Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Силверберг Р. Весь текст 20.66 Kb

Мы знаем, кто мы

Следующая страница
 1 2
                            Роберт СИЛВЕРБЕРГ

                            МЫ ЗНАЕМ, КТО МЫ




     "Мы знаем, кто мы и к чему стремимся", заявляют жители Блистательного
Города, сталкиваясь с проблемами,  превосходящими  уровень  их  понимания.
Блистательный Город существует уже тысячу лет. Возможно, Город еще древнее
- кто знает? Он раскинулся посреди фиолетовой пустыни,  простирающейся  от
Озера-Без-Возврата до Реки-Без-Рыбы. В нем хватило бы места, пожалуй,  для
шестисот тысяч жителей, но  современное  население  Блистательного  Города
насчитывает всего лишь шестьсот человек. Они знают, кто они. И они  знают,
к чему стремятся.
     Но однажды из  фиолетовой  пустыни  пришла  девушка,  которая  носила
одежду... и жители Блистательного Города призадумались.
     Первым  ее  увидел  Скэг.  Он  сразу   же   заметил   в   ней   нечто
необыкновенное, но вовсе не потому, что она  носила  одежду.  Всякий,  кто
собирается в пустыню, надевает одежду - там нет Холодильных Машин, и  жара
такая жестокая, что солнце живо поджарит того, кто  ничем  не  прикрыт,  а
пылевые ветры тут же обдерут мясо  с  его  костей.  Нет,  необыкновенность
девушки  заключалась  вей  самой.  Она  была  незнакомкой  -   и   значит,
чужестранкой! Все в Блистательном Городе знали друг друга,  и  чужестранцы
попросту не существовали в жизни горожан.
     И вот... пожалуйста!
     Эта стройная темноволосая девушка уже не была подростком, хотя еще  и
не стала женщиной - ходила так,  как  ходят  мужчины,  размахивая  руками,
высоко поднимая колени и слегка развернув  ступни  наружу.  Внезапно  Скэг
ощутил робость, хотя никогда не стеснялся женщин.
     - Привет, - сказала девушка со  странным  акцентом.  -  Я  говорю  на
Межязыке. А ты?
     Она жевала слова, а голос у нее был низким и хриплым, словно ветер  в
зимний день. Но Скэг понимал ее.
     - Я тоже говорю на Межязыке, - ответил он. - Я понимаю тебя.  Но  кто
ты?
     - Фа Соль Ля, - пропела она.
     - Это твое имя?
     - Да. А твое?
     - Скэг.
     - У жителей этого города все имена такие?
     - Я - единственный Скэг. Откуда ты пришла?
     - Из города рядом с Рекой-Без-Рыбы, - девушка указала на восток. -  А
это - Блистательный Город?
     - Да, - отвечал Скэг.
     - Значит, я шла правильно.
     Она сняла с плеча дорожную сумку и сбросила платье. Теперь  она  была
такой же нагой, как и Скэг, с бледной кожей, крошечными грудями и плоскими
ягодицами. Издалека ее легко было принять за мальчика.
     Она уложила платье в сумку и забросила ее за плечо.
     - Ты проводишь меня в Город?
     Они находились в предместье, в районе Пустующих Зданий.  Иногда  Скэг
приходил сюда - когда хотелось подумать  и  побыть  в  одиночестве.  Здесь
вздымались к  небу  острые  шпили  башен  -  правда,  некоторые  полностью
обвалились, а другие обветрились и потеряли внешнюю отделку, но  Ремонтным
Машинам до этого не было дела.
     - Куда тебя провести?
     - Туда, где находится Знающая Машина.
     - Откуда тебе известно о Знающей Машине? - удивился Скэг.
     - А кто о ней не знает? Я прошла пешком весь путь  от  Реки-Без-Рыбы,
чтобы взглянуть на Знающую Машину. Проводи меня к ней, Скэг.
     - Я проведу, но ты  напрасно  тратишь  время.  К  ней  нельзя  близко
подходить. Сама увидишь.
     Они направились к центру Блистательного Города, и Скэгу даже пришлось
приложить усилие, чтобы не отставать  от  девушки.  Они  молча  шли  рядом
размашистым  крупным  шагом,  иногда  прикасаясь  друг  другу  обнаженными
бедрами, и  Скэга  охватывала  сладкая  дрожь.  Начало  заходить  Утреннее
Светило, но уже появилось Полуденное, и  двойной  свет  бросал  обманчивые
тени, и тело девушки казалось полнее и  женственнее,  чем  было  на  самом
деле. Около Зеркальной Стены им повстречалась Машина Утоляющая Жажду, и Фа
Соль Ля принялась плескаться поглощать воду  так,  словно  не  пила  целый
месяц.
     Вскоре  их  догнало  Такси  и  предложило  подвезти  к  центру.  Скэг
пригласил Фа Соль Ля воспользоваться услугой, но она отказалась.
     - До центра еще далеко, - предупредил Скэг.
     - Я предпочитаю ходить пешком. Лучше видно.
     Скэг отослал Такси. Утреннее Светило уже зашло, и теперь лишь зеленый
свет послеполудня освещал Блистательный Город.
     - У тебя есть подружка, Скэг? - спросила Фа Соль Ля.
     - Не понимаю...
     - Я спросила, есть ли у тебя женщина?
     - Слова я слышал. Но как это понимать: у кого-то есть женщина...  Что
это означает?
     - Вместе жить.  Вместе  спать.  Вместе  получать  наслаждение.  Иметь
детей.
     - У нас каждый живет сам по себе, - удивился  Скэг.  -  Места  много,
зачем тесниться? Мы иногда спим вместе, это верно. Мы получаем наслаждение
с любым. А дети... Дети появляются редко.
     - Значит, у вас нет супружеств?
     - Не понимаю. Расскажи, как обстоит с этим делом в вашем городе?
     - В моем городе мужчина и женщина живут вместе и все  делают  вместе.
Им никто не нужен. Иногда они вдруг понимают, что не подходят друг  другу,
и тогда расходятся и ищут себе других. Но очень  часто  живут  вместе  всю
жизнь.
     - Странно! Очень странный обычай! - изумился Скэг.
     - Мы зовем это любовью, - объяснила Фа Соль Ля.
     - Любовь, знаю. У нас тоже есть любовь. Любой из нас любит любого  из
нас. Значит, всего лишь один мужчина в вашем городе имеет тебя?
     - Теперь уже нет.  У  меня  был  мужчина,  но  он  оказался  чересчур
простоватым,  с  ним  было  скучно.  Я  оставила  его  и   отправилась   в
Блистательный Город.
     Ее странные речи пугали Скэга.
     Они подошли к населенным районам города. За спиной остались величавые
авеню  и  массивные  кварталы  пустых  осиротевших  жилых  домов,  впереди
раскинулось Ядро Города с  яркими  огнями,  ресторанами  и  Обслуживающими
Машинами.
     - Неужели вы счастливы здесь? - спросила Фа Соль Ля,  оглядываясь  по
сторонам.
     Они вошли в проход  между  Очищающими  Машинами  и  были  выкупаны  в
голубом тумане.
     - Мы знаем, кто мы, и к чему стремимся, - привычно  ответил  Скэг.  -
Думаю, что мы счастливы.
     - Но вы можете заблуждаться, - она громко  захохотала,  на  мгновенье
прижалась к нему всем телом и бросилась бежать по улице, словно дикарка.
     - Стой! Здесь нельзя бегать! - крикнул Скэг.
     Из люка в мостовой тотчас возникла Полицейская Машина и выстрелила  в
Фа Соль Ля серебристыми эластичными  нитями,  которые  опутали  девушку  и
затянулись бы туже, но она уже стояла спокойно. Подбежал Скэг и сказал:
     - Все в порядке. Эта девушка - новичок в городе.  Запомни  и  признай
ее.
     Полицейская Машина обдала их янтарным светом и убралась вниз.
     - Кого вы так боитесь? - спросила Фа Соль Ля, выпутываясь  из  ловчей
сети.
     - Иногда из пустыни забредают хищники. Ты не испугалась Машину?
     - Нет. Она меня озадачила.
     К ним приближались  обитатели  Блистательного  Города,  все  знакомые
лица: Глор, Дерк, Прюгер и Симита. Подошли и другие. Молча окружили  новую
девушку, строго разглядывали ее.
     - Это Фа Соль Ля, - представил Скэг. - Я нашел ее. Она  из  города  у
Реки-Без-Рыбы, прошла всю Фиолетовую пустыню, чтобы посетить нас.
     - Как называется твой город? - спросил Дерк.
     - Речной Город, - ответила она.
     - Сколько людей там живет? - спросил Прюгер.
     - Не знаю. Не очень много.
     - Сколько тебе лет? - ревниво спросила спросила Симита.
     - Пять бессолнечных периодов, - ответила девушка.
     - Ты пришла одна? - спросил Глор.
     - Одна.
     - Зачем ты пришла? - спросил Прюгер.
     - Хочу увидеть и поговорить со Знающей Машиной, -  ответила  Фа  Соль
Ля, и все шарахнулись от нее, словно увидели перед собой смерть с косой.
     - Знающая Машина очень опасна, - предупредил Прюгер.
     - Никто не может подойти к ней, - сказала Симита.
     - Мы боимся ее, - сказал Глор.
     - Она убьет тебя, - сказал Дерк.
     Но Фа Соль Ля никого не хотела слушать:
     - Где она обитает, ваша Знающая Машина?
     Все отошли от девушки.  Дерк  подозвал  Утешающую  Машину  и  получил
выпивку. Прюгер вошел в Укрывающую  Машину,  чтобы  хорошенько  выспаться.
Симит ушла, обнявшись с каким-то зевакой. Но Скэг остался, хотя  ему  было
страшно.
     - Почему они так испугались? - спросила Фа Соль Ля.
     - Когда с помощью Знающей Машины строился  Блистательный  Город,  его
создатели возомнили себя богами. И боги  за  это  покарали  их.  Строители
вышли из Машины полные ненависти ко всему, и подняли руку друг на друга, и
бились до тех пор, пока почти никого не осталось.  И  оставшиеся  в  живых
дали зарок, что больше никто никогда не войдет в Знающую Машину.
     - Когда это было?
     - Откуда мне знать, - пожал плечами Скэг.
     - Покажи мне машину! - потребовала Фа Соль Ля.
     Скэг колебался. Он не мог преступить табу.
     Фа Соль Ля опять прижалась к нему, потерлась  о  его  тело,  пальцами
заскользила по крепким мускулам его спины.
     - Покажи мне машину, - зашептала она. - Я люблю тебя, Скэг. Неужто ты
мне откажешь?
     Скэг затрепетал. Его властно тянуло к этой незнакомке. Он  прожил  на
этом  свете  восемь  бессолнечных  периодов,   знал   каждую   женщину   в
Блистательном Городе как свои пять пальцев - а эту девушку он боялся, хотя
его непреодолимо влекло к ней.
     - Идем, - прошептал он.
     Они прошли  широкие  бульвары  с  мерцающими  огнями  под  подвесными
путепроводами, мимо прудов, бассейнов, мраморных  статуй,  поставленных  в
честь давно забытых людей и  событий  -  это  был  красивый  город,  самый
прекрасный город в мире.  Фа  Соль  Ля  только  вздыхала  и  восторгалась,
зачаровано оглядываясь по сторонам.
     - Я мечтала здесь побывать, - говорила она. - Говорят,  те,  кто  тут
живет, никуда больше не стремятся.  Теперь-то  я  начинаю  понимать...  Ты
когда-нибудь был в другом городе, Скэг?
     - Никогда.
     - Но ты иногда выходишь из Города?
     - Всего лишь, чтобы проветрится,  погулять  по  пустыне.  Большинство
моих друзей не делают даже этого.
     - Нотам, за пустыней... есть  много  других  городов,  Скэг!  Десятки
городов, целый мир, множество  разных  людей!  Тебе  никогда  не  хотелось
взглянуть на них?
     - Нам нравится здесь. Мы знаем, к чему стремимся.
     - Здесь мило, конечно. Но это не по-человечески - никогда не выходить
из своего города. Как бы люди познали мир, если бы сидели на одном  месте,
как ваше племя?
     - Я не интересуюсь остальным миром. Блистательный Город  заботится  о
нас, и мы предпочитаем не выходить за его пределы. Ясно,  что  большинство
людей тоже держится вблизи своих городов... Ты - первый посетитель на моей
памяти.
     - Блистательный Город слишком удален от других городов,  -  объяснила
Фа Соль Ля. - Многие хотели  бы  прийти  сюда,  но  немногие  осмеливаются
пуститься в путь. И только единицы достигают успеха. Но мы путешествуем. Я
уже побывала в семи других городах.
     "Семь городов... Подумать только: она побывала  в  семи  городах!"  -
смутился Скэг.
     Фа Соль Ля продолжала:
     -  Путешествия  расширяют  кругозор.  Я  стала  другим  человеком.  Я
научилась такому, до чего сама никогда не додумалась.
     - Мы знаем, кто мы, - упрямо повторил Скэг.
     - Вы только думаете, что знаете.
     - Мы пришли. Вот Знающая машина, - показал пальцем  Скэг,  довольный,
что можно сменить тему.
     Они оказались в  центре  мощеной  булыжником  площади.  На  восточной
стороне вздымалась глянцевитая черная башня с металлическими колоннами  по
бокам - колонны, подсвеченные изнутри, переливались всеми цветами  радуги.
Это громоздкое величественное сооружение блистало на этой площади в центре
Города тысячи и тысячи лет.
     - Где там вход? - спросила Фа Соль Ля.
     Входной проем в этой громаде едва различался.
     - Ты не войдешь туда.
     - Я и не собираюсь входить одна. Я хочу, чтобы ты вошел со мной.
     - Те, кто входит - умирают, предостерег он.
     - Не верю. Эта машина учит любви, если с ней правильно обращаться.  У
Следующая страница
 1 2
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама