Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Фэнтези - Рид Кит Весь текст 28.12 Kb

Автоматический тигр

Следующая страница
 1 2 3
Кит Рид                                             Перевод Б.Белкина
"Автоматический тигр"



     Он купил эту игрушку  для  своего  троюродного  брата  Рэндольфа.
Рэндольф был настолько богат, что в тринадцать лет мог позволить  себе
бегать в коротких  штанишках.  Бедняк  Бенедикт  не  питал  надежд  на
наследство дядюшки Джеймса, но все равно не пожалел  денег.  Последние
несколько  раз,  гостя  в  роскошном  мрачном  доме,  но    беспомощно
съеживался под пронзительным взглядом водянистых глаз дядюшки и впредь
не собирался ехать туда безоружным. Дорогой подарок Рэндольфу -  внуку
старика -  обеспечит  по  крайней  мере  какую-то  долю  уважения.  Но
Бенедиктом двигало не только это. Какое-то странное, волнующее чувство
овладело им с той самой секунды, как он  взглянул  на  темную  витрину
невзрачного магазина игрушек.
     Его внимание сразу привлекла  расположенная  в  гордом  уединении
коробка с черно-оранжевым рисунком и яркой надписью через всю  крышку:
"КОРОЛЕВСКИЙ БЕНГАЛЬСКИЙ ТИГР". В инструкции говорилось,  что  ребенок
может управлять игрушкой, подавая команды в  маленький  микрофон.  Год
назад нечто подобное показывали  по  телевидению.  "Тот,  в  чьи  руки
попадет игрушка, может ею гордиться!" - уверяла надпись на коробке.  В
детстве Эдвард Бенедикт был лишен дорогих игрушек, что объяснялось  не
его нежеланием, а исключительно тяжелым положением семьи. А потому  он
понятия не имел, что заплатил за тигра в десять  раз  больше,  чем  за
любую механическую игрушку. Впрочем, даже если бы он и  знал,  это  бы
его не остановило. Он ни  капли  не  сожалел,  что  потратил  месячный
заработок. Тигр произведет  впечатление  на  мальчика,  рассуждал  он.
Кроме того, у него натуральный мех. И властно манили зловещие глаза на
коробке.
     Больше всего ему хотелось потрогать игрушку. Но  продавец  смерил
его ледяным взглядом и набросился на коробку с  листом  плотной  бурой
бумаги и шпагатом. Бенедикт не успел даже попросить доставить  покупку
на дом и безропотно принял ее в руки, потому что совершенно не выносил
скандалов. Всю дорогу в автобусе он думал о тигре. Как всякий мужчина,
волею случая оказавшийся один на один с  игрушкой,  он  знал,  что  не
устоит перед искушением.
     Его руки дрожали, когда он положил коробку в угол гостинной.
     - Только взгляну... - бормотал Бенедикт. - А потом снова  запакую
для Рэндольфа...
     Он развернул бумагу и поставил  коробку  так,  чтобы  картинка  с
тигром была у него  перед  глазами.  Не  желая  торопить  события,  он
приготовил себе еду,  потом убрал грязные тарелки и уселся поодаль.  В
сгущающихся сумерках  рисунок  притягивал  его  с неумолимой силой,  и
Бенедикту казалось,  что они тигр - нечто гораздо большее, чем человек
и игрушка,  дар  и даритель.  А пристальный взгляд нарисованного зверя
становился все более властным,  и наконец Бенедикт  встал  и  развязал
шпагат.
     Коробка раскрылась,  и  он  опустил  руки,  разочарованно   глядя
на невзрачную  кучки  меха.  Ему  даже  пришла в голову мысль,  что на
фабрике при  упаковке  произошла  ошибка.,  Но  когда  он  тронул  мех
кончиком ботинка,  раздался  щелчок,  стальной каркас встал на место и
Бенедикт отпрянул, невольно затаив дыхание.
     Перед ним   возник   тигр   в   натуральную  величину,  ничем  не
отличающийся от тех  исполненных  грации  хищников,  которых  Бенедикт
видел в  городском  зоопарке.  Его  глаза,  искусно освещенные изнутри
маленькими электрическими лампочками,  горели янтарным огнем;  жесткие
торчащие усы,  как  в  панике  заметил  Бенедикт,  были  выполнены  из
нейлона. Словно выйдя из джунглей,  тигр неподвижно стоял  в  ожидании
команды и  только  яростно  хлестал  длинным,  черно-золотым полосатым
хвостом.
     Огромный зверь   занимал  половину  комнаты.  Бенедикт  в  страхе
попятился к дивану и сел.  Сгущались сумерки.  Скоро во мраке  комнаты
единственным источником  света  стались пылающие янтарные глаза.  Тигр
стоял в углу,  размахивал хвостом и не спускал с  Бенедикта  свирепого
взора. Глядя на него, Бенедикт непроизвольно сжимал и разжимал пальцы,
а в голове стучала мысль о микрофоне и командах...
     Казалось, сам  воздух был наэлектизован,  как будто там,  в углу,
появился мощный заряд энергии...  Бенедикт слегка шевельнулся и  ногой
притронулся к какому-то предмету.  Он поднял его и рассмотрел. Это был
микрофон. Какое-то  время  Бенедикт  сидел  неподвижно,  наблюдая   за
тигром. Наконец,  уже глубокой ночью (а может быть, под утро), странно
счастливый, поднес микрофон ко рту и робко выдохнул.
     Тигр шевельнулся.
     Эдвард Бенедикт  медленно  поднялся  и,  призвав  на  помощь  все
самообладание, сумел овладеть своим голосом.
     - К ноге, - сказал он.
     Гордо, величественно, тигр исполнил команду.
     - Сидеть,  - выдавил из себя Бенедикт,  бессильно привалившись  к
двери, все еще не в состоянии поверить.
     Тигр сел.  Даже сейчас он был ростом с человека, и даже сейчас, в
расслабленной позе,под   лоснящейся   шкурой   чувствовалась  стальная
пружинистая мощь.
     Бенедикт подал в микрофон команду и восхищенно замер,  когда тигр
поднял лапу и прижал ее к своей груди.  Он был таким  огромным,  таким
сильным, таким   послушным,   что   Бенедикт   в  неожиданном  приливе
уверенности сказал: "Пойдем гулять",  - и открыл дверь. Минуя лифт, он
прошел к  черному  ходу  в  конце  коридора  и  побежал  по  лестнице,
преисполненный восторга,  а  сзади  по  грязным  ступенькам   бесшумно
скользил тигр.
     - Шшш...  - приказал Бенедикт,  остановившись в подъезде,  и тигр
покорно замер.
     Бенедикт выглянул на улицу.  Все  кругом  застыло  в  абсолютной,
нереальной тишине, какаЯ бывает только в ранние предрассветные часы.
     - Иди за мной, - прошептал он и ступил во мрак.
     Тигр следовал  за Бенедиктом по пятам,  растворяясь в тени всякий
раз, когда неподалеку раздавался шум машины.  Наконец  они  подошли  к
парку, и   там,   на   его   асфальтовых  аллеях,  тигр  стал  заметно
беспокоиться, потягивая лапами,  словно застоявшаяся лошадь.  Бенедикт
с внезапной  горечью  понял,  что  часть  тигра  все  еще  принадлежит
джунглям, что ему надоело лежать в коробке и не терпится размяться.
     - Давай,  -  неохотно  разрешил Бенедикт,  почти убежденный,  что
больше никогда его не увидит.
     Зверь прыжком  сорвался  с  места,  пулей  долетел  до маленького
пруда, взвился в воздух и исчез в зарослях на другой стороне.
     Оставшись один,  Бенедикт  опустился на скамейку и стал вертеть в
руках микрофон.  Да, больше он ему не понадобиться, это ясно. Он думал
о наступающим  уикэнде,  когда ему придется убито извиняться ("Я купил
Рэндольфу игрушку,  дядя Джеймс,  а она  убежала..."),  о  потраченных
впустую деньгах...  Но,  вспоминая  тигра,  проведенное  вместе время,
колоссальный заряд энергии. хоть раз ожививший его квартиру, он понял,
что деньги  потрачены не зря.  Тигр...  Зачем ему возвращаться теперь,
когда в его распоряжении целый парк, целый мир? И все же,горя желанием
увидеть его  снова,  Бенедикт не мог удержаться от отчаянной просьбы и
снова приник к микрофону.
     - Вернись,  -  взмолился он шепотом.  - Вернись.  - И добавил:  -
Пожалуйста.
     Он напряженно   замер,   пытаясь   уловить   како1-нибудь  шорох,
какой-нибудь слабый звук, но все было тихо и неподвижно. Неожиданно из
зарослей появилась   гигантская   тень,  низким  грациозным  прыжком,
приблизилась к скамейке и остановилась у его ног.
     - Ты пришел, - прошептал Бенедикт дрогнувшим голосом.
     И королевский бенгальский  тигр  с  пылающими  как  угли  глазами
положил лапу ему на колено.
     - Ты пришел,  - повторил Бенедикт и после долгого молчания  робко
опустил руку на голову тигра. - Нам пора, пробормотал он, заметив, что
начало светать. - Идем... - Он запнулся, поймав себя на фамильярности.
- Идем, Бен.
     И зашагал домой,  почти побежал, испытывая неимоверный восторг от
близости тигра, следующего за ним длинными мягкими прыжками.
     - Теперь надо спать,  - сказал он тигру уже в квартире.  А потом,
когда Бен  свернулся  калачиком в углу,  позвонил на службу и сказался
больным. Счастливый и уставший,  он растянулся на  диване,  впервые  в
жизни не боясь запачкать мебель обувью, и заснул.
     Когда он проснулся, уже было пора ехать в гости к дядюшке. В углу
все так  же  лежал  тигр,  теперь  неподвижный,  но загадочным образом
живой, изредка помахивающий хвостом.
     - Привет, - нежно проговорил Бенедикт, - привет, Бен.
     Он улыбнулся,  и тигр поднял голову.  Если до тех пор Бенедикт  и
думал, как  упаковать тигра,  то когда величественный зверь вскинул на
него свои лучистые  глаза,  Бенедикт  понял,  что  Рендольфу  придется
довольствоваться чем-нибудь  другим.  Это  был  ЕГО тигр.  Обласканный
янтарным сиянием,  он  стал  собираться.  В  чемодан  полетели  чистые
сорочки, пижама, аккуратно завернутые в бумагу зубная щетка и бритва.
     - Мне нужно уехать,  Бен,  - сказал он, кончив укладываться. - Ты
жди, я вернусь в воскресенье вечером.
     Тигр внимательно посмотрел на него.  Бенедикту показалось,  что в
светлых глазах скользнул печальный укор, и, спеша поправить свою вину,
он добавил:
     - Знаешь что,  Бен, сделаем так: я возьму микрофон и, если ты мне
понадобишься, я  тебя  позову.  Добираться   надо   так:   сперва   до
Манехэттэна, через мост Триборо...
     Микрофон удобно  лег  в   нагрудный   карман,   и   по   каким-то
необъяснимым причинам   Бенедикт   почувствовал   себя  совсем  другим
человеком.
     - Далась  мне эта игрушка для Рэндольфа!..  - В уме н уже готовил
отважное обращение к дядюшке Джеймсу: "У меня дома ТИГР".
     В поезде  он  ловко  опередил толпу и занял место у окна.  Позже,
вместо  того чтобы трястись в  автобусе  или  ловить  такси,  Бенедикт
неожиданно для самого себя позвонил дядюшке и попросил прислать за ним
машину.
     В затемненном  кабинете  он  так  энергично пожал дяде руку,  что
старик поразился.  Рэндольф,  сияя исцарапанными  розовыми  коленками,
выпятил подбородок и воинственно спросил:
     - Ты опять мне ничего не привез?
     На долю  секунды  Бенедикт  смутился,  но  потом  пряная  тяжесть
микрофона напомнила о себе.
     - У меня дома ТИГР, - пробормотал он.
     - А?  Что?  - потребовал Рэндольф,  забираясь ему в карман.  - Ну
давай, чего там у тебя...
     С почни неслышным рычанием Бенедикт рукой шлепнул его по  уху.  С
тех пор  поведение  Рэндольфа  могло  служить образцам почтительности.
Бенедикту и в голову не приходило, что это так просто.
     В воскресенье при прощании дядюшка Джеймс настоял, чтобы Бенедикт
взял увесистую пачку облигаций.
     - Ты  славный  малый,  Эдвард,  -  сказал старик,  качая головой,
словно не в силах этому поверить. - Прекрасный молодой человек...
     Широкая улыбка разлилась по лицу Бенедикта.
     - Всего доброго, дядя Джеймс. Меня дома ждет тигр.
     Едва войдя  в свою квартиру,  Бенедикт достал микрофон,  подозвал
тигра и обнял его  большую  голову.  Потом  он  отступил  назад.  Тигр
казался крупнее,  еще  более лоснящимся;  каждый волосок вибрировал от
скрытой энергии.  Но  изменился  не  только  тигр.  Бенедикт  долго  и
придирчиво рассматривал себя в зеркале изучая искрящееся жизнью лицо и
волевой подбородок.
     Когда стемнело,   они  отправились  в  парк.  Бенедикт  сидел  на
скамейке и любовался пружинистой грацией  зверя.  Отлучки  Бена  стали
короче, и  он  то и дело возвращался,  чтобы положить голову на голени
хозяина.
     С первым  утренним  светом  Бен  снова  убежал,  двигаясь легкими
молниеносными скачками.  Он  неуловимой  тенью  помчался  к  пруду   и
перемахнул через  него  с  таким изяществом,  что Бенедикт от восторга
вскочил.
     - Бен!
     Тигр сделал еще один  великолепный  прыжок  и  направился  назад.
Когда от  ткнулся  в  ноги хозяина,  Бенедикт сбросил плащ и с громким
ликующим криком припустил по  аллее.  Он  бежал  вприпрыжку,  упиваясь
Следующая страница
 1 2 3
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (2)

Реклама