Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
Aliens Vs Predator |#4| New artifact
Aliens Vs Predator |#3| Endless factory
Aliens Vs Predator |#2| New opportunities
Aliens Vs Predator |#1| Predator's time!

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Роджер Желязны Весь текст 59.56 Kb

Я стал как прах и пепел

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3  4 5 6
баром.
     - Да, правда.
     - Не возражаешь, если мы все обсудим за ленчем и стаканчиком пива?
     - Когда ты это сказал, я обнаружил, что у меня зверский аппетит.
     Они выбрали столик у окна, а мешок положили на свободный стул. Пока
Дьявол Джон заказывал пиво, Кройд посетил туалет и несколько раз вымыл
руки. Вернувшись, он заказал себе полдюжины сандвичей. Дарлингфут
последовал его примеру.
     - На кого ты работаешь? - спросил он.
     - Не знаю, - ответил Кройд. - Я получил этот заказ через третье лицо.
     - Что-то уж больно сложно. Интересно, зачем оно им всем понадобилось?
     - Черт его знает. Надеюсь, они заплатят за то, что здесь осталось.
     - Вот поэтому я и иду на эту сделку. Мне почему-то кажется, что мои
заказчики хотели бы получить его в более приличном виде. Могут продинамить
меня с деньгами. Лучше синица в руке, - знаешь такую поговорку? Я им не
особенно доверяю. Проходимцы.
     - Скажи, были у него какие-нибудь вещи?
     - Нет, никаких.
     Когда принесли сандвичи, оба принялись за еду. Через некоторое время
Дарлингфут взглянул на мешок и заметил:
     - По-моему, он стал больше. Кройд тоже посмотрел на мешок.
     - Просто немного растрясся, - сказал он. Они доели, а потом заказали
еще по пиву.
     - Да нет, черт возьми! Он растет! - настаивал Дарлингфут.
     Кройд снова взглянул на мешок. Он действительно набухал прямо на
глазах.
     - Да, ты прав, - признал он. - Это, наверное, газы, которые
выделяются при... э-э... разложении.
     Он хотел было ткнуть в мешок пальцем, но, поразмыслив, убрал руку.
     - Так сколько ты за него даешь? Семь кусков?
     - Думаю, шести будет достаточно - учитывая его состояние.
     - Но они ведь знали, чего просили. Известно же, что с мертвецами
происходят такого рода вещи.
     - Да, но не до такой же степени. Признай, он у тебя изрядно попрыгал.
     - Это верно, но обычный покойник сохранился бы лучше. Откуда я знал,
что этому парню нужно особое обхождение?
     - Достаточно было посмотреть на него - он же маленький и хрупкий.
     - Когда я его схватил, он мне показался довольно прочным. Может,
сойдемся на шести с половиной?
     - Ну, не знаю...
     Мешок распух настолько, что уже привлекал внимание других
посетителей. Они допили свое пиво.
     - Еще по одной?
     - Почему бы и нет?
     - Официант!
     Официант, убиравший посуду с соседнего освободившегося столика,
обернулся к ним с горой грязных тарелок в руках.
     - Что вам угод... - начал было он, и в этот момент лезвие ножа,
торчащее из охапки у него в руках, скользнуло по раздувшемуся мешку. -
Боже мой!
     Раздалось шипение выходящего газа - смеси миазмов канализации и вони
на скотобойне. Этот тошнотворный запах распространялся по помещению так
быстро, словно произошла авария на заводе по производству отравляющих
веществ.
     - Извините, - сказал официант и поспешно удалился. Через несколько
мгновений люди за другими столиками тоже стали задыхаться.
     - Сделай что-нибудь, Кройд! Примени свой гипноз! - зашептал Дьявол
Джон. - Скорее!
     - Не знаю, справлюсь ли я с целой толпой...
     - Давай, попробуй!
     Кройд сосредоточился, мысленно обращаясь сразу ко всем
присутствующим:
     Произошла маленькая неприятность. Ничего особенного. Забудьте об
этом. Ничем таким здесь не пахнет. Продолжайте есть и больше сюда не
смотрите. Не обращайте на нас внимания. Здесь не на что смотреть. Никакого
запаха нет.
     Посетители отвернулись и снова принялись за еду и разговоры.
     - Получилось! - пробормотал Дьявол Джон странным голосом.
     Кройд повернулся к нему и увидел, что тот зажимает нос.
     - Ты что-то пролил?
     - Нет.
     - Ну и ну! Слышишь, капает?
     Дарлингфут посмотрел на мешок, потом наклонился и заглянул под стол.
     - Вот черт! - сказал он. - Газ оттуда уже вышел. Оно теперь вытекает
через дырку, которую сделал этот парень. Слушай, сделай так, чтобы я тоже
не чувствовал запаха, а?
     Кройд закрыл глаза и стиснул зубы.
     - Уже лучше, - услышал он вскоре, когда Дарлингфут показался из-под
стола и поправил мешок на стуле так, чтобы из него не текло. При этом
раздалось какое-то хлюпанье и бульканье.
     Кройд посмотрел на пол и обнаружил здоровенную лужу, напоминающую
разлитый суп. Он поперхнулся и отвел взгляд.
     - Ну, Кройд, что ты теперь будешь делать? Жижу оставишь, а остальное
возьмешь? Или как?
     - Думаю, я обязан забрать все, что удастся. Дьявол Джон ухмыльнулся и
приподнял бровь.
     - Ладно, - сказал он, - дашь мне шесть с половиной, и я помогу тебе
собрать все это и унести.
     - Договорились.
     - Теперь, если сможешь, сделай так, чтобы меня не заметили люди на
кухне.
     - Попробую. Что ты хочешь делать?
     - Положись на меня.
     Дарлингфут встал, передал горловину мешка Кройду и проковылял за
стойку. Он отлучился всего на несколько минут, а когда вернулся, обе руки
у него были заняты.
     Он открыл большую банку для солений и поставил ее на пол рядом со
стулом.
     - Теперь наклони мешок так, чтобы дырка была прямо над банкой, -
сказал он, - а я приподниму его снизу. Мы все перельем сюда.
     Кройд повиновался; когда струйка иссякла, банка наполнилась больше
чем наполовину.
     - А дальше что? - спросил он, закрывая крышку. Дарлингфут достал
салфетку из пачки, которую принес, и открыл упаковку небольших пакетов.
     - Пакеты для объедков - посетители носят любимым собачкам, - сказал
он. - Я соберу в них все твердое с пола.
     - А потом?
     - А еще я принес губку, - объяснил он, наклоняясь к луже. - Ею можно
запросто собрать все, что осталось.
     - Можно побыстрее? - попросил Кройд. - Собственное-то обоняние я не
могу заговорить.
     - Быстрее я не могу. Открой банку, а? Я выжму туда салфетку.
     Когда остатки трупа собрали в банку для солений и девять пакетов,
Дарлингфут расширил разрез, окончательно разорвав мешок, и достал
оставшиеся там хитиновые пластины. Банку он засунул внутрь хитинового
панциря и запихал все это в новый мешок, побросав сверху более мелкие
остатки наружного скелета. Сверху он положил голову и конечности. Потом он
пристроил туда же пакеты и губку.
     Кройд тем временем встал со стула.
     - Извини, - сказал он. - Я сейчас вернусь.
     - Я с тобой. Надо немного отмыться. Под шум льющейся воды Дьявол Джон
неожиданно заявил:
     - Раз уж мы так славно справились с упаковкой, я хочу тебя кое о чем
попросить.
     - О чем же? - поинтересовался Кройд, в очередной раз намыливая руки.
     - Знаешь, мне все-таки неловко перед моими заказчиками. Кройд пожал
плечами:
     - Ты же не можешь отдать его сразу и мне, и им.
     - А почему бы и нет?
     - Каким образом?
     - Когда ты меня догнал, я уже был почти на месте. Предположим, мы
идем туда, где я с ними забил стрелку, - в маленький парк рядом с
Клойстерсом (Клойстерс - музей средневекового искусства в Нью-Йорке), - и
я вешаю им лапшу на уши насчет того, что собаки разорвали тело на части и
все унесли. Ты их заставляешь в это поверить, а потом забыть, что я был не
один. Вот так, и я им больше ничего не должен.
     - Ладно, я тебе помогу, - согласился Кройд, умывая лицо. - Ты
говоришь "они". Сколько их будет?
     - Всего один или двое. Парня, который меня нанял, зовут Матиас, и с
ним был еще какой-то рыжий тип. Он все рассказывал мне о масонах, пока его
друг не заткнул ему рот...
     - Забавно, - сказал Кройд. - Я сегодня утром повстречал одного
Матиаса. Он полицейский. Был переодет в штатское. А кто, интересно, этот
рыжий? По-моему, он может быть и тузом, и джокером.
     - Наверное. Если у него и есть особые способности, мне он их не
демонстрировал. Кройд вытер лицо.
     - Что-то мне все это не нравится, - сказал он. - Видишь ли, этот
Матиас - туз. Имена могли просто совпасть, да и я управлял тем типом при
помощи гипноза. Только не люблю я иметь дело сразу с несколькими тузами.
Можно нарваться на кого-нибудь, кто блокирует твои способности. Эта
секта... масоны ведь могут быть группой тузов, как ты думаешь?
     - Не знаю. Тот рыжий парень приглашал меня на их собрание, но я
сказал, что не люблю пустых разговоров: мол, либо договоримся сейчас же,
либо забудем об этом. Так что они дали мне аванс прямо там. Только то, как
этот рыжий разговаривал, не слишком мне понравилось.
     Кройд нахмурился:
     - Может, забудем о них?
     - У меня есть правило: если заключил сделку, сделай так, чтобы потом
на тебе это не висело, - сказал Дарлингфут. - Может, ты вначале только на
них посмотришь, пока я буду разговаривать, а уж потом решишь?
     - Ладно, посмотрим... Я же тебе уже обещал. Ты помнишь еще что-
нибудь, из того, что они говорили? Что-нибудь о масонах, тузах, трупе, -
ну, о чем угодно?
     - Да нет... А что такое феромоны?
     - Феромоны? Это гормоны, которые распространяются по воздуху. Такие
вещества - они могут влиять на людей. Мне про это как-то раз рассказывал
Тахион. У меня был один знакомый джокер - так если сядешь в кафе с ним
рядом, все, что ты ешь, отдает бананом. Тахи сказал: это из-за феромонов.
А что ты про них слышал?
     - Точно не знаю. Когда я к ним подошел, тот рыжий парень сказал что-
то о своей жене и употребил это слово. Больше ничего.
     - Это все, что ты от них слышал?
     - Все.
     - Ладно. - Кройд скомкал бумажную салфетку, которой вытирался, и
бросил ее в мусорное ведро. - Пошли.
     Когда они вернулись за стол, Кройд отсчитал деньги и вручил своему
спутнику.
     - Вот. Должен сказать, ты их заработал. Кройд посмотрел на
разбросанные салфетки, грязный пол, мокрый пустой мешок.
     - Что нам делать со всей этой грязью? Дарлингфут пожал плечами.
     - Оставь это официантам, - сказал он. - Они к такому привычные.
Только оставь им хорошие чаевые.
     Кройд несколько поотстал, когда они вошли в парк. Там на скамейке уже
сидели два человека, и даже на расстоянии было заметно, что у одного из
них рыжие волосы.
     - Ну что? - спросил Дьявол Джон.
     - Я попробую, - сказал Кройд. - Сделаем вид, что мы не знакомы. Я
пойду дальше, а ты иди объясняйся с ними. Через минуту поверну назад и
пойду через парк. Я займусь ими, когда подойду поближе. Будь начеку. Если
на этот раз гипноз не подействует, придется прибегнуть к другим средствам.
     - Понятно. Договорились.
     Кройд замедлил шаг, пропустив Дарлингфута вперед. Тот пересек улицу,
вошел в парк и по аллее, посыпанной гравием, направился к скамейке. Кройд
дошел до угла, неторопливо перешел дорогу и повернул в обратном
направлении.
     Скоро он уже мог различить громкие спорящие голоса. Он свернул в
аллею, по которой только что прошел Дарлингфут, и не спеша двинулся в
сторону скамейки с мешком подмышкой.
     - Кусок дерьма! - услышал он голос Матиаса. Тот взглянул в его
сторону, и Кройд действительно узнал в нем полисмена, с которым
разговаривал в морге. На лице Матиаса не было никаких признаков того, что
он тоже вспомнил Кройда, но, как он уже знал, у того был талант
распознавать тузов. Значит...
     - Господа, - сказал он, стараясь внушить собеседникам свои мысли, -
все, что сказал вам Джон Дарлингфут по прозвищу Дьявол, - правда. Труп
разорвали собаки. Он не смог вам его принести. Вам придется примириться с
этим. Вы забудете, что видели меня, как только...
     Тут он заметил, как Дарлингфут повернул голову, увидев что-то у него
за спиной. Кройд обернулся.
     К ним приближалась некрасивая молодая женщина с азиатскими чертами
лица. Руки она держала в карманах пальто и подняла воротник, спасаясь от
холодного ветра. А ветер...
     Ветер изменил направление и дул теперь прямо ему в лицо.
     Что-то в этой даме...
     Кройд все смотрел на нее. Как он мог подумать,, что она некрасива?
Наверное, из-за освещения. Она была так прекрасна, что захватывало дух. Он
ужасно захотел, чтобы она ему улыбнулась. Захотелось ее обнять, без устали
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3  4 5 6
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама