Но  Рене опасался нападения совершенно напрасно: вплоть до
дверей лавочки он не встретил ровно никого.
     Тем не менее он подошел к лавочке далеко не спокойный: его
взволновало  то,  что  из  окон  дома не виднелось ни малейшего
света, а ведь он предупредил дочь, что будет ночевать дома.
     "Неужели и Паола, и Годольфин преспокойно улеглись спать?"
- подумал он.
     Флорентинец постучал в дверь, но никто не поспешил открыть
ему.
     -Годольфин! Паола! - крикнул Рене.
     В ответ ему раздался слабый, еле слышный стон.
     Рене  с  ужасом  схватился  за  ручку  двери:  та,  к  его
изумлению,  сразу  подалась:  дверь магазина была не заперта, и
теперь из глубины стоны неслись еще явственнее.
     Флорентинец бросился по направлению к этим стонам, но чуть
не  упал,  запнувшись  за  какой-то  металлический  предмет. Он
поднял	его  и увидал, что это был подсвечник со свечой, фитиль
которой  еще  не  совсем  остыл.  Тогда  Рене  понял,  что  тут
случилось  какое-то  несчастье.  Он поспешил достать из кармана
огниво, высек огонь и зажег свечку.
     В	магазине  все  было  поставлено  вверх	дном, на пороге
комнаты   Паолы  лежал	какой-то  человек,  скрученный,  словно
колбаса.
     Это был Годольфин.
     Рене   поспешил   развязать  его,	освободил  ему	рот  от
засунутого туда кляпа и лихорадочно спросил:
     -Где Паола?
     -Похитили! - прохрипел Годольфин.
     -Ноэ?
     -Нет.
     -Значит, принц Генрих?
     -Нет.  Ворвалась  женщина с тремя оборванцами. Они связали
меня,  схватили Паолу и унесли прочь. Я слышал только, как один
из  оборванцев	назвал	женщину  Фаринеттой. Больше я ничего не
знаю.
     Рене   понял,   что  предположение  королевы  было  верно:
напавшая  на него женщина была вдовой Гаскариля и, видя, что ее
покушение не удалось, решила прибегнуть к иному способу мести.
     Дрожь  охватила  Флорентийца  при	мысли,	что  его  Паола
находится теперь во власти мстителей.
     -Ну  хорошо же! - крикнул он.- Я сейчас побегу к королеве,
она  даст мне солдат, и я переверну вверх дном весь Двор Чудес,
но найду Паолу!
     Рене с ужасом оглянулся и увидал того, кого он и вообще-то
не  любил  встречать  слишком  часто  и  кого  в  данный момент
совершенно не ожидал встретить в своей лавочке.
     -Герцог Крильон! - испуганно вскрикнул он.
     -Ну   да,	это  я,-  ответил  герцог.-  Что  у  вас  здесь
случилось?  Почему здесь такой беспорядок и чего это вы галдите
здесь?
     -У   меня	 похитили   дочь  Паолу,  герцог!  -  простонал
Флорентинец.
     -Кому она понадобилась? - недоверчиво спросил Крильон.
     -Судя  по	всему - той женщине, которая вчера бросилась на
меня с кинжалом. Это вдова Гаскариля.
     -А,   того  самого,  которого  повесили  для  того,  чтобы
избавить  вас  от  колесования?  Так-с...  Ну,	и вы собирались
поднять  ее величество с кровати из-за этого? Сомневаюсь, чтобы
королева  даже	для  вас  нарушила  свой  сон.	Впрочем,  разве
королева действительно так уж нужна вам? Я пригожусь вам более,
чем она. Ведь я - главнокомандующий войсками королевской охраны
и непосредственно распоряжаюсь швейцарцами и ландскнехтами.
     -О,  ваша	светлость!  -  взмолился  Рене, падая на колени
перед герцогом.- Если бы вы только захотели...
     -А  почему  бы  мне  и  не  захотеть?  -  надменно ответил
Крильон.-  Конечно,  если  бы это ты сам попал в лапы приятелей
Гаскариля, я и не подумал бы выручать тебя; но дочь не виновата
в  грехах  отца,  и  долг  всякого  дворянина спешить на помощь
женщине, попавшей в затруднительное положение. Кроме того, твоя
дочь вообще очень мила: я как-то заходил в твою лавчонку, и она
очень  мило  улыбалась	мне, когда я покупал какое-то снадобье.
Ввиду всего этого почему бы мне и не выручить ее?
     -Вы  смеетесь надо мной!..- простонал Рене, который не мог
верить в такое великодушие своего врага.
     -Иди  за  мной!  -  ответил герцог.- Даю тебе слово, что я
сделаю	все  от  меня  зависящее, чтобы спасти твою дочь! Ну, а
слово Крильона... ты знаешь!
     -О,  я знаю, знаю! Только поспешим! Как знать... вдруг эти
негодяи...
     -Пойдем! - коротко приказал Крильон.
     Рене  покорно  последовал за ним в полной уверенности, что
Крильон сведет его до Лувра.
     Однако  вскоре  он  заметил,  что	они  идут совсем другой
дорогой.
     -Но... куда же мы идем? - робко спросил он.
     -Туда, куда надо! - отрезал в ответ Крильон. Так дошли они
молча  до старого, неприглядного на вид дома, все окна которого
были заставлены массивными железными решетками.
     Крильон  остановился  перед  покосившейся дверью и с силой
ударил три раза рукояткой шпаги.
     Сейчас  же  открылось одно из окон, и чей-то голос с явным
южным акцентом спросил:
     -Кто тут?
     -Я! - ответил Крильон.
     Окно  запахнулось, через несколько секунд открылась дверь,
и на пороге появился небольшого роста широкоплечий человек. Это
был Фангас, конюший герцога Крильона.
     -Входите,	господин Рене! - сказал Крильон. Парфюмер вошел
в мрачную прихожую. Тогда Крильон сказал Фангасу:
     -Я  привел  к  тебе  узника,  за которого ты мне отвечаешь
своей головой!
     Услыхав  это, Рене вскрикнул и хотел броситься назад, но в
дверях стоял страшный герцог Крильон.
     Последний сказал Флорентийцу:
     -Будьте  спокойны,  я  и  один  отыщу  вашу  дочь!  Что же
касается  вас  самих,  то  вам	уж придется отказаться от мысли
увидать в скором времени королеву Екатерину.
     Взгляд  Крильона явно свидетельствовал о том, что страшный
герцог не шутил.
     Рене  понял,  что находится во власти Крильона, и безумный
страх объял его.


				XX
				
     -Ну-ка,  посвети  нам!  -	сказал Крильон своему конюшему.
Рене  по-прежнему  стоял  в  полном  оцепенении,  не  зная, как
объяснить случившееся с ним.
     -Милейший Рене,- сказал ему герцог,- вы знаете, что если я
возьмусь  стеречь  кого-нибудь,  то от меня не убежишь! Поэтому
следуйте  за  мной  добровольно:  сопротивление  ни  к	чему не
приведет!  Ведь  я  пришел к вам в лавочку со специальной целью
взять вас за шиворот и отвести сюда. Но ваше горе тронуло меня,
и  я  там,  на	месте,	ничего	не сказал вам. Все же можете не
беспокоиться:  пока  вы  будете под арестом, я постараюсь найти
вашу дочь.
     -Под арестом? - крикнул Рене, обретший наконец дар слова.-
Но в чем же обвиняют меня?
     -Ровно ни в чем,- ответил Крильон.- Смотрите на это как на
мой  каприз, если угодно, но я твердо решил продержать вас пару
дней  в  созерцательном  уединении.  Ну-с,  пожалуйста, сударь,
наверх! Фангас, помоги господину Рене подняться!
     Конюший  подхватил  парфюмера  под руку и повлек наверх. В
верхнем  этаже Фангас толкнул одну из дверей, и Рене очутился в
убого  обставленной  комнате,  все украшение которой составляли
довольно неприглядное ложе, простой деревянный стол и несколько
жестких стульев.
     Здесь герцог сказал Фангасу:
     -Помни, что ты отвечаешь мне головой за этого человека!
     -Ваша светлость может спать спокойно,- ответил конюший.
     -Ну,  спать-то  мне,  положим, некогда,- возразил герцог,-
мне нужно сначала выручить дочь этого господина. Покойной ночи!
- И герцог ушел, оставляя Рене наедине с Фангасом.
     -Ну-с,  господин  Рене,-  сказал  конюший,-  не  хотите ли
прилечь?
     -Нет,   милый   мой,-  ответил  Рене,  в  голове  которого
зародились  коварные  планы,-  я так беспокоюсь за участь своей
несчастной  дочери,  что  все равно всю ночь не мог бы сомкнуть
глаз.
     -Может быть, вы хотите кушать?
     -Нет. Но пить мне очень хочется.
     -Отлично.	Так  я	сейчас принесу бутылочку хорошего вина.
Ведь у самого короля нет такого вина, как у герцога!
     Фангас  вышел,  тщательно	заперев  за  собой дверь. Через
несколько  минут  он  вернулся	с  громадной  глиняной	флягой,
горлышко которой было тщательно засмолено. Он поставил флягу на
стол, откупорил и разлил вино по принесенным двум кружкам.
     -Однако!  -  сказал  Рене,  попробовав  вино.- Этот мускат
действительно  великолепен,  и	я  сомневаюсь,	чтобы  у короля
нашелся  такой. Должно быть, герцог Крильон очень богат, если у
него водится такое винцо?
     -Ну,  богатым его назвать нельзя, а так себе - ни шатко ни
валко...
     -Во  всяком  случае,  жить ему есть с чего и, наверное, он
по- царски награждает своих слуг.
     -Ну,  это	как посмотреть! Вот я, например, уже немолод, а
не  скажу,  чтобы моя мошна была набита чересчур туго. Хотелось
бы  мне  накопить  столько, чтобы купить себе небольшой домик с
хорошим  виноградником	где-нибудь  в  Провансе, но ведь на это
нужно по крайней мере тысячу пистолей.
     -Разве  это  уж  такое недостижимое желание? - прервал его
Рене.
     -Как  для	кого,-	вздохнул Фангас,- а мне где взять такую
уйму деньжищ?
     -На то существуют добрые люди!
     -Да какой же добрый человек даст мне такую большую сумму?
     -А хотя бы я например!
     -С какой стати вы будете одаривать меня?
     -Я  достаточно  богат,  чтобы  не	стесняться какой-нибудь
тысячей пистолей, и если кто-нибудь услужит мне...
     -А чем бы я мог услужить вам?
     -Да сущими пустяками!
     -Господи, да я готов сделать для вас все, что могу! Домик-
с   виноградником!  Подумать  только!  Что  нужно  сделать  для
этого? Приказывайте!
     -Ну,   посудите   сами!  Ведь  эта  постель  довольно-таки
жестковата...
     -Так  за  этим дело не станет! Я сейчас же схожу и принесу
вам  тюфяк.  Герцог Крильон - очень добрый человек и, наверное,
не  рассердится на меня за то, что я сделаю ваше ложе несколько
мягче.
     -Но  дело-то  в  том, что моя кровать дома... очень мягка!
Зачем  вам хлопотать с матрацем, когда можно устроиться гораздо
проще!
     -То есть отпустить вас домой?
     -А    хотя   бы   и   так!   Подумайте   только:	домик с
виноградником...  Если	прибавить  сюда  еще небольшую сумму на
первое обзаведение...
     -Очень  заманчиво,  что  и  говорить!  Жаль только одного:
герцог	приучил  меня  так  слепо  повиноваться  ему,  что  мне
придется   презреть   и   домом,  и  виноградником,  и	суммой,
необходимой на обзаведение. Очень жаль, что приходится упускать
такой  редкий  случай, ну да что поделаешь? Единственное, что я
могу сделать для вас, это не оставлять вас одного, чтобы вам не
было  слишком скучно. Если хотите, я буду рассказывать вам свои
приключения.
     -Благодарю вас!
     -А  может	быть,  вы  предпочтете партию-другую в кости? -
предложил Фангас.
     -А!   -  сказал  Рене,  осененный	неожиданно  мелькнувшей
мыслью.- Вы любите играть, господин Фангас?
     -Я  провансалец,-	просто ответил конюший, а затем вытащил
из  кармана  стаканчик для игральных костей, кости и кошелек, в
котором было не более двенадцати пистолей, и произнес:- Тут все
мое   состояние;   как	 видите,  этого  еще  недостаточно  для
приобретения дома, о котором я мечтаю.
     Не  отвечая  ничего,  Рене достал из кармана свой кошелек.
Сквозь	стальные  кольца этого туго набитого кошелька виднелись
новешенькие золотые экю.
     -Эге,-  сказал  Фангас.-  А  что,	если  я выиграю все эти
желтенькие   монетки?	Это   будет   недурненьким  фондом  для
приобретения домика, а?
     -Это   будет,  во	всяком	случае,  очень	ловко  с  вашей
стороны,-  ответил  Рене,  а сам подумал: "Стоит мне выиграть у
тебя твои десять-пятнадцать пистолей, и ты в моих руках!"
     Фангас  достал  из  кармана  пистоль и бросил его на стол,
Рене сделал то же самое.
     -Приступим!  - сказал Фангас, сверкающий взор которого был
как бы прикован к наполненному золотом кошельку парфюмера.
     В	то  время как Рене старался тем или иным путем склонить
Фангаса  на  измену  своему  господину,  герцог  Крильон шел по
направлению к Двору Чудес. У входа в эту главную квартиру армии
воров и грабителей стоял часовой, который хотел преградить путь
незнакомому  пришельцу,  но  герцог  ударил его шпагой плашмя и
довольно грозно крикнул:
     -Дорогу!
     Часовой  невольно	подался  в сторону, свистнув, однако, в
имевшуюся  у  него  сторожевую свистульку. Не обращая ни на что
внимания,  герцог спокойно пробирался вперед к большому огню, у
которого беззаботно танцевали обитатели Двора Чудес.
     Свисток  нарушил  их  веселье,  и	добрый	десяток  рослых
молодцов,   бросившись	 к  герцогу,  моментально  окружил  его
сплошным кольцом.
     -Прочь, дурачье! Дорогу! - повелительно крикнул им герцог,
сильным  толчком  разрывая  этот  живой круг. Поблизости стояла
хорошенькая  ночная фея; Крильон спокойно взял ее за подбородок
и, не обращая внимания на злобное рычание толпы, сказал:
     -А знаешь ли, ты очень недурна, милочка!
     -Да   кто	вы  такой,  черт  возьми?  -  крикнул  какой-то
оборванец.-  Кто вы такой, чтобы сметь так нагло лезть прямо ко
мне. Королю Цыганскому?
     -Я Крильон,- просто ответил герцог.
     Услыхав  это  имя, Король Цыганский сорвал с себя шляпу, и
все   остальные  обнажили  головы.  В  то  время  имя  Крильона
пользовалось   во   Франции  такой  же	популярностью,	как  за
шестьдесят  лет  до  этого  имя  Баяра.  Это имя было синонимом
храбрости, честности и порядочности. Крильон уже при жизни стал
легендарным  героем,  и  его имя было полно таким обаянием, что
даже этот низкий сброд не решился бы коснуться славы и гордости
Франции.
     Заметив произведенное им впечатление, Крильон вложил шпагу
в ножны и сказал:
     -Здравствуйте, ребята!
     -Ваша  светлость,- сказал Король Цыганский,- между нами вы
в   полной  безопасности,  и  если  мы	можем  быть  чем-нибудь
полезными вам, то приказывайте!
     -Я хотел бы получить от вас маленькую справочку. Среди вас
был  воришка  по  имени  Гаскариль  -  славный парень, которого
повесили из-за подлеца Рене!
     -Да  здравствует  Крильон!  -  неистово  заорали обитатели
Двора  Чудес  в  ответ	на  эту  фразу: ведь они дали Фаринетте
клятву помочь ее мести Рене и от души ненавидели последнего.
     -Так   вот,-   продолжал	герцог,-  насколько  я	знаю, у
Гаскариля была подруга. Ее звали... звали...
     -Фаринетта! - подсказал сразу десяток голосов.
     -Ах  так?	Фаринетта?  Отлично!  Ну,  так	мне  необходимо
повидать ее. Где она живет?
     -На  улице Гран-Хюрлер,- ответил Король Цыганский.- Да вот
мой адъютант. Герцог Египетский, сведет туда вашу светлость!
     -Черт  возьми!  -	ответил  Крильон  смеясь,-  какая честь
ожидает  эту  грязную,	темную	улицу:	по  ней  будут идти два
герцога сразу!

			* * *

     Когда  Шмель  взвалил  на плечи бесчувственное тело Паолы,
Фаринетта   приказала  отнести	девушку  к  себе  на  квартиру.
Читатель   уже	знает,	что  Фаринетта	жила  на  чердаке  дома
суконщика  Трепа  на  улице Гран-Хюрлер. Трепа был в оживленных
сношениях  с  Двором  Чудес, так как скупал там краденые вещи и
при  случае  укрывал  преследуемых  полицией  грабителей. Кроме
того,  он не брезговал всякими другими удобными случаями набить
себе  мошну,  но  делал  это  так  искусно,  что еще ни разу не
попадался в лапы правосудия. Его дом был вне всяких подозрений,
и  потому-то  Фаринетта  считала  свой чердак лучшим местом для
содержания дочери Рене.
     Все  время, пока процессия двигалась к квартире Фаринетты,
вдова  Гаскариля наблюдала за своими сообщниками. Она заметила,
что  их  взгляды  с  пламенной	страстью  впивались в красавицу
итальянку,  и  услыхала, как Одышка шепнул Волчьему Сердцу, что
Шмель  должен  считать	себя  очень  счастливым от выпавшей ему
чести держать в своих объятиях такое красивое тело.
     Когда  они  поднялись  на	чердак	и  Шмель  по приказанию
Фаринетты  положил  бесчувственную  итальянку на связку соломы,
заменявшую  Фаринетте  кровать,  вдова	Гаскариля  обратилась к
своим мрачным сообщникам со следующими словами:
     -Помните  ли  вы,	молодцы,  что  вы  веревкой,  удавившей
Гаскариля,    поклялись    мне	  беспрекословно    слушаться и
повиноваться мне?
     -Помним! - угрюмо ответили все трое.
     -А помните ли вы, что субъект, осмелившийся нарушить такую
священную  клятву, навсегда изгоняется со Двора Чудес и что наш
покровитель  -	дьявол - жестоко отомстит вероломному? Помните?
Ну, так скажу вам: я сразу заметила, что красота этой итальянки
вскружила  вам	голову	и  вы  уже  готовы  нарушить данную мне
клятву.  Вы напоминаете мне трех рослых собак, очень голодных и
видящих  вкусный  кусок мяса. Собаки хотели бы полакомиться, но
их  сдерживает	цепь.  Эта  цепь  -  мое  требование,  чтобы вы
стерегли  эту  девушку	и  не  причиняли  ей никакого зла. И вы
должны	исполнить  мое	требование,  пока  я  сама  не	разорву
сдерживающей вас цепи!
     -К  чему  было  похищать  ее  тогда!  - недовольно буркнул
Волчье Сердце.
     -Я  сделала это по желанию очень высокопоставленной особы,
которая  обещала мне за это отомстить Рене. Больше я вам ничего
не   объясню.	Помните:   вы	обязаны   мне	беспрекословным
повиновением!
     В этот момент Паола открыла глаза и простонала:
     -Где я?
     -У меня,- ответила Фаринетта.
     -Но я не знаю вас!
     -Зато  я  знаю  тебя!  Ты	дочь Рене Флорентинца, убившего
моего  возлюбленного, и за это я вымещу подлость твоего отца на
тебе!
     -Пощадите!  -  крикнула  Паола заливаясь слезами.- Разве я
виновата,  что	мой  отец делает зло? Ведь я сама никому зла не
сделала!
     -Каждый  мстит  как  умеет  и  может,- ответила Фаринетта,
пожимая  плечами.-  Но	не волнуйся, сегодня тебе еще не грозит
ничего!  -  Она остановилась, прислушиваясь к какому-то шуму, а
затем, выглянув в окно, сказала: - Батюшки! Суконщик ведет сюда
Герцога Египетского с каким-то чужим дворянином. В чем дело?
     Вскоре  лестница  на  чердак заскрипела, и в комнату вошел
адъютант Короля Цыганского с герцогом Крильоном.
     Увидав его, Паола отчаянно закричала:
     -Боже мой! Ваша светлость! Спасите меня! Помогите! Крильон
посмотрел на Фаринетту и ее мрачных помощников и сказал:
     -Что вы хотите делать с этой девушкой?
     -Она моя! - ответила Фаринетта.
     -Она наша! - хором подхватили остальные.
     -Вы   жестоко   ошибаетесь!  -  надменно  возразил  герцог
Крильон.
     -Позвольте,  ваша светлость,- вмешался Герцог Египетский,-
что это вы собираетесь делать?
     -Что за вопрос? - надменно кинул ему Крильон.
     -Нет,  это  не  годится! - продолжал тот.- Если бы я знал,
что  вы  замышляете дурное против Фаринетты, я не привел бы вас
сюда.  Но все равно лучше откажитесь от вашей затеи. Нас много,
и мы не допустим, чтобы у Фаринетты вырвали ее законную добычу!
     -Дурак! - спокойно ответил неустрашимый герцог.- Ведь меня
зовут Крильон!
     -Вот  именно!  И  потому  вы,  ваша  светлость,  не будете
вмешиваться в происходящее здесь! - сказал какой-то голос сзади
герцога.
     Крильон   с   удивлением	оглянулся  и  увидал  кабатчика
Маликана.
     -Тебе-то что нужно здесь? - удивленно спросил его герцог.
     -Я  явился  сюда  для  того, чтобы убедиться, находится ли
здесь  Паола,-	ответил  кабатчик.- Это мне поручено человеком,
против	 воли  которого  вы,  должно  быть,  не  пойдете,  ваша
светлость!
     Сказав   это,   Маликан  показал  Крильону  кольцо  принца
Генриха,  и  все более и более терявшийся герцог лишь изумленно
развел руками, не зная, что ему сказать.
     А Маликан между тем нагнулся к уху Крильона и шепнул:
     -Фаринетта  действует по приказанию принца. Паола является
заложницей.  Рене  должен узнать, что, если случится что-нибудь
плохое с его близкими, это отзовется на Паоле!
     -Теперь  понимаю! - буркнул Крильон и, не давая себе труда
объяснить остальным участникам этой сцены причину такой быстрой
перемены  фронта,  повернулся  и бросился бежать с чердака так,
как до сих пор бегали лишь враги от самого герцога.
     Между тем Маликан сказал Паоле:
     -Сударыня!  Каждую  ночь  я  буду	навещать  вас,	пока не
случится  несчастья  с	кем-нибудь  из	тех, кого ненавидит ваш
отец,  и,  до  тех  пор  пока  я буду приходить сюда, с вами не
случится ничего худого!
     Сказав это, Маликан ушел.
     Тогда  Фаринетта  обратилась  к  Одышке, Волчьему Сердцу и
Шмелю:
     -В  ту  ночь,  когда  этот человек не придет сюда, я порву
сдерживающую вас цепь и дочь Рене будет отдана в вашу власть!
     Паола   поняла,  что  она	погибла,  так  как  вспомнила о
перчатках,  отравленных  ее  отцом.  И в то время как сообщники
Фаринетты   плотоядно  облизывались,  итальянка  снова	упала в
обморок.


				XXI
				
     Невозможно   описать  тот	ад,  который  поднялся	в  душе
Крильона при словах Маликана. Он бежал по улицам, словно за ним
гнался	целый легион демонов, и думал горькую думу. Ведь он дал
клятву	Рене,  что  вырвет  Паолу  из рук сообщников Фаринетты.
Пусть  Рене  -	негодяй,  но  слово дворянина должно оставаться
нерушимым,  кому  бы  оно  ни давалось - королю или палачу, все
равно! Он, Крильон, еще никогда не нарушал своего слова...
     Но  как  же  быть теперь, когда слово дано, а сдержать его
нельзя?
     Крильона  не  остановило бы то, что освобождение Паолы шло
против интересов принца Генриха. Действительно неустрашимый, он
не  побоялся бы пойти даже против самого короля. Но ведь он дал
слово  принцессе Маргарите постараться обезопасить принца и его
близких  от  покушений	со  стороны  Рене.  Паола как заложница
отлично  гарантировала эту безопасность, и ее освобождение было
бы  равносильно  нарушению  данного принцессе слова. Так как же
поступить,  если  в  обоих  случаях он все равно нарушал данное
слово?
     Правда,  слово,  данное принцессе, имело право первенства.
Поэтому  Крильон  и  отказался	от  намерения сдерживать слово,
данное Рене. Но как пережить невозможность сдержать последнее?
     В этом хаосе чувств Крильон дошел до своего дома.
     На его стук вышел Фангас с лампой в руках.
     -Что   с	вами,  ваша  светлость?  -  спросил  испуганный
конюший.- Вы так бледны!
     -Проводи  меня  наверх!  -  хмуро сказал Крильон. Когда он
вошел  в  комнату, служившую временной тюрьмой Флорентийца, его
взорам	представилось  довольно  необычайное зрелище. Посредине
комнаты за столом сидел Рене; на стене красовались три огромные
фляги  вина,  из  которых две были совершенно пусты, а третья -
наполовину. Среди фляг и кружек герцог увидал игральные кости и
стакан	для  них.  Около  Рене виднелась кучка красных бобов. У
места,	где  сидел  Фангас,  бобы  покрывали два кошелька - его
собственный и Флорентийца.
     Рене  был	очень  бледен,	его  потускневший  взор выдавал
сильгейшее опьянение.
     -Что это значит? - удивленно спросил герцог.
     -Да   видите   ли,   ваша	светлость,-  ответил  конюший,-
господину  Рене  не хотелось спать, а захотелось утолить жажду.
Вот  я	и  подумал, что ваша милость не будет сердиться, если я
угощу его стаканом вина...
     -Ты называешь это "стаканом"? - сказал герцог, указывая на
монументальные фляги.
     -У него была очень сильная жажда!
     -И у тебя тоже?
     -О, я пил только для того, чтобы поддержать ему компанию!
     -Допустим. Далее?
     -Вашей  милости  известно,  что господин Рене очень богат.
Вот  я и рассказал ему, что мне давно хочется купить себе домик
с виноградником, да денег все нет. Рене и предложил мне столько
денег,	чтобы  я  мог  купить себе отличное поместье где-нибудь
около Авиньона!
     -Однако  он  очень щедр,- заметил Крильон.- А что он хотел
взамен?
     -О,  сущих  пустяков:  чтобы  я  отпустил его домой спать!
Крильон расхохотался.
     -А ты предпочел отказаться от дома с виноградником?
     -Ну вот еще! Конечно нет. Только, не желая получать деньги
даром, я предложил господину Рене сыграть со мной в кости. Ну и
не повезло же ему, бедняге, надо сказать!
     -Ты много выиграл?
     -А  вот  судите  сами,  ванта светлость! Сначала мы начали
играть	очень скромно, но господин Рене - горячий игрок, и если
он  проигрывает,  то  удваивает  и  учетверяет	ставки. В самом
непродолжительном  времени  его кошелек перешел ко мне. Тогда я
принес сотню бобов и дал их Рене. Мы условились, что каждый боб
будет стоит пистоль...
     -И ты все это выиграл?
     -О,  уже  давно! Затем мы повысили стоимость боба до двух,
четырех, десяти пистолей... Наконец...
     -Ну, наконец?
     -Теперь каждый боб стоит тысячу пистолей!
     -Черт   возьми!  -  вскрикнул  герцог.-  Но  вы  разорены,
милейший Рене!
     -Такое несчастье бывает раз в тысячу лет,- заметил Фангас,
тогда  как  Рене  лишь	бессмысленно  заморгал в ответ на слова
герцога.- Ваша светлость разрешит нам продолжать?
     -Как, разве тебе еще не хватает выигрыша на покупку дома?
     -Нет, хватает, но я переменил решение. Я решил отправиться
в  Рим,  повидать  папу  и...  попросить  его  продать мне свой
авиньонский замок, в котором он уже давно не живет!
     Герцог хохотал до одышки.
     -Да ну же... играть! - невнятно пробормотал пьяный Рене.
     -Постой-ка!  -  сказал  герцог,  которому	пришла в голову
странная, но блестящая мысль.- Я буду играть за тебя, Фангас!
     -О,   ваша  светлость,-  огорченно  заметил  Фангас,-  это
изменит полосу...
     -Дурак!  -  сказал  герцог,  кидая  на стол свой кошелек.-
Неужели   герцог   Крильон   проиграет	там,  где  его	конюший
выигрывает?
     Крильон взял в руки стакан с костями и сказал Рене:
     -Ставлю вам тысячу ливров!
     -Идет!  -	ответил  Рене,	совершенно подпавший под власть
демонов игры и вина.
     -А  вы,  со  своей стороны, поставите ту клятву, которую я
дал вам недавно!
     -Клятву?  Какую  клятву?  -  пробормотал  Рене.-  Не помню
клятвы!
     -Да  это не важно, помните вы или нет,- нетерпеливо сказал
Крильон.-  Вы  только  играйте.  Если  я  проиграю, вы получите
тысячу	ливров.  Если я выиграю, я буду свободен от данного вам
обещания!
     -Идет!  -	ответил  Флорентинец,  после  чего  взял из рук
герцога  стакан,  кинул  кости и, взглянув на них, с торжеством
сказал: - Семь!
     -Господи!	-  с  отчаянием крикнул Фангас.- У него никогда
еще не было семи во весь вечер! Крильон пожал плечами и сказал:
     -Сейчас  увидишь,	глупое животное! Он бросил кости в свою
очередь.
     -Восемь! - сказал он.- Я выиграл!
     -Браво! - крикнул восхищенный Фангас.
     -Хороший  удар...	очень  хороший удар! -пробормотал Рене,
положив  голову  на  руки,  и...  заснул, сраженный волнением и
хмелем.
     Крильон встал, потянулся с довольным видом и сказал:
     -Черт  возьми!  Я	буду  отлично  спать в эту ночь теперь!
Знаешь ли ты, Фангас, что я чуть-чуть не обесчестил себя?
     Герцог взял свечу и отправился в свою комнату. Фангас взял
Рене на руки и отнес его на кровать. Затем он собрал кошельки и
бобы и пробормотал:
     -Я  с пользой провел этот вечер. Рене заплатит мне за бобы
или я превращу его в отбивную котлетку!


				XXII
				
     На другое утро Крильон первым делом осведомился у Фангаса,
что поделывает Рене.
     -Он еще спит,- ответил конюший.- Ведь он очень много выпил
вчера.
     -Ну  что  же,  тем  лучше,-  сказал  Крильон,- легче будет
стеречь его!
     -Ну, этот чудак и так не убежит от нас, ваша светлость!
     -Надеюсь,-  ответил  герцог и тотчас же направился в Лувр.
Он   осмотрел  посты  и  наряды  и  затем  поднялся  к	королю;
последнего   он  застал  за  завтраком	в  обществе  трех  лиц:
принцессы Маргариты, принца Наваррского и Пибрака.
     -А вот и Крильон! - сказал король.
     -Ваш слуга, государь!
     -Здравствуй, Крильон. Ты завтракал?
     -Нет еще, ваше величество!
     -Так не хочешь ли позавтракать с нами? - предложил король.
     -С большим удовольствием, государь!
     -Молодец  этот  Крильон,- сказал Карл IX.- Он всегда готов
ко  всему, и за стол он так же сядет в любое время, как в любое
время ринется в бой.
     Крильон	 сел	за    королевский    стол.    Маргарита
многозначительно  посмотрела  на  герцога, и он ответил ей тоже
многозначительным  взглядом. Но как ни мимолетен был этот обмен
многозначительными гримасками, король успел подметить их.
     -Эге!  -  сказал  он.-  Кажется, у Марго имеются секреты с
Крильоном!
     -Возможно! - ответила принцесса улыбаясь.
     -Гм! Гм! - закашлялся Крильон.
     -Но ввиду того, что я - король и что от короля секретов не
бывает, то...
     -То  ваше	величество  желает  узнать,  в	чем тут дело? -
спросил Крильон.
     -Вот именно!
     -Ну  что  же,-  сказала принцесса,- я сама расскажу королю
все.
     -Рассказывай, сестричка!
     -Представьте  себе,  государь, что, за исключением герцога
Крильона, все придворные страшно боятся Рене...
     -Как?  -  сказал  король.-  Так  при  дворе еще занимаются
Флорентийцем?
     -Не  меньше,  чем	прежде,  государь! - смеясь, подтвердил
Генрих.
     -Ну  а  я,-  продолжала  принцесса,-  опасаясь, чтобы Рене
опять  не  подложил  мне  палок  в  колеса  моего  супружества,
поручила герцогу "изъять из обращения" господина Рене!
     -Что такое? - с удивлением спросил король.
     -Я  попросила  герцога  похитить  Рене  и	запереть его на
несколько  дней  в  верном  месте,  пока  мое бракосочетание не
состоится.
     -И герцог так и сделал?
     -Ну разумеется да, государь,- отозвался Крильон, запихивая
себе в рот целое крыло курицы.
     -Расскажи нам, как вам это удалось,- попросил король.
     -А  очень просто! - И герцог без утайки рассказал все, что
уже известно читателям из предыдущего.
     -Черт  возьми!  -	воскликнул  Генрих.- Да вы чуть-чуть не
перевернули вверх дном все мои планы!
     -Разве я знал, принц?
     -И вы дали слово освободить Паолу из рук Фаринетты? Как же
вы вывернулись из этого положения?
     Крильон  рассказал,  как конюший Фангас обыграл Рене и как
он  сам,  взяв	партию	Фангаса, отыграл назад данное им слово.
Король	смеялся до слез, когда узнал, что Рене проиграл Фангасу
семьдесят бобов ценою в тысячу ливров каждый!
     -Клянусь  спасением души, господа,- сказал он,- как только
Рене выйдет из-под ареста, он заплатить проигрыш!
     -Гм!..- крякнул Крильон с выражением явного недоверия.
     -Он  заплатит,-  повторил	король,- или я прикажу повесить
его!
     Карл  IX  уже  столько  раз  грозил  смертью Рене, что все
присутствующие	не  могли  удержаться  от легкой улыбки. Только
один  Крильон  не подумал комментировать королевские слова, так
как  в	этот  момент  ринулся  в  смелую атаку на окорок дикого
вепря.

		     * * *
		     
     Через несколько часов после этого Генрих Бурбонский входил
в будуар своей матери. Королева Жанна с помощью Миетты и Нанси,
которую  командировала	ей  для  этой цели принцесса Маргарита,
заканчивала  свой бальный туалет. Мы уже говорили, что королева
Жанна  была  очень  красива;  в  этот вечер ее красота достигла
необычного блеска и расцвета.
     -Государыня,-  сказал  принц,  целуя  матери руку,- вы так
молоды и прекрасны, что вас можно принять за мою сестру!
     -Льстец! - улыбнулась королева.
     -Вы,  кажется,  уже  совсем  готовы?  Сейчас сюда прибудет
принцесса, чтобы ехать вместе с нами на королевский бал.
     -А, тем лучше! - сказала королева.
     В	этот  момент в дверь будуара тихонько постучали. Миетта
подбежала  к  двери  и удивилась, увидав своего дядю, кабатчика
Маликана.
     Он  почтительно  поклонился королеве и таинственным знаком
поманил принца.
     Генрих вышел с ним в другую комнату и тревожно спросил:
     -В чем дело?
     -Ваше  высочество,  вам необходимо сейчас же отправиться к
Фаринетте.   Дочь   Рене  хочет  сделать  вам  какое-то  важное
сообщение.
     -А какое именно? Она не сказала тебе?
     -Да  я  и	не  видел  ее: ко мне только что пришел нищий с
паперти   церкви  Святого  Евстафия  и	сказал:  "Я  пришел  от
Фаринетты.  Дочь  парфюмера  хочет сейчас же видеть принца. Она
сообщит  ему  очень  важные  вещи.  Паола  говорит,  что терять
времени  нельзя,  так  как она уже давно добивается, чтобы дать
знать  принцу,	но под рукой не было никого, кого можно было бы
послать".
     -И ты думаешь, что мне следует пойти? - спросил Генрих.
     -Непременно,  ваше  высочество. Теперь она поняла наконец,
что  с	ней  не  шутят	и  что, случись с кем-нибудь что-нибудь
дурное, несдобровать и ей. Поэтому она, очевидно, решила выдать
своего отца и разоблачить какое-нибудь преступление!
     -Ты прав, я сейчас пойду к ней.
     -Прикажете   обождать   вас?  -  спросил  Маликан.  Генрих
утвердительно кивнул головой и отправился в будуар матери.
     Войдя туда, он сказал:
     -Государыня,  я  должен уйти на несколько минут по важному
делу. Я встречусь с вами в Лувре.
     -Хорошо,  Анри,  иди!  -  ответила  королева. Принц ушел с
Маликаном.

     * * *

     Сейчас   же  вслед  за  их  уходом  к  Босежуру  подъехала
принцесса   Маргарита.	 Она   застала	 королеву  Жанну  почти
совершенно готовой.
     -Добрый  вечер, милая принцесса! - сказала королева, целуя
Маргариту   в	лоб.-  Как  здоровье  вашей  матушки,  королевы
Екатерины?
     -Отлично,	ваше величество! Королева ожидает вас в большом
зале Лувра.
     -Вы  видите,  что я уже совсем готова. Мне остается только
надеть перчатки.
     Сказав  это, наваррская королева достала из комода ящичек,
купленный утром у Пьетро Довери.
     -Какая    прелестная    работа!   -   сказала   Маргарита,
рассматривая дивную резьбу и инкрустацию ящичка.
     Королева взяла из ящика первую пару перчаток.
     -Позволите  мне  надеть  их  вам,	государыня?  - спросила
Маргарита.
     -Охотно, милая невестушка!
     Королева протянула левую руку, и принцесса с неподражаемой
ловкостью   принялась  надевать  перчатку.  Королева  улыбалась
ловкости  грациозной,  милой  девушки.	Но  в тот момент, когда
перчатка   была   уже  совсем  надета,	Жанна  д'Альбрэ  слегка
вскрикнула.
     -Что случилось? - испуганно спросила Маргарита.
     -Ничего,  не  беспокойтесь,  милая,-  с  улыбкой  ответила
королева  Жанна.-  Меня  что-то  укололо, но, вероятно, это мне
просто показалось.
     -Позвольте  мне  снять  перчатку и осмотреть ее! - сказала
Маргарита.
     -О  нет,  не  надо!  Вы  так старательно надевали ее, а мы
будем  теперь снимать! Да к тому же я не чувствую никакой боли!
-  и  она  обратилась к Миетте: - Предупреди мою свиту, крошка,
что  я готова! - Затем она протянула Маргарите руку, на которую
была   надета	отравленная  перчатка,	и  сказала:-  Пойдемте,
невестушка!  Эту  ночь	я  хочу  танцевать  так,  словно  опять
наступила пора моей молодости!

				* * *

     Тем временем принц Генрих поднимался по лестнице на чердак
Фаринетты. Увидав его, Паола с радостью воскликнула:
     -Слава Богу! Это его высочество! О, пощадите меня, принц.
     -Паола!  -  сказал  Генрих.-  Вы предали меня и Ноэ и этим
заслужили  свою участь! Но не беспокойтесь: до тех пор пока ваш
отец  не  замыслит  нового злодеяния, с вами не случится ничего
дурного.
     -Но  я ужасно боюсь, что отец уже замыслил это дурное! - с
отчаянием крикнула Паола.- А я-то... разве я чем виновата?
     -Что  такое? - вздрогнув, спросил Генрих.- Что же замыслил
ваш отец?
     -Он задумал отравить кого-то!
     -Кого?
     -Я  не  знаю. Сейчас я сообщу вам все, что мне известно об
этом.  Вчера  утром  отец  послал  Годольфина в Лувр к королеве
Екатерине.  Годольфин  принес оттуда очень хорошенький ящичек с
перчатками.  Отец  взял  первую  пару - она была светло-желтого
цвета - и... отравил перчатки!
     -Каков был с виду этот ящичек? - крикнул Генрих, чувствуя,
как  у	него на голове зашевелились волосы: ведь король подарил
его матери хорошенький ящик с перчатками!
     -Ящик  был  из  черного  дерева с инкрустацией из слоновой
кости и перламутра. По углам у него были...
     Но принц не стал дослушивать конец описания: уже по началу
он  видел,  что это был тот самый ящик, который был подарен его
матери Карлом IX, и стремительно повернулся к двери.
     Он  хотел	бежать	во  дворец, но Фаринетта остановила его
вопросом:
     -Вы ничего не прикажете мне, принц?
     -Да,   прикажу!   -   крикнул   принц,  объятый  приступом
бешенства.-  Слушай,  ты,  дочь  Рене-отравителя!  Если я успею
прийти	вовремя,  чтобы  помешать  умереть моей матери, которую
задумал  отравить  твой  отец, то я пощажу тебя. Но если теперь
уже  слишком  поздно...  О,  тогда  ты	будешь отдана во власть
Фариетты!  Помни,-  обратился  он  к последней,- если через два
часа Маликан не вернется, она - твоя!
     Сказав  это,  Генрих  бросился,  словно безумный, бежать в
Лувр,  приказав  в то же время Маликану бежать в Босежур на тот
случай, если королева Жанна еще не успела выехать на бал.
     Генрих  стрелой пронесся мимо часовых, в несколько прыжков
взобрался  по большей лестнице и вбежал в зал. Перед ним стеной
стояла	густая	толпа придворных. Слышались какой-то испуганный
шепот,	  какие-то   заглушенные   восклицания,   кто-то   тихо
всхлипывал.  Генрих  силой  растолкал  придворных  и выбежал на
середину,   где  его  глазам  представилась  страшная  картина.
Королева  Жанна без чувств лежала на руках Карла IX и принцессы
Маргариты.В  нескольких шагах от них стояла королева Екатерина.
Она  была  неподвижна  и  бледна,  как статуя; только ее черные
недобрые глаза горели плохо сдерживаемым, заметным торжеством.
     Генрих отчаянно вскрикнул:
     -Поздно! Моя мать отравлена!
     Он подбежал к матери и сорвал одну за другой перчатки с ее
рук.
     На  левой	руке  наваррской  королевы виднелась запекшаяся
капелька крови...


			     XXIII

     Еще четверть часа тому назад королева Жанна, очаровательно
улыбаясь,  входила в большой луврский зал. Король Карл IX подал
ей  руку; королева Екатерина взяла руку Маргариты и шла за ними
следом.
     В	тот момент, когда король хотел начинать танец, королева
Жанна вдруг остановилась и судорожно схватилась за сердце.
     -Что с вами? - спросил Карл IX.
     -У   меня	какое-то  странное  ощущение,-	ответила  Жанна
д'Альбрэ.- Сердце усиленно бьется, и в голове все кружится... Я
нездорова...
     Она  покачнулась.	Король	и  подбежавшая	к ним принцесса
Маргарита  подхватили  ее.  Один  из  пажей кинулся за доктором
Мироном.
     Именно  в	этот  момент в зал ворвался Генрих Наваррский с
криком: "Поздно! Моя мать отравлена!"
     И	тогда  одно имя зашептали уста всех. Это было имя Рене!
Король	взглянул  на  мать  и  сразу  понял  все. Он побледнел,
нахмурился и приказал:
     -Пусть все уйдут отсюда!
     Из  уст  в  уста  уже бежали слова: "измена", "отравлена",
"предательство".   Придворные  торопливо  исполняли  приказание
короля и выходили из зала.
     Только  беарнцы,  приехавшие  вместе  с  Жанной  д'Альбрэ,
остались   на  месте,  еще  плотнее  сдвинувшись  вокруг  своей
королевы.
     -Выйдите, господа! - приказал им Генрих.
     Тогда  они  вышли:  нужен	был  приказ их государя, никому
другому они не хотели повиноваться!
     Теперь  вокруг бесчувственной Жанны д'Альбрэ остались лишь
король,   королева-мать,  принцесса  Маргарита,  принц	Генрих,
Крильон и Пибрак.
     Пришел  Мирон.  Он осмотрел оцарапанную руку, затем поднял
сорванную Генрихом перчатку, осмотрел ее и сказал:
     -Ваше  величество, видите ли вы эти мелкие осколки стекла,
прилипшие  к  коже  перчатки?  Стекло приклеено нарочно, чтобы,
сделав	на  коже  царапину,  ввести  через  нее тот яд, которым
отравлены  перчатки!  А теперь благоволите обратить внимание на
эти мраморные пятна на руке ее величества: это действует яд!
     Генрих,  стоя  на	коленях около матери, с отчаянием ломал
руки.
     -Говори,  Мирон,  говори!	- сказал король.- Скажи нам всю
правду!
     -Это  очень  сильно  действующий яд,- продолжал Мирон.- Он
весьма	недавно  открыт  в  Италии  -  я  сужу	по описанию его
действия,  так	как  мне,  как	и  всем  французским врачам, не
приходилось иметь с ним дела.
     -Но  если во Франции еще не знают его, откуда он взялся? -
крикнул король.
     -На   это	 может	 ответить  только  один  человек,  ваше
величество,  а	именно	тот,  который  вечно возится с ядами! -
ответил врач.
     -Ну,  уж  это  слишком!  -  недовольно  заметила  королева
Екатерина.-  Рене  готовы  обвинять  решительно  во всем! Ведь,
кажется...
     -Потрудитесь  замолчать!  -  перебил  ее  король, сверкнув
глазами.- На этот раз я уж докопаюсь до истины!
     -Яд   действует   очень   быстро,-   продолжал   Мирон,- и
противоядия  против него у меня нет. Но у отравителя оно должно
быть...
     Генрих вскочил и закричал:
     -Где Рене?
     Он  забыл,  что  Крильон арестовал Флорентийца. Но герцога
Крильона  уже  не  было  в комнате: при первых словах Мирона он
выбежал из зала, вскочил на первую попавшуюся лошадь и помчался
к своему дому.
     Тем  временем королеву Жанну перенесли в комнату принцессы
Маргариты.   Несмотря  на  все	хлопоты  Мирона,  ее  никак  не
удавалось  привести  в	чувство.  Ее  дыхание  становилось  все
прерывистее, глаза судорожно открывались и закрывались, по лицу
начинали  выступать  те  же  мраморные пятна, которые появились
сначала на раненой руке.
     Король подошел к своей матери и сказал ей:
     -С вашей стороны было большой ошибкой защищать Рене!
     -Но...   ваше   величество...-   пролепетала   растерянная
королева Екатерина.
     -В  конце	концов,  это  имеет  такой  вид, будто вы - его
сообщница! - докончил Карл IX и отвернулся затем от матери.
     Екатерина Медичи побледнела как смерть.
     В	этот  момент  во  дворе  Лувра	послышался топот быстро
мчавшейся лошади.
     -Это  Крильон!  -	крикнул  король,  подбегая  к  окну. Он
увидел,  что  во  двор	бешеным  галопом въехал герцог, спереди
державший в седле Рене.
     -На  землю! - грубо крикнул Крильон, бесцеремонно ссаживая
парфюмера,  и  через минуту уже входил в зал, одной рукой держа
Флорентийца за шиворот, а другой подталкивая его вперед.
     Король пошел навстречу бледному, перепуганному итальянцу.
     -Негодяй!	-  крикнул  он.-  Как называется яд, которым ты
воспользовался на этот раз?
     Рене попытался спастись смелым отпирательством.
     -Но  я  никого  не отравлял, ваше величество,- ответил он,
строя удивленное лицо.
     -Ты  лжешь!  -  крикнул громовым голосом принц Генрих.- Ты
лжешь!	Твоя  дочь Паола только что сказала мне, что ты отравил
пару  перчаток	светло-желтого	цвета  и  положил  их в ящичек,
принесенный Годольфином из...- он не договорил.
     Королева Екатерина почувствовала, что пол уходит из-под ее
ног.
     -Знай  же,- продолжал принц,- знай, что в этот момент твоя
дочь  находится  в  руках  Фаринетты и трех бандитов. Спаси мою
мать, и я верну тебе дочь!
     Рене побледнел еще больше, подбежал к королеве Жанне, взял
ее за руку и с отчаянием крикнул:
     -Поздно!
     Действительно,   словно   прикосновение   убийцы  ускорило
смертельный  исход:  королева  Жанна вздрогнула, широко открыла
глаза, приподнялась до половины и снова рухнула на постель.
     -Скончалась! - сказал Мирон, взяв королеву за руку.
     -Умерла! - грозно крикнул Карл IX.- Умерла!
     -Государь!  Мести! Мести за кровь нашего дома! - простонал
Генрих.- Ведь...
     -Замолчи,	 братец,-   грустно  и	важно  сказал  король,-
замолчи, милый, и не произноси знакомого всем нам имени, которе
готово сорваться у тебя с уст! Даю тебе свое королевское слово,
что  на  этот  раз  правосудие восторжествует.- Он повернулся к
Крильону  и  сказал ему:- Герцог, вы отправите Рене сейчас же в
Шатле.	Завтра он выйдет оттуда, чтобы прямым путем отправиться
на Гревскую площадь!
     -Рене!  - зловещим тоном сказал принц.- В этот момент твоя
дочь обесчещена.
     Рене вскрикнул и рухнул на пол. Король подошел к Екатерине
Медичи и сказал ей:
     -Вы  сию же минуту отправитесь в Амбуаз и будете терпеливо
ждать там смерти. Никогда более вы не увидите Лувра!..
     Генрих  снова  упал  на колени около трупа матери и плакал
горючими слезами.



			Понсон дю Террайль

			  Цикл романов
		   "Молодость короля Генриха"

                    ПОХОЖДЕНИЯ ЧЕРВОННОГО ВАЛЕТА

			    Роман IV


				I

      Это   происходило   на   берегах	 Гаронны.   В	старом,
полуразрушенном  замке	юный владелец поместья принимал гостей.
Кругом	все  говорило о неповитой бедности, но гасконец хвастун
по  природе, и повсюду виднелись старания придать этой бедности
лишь вид почтительно культивируемой старины.
      В  теплый июльский вечер тысяча пятьсот семьдесят второго
года  в  громадном зале старого замка собрались трое друзей, из
которых старшему было не более тридцати лет, а младшему не было
и девятнадцати. Последним был сам хозяин.
      Они  сидели  вокруг  стола,  покрытого  старой,  вытертой
скатертью,  и  занимались  игрой  в  карты. В качестве истинных
гасконцев  они	положили  около себя свои кошельки, вместо того
чтобы  высыпать их содержимое на стол. Около играющих виднелись
две большие, пузатые, но - увы! - пустые бутылки.
      -Однако,	господа,  -  воскликнул один из гостей,- я хочу
пить! Вина, дворецкий!
      К  столу подошел крестьянин, наряженный в желтый казакин,
и  шепнул  на  ухо  хозяину,  что в погребе нет больше ни одной
бутылки.
      -Господа!  -  сказал  хозяин  дома.- Пандриль спрашивает,
какого именно вина желаете вы?
      -Ну вот еще! - ответил другой гость. - Да самого лучшего,
разумеется!
      -Да  видите ли, в чем дело,- ответил хозяин, не моргнув и
глазом,-  вам  очень  хочется  пить, но... Пандриль, друг мой,-
обратился  он  к  крестьянину, довольно неуклюже разыгрывавшему
роль дворецкого,- вели оседлать сейчас же мою лучшую лошадь...
      -Какую? - наивно спросил Пандриль.- Черную или белую?
      Владелец	 замка	 грозно   и   надменно	 посмотрел   на
недогадливого слугу.
      -Дурак!  -  ответил  он.-  Ты должен знать, что Вельзевул
черен  как ночь! Ну-с, вели, значит, оседлать лучшую лошадь, то
есть   Вельзевула,  и  отправляйся  на	клосскую  ферму.  Скажи
фермеру,  что  я  приказал  дать  тебе бурдюк сенжакского вина,
которое мой предок вывез из Испании... ну, того самого, которое
еще ему подарил император Карл Пятый!
      Хозяин кинул на слугу такой многозначительный взгляд, что
несчастный   Пандриль	выскочил   стремглав   из  комнаты,  не
осмелившись  заметить,	что  о	знаменитом  сенжакском	вине он
слыхал	так  же  мало,	как  и об императоре Карле Пятом, и что
клосска: ферма на самом деле представляет собою полуразрушенную
и необитаемую хижину, стоящую среди клочка виноградников.
      Когда слуга ушел, хозяин продолжал:
      -Дорогие	друзья,  наступили  тяжелые  времена  для  нас,
дворян.  У  самих  королей  не	осталось  ни  кола  ни двора, а
религиозные   распри  разорили	самые  знатные	дома  Франции и
Наварры.
      -Кому  ты  говоришь  это,  Гектор!  -  воскликнул один из
игроков.
      -По  счастью, у нас имеется то, что у нас не может отнять
никто,	 а  именно  наше  происхождение!  -  отозвался	третий,
которого звали Лагир.
      -Ты  прав, клянусь прахом своих предков! - ответил хозяин
дома.  -  И знаете что, друзья? Чтобы убить как-нибудь ожидание
в  течение  того  времени,  которое  понадобится  Пандрилю  для
доставки  сюда	вина,  не  поговорим  ли  мы  немного  о  наших
генеалогиях?   В  наше	время,	когда  развелось  много  всяких
проходимцев  и выскочек, истинным дворянам полезно восстановить
памяти свое родословное древо!
      -Вот  это  -  блестящая  идея,  черт возьми! - воскликнул
Лагир.-  Что же, начнем хоть с меня, господа! Ведь вы, конечно,
знаете,  времена заставили моих предков жить в качестве простых
дворян,  но  на  самом	деле мы заслуживаем лучшей участи. Ведь
меня зовут Лагир, и я происхожу от Валета червей!
      -Как  же!  -  ответил  хозяин дома.- Лагир, спутник Жанны
д'Арк,	или  Валет  червей,  был  большим  другом  моего предка
Гектора де Галяра, Валета бубен.
      -Истинная   правда!   -	подтвердил   потомок   спутника
Орлеанской девы.
      -Ну,  а  я, господа,- сказал третий,-- происхожу из более
древнего рода, чем вы оба!
      -Еще чего! - сказал Гектор.
      -Поди ты! - буркнул Лагир.
      -А  вот  судите  сами.  Меня  зовут  Ожье де Левис, и мои
предки	были  в  родстве  с  самой  Богородицей. Первый из моих
предков,  о  котором  у  нас  имеются  хоть  какие-либо  точные
сведения,  был	шталмейстером  царя  Давида,  а  потом другом и
поверенным  царя Соломона, который дал ему прозвище Валета пик.
А  ну  тебя  к	черту!	-  крикнул  Гектор де Галяр.- Ты хватил
через край, голубчик!
      -Да нисколько! - скромно ответил Ожье де Левис.
      -Но   ведь   карты   были   изобретены   всего   только в
царствование короля Карла Шестого.
      -Извини,	пожалуйста,-  невозмутимо  ответил Ожье,- карты
изобрел Саул.
      -Ты думаешь?
      -Я  знаю	это!  За тридцать девять лет и шесть месяцев до
Рождества  Христова  карты  вышли  из  употребления,  и  к  ним
вернулись лишь в царствование короля, о котором ты говорил.
      -А,  ну  это другое дело! - важно ответил Лагир.- Значит,
ты происходишь от Пикового валета?
      -Как ты от Валета червей!
      В  тот  момент когда молодые люди обменивались последними
фразами,  дверь  в  зал  раскрылась  и	в  комнату вошел юный и
красивый  кавалер. Это был наш старый знакомый Амори де Ноэ. Он
был в ботфортах, покрытых, как и платье, толстым слоем пыли.
      -В  таком случае, друг Ожье,- сказал Ноэ,- в сравнении со
мной ты все же ничтожный дворянчик, а Гектор и Лагир просто и в
счет не идут!
      -От   кого   же	ты  происходишь,  Амори?  -  совершенно
бесстрастно спросил Гектор.
      -Но  ты  можешь  сам видеть это из моего имени! - ответил
тот.-  Я  происхожу  от  самого  патриарха  Ноя! Первый из моих
предков  -  Иафет  -  царствовал  на берегах Ганга. Один из его
потомков,  по  имени Ланселот, сопровождал в походах Александра
Макендонского, который дал ему прозвище Валет треф.
      -Позволь,-  сказал  Ожье де Левис,- разве ты забыл, что в
ту эпоху карты вышли из употребления?
      -Вышли,  но  не  в Македонии, где не переставали играть в
карты!	-  отпарировал	потомок патриарха Ноя, а затем уселся и
сказал:  -  Ну,  а  теперь,  господа,  когда мы припомнили свои
родословные,  угостите-ка  меня  стаканчиком вина, потому что я
умираю от жажды!
      -Погоди	немного,-   сказал   Гектор,-	мой   дворецкий
отправился в погреб.
      -А  так как этот погреб находится довольно далеко отсюда,
то ему пришлось сесть на лошадь,- прибавил Лагир.
      Амори  де  Ноэ улыбнулся, взял графин с водой, налил себе
стакан этого бесхитростного напитка и сказал со вздохом:
      -Это  ли не насмешка судьбы! Мой предок Ной первый извлек
из виноградной лозы ее сладостный сок, а его потомку приходится
довольствоваться простой водой, да еще проскакав двое суток без
отдыха!
      -Вот как? - сказал Гектор.- Откуда же ты?
      -Из  Парижа,  и  приехал	специально, чтобы повидать вас,
друзья мои!
      -Да полно тебе!
      Ноэ  сразу принял серьезный вид, и это отразилось также и
из выражении лиц остальных.
      -Господа,-  сказал  Ноэ,-  я  примчался  из  Парижа,  где
раздаются  сдержанный  ропот, мрачное потрескивание и похороный
звон.  Этот  ропот  -  ропот  народа,  не  видящего перед собой
светлого  будущего.  Это  потрескивание  -  потрескивание трона
Валуа,	медленно, но верно идущего к разрушению и развалу. Этот
похоронный  звон  гудит  о  смерти  трех  принцев,  из	которых
младшему  двадцать  лет,  а  старшему - двадцать четыре, что не
мешает	им  всем  троим  носить  на  своем  челе печать близкой
смерти!
      Трое гасконцев уже не смеялись. Они с серьезным интересом
смотрели на оратора, ожидая продолжения. И Ноэ заговорил:
      -Религиозные  распри  ускорили  дело разрушения. Гугеноты
обращают  взоры  к  электору Палатинскому, католики призывают к
себе  на  помощь  лотарингских принцев и Испанию. Ни у кого нет
патриотической сознательности!
      Последняя фраза вызвала взрыв негодования у слушателей.
      -Клянусь	вечным	спасением,-  крикнул  Ожье де Левис,- в
качестве  родственника	Богородицы я добрый католик, но я стану
гугенотом, если испанцы перешагнут через Пиренеи!
      -И я тоже,- сказал Лагир.
      -Черт возьми! - сказал Гектор.- Я гугенот, но лучше стану
католиком,   чем  допущу  этого  тевтонского  болвана  электора
вмешиваться в дела Франции!
      -Да   благословенно   будет  имя	Божие!	-  торжественно
отозвался  Ноэ.- Я не ошибся в вас, и вы действительно те люди,
которые мне нужны!
      -Для чего?
      -Выслушайте  меня!  Мы  гасконцы,  мы  беарнцы,  мы  дети
рыцарской страны, где когда-то носилась шпага самого Роланда! В
наших  горах  нет  золота,  но	зато  воздух, которым мы дышим,
закаляет  сердца,  делая их недоступными для страха. Нас только
горсточка,  но	короли	старой	Франции  старались привлечь эту
горсточку  в  свою армию, говоря, что шпага беарнца стоит сотни
пик, а рапира гасконца - сотни аркебуз!
      -Да  в  чем  дело-то,  куда  ты клонишь? - спросили хором
молодые люди.
      -Слушайте, только слушайте! - Ноэ встал, его жесты и звук
голоса	стали  еще  торжественнее,  еще многозначительнее.- Это
было  около  месяца  тому  назад. Ночью на балконе Лувра стояли
двое  людей,  любуясь  видом  гигантского  Парижа. Оба они были
молоды,  оба  верили  в свое будущее. Одетые в простые камзолы,
они  мечтали  о  парче.  Положив руки на эфесы своих рапир, они
мечтали  о  том,  чтобы командовать целыми армиями. Один из них
поднял	взор  к  облачному  ночному  небу; в клочке потемневшей
лазури	горела	одна  звезда,  и  человек,  внимательно и долго
посмотрев  на  нее,  перевел  взор  снова  к Парижу, и его губы
пробормотали:  "Как  знать? Быть может, когда-нибудь я все-таки
буду  королем  Франции!" Этот человек - сын наших гор; это юный
принц,	который не раз спал под открытым небом с голубым эфиром
нашей  страны  вместо  покрова	и  с  камнем под головой вместо
подушки.  Это  -  король  нашей  бедной  страны,  где властно и
разгульно  носится  чистый  ветер свободы! Этот человек - шляпы
долой,	господа!  -  этот  человек  Генрих  Наваррский, ставший
королем  с  тех  пор,  как  королева Екатерина Медичи приказала
отравить Жанну д'Альбрэ, его мать и нашу государыню!
      -Да   здравствует  наваррский  король!  -  крикнули  трое
молодых людей.
      -Да  здравствует	Генрих	Наваррский,  король  Франции! -
ответил  Амори	де  Ноэ.-  Да,	господа,  это он, наш обожаемый
монарх!  А  другой  молодой человек - это я сам, господа! И вот
тогда  я  вспомнил о вас и подумал: если четыре беарнца, четыре
гасконца,   храбрые,   как  Роланд,  благородные,  как	король,
обяжутся   клятвой  отдать  не	Наварру  Франции,  а  Францию -
Наварре, то сам Бог не сможет помешать им в этом!
      Молодые люди вскочили со стульев и клятвенно подняли руки
кверху.  В  этот  момент  дверь  открылась,  и	в комнату вошел
Пандриль.
      -Ах,   ваша  честь!  -  жалобно  сказал  он,  обращаясь к
хозяину.-   Какое  несчастье!  Я  очень  торопился  и  нечаянно
проткнул бурдюк шпорой! Все вино и вылилось на дорогу!
      -Господа!  -  смеясь, сказал Гектор.- Господь принял нашу
клятву и дал нам знак большим чудом: он просветил ум Пандриля!


			   II

      В  тот  самый  день  и  почти  в	тот  самый  час,  когда
гасконские  дворянчики заключали между собой таинственный союз,
за  триста  пятьдесят  лье от замка Гектора де Галяра один юный
рыцарь	звонко	пощелкивал  шпорами по мостовой доброго старого
города	Нанси, резиденции герцогов Лотарингских. Он был закутан
в  широкий  плащ,  закрывавший	часть лица, а широкополая шляпа
была  надвинута  до самых глаз. Рыцарь торопливо проскользнул в
боковую  улочку, по которой спустился до берега Мерты, но здесь
остановился  в нерешительности, не зная, направо или налево ему
идти.
      -Чтоб  черт  побрал  необстоятельность!  - буркнул он. По
середине  улочки  горел фонарь. Рыцарь подошел к столбу, достал
из-за  пазухи  маленький  сверточек  пергамента и при мерцающем
огоньке фонаря прочел:
      "Если  граф  Эрих де Кревкер любит по-прежнему, он придет
сегодня  вечером  к  девяти  часам  на берег Мерты, выйдя через
переулок Святого Павла".
      "Я  вышел через эту улицу, спустился к берегу и все же не
видел никого,- сказал себе рыцарь.- Как быть? Что же, я спущусь
теперь к самой воде против улицы и буду там ждать. Но что нужно
от  меня  и  кто  мог проникнуть в мою тайну? О да, я люблю по-
прежнему,  но объект этой любви слишком далек, чтобы я мог хоть
на что-нибудь надеяться".
      В   этот	 момент   послышался   звук  осторожных  шагов,
заставивший  молодого человека насторожиться. Вскоре он увидел,
что  от  улицы Святого Павла к реке спускается какая-то женская
тень.
      -Граф! - сказала эта женщина, подходя к рыцарю.
      -Что  вам  угодно от меня? - спросил Кревкер, подумав тут
же, что этот голос совершенно незнаком ему.
      -Вы - граф Эрих де Кревкер?
      -Да.
      -Получили ли вы какую-нибудь записку?
      -Да.
      -В таком случае вы ожидаете здесь меня!
      -Вот  как!  -  сказал  граф,  стараясь  разглядеть сквозь
покрывало   и  густую  вуаль,  молода  ли  и  хороша  ли  собой
незнакомка.
      -Граф,-  продолжала  женщина,- пойдемте ближе к реке, так
как  только  на  открытом  месте  можно быть гарантированным от
шпионов!
      Граф последовал за таинственной незнакомкой к самой реке.
      Там она сказала:
      -Ведь  вы - граф Эрих де Кревкер, потомок героя Кревкера,
который был правой рукой герцога Бургундского, Карла Жестокого?
      -Это был мой прапрадедушка.
      -Вы молоды, красивы и храбры?
      -Молод - да, красив ли - не знаю, храбр - наверное.
      -Вы - один из богатейших синьоров Лотарингии?
      -Так говорят, по крайней мере.
      -И,  несмотря на это, красавицы города Нанси и придворные
нашего	герцога  уверяют,  что	нет  рыцаря  более печального и
угрюмого, чем вы!
      -Я болен!
      -Да,   вы   поражены   в	сердце!  -  Граф  вздрогнул  от
неожиданности;	незнакомка  продолжала: - Граф Эрих Кревкер, вы
стали жертвой роковой и всепожирающей любви!
      -Вы-то почему знаете это? - нетерпеливо буркнул граф.
      -Я знаю все! - ответила женщина.
      -Ну так назовите мне имя той, которую я люблю! - с резким
хохотом предложил Кревкер.
      Женщина  подошла	ближе,	приложила свои губы к его уху и
шепнула ему какое-то имя, что заставило графа вскрикнуть:
      -Молчите!
      -Нет,-  ответила	незнакомка,-  я  буду  говорить,  и  вы
выслушаете меня. Я расскажу вам вашу собственную историю.
      -На что это вам нужно?
      -Вы увидите сами!
      Те, которые владеют нашими тайнами, всегда имеют над нами
большую  власть.  Так  и  граф	Эрих  покорно  склонил голову и
прошептал:
      -Ну что же... Если вы непременно хотите...
      -Граф   Кревкер,-   сказала  тогда  незнакомка,-	однажды
вечером  вы  были  в старой церкви, колокольня которой видна на
десять лье из окрестностей Нанси.
      -Я вообще часто бываю в церкви!
      -Это  было  вечером,  когда  церковь  казалась совершенно
пустой.  Не  было  ни  священников,  ни  молящихся,  только Бог
незримо  витал в своем святилище. Вы опустились на колени, даже
пали  совсем  ниц и, прижавшись пылающим лбом к холодному камню
пола,  шепнули:  "О Господь всемогущий! Дай мне силы отказаться
от  этой  роковой  любви,  которая  снедает  меня, к..." Тут вы
произнесли  некое  имя, но, как ни тих был ваш шепот, он все же
нашел	 отклик    в	сердце	  женщины,   которая   молилась
коленопреклоненно за выступом вблизи от вас.
      -Это были вы?
      -Нет!
      -Кто же?
      "Она! Она!" - пробормотал граф, чувствуя, что от сильного
волнения   у   него   под  шляпой  волосы  становятся  дыбом. А
незнакомка продолжала:
      -С  того	момента,  как она узнала, что вы любите ее, она
подумала,  что вы не откажетесь служить ей, когда ей встретится
нужда в вас!
      -О,-  пробормотал  граф Эрих,- пусть она потребует у меня
всю кровь до последней капли!
      -Как знать?!
      -Пусть  она  заставит  меня умереть за нее, лишь бы перед
смертью я увидел ее улыбку, обращенную ко мне!
      -Бедный!	 Как  вы  любите  ее!  -  сочувственно	шепнула
незнакомка.- О, как вы любите ее, Боже мой!
      -Но  кто	же  вы,  рассказывающая  мне все это? - спросил
граф, выпрямляясь.
      -Меня  послала  она!  - воскликнула незнакомка и, увидев,
что при этих словах граф зашатался, словно его поразила молния,
произнесла: - Овладейте собой, граф!.. Смелее! Смелее!
      -К чему?
      -Она рассчитывает на вас!
      -Я готов. Что нужно сделать?
      -Следуйте за мной!
      Незнакомка   пошла  вдоль  берега  Мерты,  сопровождаемая
графом.  Минут	через  десять  они  дошли до моста. Там женщина
остановилась и сказала своему спутнику:
      -Знаете ли вы Вертский лес?
      -О,  конечно!  Он окружает Замок Дьявола, старые руины, о
которых ходят слухи, будто они заколдованы.
      -Вы суеверны?
      -Нет.
      -Может быть, вы боитесь призраков или домовых?
      -Я христианин!
      -И католик, разумеется?
      -Да, я страстно ненавижу гугенотов.
      -Отлично! Случалось ли вам бывать в Вертском лесу?
      -Да, я не раз охотился там и знаю каждую тропинку.
      -Значит,	вам  не нужно света, чтобы перейти через Долину
Фей у подножия замка?
      -Я сумею ориентироваться по камням и деревьям.
      -В  таком  случае,  граф,  знайте  следующее:  сейчас  на
герцогском дворце бьет девять часов, а в полночь вы должны быть
в развалинах старого замка.
      -Я буду там. Что же я должен делать?
      -Ждать!
      -И это все, что вы приказываете мне от ее имени?
      -Дальнейшие инструкции вы получите в развалинах.
      -Хорошо! Я сейчас же прикажу оседлать лучшую лошадь и...
      -Этого  не  нужно.  Спуститесь под мост, и там вы найдете
лодку.	Через  час  вы спуститесь по течению реки к тому месту,
где  начинается  Вертский  лес.  Вы  войдете  в  кусты, которые
называются   "Раздвоенным   лесом",   и   там  найдете	готовую
оседланную лошадь. До свиданья!
      Сказав  это, незнакомка знаком руки простилась с графом и
быстро исчезла. Не раздумывая над странностью приключения, граф
Эрих  де  Кревкер  спустился под мост, вскочил в лодку, которую
нашел там, обрубил кинжалом причал и одним взмахом весел выехал
на  середину  реки.  Мерта бежала очень быстро, но граф отлично
управлялся  с  веслами	и  меньше  чем через час уже был у того
места, которое ему указала незнакомка. Граф выскочил на берег и
собрался  углубиться  в  кусты,  когда на реке послышался плеск
весел. Кревкер прислушался, но звук внезапно прекратился.
      -Должно  быть,  я  ошибся,-  сказал  он  и вошел в кусты,
направляясь  к	полянке, где должна была быть лошадь, обещанная
незнакомкой.
      Но  по  мере  того  как  он  шел, он слышал за собой звук
чьих-то  шагов,  который  сейчас  же  смолкал,	как только граф
останавливался	и  прислушивался,-  совсем так же, как это было
только что с веслами.
      "Однако! - подумал Кревкер.- Уж не выслеживают ли меня?"
      Он  положил  руку на эфес шпаги и снова пошел вперед. Тут
невдалеке послышалось ржанье лошади. Граф свернул в сторону, но
звук  преследовавших  его  шагов  показал,  что  и  неизвестный
спутник тоже повернул в эту сторону. Только теперь таинственный
преследователь	ускорял  шаги  и  нагонял  графа. И в тот самый
момент,  когда	граф  увидал  на  полянке лошадь, его опередила
какая-то  тень,  которая  подскочила  к лошади и схватила ее за
поводья.
      -Прочь,  мужик! - крикнул граф.- Эта лошадь предназначена
мне!
      -Ступай  прочь  ты  сам!	- ответил незнакомец.- И прежде
всего знай, что я дворянин!
      -В  таком  случае  позвольте  мне  заметить  вам,  что вы
держите себя несколько странно для дворянина, стараясь овладеть
чужой лошадью!
      -Меня   зовут   сир   д'Арнембург,   и  я  клянусь  своим
незапятнанным, именем, что вы ошибаетесь!
      -Извините,  мессир  Арнембург,  но  я приехал на лодке из
Нанси  специально  для	того,  чтобы  отыскать	лошадь	на этой
полянке!
      -А  я  специально  явился  из  своего  замка, чтобы найти
лошадь на этой самой полянке!
      -В  таком  случае,- сказал граф,- я не вижу иного способа
разрешить вопрос, кроме...
      -Кроме того, что я уже хотел предложить вам сам,- ответил
Арнембург, и молодые люди, скинув плащи, обнажили шпаги.


			 III

      Они  уже	скрестили оружие, как вдруг до них донесся звук
ржанья.  Но  -	странное дело! - этот звук шел слева, а лошадь,
которую  оспаривали  молодые  люди,  находилась совсем близко и
справа от них. Значит, была и вторая лошадь?
      Молодые люди опустили оружие и посмотрели друг на друга.
      -Мы  с  ума  сошли,-  сказал  граф,-  ведь тут имеется по
лошади для каждого из нас!
      -Я  тоже	так  думаю!  -	сказал	сир д'Арнембург. Лошадь
заржала еще раз. Граф направился в ту сторону, откуда доносился
звук, и действительно вернулся с лошадью.
      -Ей-богу,  мессир,-  сказал он,- лошадей-то действительно
две! Но только одна вороная, а другая белая. Какая же назначена
для вас и какая для меня?
      -Этого я уже не знаю.
      -Да как же быть?
      -Но пожалуйста, выбирайте! - предложил Арнембург.
      -О, после вас! - любезно отклонил граф Кревкер.
      -Да  уверяю вас, что мне это совершенно безразлично! Лишь
бы только лошадь довезла меня до Замка Дьявола, а там...
      -Что такое? - сказал граф.- Куда?
      -К  Замку  Дьявола,  то  есть  к	развалинам, которые так
называются.
      -Но ведь я тоже направляюсь туда!
      -Да? - вспыхнув переспросил Арнембург.
      -Но  ведь, насколько мне известно, развалины необитаемы,-
заметил граф.
      -Они  станут  обитаемыми на эту ночь, раз меня ждут там,-
ответил Арнембург.
      -Да ведь меня тоже ждут!
      -Знаете  что? Это начинает становиться чересчур странным!
Вы  приезжаете	в  лодке  - я тоже, вас ждет одна лошадь - меня
другая, вы едете в Замок Дьявола - я тоже. Что все это значит?
      -Очевидно лишь то, что мы едем с одинаковой целью!
      -Но я не знаю, что это за цель!
      -И я тоже!
      На  минуту  воцарилось  молчание.  Затем	сир д'Арнембург
заговорил снова:
      -А  все  же  я  могу рассказать вам кое-что, что возбудит
ваше любопытство!
      -Пожалуйста, я слушаю вас!
      -Я  уже  сказал  вам  свое  имя.	Прибавлю,  что	я родом
люксембуржец  и  состою на службе у его светлости герцога Гиза,
да продлит Господь его часы!
      -Я тоже служу герцогу!
      -В  качестве капитана герцогских войск я стоял гарнизоном
в городе Меце.
      -И я тоже!
      -Так  вот  там,  в  Меце,  я  почувствовал  всепожирающую
страсть к женщине, до которой мне было далеко как до луны!
      -Это слово в слово то же самое, что случилось со мной!
      -Я  похоронил  эту  любовь  в  глубочайших  недрах своего
сердца,-  продолжал  люксембуржец,-  как  вдруг  сегодня  утром
получаю  записку: "Вы любите такую-то, и эта дама знает о Вашей
любви".
      -Простите,-  перебил  его  граф,-  как  же могла эта дама
узнать	 о   вашей   любви,  раз  эту  любовь  вы  похоронили в
"глубочайших недрах вашего сердца"?
      -О,   это   произошло   совершенно  неожиданным  образом.
Несколько  месяцев  тому  назад  я  был в церкви, где никого не
было,  как  я, по крайней мере, думал. Там, упав ниц пред лицом
Всемогущего, я...
      -Там вы обратились к Богу с просьбой залечить ваше сердце
от  безумной  роковой  любви,  а  любимая вами дама в это время
находилась за выступом вблизи вас?
      -Вот-вот!
      -И  эта  дама  услыхала, как вы признавались Богу в своей
любви к ней?
      -Но позвольте! Кто мог сказать вам все это?
      -Никто.
      -Но тогда, как же...
      -Ваша  история  - точнейшее повторение моей собственной,-
сказал граф.
      -Что такое? - грозно крикнул люксембуржец.
      -И  я  могу  даже  назвать  вам имя любимой вами особы! -
невозмутимо  продолжал Кревкер и, наклонясь к уху люксембуржца,
прошептал  ему	что-то	такое,	от  чего  д'Арнембург подскочил
словно ужаленный.
      Между  тем  граф,  назвав  Арнембургу  таинственное  имя,
отступил с поклоном на шаг и сказал:
      -Насколько я вижу, мы соперники!
      -Я тоже так думаю!
      -Следовательно, нам остается лишь прибегнуть к оружию!
      -Но позвольте!..
      -Мы должны биться насмерть!
      -Погодите,  сударь,-  холодно прервал графа д'Арнембург.-
Надеюсь,  вы  не  заподозрите,	что я способен испугаться чьей-
нибудь шпаги?
      -Я этого не думаю во всяком случае!
      -И  все  же  я  нахожу  ваше  предложение  решить  вопрос
поединком  совершенно  неприемлемым. Этот способ не годится, не
подобает для данного случая!
      -Однако  позвольте!  Вы  только  что  были готовы драться
из-за лошади! Значит, вы находите, что женщина не стоит того?
      -Ничего  подобного.  Я  думаю,  что  раз	женщина,  из-за
которой  вы  хотите драться, назначила нам здесь свидание, то у
нее должны были быть для этого основательные причины. Очевидно,
она  решила,  что  любовь обязывает к преданности и что если мы
действительно  любим  ее,  то подумаем не о себе, а лишь о ней.
Раз  она  зовет нас - значит, она нуждается в нас, и не в одном
только, а в обоих!
      -Вы  совершенно  правы,-:  согласился  граф.-  Мы  должны
спрятать  шпаги  в ножны и мирно ехать вместе к развалинам, где
мы узнаем, что нас ожидает.
      -Отлично!   -сказал   люксембуржец.-   В	 таком	 случае
благоволите выбрать лошадь.
      -Я беру черную.
      -Ладно,- ответил Арнембург, садясь на белую.
      -Знаете ли вы дорогу? - спросил граф.
      -Нет,-  ответил  его  спутник,-  но мне было сказано, что
лошадь сама доставит меня куда нужно.
      -Ну а я знаю дорогу и буду руководить нашим путем!
      -Отлично! Вперед!
      Молодые люди дали шпоры лошадям, и граф Эрих повел своего
спутника по узкой тропинке, которая шла к Долине Фей.
      Оба  они ехали молчаливо, погруженные в свои мысли, и оба
думали	почти  одно  и то же: "Раз нас двое - значит, ясно, что
женщина,  которую мы оба любим, сама не любит ни одного из нас.
Но ей нужны наши шпаги, и вот она зовет нас к себе!"
      Но  еще  другая мысль скользнула у каждого из них: "А все
же, как знать? Быть может, если бы я был один, то..."
      И  оба  они уже жалели, почему не решили вопроса смертным
боем!
      Когда  они  подъезжали к Долине Фей, над которой высились
развалины  старого  замка,  до них донесся стук чьих-то копыт и
чье-то энергичное немецкое проклятие.
      -Это еще что? - спросил граф Эрих.
      В  этот  момент  взошла  луна,  и на освещенной ею долине
вырисовалась	фигура	 всадника,   который,	заметив   наших
путешественников, направился к ним.
      -Скажите, господа,- обратился он к ним,- вы здешние?
      -Да,- ответил Кревкер.
      -В  таком  случае  не  укажете  ли вы мне, как проехать к
Замку Дьявола?
      -Как,-  воскликнули в один голос Кревкер и Арнембург,- вы
тоже едете туда?
      -А разве и вы держите туда путь?
      -Ну да! Нас ждут к двенадцати часам.
      -Да ведь и меня тоже!
      -Но  если  это  так,-  сказал  граф,- то вы, наверное, не
встретите  никаких  препятствий  к тому, чтобы назвать нам свое
имя?
      -Меня  зовут  Конрад  ван  Саарбрюк,  я  вассал  герцогов
Лотарингских!
      -А  не  можете  ли  вы  сообщить	нам,  что заставило вас
пуститься в этот путь?
      -Я   нашел   у  дверей  своего  замка  странную  записку,
приколотую кинжалом.
      -Ручаюсь,  что  записка  начиналась словами: "Если Вы по-
прежнему любите...",- сказал граф Эрих.
      -Почему вы знаете? - удивленно воскликнул Конрад.
      -И  что вы любите знатную даму, до которой вам далеко как
до звезд! - прибавил Арнембург.
      -Но позвольте...
      -И мы можем даже назвать вам ее имя!
      -Ну, уж это...
      Граф  наклонился	к  уху	барона	ван  Саарбрюка и что-то
шепнул ему.
      -Но  кто	же  мог  сообщить  вам	мой секрет? - изумленно
спросил барон.
      -Никто,-	ответили  ему молодые люди.- Дело в том, что мы
тоже любим эту даму.
      Барон схватился за эфес шпаги. Арнембург рассмеялся.
      -Полно!  -  сказал он.- Раз она призывает всех, кто любит
ее, значит, она нуждается в них во всех!
      -Вы правы,- согласился Конрад.
      -Значит,	нам  нет  основания  ссориться,  а будем вместе
продолжать  наш  путь.	Позвольте  и  мне назвать себя: я - Лев
д'Арнембург.
      -А я - граф Эрих де Кревкер!
      -Ручаюсь,-  продолжал  Арнембург,-  что до получения этой
записки  вы не знали, что ей известно о вашей любви! Как же она
узнала о ней?
      -Однажды	мне пришлось спасти ее на охоте от разъяренного
кабана, и моя тайна вырвалась у меня.
      -Откровенно  говоря,  мне  это даже нравится,- сказал Лев
смеясь.-   Это,   по   крайней	 мере,	вносит	хоть  некоторое
разнообразие,  а  то  нашу  любовь  она  открыла одним и тем же
образом.
      -И  должен  сознаться,  что  вы  оказались смелее меня! -
прибавил граф Эрих.
      -Я всегда смел, когда выпью,- флегматично ответил барон.
      -А в тот день вы выпили?
      -Да, но немного: бурдюк рейнвейна!
      -Однако!	 -   пробормотали   в	ответ	молодые   люди.
Разговаривая   таким   образом,   молодые  люди  безостановочно
взбирались  по	холму,	на  вершине которого высились развалины
старого  замка.  Среди руин только одна башня уцелела более или
менее.	Эрих  де  Кревкер,  который  ехал  впереди всех, первый
очутился  на пороге и сейчас же, обернувшись к своим спутникам,
воскликнул:
      -Черт возьми! А вот и четвертый, господа!


			   IV

      Действительно,  в  глубине  громадной башни виднелся ярко
горевший  огонь  очага,  у которого примостился молодой человек
лет двадцати пяти. Услыхав голос графа, он встал и положил руку
на  эфес шпаги. Но Эрих не обратил на это ни малейшего внимания
и, не слезая с лошади, въехал прямо во внутренность башни.
      -Кто вы такой? - удивленно спросил его молодой человек.
      -Меня  зовут  граф Эрих де Кревкер,- ответил тот. Увидев,
что  за  графом  следуют еще двое, молодой человек окончательно
изумился и вскрикнул:
      -Да что вам нужно здесь, господа?
      -Нам назначено здесь свидание в полночь.
      -В полночь?
      -Как и вам, должно быть?
      -Да, вы правы!
      -Я  уже имел честь сообщить вам.- сказал тогда граф,- что
меня  зовут  Эрих де Кревкер.- Молодой человек поклонился.- Вот
этого  господина зовут Лев д'Арнембург! - Молодой человек снова
поклонился.- А вот этот господин - барон Конрад ван Саарбрюк!
      Молодой человек отдал третий поклон и сказал:
      -Господа,  я бургундский дворянин, и меня зовут Гастон де
Люкс.
      -Батюшки!  -  сказал  граф.-  Ведь  вы были пажом герцога
Генриха Гиза?
      -Еще пять лет тому назад я был им!
      -И  вас  пригласили  сюда  на свидание к двенадцати часам
таинственной запиской?
      -Да, все это верно.
      -В  таком случае,- заявил Эрих,- тут дело не обошлось без
любви!
      -Да  вам-то  какое  дело	до этого! - нетерпеливо ответил
Гастон вздрогнув.
      Переговариваясь,	 прибывшие   спешивались,   по	очереди
привязывали  лошадей  к  дереву,  которое  неизвестными  путями
пробилось сквозь развалины, и подсаживались затем к огню.
      -Так   вас   интересует,	 какое	нам  дело  до  этого? -
насмешливо  сказал Кревкер.- Да видите ли, весьма возможно, что
мы все отлично знаем ваш секрет!
      -У  меня	имеется всего-навсего один секрет, он он затаен
так глубоко в моем сердце, что лишь один Бог может знать его!
      -Только Бог? Ну а она?
      -Кто  "она"?  -  крикнул	Гастон,  подскакивая на обрубке
дерева, служившем ему сиденьем.
      -Она,  то  есть та женщина, которую вы любите так же, как
любим ее и все мы!
      -Этого  не  может  быть!	-  с отчаянием в голосе крикнул
Гастон.
      -В жизни часто случается невозможное,- ответил граф,- а в
доказательство я, если хотите, могу назвать вам ее имя!
      -Это  совершенно	излишне!  -  сказал  сзади них звучный,
красивый женский голос, заставивший их вздрогнуть и сорваться с
места.
      У   порога  остановилась	женщина,  сбросившая  с  головы
капюшон  и  подставившая  свое розовое, обрамленное золотистыми
кудрями  лицо  красноватым отблескам горевшего костра. Она была
сложена   очень  красиво  и  хрупко,  но  под  этой  хрупкостью
чувствовалась  стальная  мощь  души,  заставляющая повиноваться
самую  грубую  физическую  силу. И действительно, молодые люди,
которые  испытали уже не одну опасность и много раз бестрепетно
смотрели в лицо смерти, опустили теперь головы под ласковым, но
твердым взором женщины.
      -Граф де Кревкер                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                ‡¶CЇ;ааq@ўCґ!D№DёЁbДw°h·bёu°яbТ(юb02CV-ЧЬ"D$DT%DР&DМ'D)DD*DА+Dј,D°-D4/Dp0Dм1DА
(»DИ¶D
Я-ґѕDо3

6Іt@Юw@Фw@Ж
-ИОDјД=
єt@b+BX+BuC:\Program Files\Informatic\User.voc.А+BkІ+B6Д=
ТJ
O
qп
Йґ
КД
м!G-Б4XBШO°OЇ:F
белевьевкльехйности4Ї:FМGDxБ(x@-.('BЬGD C0C`w@DCxw@pVDИVDаVDёVDшVDWDHWDxWDРWDАWDЁWDD'Vn @АБелевЖАНИЕьЙВАННОЙи&.....//69<=D[eeЛОПЬ,,,,,00049KNXaaaЬЬЮЮЮу###%%%```ЛШж"#$%'(()**,../////0125778:DFOTVY`stuv||КЛМНОПРСЬм,,,/000017?DGGHHHLPVYZ\^`hijay{}АААЕЙЛФЦЧЧЧЪЬазУЬЬу  ####$%'((*+,.//1>>>>>>>??AABGIJKKLLQRRUUVX[[[\^````bbdehiikrrrrrrsvwwx~БВВВВВВВЕЕЕЕЕЖЗЛЛЛЛМММОРХХХХХХЦЦЦЦШШШШЩЩЩЫЯвийл즶ё†ГИD		  


BBBBBB			
 "
	
	
"#$$$"#$)@
IE G!>+#",'(F)*+#,'(I *""
/
.-0
.//11
/
.0

.116%CJOн&ккв&к(иа+тка3н#цн@кннHктрк@нку6лSу-кMа0рила4у/цтQвастческниротералеывцилитвщимеенточнльтилотрреведеанлаовчитанечапоринналзашемаатзммококаикинпрвопапевигогааривдадоорербежеськеион

Рѕшѕ`¬А¬И¬Ьw°Амом  АРю Їdкq@Іq@єq@  ¤ ЇdВt@Кt@Тt@  № ЇdЪt@вt@кt@  C:\Program Files\Common Files\Microsoft Shared\proof\CUSTOM.DICьЩE)ю ) ЫEЇЯEdжКCКвBВвB  x&|/            Ёааt@Шаиt@<аlp@ґw@РEDЇEDpu@pFDАFDРFDаFDґFDДFDЬFDьFD$аCOMSPEC=C:\WINDOWS\COMMAND.COM|аPATH=C:\Program Files\Microsoft Office\Office;C:\WINDOWS;C:\WINDOWS\COMMAND;C:;C:WINDOWS;C:WINDOWS\CJVVAND;C:\BIN;C:\DNаTMP=C:\TEMPаDN=C:\DN\аTZ=GMT0аMONDDEVICES=1VаCMDLINE=WINаwindir=C:\WINDOWSаCEH=ООТаNWUSER=ПопружкоДа<@а<@ХVБа<@HХVБаGMT0@аащБа@у@ю@яАДаhАHbАHаXКHФнEАxаHКHX±EАјД	а                                                                                                	                                                                                                  	        	                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                  	                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                           								                                                                                                                      	     	                                	                                                                                   
                                                	















		
































														



        !""""""!!!!!!!!""#$$$$$$########%%&



''()(((((((((()((((********+,++++++++++&++++%%%%%%%%%--------........./%00/111111%%%%%%%%1122222222%%%%%%%%3455555567557558999:;;;;;;<<<<<;;<;;#%%%%%%########%%"!!!!!!""""""""!!=>>>#??????#####?????
=@AAAA@>>>>>A>>@@BCCCCCCBBBBBBBBCCDEEEEEEDDDDDDDDEEFGGGGGGFFFFFFFFGGFHHHHHHFFFFFFFFHHFFFFFFFFFI      IIIIIIII  JJJJJJJJJ
?????????KLLLLLLKKKKKKKKLL?????????JJJJJJJJJ         ?MMMMMM????????MMNNNNNNNNNNNNNNNNONNONNPQPPPPPPPPPPQPPPPBBBBBBBBBBBBCBBBB;R;;;;;;;;;;S;;;;467576757TUTVWWWTTTTTXTTTT.........YY		TUTVWWWXTXXTXTTTTZ[[[[[[\]]]^[[^[[xшааавтоназотоаллиланатоантипареомастриаэродбаннобездебельгбесфоблагбойЧдбребукетваальвверчверровздорвирулвнутрвоздвворобвощанвспыхвыезжвыражвытргазоогастргепаргидрогипотглупегорбуграфлгрязидарзидвухкдевятдемондетендиктадобрдомицдпрдушечестжечзавгазаживзаманзапрзатазвзлодеивушкизмочиммунинстиисколйоркЧкамсккармаквазакинезкликнкозьмкоммюконтркорнекостюкремекругкуколлаверлегколесослитерлукавмагнималинманомматремеждумеловметилмикроминермнихмолморщимухорнаголнаигрналжнаркенатурнебашневызнедорнеизннеконненамнеотпнепранеразнесконеуденеэленовинобвиобломобскоовощодноооконфопилоортопострооткотработъезпалеопаратпатреперебперекпереппереупесцпиролплеохпоЧкрповысподжаподогподсупозорполимполувполутпообжпорохпостипохотпрегрпрелюпривнпримопритопровыпрокрпросвпротипрохопсихопыжравноразборазмерайгураспррасчарезисреприровенрудопсадкосамоосаркисверхсвоевсекущсенявсилсифилскотослалосмокосозвесорокспекусреднстарчстланструмсумбасчетнтарантематтерпстовтопянтрегутринатутяжкоудовеуместуродсухлопфашизфильтфордфранкхарбихлорсхромкцентачаеупчесанчувалшебарширштэЧгеЧэласмэмансэскорядрорЄЄЄЄЄ"2BRbhqМОШЭмј4КЪ¶щ°(8HXhxИШиё№ЗЅХфґє†№А*г9ЩGпUcnд}БЛЪкєКЪнщ°Ѕ'Р5DTdtДЬУвІВТтЧЁ 0f>]MЩ[j^yИШЬз¶ЖЦ|хЇѕ_!0Т?»GV	brВТвІНБiПЮюю}+:ЧIЮWвdtДФдґДФјуЄ"u0@P`lnл}МJЫийґэВйС†Яююи,<L[(iЦvЖЦYеґЭГТтЄW		u	В-	ј7	ДE	ЙS	b	np	А	ґП	Ю	Хн	ј	ЧЛ	¦Щ	ш	°	
'
&
б2
B
R
µa
p
А
PП
Ю
о
ѕ
АН
Ь
лъ
·

Н(8HXhЙwЖЦядґДФфЇн#2AP`Мo~ОЮ¶нјМкЫъ·


*
о3
а°t@*U№ыPУУ3tЕЇ7П·'^ЬЪzХJЗ\вХA·
	o	Ы	7
В
ВJУ7
°
[бездейственHRы@R&ьlЭТЩщГ1ЙУ2КЮЩ@_ЕОЗЦA1¶цвЖУш±ё
жў&‡гЙмЙт0ыжмКДВшlЩТїЕ л‡°$щДиХ‡УКЦЪл¤$бездетен#Ў$чДЕФЕКЙлщ$ъДЦНЙл·$ЕЯЙЛ°QйнQыlЬТФЖЮ&бездн
фЎЄРбЕЖДжзµАчЙЛ°QмнQюДЕОжў&ЕСпЎBUBgЗЙШ@_ЧгчДцВЗгїТ#Ў$чДЕРНЮ'ц л‡°$иЕрНОслы$ЕХОЫл°$щДбездуменЦЎчДжЕХЮТ#°$щДЕшпЦЎчlШТжДЫСлЎ$ЕИФ&ЕХЬТ#°$щlЪТбезеЇЧУКCDAГЖАюЩп°ЕЧДТщКЙШ@_ъlЫТДЛЗбЖТУшлщ$&ФЗс°Rщ@RъlЫТбеззаботен°щlЪТЕЪЙп°ЙЙШ@_щlЪТµъбцсл‡°$ЩгКмКт0щlЪТиЕСДОЙХбХЙНЯВ ьlЭТЕ‡АЄФ&ЕРЙп°щДбеззвезден#°$ЕУ†лЧў$шlЩТзДСЛ°Q‡ищ@QДЧюлЧў$шlЩТзфХбїыдбеззуб ¶цВ*·ЧТбезикГЭДНЮ*ЕМудДЇДН'ХТ#ЦЎ$жФґ\ЖГТбцДїЗЮ&ХТ%ЗЪ°RКл·$@RЗлў$ЕТЗэдЕХ№АыФ&ЕЦТЗИОх&Е†пЦЎчДжфєДбЗУФ&ЕШАЫл°$Щгбезлунен#ЦЎ$жДЮЫпЦЎЗЙШ@_чlШТжЕФУдГщСОФ&ЖШрюл·$ЕЙРнd¶цКЗФ&безмездн&їЎ&ЕЩлЎ$чlШТфЫЛ°QинQЕЗГЛ шДЕЛЪпЧў‡гшlЩТЧПЮА1КУ2зцФ&ЕСНТбЕИЗбЕЦЪл°$цРббезмужн@dЕФУдДЯЙ п°щlЪТєАЫГA/З п°ЙЙШ@_щlЪТЖЗ№Т#щ$ъlЫТ¶ОДЗФ&µАч°R·@RыДЕОЧКA/°&цЎдЕуРбХАыФ&ЕтОищ&безног@\цДХ%ЖЮКCHbCAДКВДЪН"Мп№!эlЮТДУЛВ'безоm	Д°ДБЖИЎдХЫпўшlЩТЕЭ†п°щlЪТЕщх&цУФ&хЧ†Ф&ЖИТббезображhI%ЗЗhI%Ип‡щ
A °ЩгКмКт0щlЪТшВ*ицФ&ЕЪЕКЦВбщ&ъlбезоглядн&щlЪТхЄИФ&МЙШ@_ьlЭТґОх&ДєСТўИЙШ@_шlЩТхФ&ЕКЄФ&безоружен#ў$шДФэЧФ&ї&цГЙЛ°QмнQюДИл°$ЕТ&ЖЬЮО†л№$эДЗУ†л·$&безотвальн&ъlЖЙп°щlЪТШПТ"Нп¤!юДЖЯЗТ°ЕЎЄИФ&эlЕЗМбщДµАЗТ°щДЗТбщlЪТЕЭўЙЛ°QмнQюlЯТцЖбщlбезотлучн&щlЪТїОСИЙЛ°QмнQюlЯТЕКЫп°щlЪТЖМбщlЕХОЫл°$щДЕЦЮРН
Е†Йл°$щlЪТДШИБО†лщ$ъДбезработицb)°&BgЕыДТщъlЫТЕЗЫЛ°QйнQыlЬТЖО†пЩщъllЫТйЖСЩлщ$ЖРМТ#щ$ъДЕМбХСЪТбЗУЫпщъlЫТЩПЖ‡УБбЖ†ТОВ щ&безрегистров&ЕДУКУРбЕЗУХрЙл№$эlЮТжБЮ'ЕХСЮ&ЕьНТбХС№бФГЕХНОlфГ@\ЕДбчВ*ШТЕуЙп°щlЪТДУґ\ЖАВ¶°&швЙФ&цВ*ЧТЕуРбЕЧэCHcДЫБжЎ&жбезуCHAДБЫУ†лщ$ъДДўРбЕЛCgцВ*Д·Щлў$шД†Р п°щДґЭДЗэВ*хфЗсН"№!эlЮТбезуменЖБХїBgЖЙШ@_цlЧТхВ*ЖЛ†л°$щlЪТХПшГ1ыИ`\ИУ2ЕЦ	еДёЕ†п°ЙЙШ@_щlЪТбезус%ЕАыФ&ЕЧЪл°$ЙЙШ@_щll
ЪТхДЕЇшл°$щlЪТЕрх&щlЪТДЙшпўшlЩТхФ&безух@\хВ*ДтДТ‡°щlЪТиГЪЕМэДбДЯЫРбЕЗЫґ\шДЗФ&безыдеенHNЖЙнNшДДЗБЫУ†л·$ЕЪДТ#щ$ъДЕЛУтЙЛ°QмнQДСслў$ЧКChЕЯслў$шДЇДяъ№бЖУКНОсл№$†РНОслы$ХНъщТ№эДЕЙЩСТ#·$безыскров&ЖУСТ°щlЪТШПТ"Нл¤!$юДЕХОЫп°щlЪТДУЎдгЕCHaГЭЛК‡ОДбДХЮ&ВЙЫїНДГСCAГчCH"¦A'ГОН*ЦОНCACHbХCACHbЕФєЕУCJAбейрутCDAУБОЛЧДєъоЪезбФКcCDAГиДХщНCACHbГФУиГШЧиІCAГ°ФХбўяїИмхВC7DГУВ*бекешA.†±µ
ї&¦¤ЕЛCAЕТCCAДИССГЛМИшВ*ГщЗДТЬЕВ*єАчИВ*уЕВ*ЇC	ХчНї&УОФИЕВ*ГЙМИИВ*ДУРўНЮ*ГУСCAГФИЛЛ¦бел dJdN%Aj@uJ?@ГАЪсЦCACHbЗЦGAХН*ДЎCHcДРУСa=ДшВ*ГЎИДCDAИаДсДИВЖ(ЙХ°ЬэВЖ(ШеДКДCDAЧеГ+0ДїЦН*щВ*ўЕВ*белейш@_ґ`ДМЗІЇ&†КH[da4Хї'е¶Ch@[Ф хГТ%щДЦТДХОсКH[зґ[ДЦ`ДшсКH[зґ[УюРДДЗCDAїґЮ*белил`~7†НM%еНA%&ЖРгИмЇЖChДЙЛхцЮМЁъбДмДЧ@b¦ФН*фдЦЫп°ў
цlЗаїрМЁНОаМЁ¤цЬбёАМФ№бИЛНЦНЮ&ЩПИДбИщСЛЯНОаМУФ'ИЇПЦДбщОСАХ°ИДбЙИЙЁАЗбИУГЛЄДИД&беллCCACAC BДАых&
ДИФОНУВ*Е‡ИДЪКЛ†Ж(ЯllєъоЪеФїe*ЦCJaЗаУЗИcЦўУЗТCCAДщНCAфУCJaбелоlДаЎЛУБЮъОаИЗЮ&µКСТ#щ$ХЁЕаККСбД°СЙЖ(ЕТЭСбДБЬДИТЖ(ХЛТЗгхґ\чВ*ЖИД%№Ё*щВ*Ж†є)·A)ЕИВ%‡йЖЫС шДЖЮХ@\белов*'Еъ%чД†ЖЖ(e5ХйхЙЧФ&ыlМаОПУшх&ЖЧКЗД&Ш%ЖИТЗЧэдДГГРЫЕЦ@КЙЖ(эlЛЦDЛРН
ЕЭЗКшВ*№хЧВ%ЖРЖCDAЗЯ†Ф&ЕфВ%ЖУД%ЕУБCACHbЖЗКчобелодедCHbCAЖЩЪБЙЦ	ЙРгЕУБCACHbчдЖшє)·A)ДЗ¤бчВ*ЧКeChЗЦЕВ*хБ%Ж¦ЕУБ%·чобелокЕАЕМтТ&ЖчгИЦеЖОХбЖСх&ХЇх&хЖ@^@_¶Ох&ЎCAзCHbЖПЫТЗйщВ*Жтх&ЕИЪл‡°$иЖЫЛ%шВ*иЗйЧCACHbХЁЙЗИРУЮЩ@_цЫРЖАЩ@_ЕУР ДОДЪх&ЖЦd&Ж†є)·A)хБ%беломестныхCHcхЕє'ЖЙКA'ЖРД%·ЬцCDAЧКCDA(ЕКьРбЕЫшФ&ЇОЎВ*фюЙМЛх&ДєРУСб†слў$ЕЧДбхДКЭыФ&ЮгЖХЖeЗЯгЕУХЮ*белорецкCDAЕУэВ*Ц·чоЧИCKBё(щlЖ†КO)·C)ЕЫБ@bЧмФАКСАУХЗйЖХ°б†ХЖChЖРЫФ&ЕЛЮДCHbCAшВ*їЕ п°ЙЙШ@_щДЕПЁбЕПОХбДЙЛ%чВ*ЕУР¶чвбелоусцВ*ДФЁНШеЧеДХЄД%ДЦЪТб†РэВЖ(Д†є)µA)ї&ЦгДШАПКЁ*шCHcЕЪЕє+ЗЙКA+°&†РД%Йлщ$ЕрНCACHbДЩЕґ\ДЭМИГКНІјьоЬебелугA*ХН*ДЖ@bХН
ДХA*C/BДШ@bГФАДCDAГЫМаюЧlгC<ДЪЫ¦щ&ЩКeХЛc              ЙФ&ыlшlЕЯН'ДЛ`>ЕРCAЦA5Ў&ФйїГчдлисткЇPЕУXЖВZлистов&'ЖА.ЗХбўИ`\ЗУlЖРТКщоЦЫл°$¶цвЗФ&ЕГИБОФ&†ДЕчГИБОФ&µїCAЖАГЩГЙХбцСхБКЗТ#·$ЖТОВН'листопад°&щlКаЩДэЛСбЖЩКЭДЯйцДБ№ОФ&ЖКїХбчюТ¶ы&ывЕКСуЧ ЗЖЗ°&ХГИФ&ЕУКЭДЯйЕФ№ьЄФ&Е†ґ¶DЕШрМуЄФ&ЕЯЫлў$ДКУВ*ДАд`	1гЕХЄД%ГЯНЖChДТHїялит&dГАВРJ>
ЦДЎ&ЖРгґЁОЖОПЇИФэПГВCGBДАКCAФНЖНКGAщCHcшКCHbCAцВ*ДЯэВ*литев'ДЙбEeцlЕРгЗЦе                                Р
аёt@)СыТ6ПvМ‡>ъ'З\	щ	|
»
аlАюЗm	ВРhV5БЭЎ·РЯmТЖdDГЗКdфКd4сЛЕlгШd#БРhV5БУДh;JjU;ГУlГУЩ


			Понсон дю Террайль

			  Цикл романов
		   "Молодость короля Генриха"

		     ПОХОЖДЕНИЯ "ВАЛЕТА ТРЕФ"

			   Роман V

			      I

     У самого выезда  из  Парижа  близ	заставы  Фоссэ-Монмартр
стоял  небольшой  домик,  утопавший  в	купе  густых деревьев и
окруженный садом.  Этот дом принадлежал прежде старому канонику
собора	Богородицы и после его смерти был куплен какой-то дамой
в трауре,  которая зажила там строго замкнутой жизнью.	Была ли
она молода или стара, красива или дурна, оплакивала ли она мужа
или скорбела об изменнике - этого не  знал  никто,  а  слуга  и
горничная,  составлявшие весь штат прислуги,  не считали нужным
просветить относительно этого любопытных соседей.
     Ближайшими соседями   к   домику  были  королевская  ферма
"Гранж-Бательер"  и  кабачок  "Добрые  католики".  В  остальных
домиках,   прихотливо  разбросанных  среди  пустырей,  жили  по
преимуществу мелкие буржуа из числа тех,  которые удаляются  на
покой, наторговав или нажив спекуляциями небольшую ренту. Иначе
говоря,  все это был болтливый народ,  любящий посплетничать  и
вечно сующий нос в чужие дела.
     Арендатором   королевской	 фермы	 был   мэтр   Перришон,
получивший  дворянский	патент	от  короля  Франциска,	который
пожаловал  ему	сорокалетнюю  аренду  фермы.  Это  был	высокий
старик,   которому   гордая  поступь  и  длинная  седая  борода
придавали  в  высшей  степени  благородный  вид. Перришон любил
почет  и  очень гордился своим званием королевского арендатора:
титулы были его слабым местом.
     Хозяином кабачка "Добрые католики" был подозрительный тип,
по имени Летурно.  Его погреб был настолько же хорош, насколько
плоха	его   репутация.  Единственным	слугой	в  кабачке  был
громадный  детина,  отличавшийся  силой  Геркулеса  и  скромным
соображением. Звали его Пандриль.
     Кабатчик Летурно  не  раз	пытался   выспросить   у   слуг
таинственной дамы в трауре относительно их хозяйки, но служанка
всегда обходила кабачок "Добрые  католики"  подальше,  а  слуга
Вильгельм,  если  и заходил туда иной раз за вином,  никогда не
говорил лишнего слова,	не относящегося к делу,  за которым  он
пришел. Так же молчалива была и служанка, когда ходила на рынок
за провизией,  и Вильгельм,  когда он заходил  к  Перришону  на
ферму за рыбой или птицей.
     Из  обоих соседей только Перришон не старался проникнуть в
тайну  хозяйки	Вильгельма,  а	Летурно и Пандриля таинственная
соседка  очень	занимала.  Они	не раз старались подслушать или
подглядеть  через забор, что делается в соседнем саду, но забор
был  слишком  прочен, и их попытки оставались безрезультатными,
пока  однажды  слуге  кабатчика  не  пришло  в голову влезть на
высокий тополь, росший как раз у забора. Летурно последовал его
примеру,  и,  должно  быть, то, что он увидел в саду, произвело
впечатление  на  кабатчика, так как после этого он погрузился в
глубокую   задумчивость.   Когда   же  вскоре  за  вином  зашел
Вильгельм, Летурно спросил его:
     - Охота  вам покупать вино,  когда ваша хозяйка достаточно
богата, чтобы самой держать целый погреб!
     Вильгельм вздрогнул,  взял вино и хотел уйти, презрительно
пожав плечами.
     Но Летурно успел крикнуть ему вдогонку: - Ведь у нее денег
больше,  чем  у  самого  короля!  Не  беспокойтесь, я все знаю!
Недаром же я был подручным в кабачке на углу Медвежьей улицы!
     Видно было,  что  эта  фраза  привела Вильгельма в сильное
замешательство;  при этом оно увеличилось еще более после того,
как мэтр Перришон сказал ему однажды:
     - Друг мой,  я не имею привычки вмешиваться в чужие  дела,
но  позвольте  сказать вам,  что ваша хозяйка совершает большую
неосторожность,  живя в таком уединенном месте без достаточного
количества прислуги!
     - Мы не боимся разбойников,- ответил Вильгельм.- К тому же
у меня имеется исправный аркебуз, с которым я достаточно хорошо
обращаюсь!
     Перришон покачал головой. - Во всяком случае,- сказал он,-
не забывайте о репутации, которой пользуется кабатчик  Летурно.
Говорят,   что	 он   даже   убивает  постояльцев,  которые  по
неопытности  заезжают  к нему на пути!
     Вильгельм поблагодарил за добрый совет и ушел,  ничего  не
сказав по существу.
     Был вечер,   когда   у  ворот  кабачка  "Добрые  католики"
остановились два всадника. Это были Ноэ и Гектор де Галяр.
     - Эй, кабатчик! - закричали они. Ночь была темная, немного
мрачная, и кабачок был уже заперт. Никто не отозвался на оклик.
     - Ну уж нет!  - раздраженно крикнул Ноэ.- Раз это кабачок,
то я заставлю отпереть себе, клянусь ковчегом моего предка Ноя!
-  И  он,  подъехав ближе к воротам,  принялся отчаянно стучать
эфесом шпаги.
     -	Кто  там?  -  спросил изнутри чей-то голос. -- Мы хотим
пить!  -  Полицейский  час,  когда  тушат огни, уже наступил! -
ответил   тот  же  голос,  сопровождая	свои  слова  энергичным
проклятием.
     - Полицейский час - не для дворян!  - и, возразив это, Ноэ
принялся еще энергичнее стучать в ворота.
     - Я   уже	лег  спать!  -	Тем хуже для тебя, потому что я
взломаю ворота!
     Голос  Ноэ был настолько убедителен, что Летурно, имевший,
вероятно, достаточно серьезные основания не желать посетителей,
понял, что он вынужден впустить настойчивых проезжих.
     - Ну хорошо, погодите минутку! - сказал он. Действительно,
через  минутку	ворота	открылись,  и  наши герои увидели перед
собой гиганта Пандриля, одетого с головы до ног.
     - Э,  да ты совсем одет!  - сказал Ноэ.- А я думал, что ты
лег!
     - Это   не  я,  это  мой хозяин. - Это я! - произнес голос
Летурно.  Ноэ  и  Гектор,  вошедшие  за  Пандрилем  в общий зал
кабачка,  увидели  при свете масляной лампы кровать, на которой
лежал какой-то человек, завернутый до подбородка в одеяло.
     - А,  так хозяин ты?  - спросил Ноэ, обращаясь к лежавшему
на постели.- Почему же ты не хотел открыть нам?
     - Я   болен  и  лежу в постели... - Кабатчик всегда должен
быть  здоров!  -  сентенциозно	возразил потомок Ноэ.- Как тебя
зовут? - Летурно, ваша честь!
     Это имя заставило Ноэ нахмуриться. Ему приходилось
слышать, что  у  Монмартрской	заставы   существует   какой-то
подозрительный	кабачок,  содержимый  неким  Летурно,  которого
народная молва обвиняет в убийствах  и	ограблении  запоздавших
посетителей и постояльцев.
     - Что прикажете подать вашей чести? - спросил Пандриль.
     - Вина,  да  самого  лучшего!  Но	сначала  привяжи  наших
лошадей!
     "Тут что-то  неладно!  - подумал Ноэ,  усаживаясь вместе с
Гектором  за  грязный	деревенский   столик   и   рассматривая
закутанного Летурно.- Стоит такая теплая погода, а этот субъект
кутается по уши в теплое одеяло!  Можно  предположить,	что  он
действительно  болен,  но  в  таком  случае  почему  же  он сам
подходил к воротам, а не послал слугу?"
     В	этот  момент Пандриль,	спустившийся в погреб за вином,
опрокинул там какую-то бутылку,  последняя задела за  другие  и
произвела сильный шум.
     - Болван!	-  крикнул  Летурно,  делая   движение,   чтобы
вскочить с кровати, но сейчас же спохватился и опять улегся.
     Однако, как  ни  быстро  было  его  движение,  Ноэ   успел
заметить,  что	кабатчик  лежал  под одеялом совершенно одетый.
Мало того,  он	успел  заметить,  что  из-под  подушки	торчала
рукоятка кинжала.


				 II

     Гектор, следивший	за взглядами товарища,	заметил все это
не хуже его.  Они переглянулись,  и  Ноэ  наступил  под  столом
товарищу на ногу,  как бы требуя,  чтобы Гектор предоставил все
дальнейшее ему, Ноэ.
     Пандриль вышел   из  погреба  с  четырьмя	бутылками,  вид
которых свидетельствовал о старости вина.
     - Ого,- сказал Ноэ.- Вот так бутылочки! Они покрыты пылью,
плесенью и паутиной!
     - Да,- отозвался Летурно,- это очень старое вино,	но если
для вашей чести оно слишком дорого...
     - Дурак!  -  ответил  ему Ноэ,  кидая на стол туго набитый
кошелек,  сквозь металлические кольца которого блестело  золото
монет, заставившее глаза Летурно загореться жадностью.
     - Скажи-ка мне,  хозяин, сколько отсюда лье до Монтлери? -
спросил Ноэ.
     - А,  вы отправляетесь  в	Монтлери?  -  радостно	ответил
Летурно.- Да лье этак пять будет!
     - Черт возьми!  - недовольно буркнул Ноэ.- А  наши  лошади
сильно устали,	да и мы устали не меньше их...	А что,	Гектор,
если бы мы остались здесь на ночевку?
     - Вот что,  господа,- сказал кабатчик,- конечно,  это не в
моих интересах,  потому что я должен  дорожить	клиентурой,  но
позвольте  мне	все-таки  заметить  вам,  что ночью дорога куда
приятнее,  и лошади благодаря ночной свежести легко сделают эти
пять лье!
     - Да ведь мы не торопимся,- возразил Ноэ.- Впрочем,  пойду
посмотрю сначала, в каком состоянии наши лошади! - Он Вышел, но
через минуту  вернулся	снова  и  сказал:  -  Нечего  и  думать
двигаться  отсюда  сейчас!  Моя  лошадь  еще  могла бы с трудом
пробежать пять лье, но твоя, Гектор, ни в коем случае не дойдет
до Монтлери и падет по дороге!
     - Значит, ты хочешь переночевать здесь? - спросил Гектор.
     - Как   же  иначе!  -  Это  как будет угодно вашей чести,-
заметил  Летурно  с  явным  неудовольствием,-  но только у меня
всего одна комната и одна постель!
     - Ну что же, мы будет спать вместе! - ответил Ноэ, допивая
вторую бутылку.- Черт возьми! Вот так знатное винцо! У меня уже
отяжелела голова, и я буду отлично спать где угодно!
     - А меня не разбудит  даже  пушечный  выстрел!  -	ответил
Гектор, еле ворочая языком.
     Пандриль подошел к своему хозяину и  шепотом  обменялся  с
ним несколькими словами, а затем сказал гостям:
     - Если ваша честь соблаговолит последовать за мной,  то  я
укажу вам вашу комнату.
     Ноэ и Гектор последовали за Пандрилем. Последний провел их
в  небольшую  комнату  с единственной кроватью,  поставил здесь
свечку на маленький столик  и  ушел,  пожелав  путешественникам
покойной ночи.
     - Ну-с,- шепнул Гектор, оставшись наедине с Ноэ,- а теперь
ты,  может быть, объяснишь мне, что это тебе вздумалось уверять
кабатчика, будто мы едем в Монтлери, и к чему ты решил ночевать
в этом отвратительном вертепе, когда мы в двух шагах от дома?
     - Милый  друг  мой,-  ответил   Ноэ,-   в	 этом	кабачке
чувствуется какая-то тайна,  и притом преступная тайна.  Почему
кабатчик не хотел впустить нас и  почему  он  лежит  в	постели
совсем	одетым	с  кинжалом  в руках наготове?	Тут явно что-то
замышляется, но что именно? Вот это-то мне и хочется узнать!
     - Но  ведь  нас  не  могут  касаться  замыслы  кабатчика,-
возразил Гектор.- Летурно не мог знать, что мы заедем сюда!
     - Совершенно  верно!  Прямо это нас касаться не может,  но
косвенно  -  как  знать?  Не   забудь,	 что   кабатчик   имеет
многозначительную  вывеску:  "Добрые  католики"  и  что  в наше
время,	когда  из  религиозных	вопросов  сделали  политический
боевой	лозунг,  может	быть,  небесполезно  проникнуть в тайну
господ "добрых католиков"!
     - Ну  что	же,-  сказал  Гектор,-	будь по-твоему!  Они не
раздеваясь улеглись на подозрительную кровать,	которая  громко
закряхтела  под  двойным  весом  их  тел.  Услыхав  этот  скрип
кровати, Летурно сказал:
     - Они легли и через час будут спать как убитые, потому что
старое вино произведет свое действие!
     - Да!   -	заметил  Пандриль.-  Сразу  видно,  что  это  -
действительно важные господа!  А  как  туго  набит  золотом  их
кошелек! Вот бы придушить их и воспользоваться их золотим!
     - Болван! - ответил хозяин.- Стоит ли мараться из-за таких
пустяков?  Уж  поверь,	что  у	соседки золота и драгоценностей
найдется побольше!  И вообще,  появление этих господ как нельзя
более на руку нам. Сначала я был недоволен и боялся, как бы они
не помешали нам, но теперь o в восторге от их прибытия. Подумай
сам:  наша проделка,  наверное,  наделает шума, и соседи начнут
обвинять в преступлении меня;  ну вот,	эти господа,  которые у
нас ночуют,  смогут засвидетельствовать,  что я лежал больной в
кровати.  Поэтому я отпущу их завтра с миром, накормив отличным
завтраком и напоив добрым вином!
     - Вот гениальная мысль! - с восторгом воскликнул Пандриль.
     - Однако,-   сказал   Летурно,-   нужно   посмотреть,  что
поделывают наши будущие свидетели! - С этими словами он разулся
и  осторожно  пробрался  к  комнате,  где "спали" Ноэ и Гектор.
Послушав у дверей и не уловив за  ними	никакого  движения,  он
вернулся к слуге и сказал: - Они спят!.. Собирайся!
     Пандриль взвалил на  плечи  здоровенную  железную	полосу,
Летурно проверил, хорошо ли вынимается из ножен кинжал и достал
из шкафа сверток с рубленым мясом.  Затем он вымазал себе  лицо
сажей  и  заставил сделать то же самое и Пандриля.  После этого
оба бандита на цыпочках вышли из кабачка.
     Ночь была	темна,	вокруг	не слышалось ни малейшего шума.
Без малейшей помехи Летурно и его достойный сообщник  добрались
до  забора  беленького дома,  где жила неутешная вдова.  Мы уже
упоминали,  что  этот  забор  был  непроницаем,  но   кабатчик,
очевидно,  подготовил  доступ в сад таинственной дамы,	так как
прямо направился к определенному  месту,  где  несколько  досок
забора оказались раздвижными. Летурно и Пандриль пролезли через
образовавшееся от раздвинутых досок отверстие и проникли в сад.
     В этот момент на них со зверским лаем накинулась громадная
черная собака.
     - Вот тебе гостинец, друг Плутон! - сказал кабатчик, кидая
собаке сверток рубленого мяса.
     Пес схватил это мясо и сейчас же рухнул мертвым на землю.
     - Теперь  нечего	терять	 время!   -   сказал   Летурно,
направляясь в сопровождении Пандриля к домику.


			     III

     Читатели, наверное,  уже  догадались,   что   таинственная
женщина, жившая в беленьком домике у Монмартрской заставы, была
наша старая знакомая Сарра Лорьо.
     С той  поры,  как	мать  Генриха Наваррского умерла от яда
отравителя Рене,  прекрасная Сарра бесследно  исчезла,	оставив
письмо,   в  котором  сообщила,-  что  она  уезжает  в	далекое
путешествие,  цель и назначение которого  в  данный  момент  не
может  назвать.  Напрасно искали ее Генрих и Ноэ - они не могли
найти ни малейшего следа красотки-еврейки.  На	самом  же  деле
Сарра  вместе  со  своим  верным слугой Вильгельмом Верконсином
поселилась в известном нам домике.
     Мы уже   знаем,  какой  замкнутой	жизнью	жили  они  там.
Единственным  развлечением  Сарры  были  вечерние  прогулки  по
садику,  но за границу владений она никогда не выходила. Однако
это  не  мешало  ей  живо  интересоваться  всем,  что  касалось
обожаемого  ею	Генриха  Наваррского.  С помощью Вильгельма она
разузнала от горожан и солдат обо всем,  что касалось событий в
Лувре,	 и  с  каждым  днем  ее  беспокойство  за  Генриха  все
возрастало.  Она не могла понять,  что удерживает ее в	Париже,
где  все  дышало мрачным заговором против гугенотов и их вождя.
Ей страстно хотелось,  чтобы наваррский король вернулся к себе,
где он мог быть в сравнительной безопасности.  Но в то же время
она чувствовала полное бессилие сделать чтолибо.
     О, конечно,  она  знала,  что  ее	личное влияние могло бы
принести некоторые результаты.	Но она	более  всего  на  свете
хотела,  чтобы	Генрих забыл о ее существовании.  Ведь она была
помехой его супружескому счастью,  ведь  мысль	о  ней,  Сарре,
могла  отнять  у  Генриха  часть  его  любви  к Маргарите.  И с
самоотречением истинно любящей женщины Сарра  думала  только  о
том,  как  бы  подействовать  на Генриха,  как бы заставить его
уехать из Франции,  не разрушая в то  же  время  его  семейного
согласия.
     В тот день,  когда Ноэ и Гектор подъехали к кабачку злодея
Летурно,  красавица-еврейка  как  раз получила через посредство
Вильгельма крайне тревожные сведения и мучительно ломала голову
над тревожным вопросом,  что ей сделать, чтобы подействовать на
Генриха, не выдавая своего убежища? В конце концов она решилась
написать  ему  письмо,	которое Вильгельм должен был отнести на
следующий день Миетте.	Пусть графиня  Ноэ  скажет,  будто  это
письмо принес ей какой-то заезжий путник из провинции!
     Это решение  показалось  Сарре  наилучшим,   и,   отпустив
Вильгельма спать, она уселась за письмо.
     Однако не успела она написать и несколько строчек,  как  в
саду послышался бешеный лай Плутона. Молодая женщина вздрогнула
и прислушалась.  Лай смолк,  но Сарре показалось,  будто в саду
слышится чей-то шепот.
     Тогда Сарре вспомнились предупреждения мэтра Перришона,  и
на  лбу  ее  выступил  холодный  пот.  Однако,	сколько  она ни
прислушивалась более, ни единого звука не достигало ее ушей.
     "Наверное, это  какой-нибудь запоздавший прохожий прошумел
у забора!" - подумала она и снова взялась за перо.
     Однако она  не  успела написать еще и десяти строчек,  как
шум послышался в самом доме.
     - Вильгельм! - испуганно окликнула Сарра. Но Вильгельм был
в  своей  комнате  наверху и не мог слышать ее зов. Тогда Сарра
решила сама осмотреть дом и убедиться, что ей ничего не грозит.
Она  взяла  факел  и сошла вниз. На лестнице никого не было, но
когда  Сарра  спустилась  в  вестибюль, она натолкнулась там на
двух   субъектов,   только   что   взломавших  входную	дверь и
поднимавшихся  к  ней  навстречу.  Один из грабителей был очень
высок  и  худ,	другой - низок и толст. У высокого в руках была
железная  полоса,  у  низкого  -  кинжал.  Лица  обоих	были до
неузнаваемости запачканы сажей.
     Увидев их,  Сарра хотела крикнуть,  но от страха  судорога
сжала ее горло, и несчастная женщина только беспомощно замахала
руками.
     - Тише, сударыня! - сказал ей Летурно.- Не кричите, потому
что это принесет несчастье только вам же самим!  Вы  достаточно
красивы,  чтобы  с  вами можно было столковаться!  Правда,  мой
товарищ сгорает  страстью  пригладить  вашу  прическу  железным
бруском, но я надеюсь, что мы сможем сговориться и без этого!
     - Что вы хотите от меня?  - спросила молодая женщина, язык
которой ворочался с трудом.
     - Господи,   неужели   вы	 сами  не   понимаете  этого? -
насмешливо  спросил  Летурно.-	У  вас	денег больше, чем у его
величества  Карла IX, а у меня их меньше, чем я хотел бы иметь.
Следовательно,	отдайте нам добровольно свои деньги, и тогда мы
подарим вам жизнь, или же...
     Однако Летурно  не успел договорить до конца.  Внезапно на
пороге	блеснул  яркий	свет,  послышался  звук   выстрела,   и
злодей-кабатчик  тяжело  рухнул  на  пол.  В  тот  же  момент в
вестибюль  ворвались  Ноэ  и  Гектор  с  пистолетами  в  руках,
кинжалами в зубах и шпагами у пояса.  Увидев их, Пандриль хотел
спастись бегством,  но Гектор загородил ему дорогу, нацелившись
в  него  из  пистолета.  В  тот  же  момент  Ноэ  вскрикнул  от
удивления:
     - Сарра! - Сдавайся! - сказал Гектор подручному кабатчика.
     - Пощадите, добрый господин! - неистово завопил гигант.
     - Брось на пол железный брусок или я размозжу тебе голову!
- приказал Гектор.
     Пандриль бросил  свое  страшное  орудие.  В  это время Ноэ
кинулся к красотке-еврейке и,  увидев,	что она готова упасть в
обморок,  подхватил  ее  в  свои  объятья.  Все это произошло в
какую-нибудь секунду.
     В тот   же  момент  послышались  шаги  на	лестнице,  и  в
вестибюль вбежал перепуганный Вильгельм,  разбуженный  шумом  и
выстрелами.  С	первого  взгляда он понял все,	как если бы сам
присутствовал при разыгравшейся сцене:	труп Летурно,  узнанный
им,  несмотря на то, что лицо кабатчика было запачкано сажей, и
гигантская фигура Пандриля,  пугливо  согнувшаяся  под	угрозой
поднятого   пистолета,	 достаточно  ясно  свидетельствовали  о
краткой, но сильной драме, только что происшедшей здесь.
     - Вильгельм!  -  удивленно   крикнул  Ноэ.  - Это вы, ваше
сиятельство?  -  растерянно  отозвался верный слуга.- Но как вы
попали сюда?
     - Как  бы	 ни  попал,  но,  насколько  ты видишь сам, это
случилось более чем вовремя! - ответил Ноэ.
     - Ага!  - сказал  Гектор.- Как я вижу, здесь собрались все
знакомые!   Ну	 так   чего  же  лучше?  Вот  что,  господин...
господин...  Вильгельм,  кажется?  Так,  по  крайней  мере, вас
назвал мой друг? Так вот что, господин Вильгельм: займемся этим
негодяем.  Его	нужно припрятать в какое-нибудь надежное место,
пока за ним не придет полиция!
     Вильгельм предложил запереть Пандриля в подвале и вместе с
Гектором  повел  туда  гиганта,  ставшего тише воды, ниже травы
под угрозой сверкавшего пистолетного дула.
     Тем временем Ноэ и Сарра засыпали друг друга вопросами:
     - Каким чудом очутились вы здесь? - Как вы-то попали сюда?
- Зачем вы скрывались от нас?
     Последний	вопрос	заставил  Сарру  побледнеть.  - Ну да,-
сказал	Ноэ,-  я  знаю,  что  вы  любите  его, понимаю, что вам
мучительно видеть его счастье, но ведь вы - ангел преданности и
самоотречения, и вы будете рады пострадать за него...
     - Что вы хотите сказать этим, мой друг? - спросила Сарра.
     - Я хочу сказать,	что Анри нуждается в вас! Да, вы должны
увидеться с Генрихом и уговорить его покинуть Париж!
     - Боже мой! Но ведь я как раз писала ему письмо, в котором
умоляла сделать это!
     - Лучше  было бы лично повидать его. - Ну что же,- упавшим
голосом  сказала  Сарра,-  я  готова  увидеться с ним, если это
нужно!
     В этот момент в комнату вошли Вильгельм и Гектор, запершие
Пандриля в подвале.
     - Дорогая	 Сарра,-  сказал тогда Ноэ,- мы не можем увезти
вас  с собою среди ночи, но и одну вас оставить тоже совершенно
невозможно.  Поэтому  я  сейчас  отправлюсь в Париж, а мой друг
Гектор останется здесь, чтобы охранять вас!
     Сарра посмотрела на юного гасконца,  честное лицо которого
понравилось ей.  Гектор тоже посмотрел	на  молодую  женщину  и
почувствовал	себя	растроганным	этой   меланхолической,
оригинальной красотой.	А ведь ему  было  только  двадцать  два
года, и он никогда еще не любил...


			     IV

     Ноэ вернулся в кабачок "Добрые католики", чтобы взять свою
лошадь.  Прежде  чем  отправиться  в  конюшню,	он  зашел в зал
кабачка,  чтобы запастись там лампой или свечой.  Как раз в тот
момент,  когда он высекал огонь, снаружи послышался шум чьих-то
шагов, и густой бас крикнул:
     - Эй,  Летурно! - Что  угодно? - спросил Ноэ, которому как
раз  удалось  зажечь  лампу.  На  пороге  двери  стоял	высокий
седобородый  старец.  Мэтр  Перришон - это был он - узнал в Ноэ
дворянина и вежливо поклонился ему. Ноэ ответил тем же.
     - Простите,- сказал  старик,-  я  проходил  как  раз  мимо
заведения этого негодяя Летурно и, услыхав шум в неурочный час,
решил зайти посмотреть,  в чем тут дело.  Ведь в этом доме иной
раз  происходят дурные истории,  и сам Летурно пользуется очень
дурной славой. Только меня одного он здесь и побаивается!
     - Ну,-  с	загадочной  улыбкой ответил Ноэ,- я думаю,  что
теперь он не боится даже вас!
     - Почему?	- Да потому,  что он умер! Я убил его! - Вы? --
     Да, я. Надо же было ему помешать убить беззащитную
женщину... - Уж не владелицу ли беленького домика? - поспешно
спросил старик.-  Ведь	я  все	время  опасался  этого	и  даже
предупреждал  ее слугу каждый раз,  когда он приходил ко мне на
ферму.	Впрочем,  я даже не назвал вам себя до	сих  пор!  Я  -
Антуан Перришон, королевский фермер "Гранж-Бательер"!
     - Я знаю вас  по  слухам,	мэтр,-	ответил  Ноэ,  кланяясь
старику.-  Позвольте  же и мне назвать себя:  я - граф Амори де
Ноэ, беарнскин дворянин и друг наваррского короля!
     Бывают люди,  которые  с  первого взгляда чувствуют друг к
другу глубокую симпатию. Так было и в данном случае.
     "Вот славный старик!" - подумал Ноэ. "Вот милый молодчик!"
-  подумал  Перришон.  -  Так вы говорите,- продолжал Ноэ,- что
хозяин	здешнего  кабачка  был	страшным  разбойником?	В таком
случае от его руки, наверно, пало немало жертв; они остались не
только	не  отмщенными,  но и не примиренными с Небом, а потому
нуждаются  в  доброй  молитве.	Часа два тому назад я пил здесь
прелестное  винцо.  А  что,  если  бы  мы  раздавили с вами еще
бутылочку-другую старого вина за упокой души Летурно?
     - Это отличная идея! - ответил фермер, который еще никогда
не отказывался распить стаканчик вина с приятным человеком.
     - Я знаю,	где здесь погреб,- сказал Ноэ  и,  взяв  лампу,
стал спускаться туда, откуда приносил вино Пандриль.
     В погреб вела лестница в дюжину ступеней. Спустившись, Ноэ
оглянулся,  чтобы  ориентироваться  в  погребе,  и увидел,  что
подвал был разделен на	две  части,  имевшие  каждая  по  своей
двери.	Одна из этих дверей была полуоткрыта, другая заперта на
замок.
     Ноэ сейчас  же  подумал,  что заперта именно та дверь,  за
которой должно	храниться  что-нибудь  более  ценное,  и  решил
начать	свои  поиски  с  нее.  Ключа не было,  но,  оглянувшись
повнимательнее,  наш герой заметил,  что над дверью,  в  гнезде
балки,	что-то блестит.  Как он и предположил с самого начала,.
там был ключ.  Ноэ достал его,	отпер дверь;  но  не  успел  он
сделать и два шага, как из его груди вырвался отчаянный крик:
     - Ко мне,	мэтр Перришон,	ко  мне!  Фермер  услыхал  этот
призыв и кинулся вниз.
     - Смотрите!  - с ужасом сказал ему Ноэ,  показывая на пару
человеческих ног, торчавших из громадной бочки.
     Перришон потянул за  эти  ноги  и	вытащил  труп,	отлично
сохранившийся, если не считать лица, совершенно обезображенного
страшной раной,  которая  была	явно  нанесена	каким-то  тупым
орудием.  При  взгляде	на  эту  рану  Ноэ  невольно  подумал о
железной полосе великана Пандриля...
     - Вот негодяй! - сказал фермер.- Недаром же народная молва
уверяла, что Летурно убивает дворян, завернувших к нему поздней
ночью.
     Ноэ, оправившись  от  охватившего	его  в	первый	 момент
оцепенения,  принялся  разглядывать труп убитого.  По костюму и
цветам он сейчас же узнал в нем пажа герцога Франсуа,  младшего
брата короля Карла.
     - У него такой вид,  будто он убит только	вчера,-  сказал
мэтр Перришон.- Но я готов поручиться, что бедный мальчик лежит
здесь уже более двух недель.  У  некоторых  подземелий	имеется
странное свойство сохранять трупы долгое время в целости!
     Он хотел втолкнуть труп обратно в бочку,  но от сделанного
им движения у трупа на груди распахнулся камзол,  и они увидели
там какой-то пакет.
     - Что   это   такое?  -  сказал  мэтр  Перришон,  доставая
сложенный  вчетверо  кусок  пергамента,   обвязанный   шелковым
шнурком  и  запечатанный печатью с гербами.- К сожалению,  я не
умею читать!
     Ноэ взглянул  на пакет и внутренне вздрогнул:  сверху было
написано: "Ее величеству королеве Екатерине".
     - О, -   сказал   Ноэ.-   это   письмо   адресовано  моему
повелителю,  наваррскому  королю. Теперь я понимаю, в чем дело!
Еще  недавно  от  его высочества герцога Франсуа прибыл гонец с
вопросом,  получено  ли  наваррским королем письмо, посланное с
пажем  Рено.  Такого  письма мы не получали, и теперь я понимаю
почему.
     - Вероятно,  в этом письме очень  важные  известия?
     - Не думаю! Герцог в большой дружбе с наваррским королем и
часто  посылает  к нему гасконца по сущим /cabo* ,. Впрочем, мы
сейчас узнаем это!
     - Как! Вы решитесь вскрыть письмо? - Да ведь я - секретарь
наваррского короля и всегда вскрывал адресуемые ему письма. Это
моя  обязанность!  Но  первым  делом выйдем наверх! Я не выношу
такого близкого соседства с трупом!
     -	Пойдем!  Только  не  надо забывать про вино! - У меня и
жажду-то  отбило...  - Ну, ну! Это мы еще увидим! Фермер открыл
дверь второго погреба, захватил, сколько мог, бутылок с вином и
поднялся  вслед за Ноэ в зал кабачка. Между тем, в то время как
мэтр  Перришон	откупоривал  первую  бутылку, Ноэ вскрыл печать
письма.


			     V

      Письмо герцога	  Франсуа      гласило	     следующее:
     "Государыня-мать!	Неизменно  уважая Ваши добрые советы, я
поступлю  так,	как  Вы желаете, и пробуду в Анжере до тех пор,
пока  не  наступят  лучшие  дни. То, что Вы сообщаете о мрачном
расположении  духа  и  о  состоянии  здоровья короля, еще более
утверждает  меня  в  прежнем  убеждении  в  недолговечности его
дней.  В  виду	этого  особенно  важно,  чтобы	король	забыл о
существовании	брата  Генриха,  которому  достаточно  и  одной
польской  короны.  Это	зависит  исключительно от Вас, особенно
теперь, когда вследствие нашей маленькой гугенотской комедии Вы
снова овладели прежним влиянием на короля. Между прочим, сир де
Кот-Гарди,  с  помощью которого удалось разыграть эту комедию с
полным успехом, благополучно перешел границу и ныне поступил на
службу к испанскому королю. Если Вы найдете нужным сообщить мне
что-либо,  то  можно  смело довериться подателю сего письма: он
душой  и телом предан мне. Засим, государыня-мать, я молю Бога,
чтобы Он сохранил Ваши дни. Франсуа".
     - Ну,  в  чем дело?  - спросил Перришон,  когда Ноэ кончил
читать.
     - Бедный паж!  - сказал Амори.- Он погиб,	что называется,
за  понюшку  табака!  Герцог  Франсуа  просто  сообщает   моему
государю  некоторые  сведения  о  способах дрессировки соколов,
принятых в -Московии!
     - Бедняжка! - ответил мэтр Перришон.- Выпьем за упокой его
души!
     Они выпили  две  бутылки отличного вина покойного Летурно,
дружески поговорили,  и затем Ноэ быстро помчался  в  Лувр.  На
колокольне Сен-Жермен-л'Оксеруа прозвонило два часа,  когда Ноэ
входил в кабинет своего повелителя, читавшего какую-то книгу об
охоте.
     - Можно подумать,	что Монморанси на краю	света,-  сказал
Генрих,  отрываясь  от книги.- Между тем я посылал тебя к моему
кузену Конде не для простого времяпрепровождения!
     - Я несколько задержался в пути,  это правда, но зато я не
потерял времени даром! Вот не угодно ли вам, Анри, взглянуть на
это письмо!
     Ноэ подал письмо,	взятое с  трупа  убитого  пажа.  Генрих
внимательно прочел его, после чего спросил Ноэ:
     - Ну-с! Что же, по-твоему, следует  сделать  с этим куском
пергамента?
     - Господи!  - ответил Ноэ.- Мне кажется, что это так ясно!
Отнесите  его  к королю Карлу,	пусть он убедится,  как над ним
издевается матушка с братцем!
     - Вот  именно  поэтому-то	письмо,  или  - вернее - точную
копию  его  необходимо	отнести  не  к	королю,  а  к  королеве
Екатерине!  Королева будет знать,  что письмо в наших руках,  и
побоится открыто вредить нам!
     - Может быть;  но все же я остаюсь при прежнем мнении, что
для нас было бы лучше всего  предпринять  небольшую  поездку  в
Наварру!
     Генрих пренебрежительно пожал плечами. - Не думайте, Анри,
что это мнение сложилось только у меня! - воскликнул Ноэ.- Часа
полтора  тому  назад  я  поговорил об этом с человеком, мнением
которого вы когдато дорожили, и...
     - Кто  же	это?  - Сарра  Лорьо! - Ты видел ее? - вне себя
крикнул Генрих, побледнев от волнения. Ноэ насмешливо улыбнулся
и сказал:
     - Тише,   Анри,  вы  разбудите  ее  величество  наваррскую
королеву!
     - Да  говори  же!	- нетерпеливо крикнул Генрих.- Ты видел
Сарру? Когда? Где? Каким образом?
     - Постойте,  Анри,-  сказал  Ноэ.- Если вы хотите получить
точный ответ, то не перебивайте меня и дайте мне рассказать вам
все подробно!
     - Говори, я слушаю! Ноэ рассказал, что случилось с ним и с
Гектором  в  кабачке Летурно. Когда он дошел до того места, где
на Сарру напали оба бандита, Генрих сказал:
     - Я не могу допустить,  чтобы  Сарра  долее  оставалась  в
таком опасном одиночестве!  Она должна вернуться к нам и зажить
под нашей охраной!
     Ноэ,  пожав плечами, возразил: - Анри, вы рассуждаете так,
словно	королева-мать  находится  в  Амбуазе, а Рене - в Шатле!
Нет, Анри, лучше всего спрятать Сарру у нас, в Нераке...
     - Но я соскучился по ней, хочу видеть ее, говорить с нею!
     - За чем же  дело	стало?	Можно  предпринять  поездку  по
Наварре, и тогда...
     - Нет,  это  невозможно  по  двум	 причинам.   Во-первых,
королева Маргарита, наверное, захочет последовать за мной...
     - Ну, я берусь спрятать Сарру так, что... - А во-вторых, я
хочу  остаться	в  Париже!  -  Ей-богу,  я отказываюсь понимать
вас,  государь!  Почему  вы  упорствуете  в  желании оставаться
здесь,	где  вам  на  каждом  шагу  грозит кинжал убийцы, тогда
как...
     - Очевидно, ты ничего не понимаешь в политике, а потому не
понимаешь и меня!  Как ты думаешь,  почему  я  хочу  оставаться
здесь?
     -	Да  ведь этого-то я как раз и не понимаю! - А между тем
ты  должен  был бы понимать это! С какой целью я посылал тебя к
герцогу  Конде?  С  целью  привлечь  его к организованному мною
оборонительному союзу гугенотов Франции и Германии! Так могу ли
я в такой важный момент скрыться из Парижа?
     - Ну что же,  раз вы непременно хотите остаться в	Oариже,
то  Сарру придется оставить там,  где она находится сейчас.  Вы
можете осторожненько навещать ее, и если вас не выследят...
     - Ты  прав!  -  сказал  Генрих.-  Ей лучше оставаться там.
Завтра же я повидаюсь с нею и...
     - Однако  как  вы	торопитесь,  Анри!  Генрих  покраснел и
сказал:
     - Однако пора спать!  Скоро три часа! Он крепко пожал руку
другу и ушел в соседнюю дверь, которая вела в спальню.
     Маргарита уже   спала  и  даже  не  шевельнулась  при  его
приближении.
     _ Однако!	  -    сказал	Генрих	 с   досадой,	которая
свидетельствовала что любовь к	Сарре  вновь  вспыхнула  в  его
сердце.-  Любовь  не  мешает моей супруге спать словно сурок...
Впрочем, быть может, она видит во сне кузена Гиза?
     С этими  мыслями Генрих улегся,  чтобы приняться мечтать о
красотке-еврейке.


			     VI

     Тем временем  Сарра  Лорьо  даже  глаз  не сомкнула во всю
ночь.  Волнения пережитого испуга смешивались с  волнениями  от
ожидания  встречи  с  Генрихом	и не давали ей заснуть.  Прошла
ночь,  наступил рассвет,  взошло  солнце,  а  она  все	еще  не
засыпала.  Наконец в саду послышался шум чьих-то голосов. Сарра
накинула на себя  пеньюар  и  подошла  к  окну.  Это  был  Ноэ,
приведший   с  собой  трех  полицейских,  которые  должны  были
арестовать Пандриля и отвести его в тюрьму.
     Ноэ постучался в дверь, и Вильгельм отпер ему. В вестибюле
он  встретил  Гектора,	который  поразил  Ноэ  своим   мрачным,
подавленным, убитым видом.
     - Что с тобой? - спросил Ноэ. - Со мной? Ровно ничего! - -
     Но  у  тебя ужасный вид! - У меня вид человека, который не
спал  всю ночь. Вот и все! Ноэ сделал вид, будто поверил такому
объяснению, и шутливо заметил:
     - Ну что же, раз ты не спал всю ночь, значит, наш молодчик
мог спокойно спать,  так как ему было  бы  бесполезно  пытаться
скрыться от твоего надзора. Ну да я привел с собой полицейских,
которые заберут достойного сообщника покойного Летурно!
     Говоря это,  Ноэ  в  сопровождении  Вильгельма,  Гектора и
полицейских направился к погребу,  где был  спрятан  разбойник.
Когда  они  подошли  к	двери  временной  тюрьмы  Пандриля,  их
поразила тишина, царившая там.
      - Неужели он действительно способен спать?  - сказал Ноэ,
входя первым в темное, сырое помещение погреба.
      Но тут  же  у  него  вырвался крик удивления:  погреб был
пуст, Пандриль спасся бегством!
     Как   же	это  могло  случиться?	Осмотр	погреба  вскоре
разъяснил  это:  Пандриль,  пользуясь  своей  гигантской силой,
нагромоздил  друг  на  друга несколько пустых бочек и с помощью
этого  приспособления  добрался  до окна. Правда, это окно было
защищено железной решеткой, но a(+ g Пандриль видно приналег на
нее  и	раздвинул  железные  брусья,  что  дало ему возможность
удрать.
     Так  или иначе, а. Пандриля не было в наличности. Впрочем,
Ноэ  это  мало	опечалило;  он	понимал, что теперь Пандриль не
рискнет  повторить  нападение  на Сарру, а кроме того, решил до
поры   до   времени   оставить	 там  на  страже  Гектора,  что
обеспечивало   красотке-еврейке   полную  безопасность	с  этой
стороны.    Поэтому    он   предоставил   Вильгельму   вместе с
полицейскими обследовать помещение, из которого бежал бандит, а
сам  отправился  к  Сарре.  Рассказав  ей  о бегстве Пандриля и
успокоив  ее сообщением о том, что ей нечего бояться повторного
нападения, Ноэ сказал:
     - Ну-с,  а теперь поговорим об Анри,  милая  Сарра.  Он  в
опасности, но вы любите его, и в вашей власти спасти его!
     - О,- простонала несчастная женщина,-  какое  мученье  мне
снова  видеться  с  ним!  Но  раз  вопрос  идет  о спасенье его
величества... о, тогда говорите! Я все снесу, все вытерплю!
     - Вы  сами  знаете,-  начал  Ноэ,-  что Генриху необходимо
уехать из Парижа.  Здесь ему со всех сторон  грозит  опасность.
Однако с непонятным для меня упрямством он твердит,  что во что
бы то  ни  стало  останется  здесь.  Нет  такой  силы,	которая
заставила бы его вернуться на родину.  Но,  как известно, очень
часто то, что не удается силе, с успехом выполняется хитростью.
Вот  эту-то  хитрость и должны устроить вы.  Анри любит вас,  и
если вы сумеете устроиться так, чтобы ему сверкнула возможность
полного счастья с вами...
     - Но  вы  сами  знаете,  что   это   немыслимо!   Королева
Маргарита...
     - Тише!  Вы сначала  выслушайте  меня!  Итак,  необходимо,
чтобы Генрих увидел с вашей стороны готовность отдаться ему, но
в тот момент,  когда счастье будет казаться ему совсем	близко,
вы   скроетесь.   Он  кинется  отыскивать  вас,  вы  же  будете
продвигаться все ближе	и  ближе  к  Наварре.  Таким  путем  вы
заманите его на родину,  а там уже мы сумеем удержать его, пока
в Париже не пройдет опасность.
     - Но  вы предлагаете мне сыграть гнусную,	подлую роль!  -
     Нет, Сарра, вы ошибаетесь! Разве подло спасти жизнь
тому, кого  любишь?  Неужели  же  из-за  излишней  брезгливости
допустить,  чтобы он вел  опасную  игру,  пока	наконец  кинжал
наемного  убийцы  или  яд  отравителя  Рене  не  отправит его к
праотцам?
     - Вы правы!  - пробормотала подавленная Сарра.- Значит,  я
должна буду увидеться с Анри? Когда же он придет?
     - Сегодня	 вечером  около  десяти часов! - Боже мой, боже
мой! - пролепетала красотка- еврейка.- Дай мне силы вынести это
тяжелое испытание!
     - До   завтра!  -	сказал	Ноэ,  целуя  ей руку.- Завтра я
опять загляну к вам узнать, как идут дела.
     Ноэ  вышел из дома. В саду он встретил мрачного Гектора.
     - Да что с тобой, дружище? - спросил он де Галяра.
     - Ровно ничего. Я просто устал от бессонной ночи...
     -	Но  теперь  ты	можешь	отдохнуть!
     Эти  простые  слова  произвели  потрясающее впечатление на
Гектора.  Казалось,  будто  с него свалилась какая-то громадная
тяжесть.
     - Значит, мы возвращаемся в Париж? - поспешно спросил .-.
     - Мы - нет,- ответил Ноэ,- потому что ты останешься здесь!
     - Здесь!  -  с  ужасом  повторил Гектор.- Мне придется еще
остаться здесь!
     - Бедный мой друг!  - сказал ему в ответ Ноэ.- Я вижу, что
красота Сарры произвела на тебя сильное впечатление,  и в  этом
причина твоего волнения,  твоей печали!  Ты полюбил ее,  не так
ли?
     - Ну а если и так!  - взволнованно ответил Гектор.- Ведь и
я, и она, мы - свободные люди!
     - Нет,  она не свободна! - грустно ответил Ноэ.- Она любит
и любима... моим лучшим другом!
     Гектор не	понял,	кто  этот  "лучший друг" Ноэ.  но слова
приятеля произвели такое угнетающее впечатление на него, что он
бессильно поник головой.
     - Этот самый друг,- продолжал Ноэ,- придет сегодня вечером
навестить Сарру.
     - И   ты  хочешь, чтобы я оставался здесь! - Так нужно! До
свидания! -и с этими словами Ноэ ушел, не пожелав дать приятелю
более детальные объяснения.
     Гектор в мрачной задумчивости побрел по саду. Он не
был посвящен в историю любви Генриха Наваррского и,  далекий от
мысли,	что  его  соперником  является	сам  король,  внутренне
негодовал на образ действий Ноэ.
     "По какому  праву!  Ноэ  делает из меня какого-то раба!  -
думал он.- Я предоставил  ему  свою  шпагу  для  охраны  нашего
государя,  но  чего  ради  мне стоять на страже любовных интриг
приятелей Ноэ? И чем я связан с этим самым приятелем? Он - друг
Ноэ,  но не мой, и мне совершенно нечего считаться, любит ли он
Сарру или нет.	У меня своя дорога, и я волен идти ею как хочу!
Но  Ноэ сказал,  что и она любит его?  Ну так...  ну так я убью
его, и делу конец!"
     Он вдруг вздрогнул и остановился:	прямо навстречу ему шла
Сарра!	Гектор хотел свернуть в  сторону,  избежать  встречи  с
красавицей, но она уже заметила и ласково окликнула его.
     Целый день она и юный гасконец провели  вместе,  и  Гектор
все   полнее,	все  безотчетнее  пленялся  ее	меланхолической
красотой.  Ведь он еще никогда	не  любил,  ведь  еще  ни  разу
женская красота не дурманила его юной души страстью!
     Под  вечер  Сарра	ласково простилась с ним и ушла к себе.
Гектор	снова забегал в смятении по саду, обдумывая создавшееся
положение.
     "Нет! - сказал он наконец сам себе.- Другого выхода нет, я
должен убить его!"
     Пылкий гасконец  принялся	расхаживать взад и вперед около
калитки садика,  через которую должен был проникнуть к Сарре ее
счастливый возлюбленный.
     Бежали часы,  ночные  тени  сгущались.  Где-то  вдали   на
колокольне пробило десять часов.
     Вдруг  Гектор  услыхал стук лошадиных копыт. "Это - он!" -
подумал   гасконец,  становясь	в  позицию  около  калитки.  Он
прислушался.  Стук  копыт  слышался  все громче и прекратился у
самого	домика.  Заглянув  через  полуоткрытую	калитку, Гектор
увидел силуэт всадника, соскочившего с лошади и привязавшего ее
к   забору.  Затем  незнакомец	твердой  поступью  направился к
калитке.  Когда он вошел в сад, Гектор положил руку на рукоятку
шпаги и выступил ему навстречу.


				   VII

     Прошло  не  более пяти дней с тех пор, как четыре "валета"
прибыли  в  Париж.  Из	них,  не считая Ноэ, только Лагир был в
Лувре,	а  Ожье  и Гектор никогда не видали наваррского короля;
поэтому  немудрено,  что,  подойдя  к незнакомцу, собиравшемуся
навестить Сарру, Гектор не узнал в нем своего государя.
     Увидев, что какая-то мрачная фигура преградила  ему  путь,
Генрих Наваррский окликнул:
     - Эй, кто там!
     - Я! - коротко ответил Гектор.
     - Кто "я"?
     - Не ваше дело!
     - Ну так что вам нужно от меня?
     - Сначала я должен узнать,  что нужно здесь вам!
     - Ну так вам довольно  знать, что меня ждут здесь! Дорогу!
     - Вас ждет здесь госпожа Лорьо?
     - Вот именно!
     - А! Так это именно вы любите ее и любимы ею?
     - Гм...  На  последнее   я  по крайней мере очень надеюсь!
Ну-с,  а теперь, когда вы удовлетворили свое любопытство, дайте
мне дорогу!
     - Ну  нет!  Дороги  я  вам  не  дам,  и  вы  не  пройдете!
Иронический смех был ответом на эту фразу Гектора; затем Генрих
сказал:
     - Вот что,  милый мой,  имейте в виду, что я имею привычку
проходить всюду, куда хочу!
     - Это доказывает только, что до сих пор вам не приходилось
встречать   на	своем  пути  меня!  -  ответил	Гектор.  Генрих
рассмеялся еще веселее, а затем сказал:
     - Хотя  ночь  и очень темна,  все же не трудно догадаться,
что вы красивый парень,  а,  судя  по  вашему  ответу,	вы  еще
вдобавок и гасконец!
     - Самый доподлинный!
     - Ну-с,  а   теперь,  когда  вы  сказали все, что хотели,-
воскликнул  Генрих,- пропустите меня, потому что вы ведь знаете
- любовь не ждет!
     - На  этот  раз ей придется подождать! - возразил Гектор.-
Дело  в  том,  что  я вбил себе в голову непременно уложить вас
шпагой на месте!
     - Что  же,  это  не  плохая  мысль,  только  она несколько
претенциозна.  Во-первых,  для того, чтобы убить меня, вам надо
драться  со  мной,  потому что ведь вы не наемный убийца,  черт
возьми!  Я же не имею привычки драться	с  людьми,  которым  не
угодно объявить мне о своем имени и звании!
     - Меня зовут сир де Галяр,  и я происхожу по прямой  линии
от "Валета Бубен"!
     - Это не дурная генеалогия!  - фыркнул  в	ответ  Генрих.-
Ну-с, первая причина устранена, остается еще вторая!
     - А в чем она заключается?
     - Да  в  том,  что  я  имею  привычку  убивать всех, с кем
дерусь! Что поделаешь, так, знаете ли, удобнее!
     - Довольно!   -  нетерпеливо   крикнул   Гектор,  которого
выводил  из  себя  спокойно-насмешливый  тон незнакомца.- Будет
шутить, и примемся за дело!
     - Если вы непременно хотите...- и Генрих обнажил  шпагу  и
встал в позицию.  Шпаги скрестились.- Однако! - сказал он после
первых выпадов и парадов.- Я вижу, что у вас хорошая школа!
     - Мне это всегда говорили,- ответил Гектор, который должен
был внутренне  признать,  что  его  противник  в  фехтовании  -
первоклассная сила.
     - Поэтому ничего не мешает нам заняться между делом легким
собеседованием!
     - Почему бы и не так?  -  ответил	Гектор,  делая	сильный
выпад квартой, но последний был тут же отражен.
     - Значит, вас огорчает, что я люблю Сарру?
     - Немножко!
     - И то, что она любит меня?
     - Очень!
     - Значит,	вы  любите  ее? Ну что же, говоря откровенно, у
вас  хороший  вкус!  Неужели  она  так	жестока,  что  не хочет
полюбить вас? Эта насмешка вывела Гектора из себя.
     - Клянусь рогами дьявола,	она недолго будет любить вас! -
крикнул он и сделал отчаянный прямой выпад.
     Но его   противник,   спокойный,  словно  он  находился  в
фехтовальном зале, отпарировал удар и ответил:
     - Вы хорошо фехтуете, но еще молоды, и у вас нет выдержки.
Видите ли,  это делается так:  парируют примой,  потом сближают
свою  шпагу  со  шпагой  противника  терцией  против  терции  и
затем... пожалуйте!
     Генрих Наваррский	демонстрировал	на практике свои слова,
и,  когда он сказал:  "Пожалуйте!" - шпага Гектора отлетела  на
двадцать шагов в сторону.
     Гектор яростно зарычал и бросился,  чтобы схватить  шпагу,
но Генрих оказался проворнее его.
     - Дорогой мсье де Галяр,- сказал он смеясь, наступив ногой
на  шпагу  противника,-  я  согласен  вернуть  вам вашу шпагу и
возобновить поединок, но только при одном условии!
     - Ну?  -  крикнул	Гектор, пьяный от бешенства. - А вот! -
смеясь,  продолжал  Генрих.-  Если  я  вас сегодня не убью и вы
вернетесь  в  Гасконь,	вы должны объявить там во всеуслышание,
что я недурно владею шпагой!
     Сказав    это,   Генрих   нагнулся,   поднял   шпагу   и с
иронически-вежливым поклоном подал ее своему противнику.
     Тот  вне  себя  от бешенства схватил ее.
     - Ну-с,  начнем! - сказал его противник.- Согласитесь, что
я  показал  вам  весьма  недурной  удар!
     - А я покажу вам удар получше! - яростно крикнул Гектор, и
клянусь  прахом  своих	предков...
     - Э,- небрежно перебил его Генрих,- подумаешь право, какие
это  были  знатные  люди!
     - Может   быть,  они  и  не  были	очень  знатными,  но уж
порядочными  они  были наверное! - крикнул Гектор.- Мне было бы
интересно  узнать,  кто  такие были ваши предки, что вы с таким
пренебрежением говорите о моих!
     - О,  я из довольно приличной семьи,- ответил Генрих.- Мой
предок,  по имени Роберт, происходит от Людовика Святого, а мой
отец был очень приличным дворянином. Вы,  вероятно,  слышали  о
нем?   Его   звали   Антуаном  Бурбонским,  он	был  наваррским
королем...
     Гектор в	остолбенении   отступил   на   шаг,   и   шпага
выскользнула из его рук.  Вдруг  он  бросился  на  колени  и  в
смущении пробормотал:
     - О,  простите меня,  ваше величество!  Генрих обнял  его,
поднял с земли и сказал:
     - Полно, друг мой! Вам нечего стыдиться своего поведения!
     - Но  я осмелился вызвать на поединок своего короля!
     -	Ну  так что же из этого? Ведь вы - дворянин, а король -
лишь  первый  из  дворян.  Все	дворяне стоят друг друга! - и с
этими  словами	Генрих	сердечно  пожал  руку Гектору, а затем,
похлопав  его по плечу, продолжал: - А теперь до свиданья! Ведь
вы знаете... меня ждут!
     Гектор безмолвно подвинулся в сторону, и Генрих направился
к дому,  на пороге которого стоял Вильгельм. Он сейчас же узнал
высокого посетителя и проводил его в комнату Сарры.
     Сарра сидела у окна, тяжело опустив голову на белые, почти
прозрачные руки.  Ее волнение было настолько велико, что она не
нашла в себе силы встать с места при виде  наваррского	короля.
Она только слабо вскрикнула и протянула Генриху обе руки.
     - Ах,  Сарра,  Сарра!  Дорогая   моя!  -  пробормотал  он,
бросаясь  к  ее ногам и покрывая ее руки пламенными поцелуями.-
Наконец-то  я  снова  вижу  вас!  А Сарра в этот момент думала:
"Господи! Хоть бы Ты послал мне смерть!"


				     VIII

     - Фангас!
     - Здесь,  ваша  светлость!
     - Был ты сегодня в Лувре?
     - Да, ваша светлость!
     - Видел ли ты кого-нибудь?
     - Видел наваррского короля.
     - Ты говорил с ним?
     - Нет,  не  имел возможности.
     - Почему?
     - Он очень быстро прошел  по главной  галерее.
     - А куда он спешил?
     - Не знаю, но  его лошадь была оседлана, и я видел, как он
уезжал с графом де Ноэ.
     - Который час был тогда?
     - Пять  часов.
     Этот  разговор  происходил  между герцогом Крильоном и его
шталмейстером Фангасом. Бедный герцог был прикован к кровати, и
ему  было  трудно даже пошевелиться, так как рана причиняла ему
сильные страдания.
     После скандальной истории с  освобождением  негодяя  Рене,
когда  герцог  получил	опасные ранения,  его отвезли домой.  В
первый же день король навестил его и сказал:
     - Ах,  мой бедный Крильон,  ты можешь рассчитывать,  что я
отомщу за тебя!
     На следующий день король не пришел сам, но прислал Пибрака
проведать раненого,  а на третий день не пришел ни a ,	король,
ни кто-либо от его имени.
     "Да! - сказал себе герцог.- Плохое дело лежать в  кровати!
Короли	обыкновенно  забывают именно тех,  кто служит им вернее
всего!"
     Он все-таки  послал  в Лувр Фангаса,  и последнему удалось
повидать наваррского короля.
     - Вот что, друг мой,- сказал ему Генрих,- передай герцогу,
что  король  Карл  и  королева-мать  опять  сдружились	 крепче
прежнего, что Рене снова в Лувре, и надо бросить всякую надежду
на его казнь!
     Когда Фангас передал Крильону эти слова, герцогом овладело
такое бешенство,  что его раны вновь  открылись.  Но  затем  он
снова	успокоился  и  приказал  Фангасу  попытать  счастья  на
следующий день.
     Разговор, который	 мы   привели	в  начале  этой  главы,
происходил  в  этот  самый  "следующий	день",	когда  Крильон,
проснувшись, хотел узнать о результатах посещения шталмейстера.
В первый момент,  когда Крильон раскрыл глаза,	он заметил лишь
одного	Фангаса,  стоявшего  у	его изголовья и приготовлявшего
своему	господину  прохладительное  питье.  Но,  обведя  взором
комнату, Крильон заметил еще двоих посетителей, сидевших в углу
кокнаты у столика и допивавших бутылку	великолепного  вина  из
собственных  виноградников  герцога.  Это  были  Лагир	и Ожье,
которые   ежедневно    приходили    справиться	  о    здоровье
пострадавшего.
       Заметив их,  герцог крикнул:
     - Ба! Да ведь это мои юные друзья!
     Ожье и Лагир подошли к постели герцога. Лагир
спросил:
     - Здравствуйте, господин герцог, как вы себя чувствуете?
     - Да как будто немного лучше,- ответил Крильон.
     - Ну-ну! -  сказал Ожье.- Ручаюсь, что через две недели вы
будете на йогах! Герцог молчаливо покачал головой.
     - Хорошо,- сказал Лагир,- предположим,  что  это  случится
через месяц, но это - уже крайний срок!
     - Милые  друзья  мои,-  сказал   Крильон	с   добродушной
улыбкой,-  видно  по всему,  что король уже не нуждается в моих
услугах,  а потому у меня имеется достаточно времени,  чтобы не
торопиться с выздоровлением.
     - Король просто  неблагодарный  человек.  Крильоэ	глубоко
вздохнул, а затем сказал:
     - Да,  а я все не верил этому...
     - Ах,  герцог!  -	шепнул	 Ожье. -  Если	бы  вы	служили
наваррскому королю...
     - Что же! - ответил Крильон.- Если Господь Бог сделает его
когда-нибудь   французским   королем,	то,   черт  возьми,  вы
увидите...   Но   в   данный   момент,	 господа,  единственным
господином Крильона является король Карл!
     - Который	помирился с королевой-матерью!
     - К сожалению - да!
     - И  который простил Рене! Крильон нахмурился. - Поговорим
откровенно, ребята! - сказал он.
     -	То  есть - поговорим, как вы всегда говорите, герцог! -
заметил Лагир. - Прежде всего, я изложу вам свой принцип. Люди,
подобные  мне,	служат	не  человеку,  в  лице монарха, а самой
монархии,  монархия  же,  ребята,  это нечто, учрежденное Самим
Богом.	 Совершенно  не  важно,  кто  олицетворяет  ее.  Король
Франциск  I  был  великим  государем, король Генрих II был тоже
монетой  не  плохой  чеканки.  Но покойный Франциск II и король
Карл  IX,  подобно  своим  братцам: герцогу Франсуа и польскому
королю	Генриху,  напоминают  скорее фальшивые монеты. И все же
это  не  имеет для меня ни малейшего значения. Пусть я питаю не
много  уважения  к  королю  Карлу! Пусть я не доверяю польскому
королю	и  презираю герцога Франсуа, но я пролью всю свою кровь
за  каждого  из  них, если Господь возведет кого-либо из них на
трон...  И  знаете  почему?  Да  потому,  что я - слуга, солдат
монархии,  и,  служа ей, не могу не служить тем, в лице которых
она  воплощается! О! Я - патриот, дети мои, и потому не могу не
желать	 со   страстью,  чтобы	рухнул	наконец  прогнивший  до
основания  трон  расслабленных	Валуа  и  чтобы  корона Франции
засияла  новым светом на ином, более достойном ее челе. Я верю,
что  это чело - чело того короля, которому служите вы, господа!
Но, пока он не является королем Франции, я не могу служить ему!
     Герцог не успел договорить последние слова,  как  в  дверь
постучали.
     - Войдите!  - крикнул  Крильон.
     Дверь   отворилась,   и   на   пороге   показался	 Генрих
Наваррский.
     - Ах, ваше величество! - сказал обрадованный Крильон.- Вот
уж  справедлива наша пословица, которая говорит, что достаточно
говорить о волке, чтобы увидеть его хвост!
     - Иначе говоря, вы говорили обо мне?
     - О вас, государь!
     - Ну  ладно,  сейчас  вы расскажете мне, что именно вы обо
мне  говорили!	Господа!  -  обратился	Генрих к Лагиру, Ожье и
Фангасу.- Я хочу говорить с герцогом с глазу на глаз!
     Когда все	 лишние   вышли,  наваррский  король  уселся  у
изголовья Крильона и долгое время шептал ему что-то па ухо.
     - Таким образом,- закончил он,- вы сами понимаете, герцог,
что,  имея в своих  руках  королеву-мать,  я  сразу  становлюсь
господином положения, а когда...
     - Ваше величество!  - ответил  Крильон.-  Входя  сюда,  вы
любопытствовали узнать,  что именно мы говорили о вас.	Настало
время передать вам теперь сущность нашего разговора, что явится
лучшим ответом с моей стороны. Я говорил своим молодым друзьям,
что мне было бы гораздо выгоднее служить вам, чем королю Карлу,
но,  как слуга монархии, я не могу пойти против того, в ком она
в данный момент олицетворяется.  Я чувствую,  даже уверен,  что
когданибудь вы,  ваше величество, станете французским королем и
будете великим государем.  Тогда  Крильон  будет  служить  вам,
государь! Но в данный момент французская монархия воплощается в
личности короля Карла,	и раз вы,  ваше величество, предлагаете
мне  служить вам против моего государя,  я могу ответить только
отказом! Крильон - солдат французской монархии!
     Генрих вздохнул,  а затем,  сердечно пожимая руку честного
герцога, произнес:
     - Что  же	делать!..  Но  по  существу  вы правы,	дорогой
Крильон,  и -- честное слово!  - в свое время я вспомню об этих
золотых словах! |


			      IX

     Мы расстались с несчастным Гектором де Галяр в тот момент,
когда  ему  пришлось  пропустить  к  Сарре  своего  счастливого
царственного  соперника.  В  безудержном  отчаянии  он	тут  же
опустился на колени и,	закрыв	лицо  руками,  принялся  громко
плакать.  Вдруг чья-то рука опустилась на его плечо, и знакомый
голос ласково сказал:
     - Бедный друг!
     Это  был  Ноэ, выехавший вместе с Генрихом, но значительно
отставший  от него в пути, так как наваррский король, сгорая от
нетерпения  поскорее  увидеть  Сарру,  гнал  свою лошадь во всю
прыть.
     Услыхав знакомый голос, Гектор вскочил, обнял Ноэ и сквозь
рыдания рассказал ему обо всем, что здесь произошло.
     - Значит,	ты очень любишь Сарру?	- спросил Амори.
     - О,  я  так люблю ее, что не могу без нее жить! - ответил
Гектор.- Мне остается только умереть.
     - Полно,  друг!  -  внушительно  заметил  Ноэ.- Разве твоя
жизнь  принадлежит  тебе,  разве  ты  в праве располагать ею по
собственному  усмотрению? Ведь она принадлежит нашему государю!
Помни, ведь мы выступили на защиту великого национального дела.
Что  такое  любовь,  страсть,  личные  огорчения?  Ведь все это
изменяется,  проходит,	забывается.  Долг высоко царит над всем
личным!  Так  отдайся  же  своему  долгу  и забудь о преходящем
отчаянье, забудь об этой женщине!
     - Никогда!  - пылко ответил де Галяр.
     - Полно,  друг  мой! - сказал тогда Ноэ.- Жизнь велика! Ну
да мы с тобою еще поговорим об этом, а пока возьми мою лошадь и
ступай в гостиницу. Через час я тоже буду там.
     Гектор сел на лошадь Ноэ и потянул поводья.  Лошадь мелкой
рысью направилась по улице,  но Гектор был так погружен в  свою
мрачную  задумчивость,	что  совершенно  не  следил ни за ходом
лошади,  ни за направлением,  которому	она  следовала.  Лошадь
устала	 от   недавней	 скачки  и  сейчас  же	воспользовалась
задумчивостью всадника, чтобы сменить рысцу медленным шагом.
     Ехали довольно  долго,  и	Гектор	совершенно  не	обращал
внимания на то, что следует вовсе не тем путем, который ведет к
гостинице  "Руанская  лошадь".	Так доехал он до церкви Святого
Евстахия,  где Гектора немного вывело из оцепенения ржанье  его
лошади,   на   которое	сейчас	же  ответила  другая  лошадь  в
нескольких шагах впереди.
     Гектор взглянул  вперед  и  увидел,  что  перед  ним  едет
какой-то всадник.  Вот всадник въехал в  светлый  круг	фонаря.
Снова  лошадь  Ноэ заржала,  и снова ей ответила другая лошадь.
Гектор вздрогнул,  прислушался - ржанье лошади	показалось  ему
знакомым.  В  тот  же  момент ему бросилось в глаза характерное
белое пятно на ноге черной как ночь лошади.
     - Холла,  Вельзевул!  - крикнул он, и, услыхав этот окрик,
черная лошадь резко остановилась.
     Читатель помнит Вельзевула,  "лучшую" лошадь де Галяра, на
которой Гектор посылал своего слугу  за  мифическим  вином.  На
Вельзевуле  же	Галяр  прибыл в Париж.	До вчерашнего дня он не
расставался с любимой лошадью,	с  которой  его  связывали  узы
самой нежной,  почти человеческой $`c&!k. Ему пришлось оставить
Вельзевула на конюшне Летурно,	когда  он  и  Ноэ  отправлялись
вслед за злодеемкабатчиком, собиравшимся ограбить свою соседку,
оказавшуюся Саррой Лорьо. Там Вельзевул и должен был оставаться
до сей поры,  так как Гектор и Ноэ совсем забыли об оставленной
лошади.  Почему же она теперь оказалась в Париже,  и почему  на
ней едет кто-то чужой?
     Это казалось так невероятно Галяру,  что сначала он думал,
уж  не	введен ли он в заблуждение разительным сходством.  Но в
ответ на его оклик  лошадь  остановилась  и,  как  ни  впивался
незнакомец  шпорами  в	ее  бока,  упорно не двигалась с места.
Тогда Гектор поспешил подъехать к незнакомцу - как  ни	был  он
огорчен   и  подавлен  своей  несчастной  любовью,  он	не  мог
отнестись безучастно к тому,  что любимая  лошадь  находится  в
чужих руках.
     - Черт  возьми,  сударь,-	крикнул  он,   поравнявшись   с
незнакомцем."- Я хотел бы знать,  откуда у вас моя лошадь: сами
ли вы ее украли или только купили у конокрада?
     Всадник, к  которому  обратился  Гектор  с этой вызывающей
речью,	был одет в  широкий  плащ,  совершенно	скрывавший  его
фигуру.  Широкополая  шляпа  была так глубоко надвинута на лоб,
что лица незнакомца нельзя было рассмотреть.
     - Эта  лошадь  принадлежит мне,  и я не обязан вам никаким
отчетом! - ответил незнакомец, снова пришпоривая Вельзевула.
     Но на  этот  раз  конь  оказал  возмущенное  сопротивление
такому способу обращения.  Он сделал прыжок,  взвился на  дыбы,
затем  со  всего  размаха остановился и нагнул голову,	так что
незнакомец, не ожидавший подобной выходки, вылетел из седла, и,
как говорится,	"закопал редьку" шагах в десяти. По счастью для
себя,  он попал головой в большую кучу	мусора,  так  что  этот
невольный  прыжок  нисколько  не  повредил  ему.  Он  сейчас же
вскочил на ноги,  но Вельзевул	уже  отскочил  в  сторону  и  с
радостным ржаньем подбежал к своему хозяину,  который не мог не
расхохотаться  во  все	горло	над   неприятным   приключением
незнакомца.
     Последний обнажил шпагу и в бешенстве подскочил к Гектору,
державшему Вельзевула за повод.
     - Отдайте	мне  лошадь,-  сказал  он,-  она  моя!
     - Вы ошибаетесь,- возразил Гектор,- вы же сами видели, что
мне  было совершенно достаточно позвать ее, чтобы она вернулась
ко мне, предварительно сбросив чужого!
     - Она моя,  я купил ее!  - повторил незнакомец.
     - Охотно	верю   этому,  сударь, -  ответил  Гектор,-  на
конокрада  вы  непохожи.  Но  вы  купили лошадь, которую кто-то
украл у меня. Я нашел ее и беру обратно. Это - мое право!
     - Допустим!  - нетерпеливо согласился  незнакомец.-  Но  я
могу заплатить вам вторично за нее!
     - Моя лошадь не продажная,  сударь!
     - Да  вы  даже  не знаете цены, которую я готов предложить
вам за нее!
     - Это  безразлично!  Повторяю   вам,  что	моя  лошадь  не
продажная.
     - Предлагаю вам за нее сто пистолей!
     - Благодарю, но не соглашаюсь.
     - Ваша   лошадь  необходима  мне  во  что	бы то ни стало.
Назначьте сами цену, и я не торгуясь заплачу вам ее.
     - Я  -  дворянин, а  не конский барышник! - и, сказав это,
Гектор,  раздраженный неуловимой надменностью, звучавшей в тоне
незнакомца,  хотел  отъехать, не выпуская из рук повода от узды
Вельзевула.
     Однако, как видно, незнакомец теперь потерял терпение.
     - Ну,  если  так,- крикнул он,- нам придется решить вопрос
поединком!
     - Ну что же,  черт возьми,- ответил Гектор,- это мне очень
на руку.  Я сегодня в отвратительном  расположении  духа  и  не
прочь поразвлечься.
     Он соскочил с седла,  замотал повод Вельзевула вокруг  шеи
лошади Ноэ и обнажил шпагу. Незнакомец тем временем скинул плащ
и тоже обнажил оружие, после чего сказал Гектору:
     - Я  ненавижу  дуэль  в  потемках.  Не соблаговолите ли вы
пожаловать вот к тому фонарю?
     - Охотно!
     При   свете  фонаря  они  могли  подробно	осмотреть  друг
друга. Незнакомец оказался высоким и красивым молодым человеком
с   воинственным   лицом,   темными   волосами	и  остроконечно
подстриженной  бородкой.  От  лба  к левой щеке тянулся большой
шрам,	который,   впрочем,   отнюдь   не   обезображивал  лица
незнакомца. Что касалось его костюма, то дорогое золотое шитье,
причудливыми	арабесками    пестрившее    бархатный	камзол,
свидетельствовало,  что незнакомец отнюдь не хвастался, говоря,
будто способен заплатить любую цену, которую пришло бы в голову
запросить Гектору за лошадь.
     - Ну-с,   приступим!  -  сказал   Гектор.	-  Я   еще  раз
возобновляю вам свое предложение!
     - А я еще раз отказываюсь!
     Шпаги  со	звоном	скрестились.  С первой же минуты Гектор
убедился, что его противник - отличный мастер шпаги и что в его
фехтовании  сказывается  та  же  твердая, основательная метода,
которую де Галяр только что встретил у наваррского короля.
     Но и Гектор тоже был неплохим фехтовальщиком. Он отличался
вообще	большим  хладнокровием,  а  тут еще,  с тех пор как его
постигла безнадежная любовь,  равнодушие  к  жизни  или  смерти
удваивало  смелость  его  атак.  К  тому же он обладал отличным
качеством:  он не забывал уроков,  почерпнутых из  поединков  с
другими  лицами,  и  применял  их  на  деле  при первом удобном
случае.  Такой случай представился здесь,  когда  ему  пришлось
вспомнить о приеме, преподанном только что Генрихом Наваррским.
     Случилось	это  вот  как.	-  Сударь,-  сказал незнакомец,
отражая  смелые  атаки Гектора,- если бы вы знали, как сильно я
нуждаюсь  в вашей лошади, вы не отказали бы мне, потому что...-
но  он	закончил  фразу криком бешенства, так как шпага Гектора
нанесла ему рану в грудь.
     - Так вот как?  Ну  так  я  не  буду  более  щадить  тебя,
забияка! - и он нанес Гектору страшный удар.
     Гектор парировал удар,  но это не помешало незнакомцу  все
же ткнуть его в руку.  Тогда де Галяр вспомнил о приеме Генриха
Наваррского,  и вскоре шпага незнакомца вылетела  из  его  рук,
тогда как шпага Гектора прижалась к его груди.
     Незнакомец  считал  себя  уже мертвым. - Вот удар, который
мне  только  что  показали!  - сказал Гектор.- Теперь вы в моей
власти, и я мог бы убить вас, если бы хотел!
     - Ну так убейте меня!  - спокойно	ответил  незнакомец.
     -	Нет,  я  не  сделаю  этого,-  сказал  Гектор.- Я только
подумал,  что, быть может, вам потому так нужна моя лошадь, что
вы торопитесь на свиданье. А я... я сам люблю и понимаю, каково
это...
     - Да,  я  отправляюсь  на свиданье,  и меня ждет женщина,-
подтвердил незнакомец.
     Гектор  отнял  свою шпагу от его груди и сказал: - В таком
случае	возьмите  мою лошадь. Я не продаю, а даю ее вам взаймы.
Можете	прислать мне ее завтра в гостиницу "Руанская лошадь" на
улице Святого Якова.
     - Я  только  в том случае приму ваше предложение,	если вы
согласитесь пожать мне руку!  -  ответил  незнакомец,  тронутый
благородством юноши.
     - О,  с большим удовольствием! - воскликнул Гектор и пожал
руку незнакомцу,  а затем,  отпустив повод Вельзевула и передав
его незнакомцу, грустно сказал: - Вот лошадь; скачите на ней, и
да пошлет вам Господь счастья!
     Грустный тон Гектора обратил на себя внимание незнакомца.
     - Мой   юный   друг,-   сказал  он,-  вы,	кажется,  очень
несчастливы... Вы страдаете от несчастной любви?
     - Увы,да!
     - И ваше горе неисцелимо?
     - Нет, неисцелимо.
     Эти  слова  вырвались  у Гектора стоном, в то время как он
садился  в  седло,  чтобы  быстрым  галопом  погнать  лошадь. В
гостинице   "Руанская	лошадь"  Гектор  не  застал  никого  из
товарищей. Он ушел к себе в номер и там опять погрузился в свои
мрачные   думы.   Однако   прошло   немного  времени,  в  дверь
постучали, и в комнату вошел Ноэ.
     - Ты весь в крови!  - воскликнул он, увидав окровавленного
друга.
     - Это пустяки,- ответил Гектор.  - Ты дрался с кем-нибудь?
     - Да, с незнакомцем, которому продали моего
Вельзевула.
     - Да что ты рассказываешь?
     Тогда  Гектор  передал  удивленному  Ноэ все детали своего
необычного   приключения.   Ноэ  внимательно  слушал  рассказ и
потом  попросил товарища описать как можно подробнее наружность
незнакомца.
     - Он  молод,  высок ростом,  очень красив,  хотя через все
лицо у него и идет большой шрам.
     - Шрам?  - переспросил Ноэ.
     - Да.
     - У него темная борода, подстриженная острием?
     - Вот именно.
     - А ты не заметил, что он немного картавит?
     - Заметил!    -  удивленно   ответил  Гектор.-  Разве  ты
знаешь его?
     - И ты мог убить его?
     - Господи,  да   как  цыпленка!  Ведь  говорю  тебе, что я
держал шпагу у его груди!
     Ноэ  разразился  фундаментальным  проклятием,  после  чего
крикнул:
     - Ах  ты  тройной	глупец!  Как же ты не почувствовал, что
этот субъект - наш злейший враг?
     - Наш... враг?
     - Да,  конечно!   В   твоих  руках  была  жизнь  человека,
который  поклялся  убить нашего короля, а ты выпускаешь его! Да
знаешь	ли  ты,  кто  это?  Это герцог Генрих Гиз, по прозванью
Балафрэ!..


			     Х

     Каким же образом Генрих Гиз получил лошадь Гектора?  Чтобы
объяснить это,	мы должны  вернуться  к  самому  началу  нашего
настоящего рассказа.
     Читатели, конечно,  помнят, что Пандрилю удалось бежать из
погреба   Сарры,   куда   его  посадили  до  прибытия  полиции.
Разумеется, выбравшись из погреба, он направился прежде всего к
кабачку.  Как  ни  был	умственно  ограничен  этот  гигант,  он
понимал, то дом Летурно не может служить ему надежным убежищем.
Но он тут же сообразил, что его беглеца, до утра не хватятся, а
ведь  там,  в  кабачке	"Добрые  католики",  хранилась	немалая
пожива.  Жаль  было  бросить  на произвол судьбы все богатства,
награбленные покойным кабатчиком, да и куда денешься без денег?
Тогда  Пандриль  осторожно прокрался в зал кабачка и был немало
удивлен царившим там беспорядком.  Пандриль не знал,  что Ноэ и
Антуан	Перришон только что распили здесь пару бутылок вина,  и
не мог объяснить себе, кто здесь хозяйничал.
     Вид поднятого люка еще больше смутил его. Он взял фонарь и
спустился в погреб, но вдруг с диким воем выбежал оттуда: около
лестницы  лежал  труп  пажа,  убитого Пандрилем некоторое время
тому назад.
     В суеверном  мозгу недалекого великана сейчас же сложилась
страшная картина:  убитый им паж явно поднимался наверх  и  пил
там вино,  а затем,  утолив жажду,  опять спустился вниз, чтобы
улечься в бочку, служившую ему ложем; но хмель свалил покойника
с ног, и мертвый паж упал с лестницы, не добравшись до бочки.
     Это нелепое  предположение  произвело  такое   потрясающее
впечатление на глуповатого Пандриля,  что он опрометью бросился
вон из кабачка. Он уже не думал о богатствах покойного Летурно,
его  уже  не  манил  заветный  кожаный мешочек,  битком набитый
золотыми монетами. Нет, об одном только думал Пандриль - как бы
поскорее   выбраться   из   этих   страшных   мест   и	убежать
далеко-далеко!
     Когда Пандриль  пробегал  мимо  конюшни,  оттуда раздалось
ржанье Вельзевула.  Пандриль вбежал в конюшню,	быстро	оседлал
лошадь, вскочил в седло и понесся во весь дух.
     Вельзевул уносил его все  дальше  и  дальше  от  страшного
дома.  Пандриль принялся размышлять.  Он сознавал, что мало еще
уйти из рук мертвого пажа,  а надо спастись также  и  от  живой
полиции,  это же,  пожалуй,  будет гораздо труднее. Ведь она не
могла не обратить внимания на оборванца дикого вида,  скачущего
верхом	на  дорогой лошади;  ведь у всякого стражника сейчас же
должны были явиться подозрения такого сорта,  что  их  было  бы
достаточно,  чтобы  Пандриля  арестовали.  Ну  а из рук полиции
будет не так легко вырваться, как из погреба Сарры Лорьо!
     Что же из этого следовало?  Вывод был так ясен,  что он не
ускользнул даже от ограниченного парня.  Ну,  разумеется,  надо
продать лошадь!  Во-первых, это даст некоторую сумму денег, без
которых шага не сделаешь;  вовторых,  он, пеший, уже не стал бы
обращать  на  себя  внимание,  тем  более  что тогда было такое
время, когда оборванцы положительно наводняли Францию.
     Итак, лошадь надо было продать.  Но как сделать это?  О, в
этом для Пандриля не было ни малейшего затруднения.  У	Летурно
был   знакомый	 кабатчик,   имевший   заведение   недалеко  от
Монмартрских ворот.  Этот кабатчик в смысле -%' *.--ke способов
наживы	недалеко  ушел	от  Летурно и промышлял,  между прочим,
скупкой краденых лошадей.  Каждый раз, когда Летурно и Пандриль
приканчивали какого-нибудь запоздавшего путника,  Пандриль в ту
же ночь уводил лошадь на продажу к  этому  тайному  покровителю
конокрадов.  К немуто и направился он теперь, не зная, конечно,
что этот кабатчик был в то же время агентом герцога Гиза.
     Когда Пандриль  добрался  до  этого  кабатчика,  он застал
калитку открытой,  но из дома не пробивалось  ни  единого  луча
света. Пандриль привязал лошадь к кольцу, вделанному у ворот, и
вошел в дом.
     - Это ты,	Кревкер?  - раздался изнутри голос.  Пандриль в
смущении остановился.
     - Это ты?	- повторил голос.- Нет?  Так кто же это?  Дверь
открылась,  и из внутренних комнат хлынул  целый  поток  света.
Остолбеневший  от  неожиданности  Пандриль  увидел,  что к нему
подскочили два молодых человека с  обнаженными	шпагами,  тогда
как третий грубо схватил парня за шиворот и, сильно встряхивая,
крикнул:
     - Кто ты?	Что тебе здесь нужно? Все спуталось в маленьком
мозгу большого Пандриля.  Ни с того ни	с  сего  он  рухнул  на
колени и завопил:
     - Пощадите,  дорогие господа,  пощадите!  Это  не	я...  я
ничего не сделал! Я не покушался на убийство Сарры Лорьо, это -
Летурно!
     Читатели, может  быть,  соблаговолят вспомнить,  что всего
несколько  дней  тому  назад  сестра  Генриха  Гиза,  герцогиня
Монпансье,  говорила  брату  о	необходимости  разыскать  Сарру
Лорьо,	чтобы на ее сближении с Генрихом  Наваррским  построить
разрыв последнего с Маргаритой. Поэтому легко себе представить,
какое  впечатление  произвели  слова  Пандриля	 на   человека,
державшего его за шиворот и бывшего ни более ни менее как самим
герцогом Гизом.
     - Что такое? - сказал последний.- Ты убил Сарру Лорьо?
     - Нет, нет, это не я, это Летурно,- завопил великан.- Да и
не удалось ему...  Пришли какие-то господа,  которые застрелили
его...
     - Какие господа?
     - Я не знаю их!
     У	Пандриля  от  страха  зуб  на  зуб  не	попадал. Герцог
понял, что сначала надо успокоить парня.
     - Болван!	-  сказал   он.-  Ведь	мы  не	полицейские и о
наказании  преступлений  не  беспокоимся.  Поэтому стоит только
тебе рассказать нам поподробнее всю эту историю с Саррой Лорьо,
и  мы  отпустим  тебя  с  миром. Даже больше... Вот, гляди! - и
герцог,  вынув	из кармана кошелек, набитый золотом, бросил его
на  ближний  стол.-  Эти деньги будут твоими, если ты ничего не
утаишь	от  нас. Но, если ты вздумаешь запираться или лгать, мы
тут же повесим тебя. Ну, выбирай!
     Вид золота  ободрил  Пандриля  и  развязал  ему  язык.  Он
рассказал,  как  Летурно  выследил  соседку,  узнал в ней Сарру
Лорьо и  порешил  ограбить  ее.  Но,  когда  они  приступили  к
исполнению  этого намерения,  ворвались два каких-то господина,
которые и убили на месте Летурпо,  а его,  Пандриля, посадили в
погреб, откуда он преблагополучно удрал.
     Герцог  сразу  решил,  что  одним	из дворян, освободивших
Сарру,	должен	был  бы  быть  непременно  Генрих Наваррский, и
подумал:  "Ну  что  же, в таком случае дело на мази. Надо будет
сообщить  об  этом  сестре  Анне,  и она уже придумает, что нам
делать далее".
     Затем  он обратился к Пандрилю: - А знаешь ли, парень, что
после  этой  истории  тебе  опасно  показаться	на улице? Ты не
сделаешь  и  десяти  шагов,  как  первый  встречный полицейский
возьмет тебя за шиворот, и пройдет всего какая-нибудь неделька,
как  тебя  вздернут на виселицу. Нет, тебе лучше всего остаться
здесь!	- Генрих Гиз отошел от двери и, приблизившись к лошади,
принялся   рассматривать   ее.-   Что	за  чудное  животное! -
воскликнул  он.-  Я  покупаю  ее  у  тебя  и  даю тебе двадцать
пистолей!
     Глаза Пандриля загорелись алчностью,  и  он  только  низко
поклонился в ответ.
     - Значит,	ты останешься здесь,- продолжал герцог.- Я беру
тебя к себе на службу!
     - Я вижу,	что ваша  честь  такой	щедрый	барин,	служить
которому   одно   удовольствие,-   ответил  Пандриль.-	И  если
понадобится убить кого-нибудь...
     - Может  быть,  и	придется,-  ответил Гиз и,  обратившись
затем к Гастону де Люкс,  сказал ему:  - Сядь на эту  лошадь  и
отправляйся  в Медон.  Скажи Анне,  чтобы она больше не искала,
потому что мы уже нашли.  Кроме  того,	скажи  ей,  что  завтра
вечером я повидаюсь с нею!
     Гастон вскочил на лошадь и отправился.


			     XI

     Герцог Гиз  никогда  не  выходил днем.  Прячась в кабачке,
затерявшемся за городскими валами,  он	решался  выходить  лишь
тогда, когда наступала ночь. Тогда он старательно закутывался в
плащ,  надвигал на лоб широкополую шляпу и отправлялся к своему
главному  агенту  Ла-Шеней  или же бродил в окрестностях Лувра,
так как дела наваррского короля очень интересовали его.
     Кроме того,  с  наступлением  ночи  в  этот  маленький дом
приходила какая-то таинственная личность,  после ухода	которой
герцог сейчас же посылал гонца к своей сестре,	герцогине Анне.
Этой таинственной личностью была Екатерина Медичи.
     Королева-мать навещала  герцога Гиза в самых разнообразных
костюмах.  То она являлась одетая пажом,  другой раз - монахом,
третий - прислугой. На следующий вечер после того, как Пандриль
случайно попал на службу к герцогу,  она тоже явилась, одетая в
монашескую рясу.
     - Ваше  величество, -  сказал ей герцог, когда она вошла к
нему в комнату,- я нашел Сарру Лорьо!
     - Неужели?  - радостно сказала королева, а затем, вспомнив
о  Рене,  прибавила  с	мрачной иронией: - Я знаю кое-кого, кто
был бы очень доволен, если бы мог знать, где она находится!
     Герцог понял  эти слова так,  будто Екатерина имеет в виду
наваррского короля, и сказал:
     - Через  час я буду знать,  известно ли ее местопребывание
наваррскому королю или нет, и навещает ли он ее!
     - Но,  герцог,   это   совершенно	невозможно!  -	сказала
королева.- Неужели вы думаете, что Генрих Наваррский...
     - Сейчас  я  докажу  вам,	что  это возможно.  Пожалуйста,
накиньте на  голову  свой  капюшон!  --  сказал  Гиз,  а  когда
королева  сделала  это,  он  крикнул  Пандриля и сказал ему:  -
Расскажи вот этому монаху все, что произошло вчера в доме Сарры
Лорьо.
     - Ого! - сказала королева, выслушав знакомую нам историю.-
Здесь есть много странного!  А каковы были собою эти дворяне? -
спросила она Пандриля.
     - Один  из  них  носит  большую белокурую бороду.	Товарищ
называл его как-то странно...
     - Ноэ?
     - Вот  именно. У другого - черная борода, и он выше ростом
первого,  но  как  его	зовут,	я  не  слышал.	В  этом смутном
описании   приметы   Гектора   де   Галяр  могли  действительно
показаться  подходящими к наваррскому королю, и немудрено, если
Екатерина подумала, что товарищем Ноэ в этом приключении должен
был быть Генрих Наваррский.
     - Чтобы   убедиться   окончательно,-   сказал  герцог,-  я
отправлюсь сам побродить около дома.  Вот мы и увидим, ходил ли
он туда. Где я могу увидеться с вами?
     - Здесь.  Я подожду вас,- ответила Екатерина.
     - Хорошо,- сказал герцог, делая Пандрилю знак следовать за
ним.  Пандриль	повел герцога к дому Сарры. Они были уже в двух
шагах	от   него,  когда  герцог  услыхал  стук  копыт  бешено
мчавшейся лошади.
     - Ого!  -	сказал	герцог.-  Вот  человек,  который  очень
торопится!
     Они остановились,	притаясь в тени забора,  тянувшегося  в
этом месте дороги.  Стук лошадиных копыт слышался все ближе,  и
наконец они увидели совсем невдалеке силуэт лошади и  всадника.
Лицо не было возможности разглядеть в наступившей темноте, но в
тот момент,  когда всадник почти  поравнялся  с  наблюдателями,
лошадь	чего-то  испугалась  и шарахнулась в сторону.  Ее испуг
продолжался  самое  короткое  время,  и  вскоре  всадник  опять
понесся дальше, но, в то время как лошадь закапризничала, с уст
всадника сорвалось характерное гасконское проклятие,  и  герцог
Гиз сейчас же узнал своего тезку и соперника.
     Он выждал,  пока стук копыт не замер у ворот дома Сарры, и
сказал Пандрилю:
     - Я ухожу, а ты останься здесь, пока этот всадник не уйдет
отсюда.  Постарайся  заметить,	сколько  времени  он пробудет в
доме, и, вернувшись, скажи мне!
     Затем герцог  отправился  домой.
     - Ну   что?  - нетерпеливо спросила его королева-мать.- Вы
видели его?
     - Не видел, но слышал, что в сущности одно и то же.
     - И он у Сарры? - Да, ваше величество!
     Королева  погрузилась  в недолгую задумчивость. - Он был у
Сарры  вчера,  был сегодня,- следовательно, по всей вероятности
будет и завтра,- сказала она затем.- О, если бы Маргарита знала
это!
     -	Но  я  надеюсь, что она узнает? Королева улыбнулась под
капюшоном  одной из своих обычных загадочных, многозначительных
улыбок, а затем сказала:
     - Дорогой	герцог,  мы  оба  стоим  лицом	к  лицу   перед
критическим  моментом,	когда мы должны бить наверняка.  До сих
пор Генриху Наваррскому покровительствовала  любовь  его  жены,
имеющей  громадное  влияние  на  короля  Карла.  Но,  если жена
отвернется  от	Генриха,   король   тоже   лишит   его	 своего
покровительства.
     - Но мне кажется,	что Маргарита не станет любить	Генриха
более, если убедится в его неверности! - воскликнул Генрих Гиз.
     - Полно,  милый  герцог!  -  покровительственно   ответила
королева.-  Вы очень опытны в делах политики,  но в любви ровно
ничего не понимаете.  Правда,  Маргарита способна возненавидеть
мужа  в  тот  день,  когда  в ее руках будут доказательства его
измены. Но как доставить ей эти доказательства?
     - Я  отправлюсь  к  ней  и  подтвержу эту измену под своим
честным словом!
     - Она  не	поверит вам.  Ведь любовь слепа.
     - Ну а если я покажу ей Генриха сидящим у ног Сарры?
     - Это   было  бы  трудно. Прежде всего поверьте, что, пока
около  Маргариты  будет находиться эта тонкая бестия Нанси, вам
не  придется  повидать	Маргариту.  А  если даже вы и добьетесь
свиданья,  эта	пронырливая  девка, которая очень расположена к
наваррскому  королю,  сумеет  убедить  Маргариту, что она плохо
видела, что ее обманули и тому подобное...
     - Что же нам делать,  по-вашему?
     - Первым делом необходимо избавиться от Нанси.
     - Но, помилуйте, нельзя же убивать женщину!
     - Кто говорит вам об убийстве? Ее просто надо похитить.
     - Но как сделать это?
     - Это   я	 возьму  на  себя.  Затем  мы  отправим  ее  на
некоторое  время  к  герцогине	Монпансье, которая должна будет
постеречь ее.
     - Хорошо,- сказал герцог.- Я сегодня же увижусь с	сестрой
и передам ей это.
     - Отлично! - ответила королева.- Значит, дело решено, и мы
будем действовать.
     Через десять  минут  герцог  уже	мчался	 в   Медон   на
Вельзевуле,  и	тут-то	с  ним и случилась история,  которую мы
описали в  девятой  главе.  Мы	знаем,	что  из  этой  истории,
заключавшейся  во  встрече и дуэли с настоящим хозяином лошади,
герцог выпутался вполне благополучно.  Через час он уже сидел у
сестры	в  ее  медонском  домике и совещался с нею относительно
похищения  Нанси  и  способа  вновь  вернуть  любовь   королевы
Маргариты.


			      XII

      На следующий день вечером,  после свидания герцога Гиза с
 королевой-матерью, королева Маргарита сидела у себя совершенно
 одна,	если не считать Нанси,	которая озабоченно  сновала  по
 комнате.   Вот  уже  целый  час  Нанси  была  у  Маргариты,  а
 наваррская королева не проронила ни единого слова,  пребывая в
 глубокой и мрачной задумчивости.  Долее Нанси не могла вынести
 подобную  неопределенность  и,  желая	вызвать   королеву   на
 объяснения, спросила:
     - Разве вы не будете одеваться,  ваше величество?
     - Нет! - сухо ответила Маргарита.
     - А   ведь  обыкновенно  вы,  ваше  величество, по вечерам
навещаете короля.
     - Сегодня я не пойду.
     - Ваше величество чувствуют себя нездоровой?
     - Нет.
     - Или обеспокоенной чем-нибудь?
     - Да,- ответила королева, вздрогнув.
     - Но чем же? - уже совсем без стеснения спросила Нанси.
     - Как  ты думаешь, любит ли меня муж? - ответила Маргарита
вопросом на вопрос.
     "Гм!.. Небесные хляби разверзлись, и гроза разражается!" -
подумала Нанси, а вслух сказала:
     - Но я не понимаю такого вопроса, ваше величество! Вы сами
должны	 отлично  знать,  что  король  обожает	вас!
     Маргарита	 ничего  не  ответила  на  эту	фразу  и  опять
погрузилась  в	свою  мрачную  задумчивость. "Ничего,- подумала
Нанси.-   Раз  уж  она	начала	говорить,  она	до  чего-нибудь
обязательно   договорится".  Прошло  несколько	минут.	Наконец
Маргарита спросила:
     - В каком часу ушел из дома король?
     - Но   я,	право,	не  знаю,  государыня... кажется, после
ужина.
     - Ага! - мрачно кинула Маргарита.
     - Но   ведь  вы  сами  знаете,  ваше величество, что у его
величества,  вашего  супруга,  болезненная  страсть  мешаться в
политику.
     Маргарита отошла от окна и уселась  за  рабочим  столиком.
Она помолчала несколько минут, а потом сказала:
     - Уж очень поздно занимается политикой король!
     - Поздно?	 -   переспросила   Нанси. -  Ваше  величество,
вероятно,  хотите  сказать  "слишком  рано"?  Ведь  король  так
молод...
     - Я хочу сказать,	что  он  занимается  политикой	слишком
поздно ночью.
     - Ну так что же? Бывают дела, которые нельзя делать днем.
     - Да знаешь ли ты, что вчера он вернулся под самое утро!..
Неужели?
     - А потом...- Маргарита остановилась в нерешительности.
     - Господи!..- смеясь сказала Нанси.- Можно  подумать,  что
вы ревнуете его величество!
     - У меня для этого достаточно оснований. В последнее время
он стал холоден, задумчив...
     - Его величество с головой ушел в политику!
     -	 Но  мне  не  нравится,  зачем	он  мешает  в  политику
женщин,-   сказала  Маргарита,	решив  наконец	выложить  своей
наперстнице всю правду.
     - Женщин?	- с негодованием повторила та.
     - Да,   женщин,   которые	 дарят	 ему  расшитые	носовые
платки,-  и  с этими словами Маргарита швырнула Нанси платочек,
который до сих пор она нервно мяла в судорожно зажатой руке.
     Нанси подхватила платок,  тщательно осмотрела его со  всех
сторон и в заключение расхохоталась.
     - Как, ты смеешься? - возмущенно крикнула королева. - О, я
понимаю,   что	это  нехорошо  с  моей	стороны...  Если,  ваше
величество, узнаете правду...
     - Правду?
     - Быть может, вы прогоните меня.
     - Прогоню тебя?
     - Конечно,  я   была  не  права... Я понимаю... Ведь это я
дала его величеству этот платок.
     Маргарита	просто	не  верила  своим  ушам. Нанси казалась
вконец	переконфуженной;  она  смущенно  потупилась и имела вид
страшной грешницы.
     - О,  не  принимайте  этого  во  зло,  ваше величество!  -
смущенно пробормотала она.- Ведь я готова  отдать  за  вас  всю
свою кровь.
     - Да скажешь ли ты толком наконец!  - нетерпеливо крикнула
Маргарита.- Это твой платок?
     - Мой,  государыня.
     - И ты дала его королю?
     - О,  нет,  я   только  одолжила  его.  Я	слишком  бедная
девушка,  чтобы  дарить  платки из тонкого батиста, доставшиеся
мне по наследству от предков.
     - Но как же это случилось, что ты одолжила королю платок?
     - Если  бы  я  была  уверена  заранее  в  прощении  вашего
величества, я все рассказала бы вам!
     - Да я прощаю тебя, прощаю! Говори только, пожалуйста!
     - Я ведь люблю посмеяться	и  похохотать...  Ну  так  вот,
вчера  вечером я встретила его величество,  вашего супруга,  на
маленькой лестнице, которая ведет к потерне. Я гуляла по берегу
реки...
     - С Раулем,  конечно?
     -	Да,  с	ним... Ну вот, когда я возвращалась домой, было
довольно  темно,  на лестнице стоял полный мрак. В то время как
я  поднималась	наверх,  оттуда  кто-то  спускался.  Мое платье
производило  страшный  шум, и спускавшийся вполголоса окликнул:
"Кто  идет?"  Я  не  узнала  голоса, подумала, что это господин
Пибрак,  и  решила  подшутить  над  ним. Когда он поравнялся со
мной,  я  обняла  его обеими руками за шею и измененным голосом
шепнула:  "Я - знатная дама, которая безумно влюблена в вас, но
никогда  не  решалась признаться в этом". Тогда повстречавшийся
мне  человек  громко расхохотался, и я, к своему ужасу, узнала,
что  это - король... Что мне делать? Я хотела бежать, но король
схватил   меня	и  сказал:  "Так  вы  любите  меня,  прекрасная
незнакомка?  В	таком  случае скажите мне свое имя, чтобы я мог
сообщить  его  королеве  Маргарите!"  Тогда  я	стала  отчаянно
отбиваться,  и	в  конце  концов  мне удалось вырваться, но мой
платок остался в руках его величества.
     Маргарита смеялась  словно  сумасшедшая  во  время   этого
рассказа. Затем она сказала:
     - Так  вот как было дело?	Ах  ты	проказница!  А	я-то...
Представь себе,  сегодня утром я нашла этот платок под подушкой
Анри, и с этого момента хожу как потерянная!
     - Если  бы вы,  ваше величество,  соблаговолили рассказать
мне о своем горе, все объяснилось бы раньше!
     - Да,   но  не  думай,  что  мои  муки  кончились!
     - Ах,   государыня,   но	ведь  его  величество  искренне
обожает вас!
     - Да куда же он уходит по ночам?
     - Уж   это  -  дело  политики,  ваше величество. Наступило
краткое молчанье. Затем Нанси вкрадчиво сказала:
     - Может  быть,  вы  позволите мне, ваше величество, пойти
немного прогуляться?
     - С Раулем, конечно!
     - Ах,  этот   бедный  мальчик!  Я	обещала  выйти	за него
замуж,	когда  ему  исполнится	двадцать  лет, и ему приходится
ждать еще целых два года... Надо же мне заботиться, чтобы он не
терял терпенья!
     - Хорошо,	ступай!  - сказала королева, улыбаясь.
     - Ах,  вы	 так  добры,  ваше  величество!  -  пролепетала
Нанси, сейчас же убегая. Однако она отправилась не на прогулку,
а  побежала  в	прихожую апартаментов короля Карла, где дежурил
Рауль. Тот кинулся ей навстречу.
     - Идем   скорее,  ты   нужен   мне,-  сказала  она.  Рауль
попросил  товарища-пажа  побыть  на  его  месте и отправился за
Нанси.
     Она провела его в свою комнату и, тщательно заперев дверь,
сказала:
     - Ах, друг мой!.. Если бы ты знал, какую грозу мне удалось
отвести!
     - Что   вы  говорите!  - удивленно спросил Рауль. - Ну да!
Королева  Маргарита  ревнует  своего  супруга,	и далеко не без
основания,  потому что ты ведь помнишь, что я рассказывала тебе
вчера о разговоре, подслушанном мною через замочную скважину?
     - Между королем Генрихом и Ноэ?  Помню.
     - Но   понимаешь  ли,  какой  ужас?  Ведь	король пробыл у
своей Сарры до утра!
     - Ну, и королева...
     - Королева  нашла	под подушкой платок, который дала Сарра
своему венценосному обожателю!
     - Ах,  черт! - По	счастью, на платке не оказалось никакой
метки  или  значка,  так что мне не трудно было придумать целую
историю.  Я  сейчас расскажу тебе ее, а ты постарайся запомнить
дословно!
-  Нанси  рассказала  Раулю  то,  что  она  перед  тем	налгала
Маргарите,  и  затем  продолжала:  - Теперь вот что.  Ты должен
выйти на берег реки и  ждать  там,  пока  король  не  вернется.
Обыкновенно он возвращается прибрежной потерной.  Ты остановишь
его и расскажешь ему все,  что случилось.  Скажи ему,  чтобы он
рассказал  королеве всю эту басенку ранее того,  как она начнет
спрашивать. Я же буду на страже около королевы.
     - Ну  хорошо,-  сказал  Рауль.-  Допустим,  что на сегодня
гроза отведена. Ну а завтра?
     - Завтра...  Ну, это другое дело. Никакого "завтра" даже и
не будет.  Я сегодня же  вечером  увижу  наваррского  короля  и
поговорю  с ним с глазу на глаз.  Ручаюсь тебе,  что я заставлю
его клятвенно обещать мне не бывать более у Сарры.
     - Ну,  едва ли...
     - Полно!  Я   не  очень-то  неловка  в таких делах, ты сам
знаешь. Что же касается графа де Ноэ, то за то, что он разыскал
красотку-еврейку, о которой наш король и думать забыл, я проучу
его как следует!
     - Ах,  Нанси,  дорогая моя Нанси!	- сказал паж.- Вы такая
женщина, каких больше нет!
     - Дурачок!  -  ответила  она,  взяв   Рауля   за	розовый
подбородок.-  Ну  а  теперь  пойдем  к	реке.  Мы  погуляем там
полчасика, а потом ты останешься на страже.
     Они взялись  за руки и направились на набережную.	Погуляв
там,  Нанси  простилась  с  Раулем  и  через  ту   же	потерну
направилась  обратно во дворец.  Но,  когда она дошла до темной
лестницы,  ей не  пришлось  сделать  и	двух	шагов,	как  ее
обхватили  две	сильные руки,  и не успела девушка издать крик,
как на	лицо  ей  легла  глухая  маска.  Затем	Нанси  скрутили
веревкой, подняли на руки и понесли куда-то...


			     XIII

     Нанси скрутили так быстро,  глухую маску,	не пропускавшую
звуков, ей наложили на лицо так прочно, что девушка не могла ни
оказать  сопротивление	насильникам,  ни  хотя	бы  крикнуть  о
помощи.  К  тому  же  на лестнице было так темно,  что Нанси не
могла рассмотреть,  с кем ей приходится иметь дело.  Все это  в
значительной  степени  усложнило  ее положение;  к тому же еще,
должно быть, для большей безопасности, поверх маски ей накинули
на  голову какой-то капюшон,  который доходил до самой шеи и не
только ослеплял, но и грозил задушить девушку.
     Сопротивляться было    бесполезно,    и   Нанси   спокойно
предоставила себя воле похитителей,  не тратя времени на лишнюю
борьбу	и  только  стараясь  как можно подробнее воспринять все
доступные ей впечатления,  по которым можно было  бы  судить  о
том, что с нею собираются сделать.
     После того  как   похитители   с	Нанси	несколько   раз
поднимались и опускались по лестнице, она почувствовала, что ее
кладут на какое-то зыбкое ложе.  Вдруг	последнее  заколыхалось
еще более, и Нанси поняла, что ее везут кудато. В тот же момент
кто-то склонился к ее уху и прошептал:
     - Если   вы  хотите  избавиться  от маски,  от которой вам
трудно	дышать,  ее  снимут.  Но  помните:  стоит  вам	 только
крикнуть, и вас убьют на месте. Сообщите знаком свое согласие.
     Нанси утвердительно  кивнула  головой.  Тогда   незнакомец
просунул руку под капюшон и отстегнул завязки маски.
     Теперь Нанси стало немного легче, но только очень немного.
Правда,  она  могла  дышать гораздо свободнее,	могла слышать и
говорить,  но зато не могла видеть,  так  как  плотный	капюшон
закрывал  ей лицо,  а связанные за спиной руки лишали ее всякой
свободы действий.
     Мы уже  достаточно  знакомы  с  этой  хитрой,  пронырливой
девушкой, чтобы представить себе ее дальнейшее отношение к этой
истории.  Досада Нанси была очень велика,  но она понимала, что
теперь не время выражать в резкой форме свое негодование и  что
всякая	форма  сопротивления  равно  окажется  вредной	и  даже
опасной для нее самой. Поэтому она прежде всего захотела отдать
себе отчет в происходящем и,  откинувшись с удобством на спину,
принялась думать.
     Кому могло понадобиться это похищение? Личных врагов у нее
не было,  как не  было	и  пламенных  отвергнутых  поклонников.
Следовательно,	это  похищение	не  было актом мести против нее
лично.	Для чего же оно предпринималось?  Для  того,  чтобы  на
время устранить ее.  Значит, она комунибудь мешала? Но кому и в
чем?
     Не надо  было  обладать  даже такой ясностью и логичностью
мышления, которой отличалась Нанси, чтобы догадаться, в чем тут
дело. Из подслушанного ею разговора Лагира с Ноэ она знала, что
герцогиня Монпансье  решила  поссорить	наваррскую  королевскую
чету и вновь свести своего брата с Маргаритой.	Эта ссора могла
быть достигнута возбуждением  в наваррской  королеве  ревности,
для  чего  надо  было  отыскать и подсунуть Генриху Наваррскому
скрывшуюся красотку-еврейку.  Теперь Генрих нашел Сарру.  Ясно,
что это стало известно Гизам, и они решили "ковать железо, пока
оно горячо".  Для большего успеха задуманного  предприятия  они
решили отстранить ту, которую весь Лувр звал "тонкой бестией" и
которая горячо стояла на страже интересов наваррской четы.
     "Так -  думала  Нанси  под  плавное  покачивание экипажа.-
Значит,  меня приказал похитить герцог	Гиз?  Что  же,	это  по
крайней мере галантный человек,  и от него мне нечего опасаться
для себя лично!"
     Затем она	сказала  своему  соседу:  - Я не знаю,	куда вы
     увозите меня, я не настаиваю на
том, чтобы вы разъяснили мне это. Но вы должны согласиться, что
в конце концов я только слабая,  беззащитная женщина, с которой
грех обращаться настолько сурово, как это делают сейчас.
     - Я  действую  в  силу  полученных  приказаний,-	ответил
незнакомец.
     - Но, быть может, вы все-таки развяжете мне руки? А то мне
страшно больно от веревки!
     - Извольте,  но при  условии,  что  вы  не  будете  делать
попыток к бегству.
     - Клянусь вам!  - К тому же это могло бы стоить вам жизни.
     - Как?  Вам приказано убить меня?
     - Только в том случае, если вы окажете сопротивление.
     - Ну так я обещаю вам вести себя тихо, смирно!
     Незнакомец развязал руки Нанси.
     - А   вы  не   снимете   с  моего	лица  этого  противного
капюшона? - вкрадчиво продолжала Нанси.
     - Нет, потому что вы не должны видеть, куда вас везут.
     - Ах, этот капюшон душит меня!
     - Ваше мученье продлится недолго; ведь менее чем через час
мы прибудем на место.
     - А!  Тем	лучше!	-  и  Нанси  снова откинулась на сцинку
сиденья. Мулы, несшие повозку, бежали веселой рысцой, и путники
быстро	подвигались  вперед.  Прошло менее часа, и экипаж вдруг
остановился.
     - Вот  мы и приехали,- произнес незнакомец, вылезая первым
из  экипажа, а затем, подав Нанси руку, сказал ей: - Обопритесь
на мою руку и следуйте за мной!
     Нанси знала,  что пленник, рассчитывающий бежать из плена,
главным образом должен проявить полную покорность и послушание.
Поэтому она покорно пошла  за  своим  похитителем.  Сначала  ей
пришлось  подняться на пять ступенек кверху,  затем по хлопанью
дверей она поняла,  что ее ведут через ряд комнат.  В одной  из
этих  комнат,  где  пол  был покрыт пушистым мягким ковром,  ее
спутник остановился и снял с нее капюшон.
     Нанси первым  делом  кинула  вокруг себя пытливый,  жадный
взгляд.  Она была в небольшом,	но кокетливо  убранном	салоне,
который  удивительно подходил к описанию,  сделанному Лагиром в
рассказе Ноэ о его пребывании у герцогини Монпансье.
     "Так! - подумала девушка.- Теперь я знаю,	где я. Остается
еще узнать, что предполагают делать со мной!"
     Она перевела  взор  на своего похитителя.	Это был высокий
человек,  фигура которого скрывалась монашеской рясой, а лицо -
широкой бархатной маской.
     "Сразу видно  осторожных,	предусмотрительных  людей!"   -
подумала насмешливая девушка.
     Таинственный незнакомец постучал в  дверь;  та  сейчас  же
открылась,  и  на  пороге  показался  юноша  в	костюме  пажа с
небольшой маской на лице.  Паж вежливо	поклонился  Нанси;  она
ответила ему изящнейшим реверансом.
     Предполагая, вероятно,  что Нанси не  понимает  понемецки,
незнакомец  обратился  к  пажу	со  следующими	словами на этом
языке:
     - Где  госпожа?
     - Она собирается в Париж.
     - Значит,	мы  останемся одни?
     - Вернее	сказать,  здесь  останусь  я  один,  так как вы
должны сопровождать ее.
     - Ты уверен в этом?
     - Совершенно.
     - Но известно ли тебе, что ты отвечаешь за эту девушку?
     - О,   будьте  спокойны!  Затем господин в маске подошел к
Нанси,	которая  сделала  вид,	будто  не  поняла  ни  слова из
немецкого разговора.
     - Итак,  милочка,-  сказал он,- вы предупреждены и знаете,
что попытка к бегству может стоить вам жизни.
     - Я и не думаю о бегстве. Но все же мне хотелось бы знать,
сколько времени меня продержат здесь.
     - Несколько дней.
     - А потом?
     - Потом вас отправят обратно в Лувр.
     Нанси сделала незнакомцу кокетливый реверанс и промолвила:
-   Крайне  признательна  вам  за  доставленные  мне  сведения!
Незнакомец  ушел.  Тогда  Нанси внимательно посмотрела на пажа.
Последний  тоже  был  замаскирован,  но  его  маска  очень мало
закрывала   лицо  и  не  скрывала  ни  красивого  белого  лба с
голубыми  прожилками  вен на висках, ни аппетитного подбородка,
ни  прелестных	голубых  глаз,	горевших  страстью, томностью и
нежностью.
     По существу  Нанси была совершенно неиспорченной девушкой.
Но она была женственна,  кокетлива и проказлива по натуре, да и
жизнь  в  развратном  Лувре  многому научила ее.  Поэтому она в
совершенстве умела использовать все чары чувственного  женского
обаяния.
     Присмотревшись повнимательнее  к  пажу  -	это   был   уже
знакомый нам Амори,- Нанси нашла, что он должен отлично подойти
к задумываемому ею опыту.  Видно было,	что мальчик еще никогда
не  любил,  что  он только еще становится мужчиной и переживает
пору первых страстных,	хотя и бесформенных грез о  любви.  Это
опасный  период  в жизни мужчины.  В этом возрасте все существо
мальчика-юноши безудержно стремится  к	восторгам  страсти,  но
недостаток  жизненного опыта мешает разумно отнестись к объекту
ее;  отсюда вытекает та масса ошибок,  даже несчастий, которыми
заканчиваются  эти  первые  попытки  реализовать свои страстные
грезы.	Нанси,	зная это,  подумала, что не трудно будет увлечь
мальчика,  вскружить  ему голову,  заставить забыть обо всем на
свете, и решила сейчас же приняться за это.
     Амори  уселся  в  дальнем уголке салона и оттуда любовался
девушкой.  Она	сразу  произвела  на  него сильное впечатление,
заставив  сильнее  забиться его влюбчивое сердце. К тому же она
была еще и несчастна! Ее грубо похитили, ее везли связанной, ей
было  душно  под  тяжелым капюшоном!.. Заставить страдать такое
милое, нежное, красивое созданье!.. О, как жестоки люди!..
     А Нанси раскинулась  на  оттоманке  и  приняла  бесконечно
скорбный,   бесконечно	 страдающий  вид,  не  забыв  при  этом
положением тела повыгоднее подчеркнуть	все  изящное  богатство
своей фигуры.  Незаметно наблюдая за пажом, она видела, что его
взор все  более  сверкал  страстью,  и	время  от  времени  она
горестно  вздыхала,  что  заставляло  бедного юношу вздрагивать
всем телом.
     Прошло несколько времени в этом молчании, прерываемом лишь
скорбными вздохами Нанси.  Наконец Амори не выдержал  и  сказал
дрожащим голосом:
     - Боже мой,  барышня,  как видно, вас мучает сильное горе!
Нанси  ничего  не  ответила;  она закрыла лицо руками,	и Амори
подумал по вздрагиванию ее плеч, что она плачет.
     - Господи!  -  вздохнул он.- В первый раз в моей жизни мне
противно следовать данным мне приказаниям!
     Нанси отняла    руки    от    лица,    кинула   на   Амори
обворожительный, манящий взгляд и грустно сказала:
     -	Спасибо  на добром слове! Затем она опять погрузилась в
глубокую  меланхолию.  Но  паж	уже не мог молчать более: начав
говорить, он должен был договорить до конца.
     - Мне  приказано  сторожить  вас,- сказал он,- поэтому я и
сторожу вас.  Но поверьте,  в душе я страстно жажду,  чтобы вас
скорее отпустили на свободу.
     - О,-  сказала  Нанси,  небрежно	пожав	плечами,-   мне
решительно  все  равно,  жить  ли  здесь  или  в  Лувре...  Паж
удивленно посмотрел на нее.
     - Да  видите ли,- продолжала Нанси,- мне тяжело жить среди
всех этих важных господ и высокопоставленных  дам.  Я  была  бы
крайне счастлива, если бы мне удалось осуществить свою мечту...
     - Вашу  мечту?  Какую?
     - Ах, простите, я забылась на минутку... Я не знаю вас, вы
-  мой	палач,	а  я  заговорила  с  вами  как с другом. Но что
поделаешь!  Бывают  такие минуты, когда не можешь удержаться от
излияний...
     - Ах боже мой, но почему бы вам и не говорить со мною, как
с другом?  - краснея,  сказал Амори.- А между тем... если бы вы
знали...
     Он умолк,	окончательно  сконфуженный  и  раскрасневшийся,
словно пион.
     - Сколько вам лет?
     - Шестнадцать!
     - В   вашем  возрасте  люди  обыкновенно еще не умеют быть
злыми...-   промолвила	 Нанси,   нежно  взглянула  на	юношу и
добавила: - К тому же у вас очень добрый вид.
     - Сударыня...   -	И  я  буду говорить с вами как с родным
братом.  Паж  подошел  к оттоманке и уселся поближе к Нанси. Та
взяла его за руку и заговорила:
     - Вот видите  ли,	моей  мечтой  было  жить  самой  тихой,
скромной  жизнью  где-нибудь подальше от Лувра и Парижа...  Так
хотелось бы встретить человека, который полюбил бы меня!
     - Как?  -	с  трепетом  восторга спросил паж.- Неужели " a
никто не любит?
     - Никто!  - скромно вздохнула Нанси. - И вы сами никого не
любите?
     - Но   кого  же  мне  любить, раз я еще не встретила героя
своих грез?
     У бедного пажа голова окончательно пошла кругом и в глазах
забегали   какие-то  радужные  точки.  Влажный,  нежный  взгляд
девушки чаровал его и производил на него какое-то магнетическое
действие.  А  тут  еще	Нанси  положила  на подушку свою полную
бело-розовую   ручку,  которая	небрежно  играла  кистью...  Не
сознавая  хорошенько,  что  он	делает, паж осмелился взять эту
руку и поднести ее к своим губам.
     - Что вы делаете? - удивленно спросила шустрая камеристка.
     - Ах!  -  простонал  паж.-  Со  мной   происходит	 что-то
странное.
     - В самом деле?  - воскликнула  Нанси  и  тут  же	удвоила
чарующую нежность взгляда.
     - Мне кажется, что... если вы... захотите, то я... буду...
страстно любить вас! - смущенно пробормотал юноша.
     - Вы?  - воскликнула  Нанси.
     - О,  да!	-  ответил   паж,  бросаясь  на   колени  перед
девушкой. "Попался, голубчик!" - с торжеством подумала она.


		     XIV

     Нанси оставила пажа несколько секунд трепетать у  ее  ног,
но затем, резко выдернув руку, оттолкнула юношу.
     - Мой милый незнакомец,  я очень польщена	вашей  любовью,
но...-	она  засмеялась  коротким насмешливым смешком,	который
подействовал на пажа подобно ледяной воде,  вылитой на	горячую
голову,  и  продолжала:  -  Но	я осторожна и не покупаю кота в
мешке.	Прежде чем я отвечу на ваши страстные излияния,  я хочу
видеть ваше лицо!
     - О!  - смущенно  сказал  паж,  сконфуженно  поднимаясь  с
колен.
     - Не   буду   спорить,-   продолжала    хитрая    девушка,
предательски  поглаживая  низко склоненную голову пажа,- с вида
вы очень статный молодец,  но это не  мешает  тому,  чтобы  без
маски вы оказались уродом...  Ведь как знать чего не видишь?  -
Нанси кинула на пажа убийственный взгляд.-  Помимо  того,  даже
если бы вы и оказались совершеннейшим по красоте юношей, все же
для меня это вопрос самолюбия.	Господи,  конечно, я совершенно
неопытная девушка;  но мало ли историй наслушалась я9 Вот такой
же речистый паж вскружит голову бедной девушке, а потом...
     - Но  я  не  из  таких,-  крикнул Амори,  снова кидаясь на
колени	и  принимаясь  с  жаром  целовать  руки   девушки.-   Я
действительно люблю и буду вечно любить вас!
     - Полно! - ответила Нанси.- Еще час тому назад вы меня и в
глаза не видели, а теперь вдруг...
     - Но поймите,  что,  увидев вас,я	сразу  испытал	какоето
странное,  необъяснимое ощущение,-пламенно перебил ее юноша.- И
я сразу понял, что могулюбить только вас, всю жизнь, вечно...
     Нанси прервала  страстные	излияния  Амори  взрывом смеха,
после чего сказала:
     - Но в таком случае имеется еще лишнее основание, gb.!k вы
показали мне свое лицо!
     - Я  не  смею сделать это,- ответил паж.- Мне приказано не
снимать маску,	чтобы вы  не  узнали  меня  при  встрече  и  не
проведали, где именно вы были укрыты после похищенья.
     - Вот это мило